Bản dịch Midnight Sun -Twilight V

Thảo luận trong 'Văn học nghệ thuật' bắt đầu bởi coco_peanut, 9 Tháng một 2009.

  1. coco_peanut

    coco_peanut Super Moderator Staff Member

    Đây là câu chuyện về khoảng thời gian đầu họ mới gặp nhau, như phần I vậy, nhưng được kể theo suy nghĩ của Edward.

    Chỉ mới có bản tiếng Anh thôi, cô Meyer chưa viết hết mà cũng không có ý định xuất bản nên viết tới đâu thì trên mạng có tới đó. Đây là bản tiếng Việt do các bạn trên 4rum khác dịch, do thấy rời rạc wá nên mình gom lại post lên cho mọi người đọc lun ^^

    Midnight Sun


    Chương I: Cái nhìn đầu tiên


    Đó là khoảng thời gian trong ngày mà tôi ước rằng tôi có thể ngủ.

    Trường trung học.

    Hay nên gọi là “nơi chịu đựng để sám hối”? Nếu thực sự có cách sám hối để chuộc lại những tội lỗi của tôi, thì những ngày ở trường trung học cũng nên được tính vào, trong một chừng mực nào đó… Không chỉ là cảm giác mệt mỏi, chán chường mà tôi đã dần quen; dường như càng ngày sự buồn tẻ càng tăng lên tới mức không thể chịu đựng nổi nữa.

    Tôi cho rằng đây là một trạng thái ngủ của tôi – nếu từ “ngủ” được định nghĩa như là trạng thái trì trệ giữa các khoảng thời gian hoạt động.

    Tôi chăm chú vào vết nứt chạy dài trên trần thạch cao ở góc xa của nhà ăn, tưởng tượng rằng những đường hoa văn trên trần không tồn tại. Đó là cách duy nhất để không phải chú ý đến những giọng nói rì rào đang tuôn chảy như một dòng sông trong đầu tôi.

    Hàng trăm giọng nói đó tôi lờ đi vì nhàm chán.

    Khi nó xuất hiện trong đầu mọi người, tôi đều nghe thấy hết. Hôm nay, tất cả các ý nghĩ đều hướng đến sự xuất hiện của một học sinh mới nhỏ bé tại đây. Tôi đã nhìn thấy gương mặt mới ấy lặp lại trong suy nghĩ của hết người này đến người khác ở mọi góc độ. Đó chỉ là một cô gái bình thường. Những sự náo động xung quanh sự xuất hiện của cô gái mới có thể hiểu được - giống như sự thích thú của những đứa trẻ với những đồ vật lấp lánh, toả sáng. Một nửa số nam sinh đều đã tưởng tượng ra cảnh họ hẹn hò với cô ấy, chỉ bởi vì cô là điều gì đó mới mẻ để ngắm nhìn. Tôi cố gắng hết sức để gạt những phiền nhiễu này ra khỏi đầu.

    Chỉ có bốn luồng suy nghĩ mà tôi luôn cố gắng để không nghe, do tôn trọng chứ không phải do chán ghét, đó là những người trong gia đình tôi, hai người anh em trai, và hai người chị em gái, những người mà đã quen với việc suy nghĩ của họ không còn là bí mật khi đối với tôi. Do vậy họ cũng thường không suy nghĩ nhiều khi đó, còn tôi cũng không xâm phạm những ý nghĩ riêng tư của họ hết mức có thể. Tôi luôn cố gắng không nghe.

    Cố gắng hết mức có thể, dù vậy… tôi vẫn biết.

    Rosaline đang nghĩ, như thường lệ, về chính chị ấy. Chị ngắm hình bóng của mình phản chiếu trong ly thuỷ tinh, và ngẫm nghĩ tới lui về sự hoàn hảo của chính mình. Suy nghĩ của Rosaline như một hồ nước nông, với rất ít bất ngờ.

    Emmett vẫn đang tức giận vì anh ấy thua Jasper trong trận đấu vật diễn ra suốt đêm qua. Có vẻ anh ấy đã mất hết cả kiên nhẫn khi phải đợi kết thúc buổi học mới được thách đấu lại. Tôi không bao giờ thực sự cảm thấy mình xâm phạm suy nghĩ của Emmett, bởi vì anh ấy luôn nói ra hoặc biến những điều đang suy nghĩ thành hành động . Tôi chỉ cảm thấy có lỗi khi đọc suy nghĩ của những người khác, những suy nghĩ mà họ không muốn tôi biết. Nếu tâm tư của Rosaline như một hồ nước nông thì Emmett lại như mặt hồ không chút gợn sóng, như một tấm kính sáng rõ.

    Và Jasper… thì đang chịu đựng. Tôi nén lại một tiếng thở dài.

    “Edward”, Alice gọi tên tôi trong đầu cô ấy và kéo được sự chú ý của tôi ngay lập tức.

    Nó cũng giống như cô ấy vừa thực sự gọi to tên tôi. Gần đây tôi thấy thích cách tên mình được gọi như vậy. Thời gian trước nó đã từng là điều phiền phức, cứ khi nào có ai đó nghĩ đến tên tôi là tôi lập tức nghe thấy.

    Tôi không cần quay lại nhìn Alice. Alice và tôi rất giỏi trong những cuộc nói chuỵên riêng tư thế này, hầu như không ai có thể nhận ra. Tôi vẫn dán mắt lên những đường nét trên trần thạch cao.

    “Anh ấy đang chống đỡ như thế nào?” Cô ấy hỏi tôi.

    Tôi khẽ chau mày, chỉ một thay đổi nhỏ nơi khoé miệng. Không có biểu hiện gì khiến người khác có thể chú ý. Tôi vẫn thường chau mày khi bực bội hay buồn chán.

    Alice đang ở trạng thái lo lắng, và tôi nhìn thấy trong suy nghĩ của Alice, cô ấy đang quan sát Jasper. “Có gì nguy hiểm hả anh?” Cô ấy nhìn vào tương lai, đọc lướt qua những điều không hay có thể sắp xảy ra để hiểu nguyên nhân dẫn đến cái chau mày của tôi.

    Tôi khẽ quay đầu sang bên trái, như thể đang quan sát những viên gạch trên tường, thở dài, rồi lại quay về phải với vết nứt trên trần. Chỉ mình Alice biết rằng tôi đang lắc đầu.

    Cô ấy đã bớt căng thẳng. “Hãy cho em biết nếu tình hình xấu đi”.

    Tôi chỉ cần đưa mắt nhìn lên trần, rồi nhìn xuống.

    “Cảm ơn anh nhiều.”

    Thật may tôi không phải trả lời câu cảm ơn của Alice , vì biết nói gì đây: “Anh rất sẵn lòng” ư? Thật khó mà thốt ra câu ấy vì tôi không hề muốn nghe cuộc đấu tranh nội tâm của Jasper. Những cuộc thử nghiệm như vâỵ có thật sự cần thiết? Chẳng lẽ không có cách nào an toàn hơn để chấp nhận việc Jasper có thể không bao giờ chế ngự được cơn khát theo cái cách chúng tôi làm được, và không đẩy quá giới hạn chịu đựng của cậu ấy? Tại sao phải giỡn mặt với hiểm hoạ?

    Đã hai tuần kể từ chuyến đi săn cuối cùng của chúng tôi. Đó không phải là khoảng thời gian quá khó khăn cho những người còn lại trong gia đình tôi. Thỉnh thoảng cũng có chút không thoải mái khi ở quá gần với những người bình thường, nếu gió thổi theo hướng bất lợi. Nhưng con người hiếm khi đi quá gần chúng tôi. Chính bản năng đã cho họ biết những điều mà trí óc tỉnh táo của họ có thể chẳng bao giờ nhận ra: chúng tôi nguy hiểm.

    Và ngay lúc này đây, Jasper đang hết sức nguy hiểm.

    Vào chính thời điểm ấy, một cô gái nhỏ đang dừng lại ở cuối một cái bàn ăn gần với bàn của chúng tôi nhất, để nói chuyện với bạn. Cô ấy hất mái tóc ngắn màu nâu nhạt của cô ấy, luồn những ngón tay của mình đan vào nó. Gió từ quạt của máy sưởi thổi mùi hương của cô ấy về hướng chúng tôi đang ngồi. Tôi đã quen với cảm giác mùi hương của con người tạo nên cơn nhức nhối khô rát ở cổ, cơn đói quặn thắt trong dạ dày, các cơ bắp tự động căng cứng, nọc độc ứa ra trong miệng mình…

    Tất cả những điều đó đã quá quen thuộc và có thể dễ dàng gạt đi. Nhưng cái cảm giác tôi đang chịu đựng lúc này thật kinh khủng, nó mạnh mẽ hơn gấp bội lần, ngay lập tức tôi kiểm tra phản ứng của Jasper. Cơn khát gấp đôi, hơn cả của chính tôi…

    Jasper đang đang để trí tưởng tượng của mình rời xa cậu ấy. Cậu ấy đang tưởng tượng – tưởng tượng ra cảnh cậu ấy đứng dậy, bước ra khỏi cái ghế cạnh Alice đang ngồi và tiến tới bên cô gái nhỏ kia. Tưởng tượng cảnh cậu ấy khẽ nghiêng người cúi xuống, như thể đang thì thầm vào tai cô ấy, và đặt đôi môi mình vào mạch máu nơi cổ cô ấy… Tưởng tượng cái dòng máu ấm nóng dưới làn da mềm mại kia sẽ như thế nào dưới đôi môi của cậu ấy…

    Tôi đá vào ghế của Jasper.

    Mắt cậu ấy và mắt tôi chạm nhau trong một phút rồi Jasper nhìn xuống. Tôi có thể thấy được cuộc đấu tranh giữa sự xấu hổ lẫn sự nổi loạn trong đầu Jasper.

    “Xin lỗi”, Jasper lẩm bẩm.

    Tôi khẽ nhún vai.

    “Anh không định làm gì hết”. Alice thầm thì, xoa dịu nỗi xấu hổ và buồn phiền của Jasper. “Em có thể nhìn thấy điều đó.”

    Tôi cố gắng không biểu hiện điều gì để lời nói dối của Alice không bị bại lộ. Chúng tôi phải liên kết với nhau, Alice và tôi. Thật không dễ dàng khi ta nghe được suy nghĩ của người khác hay nhìn thấy trước tương lai. Chúng tôi có khả năng kỳ lạ giữa những người vốn dĩ đã khác thường. Chúng tôi bảo vệ bí mật của nhau.

    “Anh sẽ cảm thấy dễ chịu hơn nếu anh nghĩ về họ giống như con người” Alice gợi ý, giọng nói trong trẻo cao vút của Alice quá nhanh để người bình thường có thể nghe kịp. “Tên của cô ấy là Whitney. Cô ấy có một người vú em mà cô ấy rất yêu quý. Mẹ của cô ấy đã mời Esme tới dự buổi tiệc ngoài trời ở nhà bà ấy, anh còn nhớ chứ?”

    “Anh biết cô ấy là ai”, Jasper nói cộc lốc. Cậu ấy quay lưng lại nhìn vào một ô cửa nhỏ trong phòng, kết thúc cuộc đối thoại.

    Jasper sẽ phải đi săn đêm nay. Thật điên rồ khi mạo hiểm như vậy, cố gắng kiềm chế cậu ấy để tạo ra khả năng chịu đựng. Jasper chỉ nên chịu đựng trong giới hạn của cậu ấy. Thói quen trước đây đã khiến cậu ấy gặp khó khăn khi thích nghi với cách sống mà chúng tôi lựa chọn. Jasper không nên cố thúc ép mình theo cách này.

    Alice khẽ thở dài và đứng lên, mang theo khay thức ăn vẫn còn nguyên vẹn, để Jasper lại một mình. Cô ấy biết không cần phải an ủi Jasper nữa. Tuy Emmett và Rosaline thường thể hiện sự gắn bó rõ ràng hơn, nhưng chính Alice và Jasper mới là những người hiểu nhau hơn ai hết. Như thể họ cũng có khả năng đọc suy nghĩ - dĩ nhiên chỉ là suy nghĩ của hai người họ với nhau mà thôi.

    “Edward Cullen”

    Theo phản xạ tự nhiên, tôi quay về phía tên tôi vừa được phát ra, tất nhiên đó không phải là tiếng gọi mà chỉ là ý nghĩ của ai đó. Trong một giây ánh mặt tôi bị gim chặt vào đôi mắt màu nâu đang mở to trên gương mặt hình trái tim có nước da rất trắng. Tôi biết gương mặt này, cho dù tôi tôi chưa hề tận mắt nhìn thấy. Bởi vì khuôn mặt đó đã hiện diện trong đầu tất cả mọi người ở đây hôm nay. Đây là học sinh mới của trường, Isabella Swan, con gái của ngài cảnh sát trưởng, “Bella”, cô ấy sẽ sửa lại như vậy nếu có ai đó gọi cô ấy bằng tên đầy đủ…

    Tôi nhìn đi chỗ khác, chán nản. Mất một lúc tôi mới nhận ra rằng cô ấy không phải là người vừa nghĩ đến tên tôi.

    “Dĩ nhiên cô ấy đang bị choáng ngợp bởi nhà Cullen.” Ý nghĩ kia lại tiếp tục.

    Và bây giờ thì tôi đã nhận ra giọng nói đó. Jessica Stanley - đã có một thời gian những suy nghĩ của cô ấy làm phiền tôi. Tình cảm si mê không đúng chỗ của cô ấy đã bao vây tôi. Tôi dường như không sao thoát khỏi chuỗi mơ mộng điên rồ của cô ấy. Thời gian đó tôi đã ước có thể nói cho cô ấy hiểu điều gì sẽ xảy ra nếu như đôi môi của tôi, với những chiếc răng bên dưới chúng, đặt lên bất cứ nơi đâu trên người cô ấy. Điều đó sẽ làm tắt ngấm những tưởng tượng rắc rối kia. Cái ý nghĩ về phản ứng của cô ấy sau đó khiến tôi bật cười.

    “Cô ấy sẽ chẳng đạt được gì đâu”, Jessica lại tiếp tục. “Cô ấy thậm chí còn không xinh đẹp. Thật chẳng hiểu tại sao Eric lại quan tâm đến cô ấy như vậy…và cả Mike nữa...”

    Jessica có vẻ tức tối khi nghĩ đến Mike. Niềm say mê mới của Jessica, Mike Newton, đã gần như quên lãng cô ấy và rất để ý đến cô gái mới đến, giống như đứa trẻ bị cuốn hút vào những đồ vật lấp lánh mới mẻ. Điều này dấy lên một suy nghĩ nhỏ nhen trong Jessica, trong khi bề ngoài cô ta đang tỏ ra chân thành kể cho cô gái mới đến những điều chung chung cô ta biết về gia đình tôi. Cô học sinh mới ắt hẳn đã hỏi về chúng tôi.

    “Ngày hôm nay tất cả mọi người cũng đang nhìn mình”, Jessica nghĩ thầm một cách tự mãn. “Chẳng phải rất may mắn khi Bellla có hai môn học cùng lớp với mình sao. Mình cá rằng Mike sẽ hỏi mình về cô ấy...”

    Tôi cố gắng gạt cuộc độc thoại kia ra khỏi tâm trí trước khi những suy nghĩ nhỏ nhen tầm thường đó khiến tôi tức giận.

    “Jessica Stanley đang nhồi vào đầu cô gái nhà Swan những điều đáng ngờ về nhà Cullen” Tôi nói nhỏ với Emmett.

    Emmett cố giấu một nụ cười. “Anh hy vọng cô ta làm tốt điều đó”.

    “Thực tế, cô ta vẫn thiếu trí tưởng tượng phong phú. Chỉ là những dấu hiệu vừa phải của một vụ xì căng đan, chứ chẳng có chút gì rùng rợn. Thật hơi thất vọng.”

    “Thế còn cô gái mới đến? Cô ấy đã thất vọng với câu chuyện đồn thổi, ngồi lê đôi mách chưa?”

    Tôi lắng nghe cô gái mới đến, Bella, suy nghĩ của cố ấy về câu chuyện Jessica vừa kể. Cô ấy nhận thấy điều gì khi nhìn vào một gia đình trắng một cách kỳ lạ và bị mọi người xa lánh?

    Tìm hiểu phản ứng của cô ấy cũng là một phần trách nhiệm của tôi. Tôi thường đóng vai trò như một người giám sát, để bảo vệ tất cả. Nếu có ai đó nghi ngờ, tôi có thể báo động cho mọi người trong gia đình biết mà đối phó. Điều này đôi khi cũng xảy ra, một số người với trí tưởng tượng phong phú có thể nhận thấy chúng tôi giống nhân vật trong truyện hoặc trên phim ảnh. Thông thường, họ cho rằng họ nhầm lẫn, nhưng tốt hơn hết chúng tôi vẫn chuyển tới một nơi ở mới hơn là mạo hiểm với sự để ý theo dõi kia.

    Rất, rất hiếm khi có người đoán đúng. Và họ cũng không có cơ hội để kiểm chứng giả thuyết. Đơn giản là chúng tôi sẽ biến mất , tất cả còn lại chỉ là một kí ức đáng sợ...

    Tôi không nghe được gì, mặc dù tôi đã rất gần nơi mà những ý nghĩ phù phiếm của Jessica không ngừng diễn ra. Cứ như thể không có ai ngồi bên cạnh cô ta. Sao có thể kỳ lạ như vậy? Không lẽ cô gái kia đã đi rồi? Nhưng thực tế là Jessica vẫn đang tiếp tục bép xép với cô ấy. Tôi ngước lên kiểm tra, cảm thấy ngạc nhiên vô cùng. Kiểm tra khả năng nghe của mình – đây là việc trước đây tôi chưa bao giờ phải làm.

    Một lần nữa ánh mắt tôi lại gặp đôi mắt màu nâu mở to kia. Cô ấy vẫn ngồi ở chỗ cũ, đang nhìn chúng tôi, việc này thì đương nhiên rồi. Tôi tin chắc khi đó Jessica đang làm cô ấy thích thú bằng những câu chuyện được đồn đại trong thị trấn về gia đình Cullen.

    Nghĩ về chúng tôi, đó cũng là một điều tự nhiên thôi.

    Nhưng tôi không thể nghe được dòng suy nghĩ ấy dù chỉ là một tiếng thì thầm.

    Đôi má ửng đỏ đầy vẻ mời mọc khi cô ấy nhìn xuống, che giấu vẻ ngượng nghịu vì bị bắt gặp đang nhìn trộm. Thật may mắn vì Jasper đang nhìn ra ngoài cửa sổ. Tôi không muốn tưởng tượng những gì mà “món siro hảo hạng” kia có thể tác động đến khả năng kiềm chế của cậu ấy.

    Cảm xúc được thể hiện rõ ràng trên khuôn mặt Bella như thể nó được viết ra thành lời: sự ngạc nhiên – khi cô ấy chăm chú một cách không ý thức vào những điểm khác biệt rất khó nhận ra giữa những người như cô ấy và chúng tôi; sự tò mò – vì những câu chuyện tào lao mà Jesica vừa kể, và còn điều gì đó hơn thế…sự say mê? Đây không phải lần đầu tiên. Chúng tôi quá hấp dẫn đối với họ - những con mồi của chúng tôi. Và, cuối cùng là…. sự bối rối khi bị bắt gặp đang nhìn tôi.

    Cho dù suy nghĩ đã được biểu hiện rất rõ trong đôi mắt kỳ lạ của cô ấy - một đôi mắt màu nâu rất sâu và mơ màng – nhưng tôi vẫn không nghe thấy gì, hoàn toàn im lặng từ chỗ cô ấy đang ngồi. Không có gì cả.

    Tôi cảm thấy hơi bối rối.

    Tôi chưa từng trải qua điều này trước đây. Có điều gì đó không ổn với tôi chăng? Lo lắng, tôi cố gắng tập trung nghe hơn nữa.

    Tất cả những tiếng nói mà tôi đã khoá lại đột ngột ùa vào đầu.

    “..không biết bạn ấy thích nghe loại nhạc nào nhỉ? …có lẽ mình nên nói về đĩa CD mới kia…” Mike Newton đang nghĩ, từ khoảng cách 2 bàn cách chỗ Bella ngồi.

    “…xem cái cách hắn ta nhìn cô ấy kìa. Chẳng lẽ một nửa số con gái ở trường đang chờ đợi vẫn là chưa đủ với hắn ta sao…” Eric Yorkie vừa nghĩ vừa quanh quẩn bên cô gái.

    “...thật đáng ghét! Làm như cô ta là người nổi tiếng hay cái gì đó…thậm chí cả Edward Cullen cũng đang nhìn...” Lauren Mallory đang ghen tị tới mức khuôn mặt của cô ta tím lại… “Và Jessica, đang khoe khoang như thể là người bạn mới tốt nhất của cô ta vậy. Đúng là trò hề..” Những ý nghĩ cay độc cứ liên tiếp tuôn ra trong đầu Lauren.

    “Mình đánh cuộc là tất cả mọi người đều đã hỏi bạn ấy như vậy. Nhưng mình vẫn muốn nói với bạn ấy. Mình sẽ nghĩ ra điều gì đó hơn là một câu hỏi thông thường”. Ashley Dowling trầm ngâm.

    “Có thể bạn ấy sẽ có buổi học tiếng Tây Ban Nha cùng mình” June Richardson hy vọng.

    “Có hàng đống việc phải làm tối nay. Dọn phòng, bài thi tiếng Anh. Mình hy vọng mẹ…” Đó là suy nghĩ của Angela Weber, một cô gái trầm tĩnh và luôn có những suy nghĩ tử tế, người duy nhất không bị ảnh hưởng bởi sự xuất hiện của Bella.

    Tôi có thể nghe họ, nghe tất cả những điều vô nghĩa họ đang nghĩ, ngay khi nó xuất hiện trong đầu họ. Nhưng lại không nghe gì cả từ cô gái mới tới.

    Và tất nhiên, tôi có thể nghe những gì cô gái ấy nói khi cô ấy nói chuyện với Jessica. Tôi không cần phải đọc được suy nghĩ thì tôi vẫn có thể nghe thấy tiếng thì thầm nhưng rất rõ ràng của cô ấy dù là từ góc xa của căn phòng dài này.

    “Cái anh chàng có mái tóc màu nâu đỏ kia là ai vậy?” Tôi nghe thấy Bella hỏi trong khi liếc mắt nhìn về phía tôi, rồi lại quay đi ngay khi nhận thấy tôi vẫn đang quan sát cô ấy.

    Nếu tôi vừa hy vọng việc nghe thấy giọng nói sẽ giúp định vị chính xác và đọc được suy nghĩ trong đầu cô ấy thì tôi lại thất vọng ngay lập tức. Thông thường, suy nghĩ và lời nói của mọi người sẽ xảy ra cùng lúc. Nhưng ở đây, giọng nói ngượng ngùng kia hoàn toàn lạc lõng với hàng trăm suy nghĩ đang diễn ra trong phòng, tôi chắc chắn về điều này. Điều này thật là mới mẽ.

    “Ồ, chúc may mắn nhé! đồ ngốc”…Jessica nghĩ trước khi trả lời câu hỏi của cô bạn mới. “Đó là Edward! Anh ta quả thật quá đẹp trai, tất nhiên rồi, nhưng đừng có lãng phí thời gian. Anh ta sẽ không hẹn hò đâu. Hình như chẳng có cô gái nào ở đây đủ xinh đẹp để xứng đôi với anh ta cả” Cô ấy tặc lưỡi.

    Tôi quay mặt đi để giấu nụ cười. Jessica và những cô bạn cùng lớp không biết rằng họ đã may mắn thế nào khi không ai trong số họ hấp dẫn đối với tôi.

    Ngay sau cảm giác tức cười ngắn ngủi đó, tôi chợt cảm thấy một sự thôi thúc kỳ lạ mà tôi không hiểu rõ. Tôi phải làm gì đó với những ý nghĩ xấu xa hằn học trong đầu Jessica mà cô gái mới đến không hề nhận thấy… Một mong ước mãnh liệt lạ thường là tiến vào giữa họ, để bảo vệ Bella Swan khỏi những việc làm đen tối của Jessica. Cảm giác này rất kỳ lạ.

    Cố gắng khám phá động cơ ẩn sau sự thôi thúc kia, tôi lại quan sát cô gái một lần nữa.

    Có thể chỉ là do bản năng bảo vệ trong tôi - kẻ mạnh muốn bảo vệ kẻ yếu. Cô gái đó có vẻ mỏng manh, yếu ớt hơn các bạn mới cùng lớp. Ngay cả làn da của cô ấy cũng quá trong suốt tới mức khó tin là nó có thể bảo vệ cô ấy khỏi các tác động bên ngoài. Tôi thậm chí nhìn thấy cả các mạch máu đang chảy trong tĩnh mạch dưới làn da trắng, trong suốt, nhợt nhạt ấy… Nhưng tốt hơn hết là tôi không nên quan tâm tới những điều này. Tôi đang rất ổn với cách sống mà tôi lựa chọn, nhưng tôi cũng đang cảm thấy khát như Jasper vì thế không nên khơi dậy những cám dỗ.

    Cô ấy khẽ nhăn trán một cách vô thức.

    Một vẻ chán nản kỳ lạ! Tôi thấy rõ là rất căng thẳng cho cô ấy khi phải ngồi kia, nói chuyện với những người xa lạ và là tâm điểm của sự chú ý. Tôi cảm nhận được sự ngượng nghịu qua cái cách cô ấy co bờ vai yếu đuối. Dĩ nhiên tôi chỉ có thể nhìn, cảm nhận, và tưởng tượng…chứ không thể nghe được bất kì suy nghĩ gì từ cô gái bình thường đó. Tại sao nhỉ?

    “Chúng ta đi chứ” Rosaline khẽ thì thầm, cắt ngang sự tập trung của tôi.

    Tôi nhẹ người khi rời mắt khỏi cô gái. Tôi không muốn tiếp tục cố gắng trong vô vọng - điều đó làm tôi phát cáu. Và tôi không muốn khuyến khích sự tò mò hứng thú với những suy nghĩ thầm kín của cô ấy chỉ bởi vì nó được giấu kín, nó là ngoại lệ với khả năng đặc biệt của tôi. Mà chắc chắn, khi tôi “giải mã” được những suy nghĩ của cô ấy – và tôi sẽ tìm ra cách để làm điều đó – thì đó cũng chỉ là những suy nghĩ nhỏ nhặt, tầm thường như bao người khác thôi. Tôi chẳng nên phí công phí sức cho những việc như vậy.

    “Thế cô gái mới kia đã sợ chúng ta chưa?” Emmett hỏi lại, anh ấy vẫn đang chờ đáp án của tôi cho câu hỏi lúc trước.

    Tôi nhún vai không trả lời, mà anh ấy cũng không thực sự quan tâm để hỏi đến cùng. Không quan tâm như tôi đã quan tâm.

    Chúng tôi đứng lên và rời khỏi nhà ăn.

    Emmett, Rosaline và Jasper - những người đang giả là học sinh cuối cấp – đã đi về lớp học của họ. Tôi thì đang trong vai trò trẻ hơn. Suy nghĩ của tôi chuyển sang lớp sinh học, chuẩn bị tư tưởng cho giờ học chán ngắt. Tôi tự hỏi không biết thầy Banner – một người trình độ ở mức trung bình – có thể đưa ra điều gì mới mẻ trong bài giảng để làm ngạc nhiên một người đã có 2 bằng tốt nghiệp y khoa như tôi không.

    Trong lớp học, tôi lại ngồi vào chỗ của mình, bày sách vở ra, chỗ ngồi bên cạnh tôi luôn để trống. Tôi là học sinh duy nhất có bàn riêng. Mọi người không đủ thông minh để nhận ra rằng họ sợ tôi, nhưng chính bản năng tồn tại của họ đã giúp họ giữ khoảng cách với tôi.

    Lớp học dần dần đầy kín người. Tôi ngồi tựa vào ghế, đợi thời gian trôi qua. Một lần nữa, tôi ước mình có thể ngủ.

    Bởi vì tôi lại đang nghĩ đến cô gái ấy, khi Angela Weber cùng cô gái mới tới bước qua cửa lớp, tên của cô lại xâm nhập vào sự chú ý của tôi.

    “Bella có vẻ nhút nhát như mình. Mình cá rằng ngày hôm nay phải rất khó khăn đối với bạn ấy. Ước gì mình có thể nói điều gì đó…nhưng sẽ là những câu ngớ ngẩn mất…” Đúng vậy!
    Đó là ý nghĩ của Mike Newton khi đang quay người ra nhìn cô gái bước vào. Vậy mà từ chỗ Bella đang đứng, chẳng có gì cả. Một khoảng im lặng từ chỗ mà lẽ ra những suy nghĩ của cô ấy sẽ tác động đến tôi.

    Cô ấy đến gần hơn, đi xuống lối đi bên cạnh tôi để đến bàn giáo viên. Thật tiếc cho cô ấy! Chỗ ngồi bên cạnh tôi là chỗ duy nhất còn trống. Tôi tự động thu gọn sách vở lại. Tôi không chắc cô ấy sẽ thấy thoải mái ở đây. Ít nhất thì cô ấy cũng có 1 học kỳ dài trong lớp này. Biết đâu khi ngồi bên cô ấy, tôi có thể tìm ra điều thầm kín của cô ấy…không phải tôi đã từng cần đến khoảng cách gần như vậy… không phải tôi sẽ tìm thấy điều gì đó đáng để nghe…

    Bella đi vào luồng gió của chiếc quạt sưởi đang thổi thẳng vào phía tôi.
    Mùi hương của cô ấy khiến tôi xây xẩm như vừa bị đập bởi một trái bóng với vận tốc khủng khiếp, hay bị một thanh gỗ nặng phang vào người. Không một hình ảnh mãnh liệt nào đủ gói trọn ảnh hưởng của những gì vừa xảy ra với tôi.

    Trong khoảng khắc ấy, tôi chẳng còn chút gì của bản tính người nữa, không một dấu vết nào của nhân tính mà tôi đã luôn nỗ lực giữ gìn để giấu mình trong đó.

    Tôi là loại động vật săn mồi. Cô ấy chính là con mồi của tôi. Không còn gì nữa ngoài sự thật ấy.

    Không còn căn phòng với đầy những nhân chứng. Bí ẩn về ý nghĩ của cô ấy cũng bị quên lãng. Ý nghĩ của cô ấy chẳng là gì khi cô ấy sẽ không còn cơ hội để nghĩ nữa.

    Tôi là ma cà rồng, còn cô ấy là người có dòng máu ngọt ngào nhất mà tôi biết trong suốt 80 năm qua.

    Tôi không thể tưởng tượng nổi lại có một mùi hương như vậy tồn tại trên đời. Nếu biết thì tôi đã săn tìm từ lâu rồi, sẵn sàng lục tung cả thế gian này để tìm ra cô ấy. Cứ tưởng tượng đến mùi vị của nó…..

    Cơn khát đốt cháy cổ họng tôi. Miệng tôi khô như đang bị nung cháy, dạ dày quặn thắt, các cơ trên người co lại…

    Chưa đầy một giây trôi qua, Bella vẫn đang bước về phía tôi.

    Khi chân chạm sàn, ánh mắt cô ấy lướt về phía tôi, động tác thể hiện rõ là cô ấy đang nhìn trộm. Ánh mắt chúng tôi gặp nhau và tôi thấy hình ảnh mình phản chiếu trong đôi mắt mở to ấy.


    Chính vẻ sửng sốt và những cảm xúc thể hiện quá rõ ràng trên khuôn mặt Bella đã cứu tính mạnh cô ấy trong giây phút nguy hiểm đó.

    Khi nhận thấy thái độ khác thường của tôi, máu lại dồn lên má cô, màu da cô chuyển thành thứ màu hấp dẫn nhất mà tôi từng biết. Mùi hương thì vẫn như lớp sương khói dày đặc bao phủ trí óc tôi. Tôi cố gắng thoát ra… cố gắng giành lại sự kiểm soát.

    Bella bước nhanh hơn như thể nhận ra cần phải chạy trốn. Sự vội vã làm cô ấy lóng ngóng. Cô ấy vấp và ngã dúi về phía trước… Thật là dễ bị tổn thương và yếu đuối hơn cả những người bình thường khác.

    Tôi cố gắng tập trung vào khuôn mặt mà tôi đã nhìn thấy trong mắt cô ấy. Tôi nhận ra khuôn mặt ấy với sự khiếp sợ. Khuôn mặt của con quái vật trong tôi – khuôn mặt mà tôi đã phải chống lại trong suốt những thập kỷ qua với tất cả sức lực và lòng không khoan nhượng. Bây giờ nó lại xuất hiện mới dễ dàng làm sao!

    Mùi hương vẫn bao phủ quanh người tôi, phân tán suy nghĩ và gần như đẩy tôi ra khỏi ghế ngồi.

    Không thể được!

    Tôi nắm chặt tay dưới bàn, cố giữ người ngồi yên tại ghế. Chiếc bàn gỗ vốn dĩ không phải tạo ra để chịu lực mạnh thế này. Tay tôi ấn vào thanh gỗ giằng, khi rút ra thấy cả vốc tay đầy gỗ bị vỡ vụn như bột. Ngón tay tôi in hình lên phần gỗ còn lại.

    Có một nguyên tắc cơ bản là xoá bỏ mọi dấu vết. Tôi vội nghiền nát luôn chỗ đã bị in hình ngón tay, không còn dấu vết gì ngoài một lỗ hổng nham nhở, và một đống bột gỗ trên sàn mà tôi sẽ dùng chân di đều đi.

    Xoá bỏ dấu vết… nghĩa là sẽ có thêm nhiều tổn thất.

    Tôi biết điều gì sẽ xảy ra bây giờ. Bella đến ngồi cạnh tôi và tôi sẽ phải giết cô ấy.

    Những người vô tội khác trong lớp học này, 18 học sinh và một thấy giáo sẽ không được phép rời khỏi phòng học sau những gì họ sắp chứng kiến.

    Tôi chùn bước khi nghĩ đến điều mình sẽ phải làm. Ngay cả thời kì tồi tệ nhất trong đời, tôi cũng chưa bao giờ phạm phải điều gì tàn bạo như thế. Suốt 80 năm qua, tôi không khi nào giết người vô tội. Vậy mà bây giờ tôi định tàn sát 20 người cùng lúc.

    Gương mặt của tên quái vật cười nhạo tôi.

    Dù một phần trong tôi đã thoát khỏi nó, nhưng phần còn lại vẫn đang tiếp tục những kế hoạch tội lỗi…

    Nếu tôi giết cô gái trước, tôi chỉ có 15 hoặc 20 giây với cô ấy trước khi những người khác kịp phản ứng. Có thể lâu hơn một chút nếu lúc đầu họ chưa nhận ra tôi đang làm gì. Cô ấy sẽ chẳng kịp kêu lên hoặc cảm thấy đau, tôi không giết cô ấy một cách tàn bạo. Đấy là tất cả những gì tôi có thể làm cho cô gái xa lạ có dòng máu cám dỗ khủng khiếp này.

    Sau đó tôi phải chặn không cho những người còn lại trốn thoát. Cửa sổ không có gì đáng lo ngại vì nó quá cao và quá nhỏ để trèo ra. Chỉ cần khoá cửa chính là có thể bắt được tất cả.

    Việc này sẽ lâu và khó khăn hơn, bắt tất cả nằm xuống khi họ đang la hét, và di chuyển trong hoảng loạn. Không phải không làm được nhưng sẽ hơi ồn ào… ai đó có thể nghe được tiếng kêu la….và tôi sẽ lại phải giết thêm những người vô tội khác nữa.

    Nhưng máu cô ấy sẽ bị lạnh đi trong khi tôi giết những người khác.

    Mùi hương ấy lại hành hạ tôi… bóp nghẹt cổ họng tôi với một cơn đau rát…

    Tôi đổi kế hoạch - giết những nhân chứng bất đắc dĩ trước.

    Sắp đặt mọi việc trong đầu…. Tôi đang ở giữa phòng, tốt nhất là giải quyết phía bên phải trước. Tôi có thể giết 4 hoặc 5 người trong 1 giây, không ồn ào gì. Bên phải sẽ là phía may mắn vì họ không phải chứng kiến những việc sau đó. Di chuyển vòng ra phía sau và lên phía bên trái, chỉ mất nhiều nhất là 5 giây để giết hết mọi người trong phòng.

    Tuy hơi mất thời gian, đủ để Bella Swan nhìn và nhận ra những gì sắp đến với mình, đủ để cô ấy sợ hãi và kêu lên nếu chưa bị đóng băng vì khiếp sợ… nhưng một tiếng kêu yếu ớt không đủ để kéo thêm ai đến đây.

    Tôi hít vào thật sâu, mùi hương như ngọn lửa bùng lên trong huyết quản đang khô kiệt, đốt cháy lồng ngực, thiêu hủy mọi sức lực, cố gắng của tôi.

    Cô gái vẫn đang đi về phía này. Chỉ vài giây nữa thôi, cô ấy sẽ ngồi ngay cạnh tôi.
    Con quái vật trong đầu tôi khẽ cười.

    Có ai đó ở phía bên trái vừa ném phịch tập tài liệu xuống bàn. Tôi chẳng muốn nhìn xem con người “hậu đậu” đó là ai, nhưng động tác ấy tạo ra một luồng không khí “tinh khiết” nhẹ qua mặt tôi.

    Chỉ một giây ngắn ngủi, tôi lại có thể suy nghĩ một cách rõ ràng. Trong giây phút quý giá ấy, tôi nhìn thấy hai khuôn mặt trong đầu, sát cạnh nhau.

    Một khuôn mặt là tôi, đúng hơn là đã từng là tôi: con quái vật với đôi mắt vằn máu đã giết rất nhiều người. Gọi một cách dễ hiểu thì chính là khuôn mặt của tôi - một tên giết người. Một kẻ chuyên giết những kẻ giết người, một quái vật giết những quái vật yếu hơn. Tôi tự cho mình cái quyền được ra phán quyết kẻ nào phải chịu án tử hình. Tôi tự thoả hiệp với mình. Tôi cần máu của con người để tồn tại. Nạn nhân của tôi là những kẻ đã làm những việc thiếu tính người chẳng khác gì việc tôi sẽ làm với chúng.
     
  2. coco_peanut

    coco_peanut Super Moderator Staff Member

    Khuôn mặt kia là Carlisle.

    Không có điểm chung nào giữa hai khuôn mặt ấy, giống như giữa ban ngày tươi sáng và ban đêm tăm tối.

    Vả lại cũng chẳng có lí do gì cho sự giống nhau. Carlisle không phải bố ruột của tôi. Chúng tôi không có nét nào giống nhau. Sự giống nhau về màu da là do đặc điểm riêng của loài ma cà rồng tạo thành: mọi ma cà rồng đều có làn da trắng xanh. Còn sự giống nhau về màu mắt lại là vấn đề khác: do ảnh hưởng của lối sống mà chúng tôi cùng chọn.

    Chỉ có vậy thôi, không còn điểm tương đồng nào khác. Nhưng tôi cho rằng khuôn mặt mình bẳt đầu có điểm giống với khuôn mặt của Carlisle - ở một mức độ nhất định, vì 70 năm sau này tôi đã đi theo sự lựa chọn, cách sống của ông. Những đường nét riêng của tôi vẫn giữ nguyên, nhưng vẻ thông thái, từng trải của Carlisle đã ảnh hưởng và tạo nên dấu ấn trên biểu hiên của nét mặt cũng như cách tôi diễn đạt, ví như chút ít tương đồng trong hình dáng khoé miệng, hay cách nhăn trán khi phải kiềm chế và kiên nhẫn.

    Tuy nhiên chút biến đổi tích cực ấy đã biến mất hoàn toàn trên khuôn mặt tàn bạo mà tôi đang nhìn thấy lúc này, không còn mối liên hệ nào với những năm tháng dài sống cùng người thầy thông thái, người khai sáng, và cũng là người bố tôi hết mực kính trọng. Đôi mắt của tôi có thể lại đỏ rực như mắt của những ma cà rồng sống theo bản năng tội lỗi, tất cả những điểm chung với bố Carlisle sẽ mất đi vĩnh viễn.

    Từ đáy lòng tôi biết bố sẽ không lên án tôi. Bố sẽ hiểu và tha thứ cho hành động tồi tệ mà tôi sắp làm đây. Vì bố yêu thương tôi, vì bố nghĩ rằng tôi đã cố gắng sống tốt hơn “bản chất” của tôi. Và bố sẽ mãi yêu thương dù bây giờ việc tôi làm sẽ “chứng tỏ” rằng bố đã nhầm.

    Bella Swan vừa ngồi xuống chiếc ghế bên cạnh. Cử động của cô ấy có vẻ lúng túng, vụng về… phải chăng vì sợ? Mùi thơm từ máu cô ấy như một đám mây nặng nề chụp lên người tôi.

    Chịu đựng “cơn đau” này còn khổ sở hơn là bị lửa thiêu đốt....

    Tôi cố gắng nhích ra xa cô ấy hết mức, cố chống lại con quái vật trong tôi đang khao khát máu cô ấy .

    Tại sao cô ấy lại đến đây? Tại sao cô ấy lại tồn tại trên đời này? Tại sao cô ấy lại phá huỷ chút bình yên còn lại trong cuộc sống đã không còn đúng nghĩa của tôi? Cô ấy được sinh ra ở trên đời này là để huỷ hoại tôi?

    Tôi quay mặt đi, đột nhiên cảm thấy một nỗi căm ghét ùa vào lòng.

    Tại sao tôi phải khổ sở như vậy? Tại sao lại là tôi? Sao lại là thời điểm này? Tại sao tôi phải mất tất cả chỉ vì cô ấy chọn thị trấn Fork để chuyển đến?

    Tại sao cô ấy phải ở đây?

    Tôi không muốn trở thành một con quái vật khát máu. Tôi không muốn giết hại những người vô tội trong lớp học. Tôi càng không muốn đánh mất những gì đạt được trong suốt bao năm rèn luyện khổ cực vừa qua.

    Tôi không muốn…. Cô ấy không thể làm vậy với tôi.

    Mùi hương quả là thách thức, một sự hấp dẫn đáng sợ từ máu của cô ấy. Ước gì có cách nào đó để chống đỡ,.. ước gì có một cơn gió trong lành thổi qua và tẩy sạch mọi thứ trong đầu tôi.

    Bella Swan xoã mái tóc dày và dài màu gụ về phía tôi.

    Cô ấy “điên” hay sao? Động tác ấy khác nào cô ấy “cổ vũ” con quái vật trong tôi!

    Khiêu khích nó!Bây giờ thì chẳng còn cơn gió nào để xua đi cái mùi đang bủa vây tôi. Cuộc chiến của tôi sắp kết thúc rồi.

    Nhưng không… nếu chẳng có ngọn gió nào giúp tôi thì tôi vẫn còn một cách nữa là: ngừng thở.

    Tôi ngừng việc hít không khí vào phổi, tuy không hoàn toàn nhưng cũng phần nào giúp tôi khuây khoả hơn. Nhưng tôi vẫn còn những kí ức về mùi hương ở trong đầu, cảm nhận hương vị của nó trên đầu lưỡi. Vì thế chắc tôi không chống đỡ được lâu, cùng lắm là một giờ. Một giờ. Thế cũng đủ để ra khỏi lớp học với đầy những nạn nhân bất đắc dĩ. Được…tôi sẽ cố gắng thêm một giờ nữa.

    Cảm giác nín thở thật chẳng thoải mái gì. Dù cơ thể tôi không cần oxy, nhưng thở đã trở thành bản năng. Trong những lúc khó khăn, tôi dựa vào khướu giác nhiều hơn các giác quan khác. Nó giúp tôi tìm đường khi đi săn, nó cũng là cảnh báo đến đầu tiên khi có nguy hiểm. Tôi không thường xuyên phải đối mặt với cái gì nguy hiểm hơn mình, nhưng bản năng tự bảo vệ vẫn mạnh mẽ như khi tôi còn là người bình thường.

    Không thoải mái nhưng còn có thể cố gắng được. Dù sao vẫn dễ dàng hơn là phải ngửi mùi hương của cô ấy mà không được cắm hàm răng xuyên qua làn da mỏng, đẹp và trong suốt tới những mạch máu nóng ấm kia.

    Một giờ… chỉ một giờ nữa thôi. Tôi phải tạm quên đi mùi hương ấy.

    Cô gái vẫn im lặng, mặt cúi gằm xuống phía trước, mái tóc xoã như một bức màn chắn ngang chúng tôi. Tôi không nhìn được gương mặt cô để tìm hiểu cảm xúc thể hiện trong đôi mắt sâu và trong trẻo ấy. Đây chắc là lí do Bella cố ý để xoã tóc. Để tôi không thể nhìn vào mắt cô? Vì cô ấy sợ? Vì ngượng ngùng? Hay vì muốn che giấu cảm xúc thầm kín?

    Sự tò mò háo hức trong tôi về những ý nghĩ không thể xâm phạm của Bella giờ đây chẳng đáng kể nếu đem so với cảm giác thèm muốn và cả nỗi tức giận đang chiếm hữu tôi. Tôi ghét cô gái yếu đuối đang ngồi cạnh mình - tôi càng yêu gia đình mình bao nhiêu, càng khao khát phấn đấu sống tốt bao nhiêu thì giờ đây tôi càng căm ghét cô bấy nhiêu vì cô sắp phá huỷ tất cả…Tôi căm ghét cô, căm ghét cái cảm giác mà cô đang khơi dậy trong tôi.

    Tuy không còn mãnh liệt nhưng sự kích thích về những bí ẩn quanh cô gái vẫn phần nào giúp tôi tạm quên đi thực tại khó khăn. Tôi bám víu vào bất kì điều gì, chỉ cần nó giúp được tôi thôi miên man tưởng tượng về mùi vị máu của cô ấy.

    Căm ghét và Tò mò... Nôn nao.... Dường như giờ sinh học này không bao giờ chấm dứt?

    Khi hết giờ… cô ấy bước ra khỏi lớp. Tôi sẽ làm gì?

    Có thể tiến đến làm quen “Xin chào! Tôi là Edward Cullen. Tôi có thể đưa bạn tới lớp học tiếp theo được không?”

    Chắc chắn cô ấy không từ chối. Cho dù có cảm thấy e sợ, thì cô ấy sẽ vẫn đi theo tôi. Thật dễ dàng để đưa cô đi ra một nơi khác. Phía sau bãi đỗ xe có một con đường vắng vẻ um tùm cây cối. Tôi sẽ bảo cô ấy là tôi để quên quyển sách trong xe ô tô…

    Liệu có ai trông thấy tôi là người cuối cùng đi cùng Bella Swan? Trời ở đây lúc nào cũng có mưa, hai cái áo mưa tối màu sẽ không quá thu hút người khác.

    Có điều ngày hôm nay tôi không phải là người duy nhất quan tâm đến cô – dĩ nhiên là không ai “quan tâm” theo cái cách của tôi. Ví như Mike Newton, cậu ấy thậm chí còn để ý cả những lần Bella bồn chồn xoay người trên ghế - chắc là giống như những người khác, cô ấy thấy không thoải mái khi phải ở quá gần tôi. Mike Newton sẽ nhận thấy ngay khi Bella rời lớp học cùng tôi.

    Nếu tôi chịu được qua 1 tiếng, liệu tôi có chịu đựng thêm 1 tiếng nữa không nhỉ?
    Cảm giác đau đớn do cơn khát tạo ra khiến tôi không chắc lắm!

    Sau khi tan học cô ấy sẽ ở nhà một mình, ngài cảnh sát trưởng Charlie Swan phải làm việc cả ngày. Tôi biết rõ ngôi nhà này, cũng như tôi biết tất cả các ngôi nhà khác trong thị trấn. Ngôi nhà nằm đơn lẻ, sát ngay bìa rừng. Cho dù cô ấy có thời gian kêu cứu thì cũng không ai nghe thấy.

    Đây có vẻ là phương án tốt nhất. Tôi đã sống suốt bảy mươi năm sau này không cần đến máu của con người. Nếu cứ tiếp tục ngừng thở, chắc tôi sẽ chịu đựng được hai tiếng nữa. Khi tôi bắt được cô ấy chỉ có một mình, sẽ không có ai bị tổn thương.

    Chỉ cần cố chịu đựng và nhẫn nại, tôi sẽ giết duy nhất cô gái ngây thơ này và cứu được tính mạng của mười chín con người khác trong lớp học - quả là một cách nguỵ biện hay ho.

    Tôi ghét Bella Swan - và tôi biết sự căm ghét của mình thật bất công. Thực ra tôi đang ghét chính bản thân mình. Và tôi sẽ còn căm ghét hơn nữa sau khi đã giết cô ấy.

    Vẽ ra kế hoạch hoàn hảo nhất để giết cô gái - bằng cách này tôi đã chịu đựng qua một giờ. Tôi chỉ tưởng tưởng ra các phương án, tránh tưởng tượng đến lúc thực sự hành động. Điều đó sẽ quá sức chịu đựng của tôi, và tôi có thể giết hết tất cả ngay lập tức.

    Một lần duy nhất, vào lúc cuối giờ, Bella lén nhìn tôi. Tôi lại cảm thấy nỗi căm ghét vô duyên cớ bùng lên khi gặp cái nhìn ấy – thấy cả sự phản chiếu lại trong đôi mắt sợ hãi của cô. Đôi má cô đỏ bừng lên trước khi kịp giấu mặt sau mái tóc, giây phút đó tôi gần như đã đầu hàng…..

    Nhưng tiếng chuông hết giờ bất chợt vang lên. Tiếng chuông đã cứu cả hai chúng tôi. Cô gái được cứu thoát khỏi cái chết. Còn tôi được cứu thoát khỏi việc tạo ra tội ác kinh hoàng mà tôi vô cùng sợ hãi và ghê tởm.

    Dù cố bước đi bình thường nhưng tôi vẫn thấy mình đang lao ra khỏi lớp học. Nếu có ai quan sát kĩ lúc đó hẳn họ sẽ nghi ngờ có điều gì bất thường trong cách di chuyển của tôi. Nhưng dĩ nhiên chẳng ai để ý, họ vẫn mải mê với những ý nghĩ về cô gái mới đến - người vừa thoát chết trong gang tấc từ tôi.

    Tôi ẩn giấu mình trong xe.

    Tôi rất ghét cái ý nghĩ mình phải “chạy trốn”, nghe mới hèn nhát làm sao. Nhưng thực tế thì đúng là như vậy.

    Tôi không đủ tự chủ để ở gần con người lúc này. Mọi sức mạnh ý chí trong tôi đã cạn kiệt sau cố gắng đến tuyệt vọng để không giết một người trong số họ.

    Tôi mở đĩa CD yêu thích mong tìm lại cảm giác thư thái, nhưng nó có vẻ không hiệu quả…. cái duy nhất giúp tôi bây giờ chính là không khí ẩm, lạnh và trong lành cùng với những hạt mưa nhỏ ngoài cửa ô tô. Cho dù tôi vẫn nhớ một cách rõ ràng mùi hương từ máu của Bella Swan, nhưng hít vào luồng không khí tinh khiết kia có thể gột rửa hết “độc dược” khỏi người tôi.

    Tôi thấy mình bình tĩnh trở lại, có thể suy nghĩ được, và đủ sức đấu tranh với những điều tôi không muốn.

    Tôi sẽ không phải đến nhà để giết cô ấy nữa. Một cách hiển nhiên, tôi là người biết suy nghĩ phải trái, và tôi có sự lựa chọn.... Luôn luôn có sự lựa chọn.

    Tôi không suy nghĩ được như vậy trong lớp học… nhưng giờ đây tôi đã ở xa cô ấy. Có lẽ chỉ cần hết sức cẩn thận tránh gặp cô ấy thì cuộc sống bình thường của tôi vẫn có thể duy trì. Tôi đang có cuộc sống ổn định theo cách mình thích, làm sao lại để bị phá huỷ chỉ vì một người có mùi thơm hấp dẫn?

    Tôi sẽ không làm bố thất vọng, không làm cho mẹ lo lắng, buồn rầu. Đúng. Điều đó có thể làm tổn thương mẹ tôi. Esme quá dịu dàng, nhạy cảm và yếu đuối. Làm Esme đau lòng là điều không tha thứ được.

    Thật nực cười khi nhớ lại tôi đã từng mong muốn làm “hiệp sĩ” bảo vệ cô gái mới đến khỏi tâm địa nhỏ nhen, ác ý của Jessica Stanley. Trừ khi trên đời này không còn ai đáng tin cậy thì Bella Swan mới cần đến tôi bảo vệ. Mà thực ra tôi chính là mối đe doạ nguy hiểm nhất của cô ấy.

    Tôi chợt nghĩ không biết Alice đang ở đâu? Cô ấy có nhìn thấy dự định giết Bella Swan của tôi không? Sao chẳng thấy cô ấy tới “giúp”? Ngăn tôi lại… hoặc trong tình huống xấu nhất thì giúp tôi xoá “dấu vết”. Hay Alice quá lo nghĩ cho Jasper đến nỗi cô ấy không nhận ra một việc kinh khủng thế này? Hay tôi mạnh mẽ hơn tôi nghĩ? Tôi hoàn toàn có thể kiềm chế được và không làm gì cô gái ấy?

    Không, điều đó không đúng sự thật. Chắc chắn do Alice mải tập trung vào Jasper.

    Tôi dùng năng lực đặc biệt của mình để tìm kiếm, vì quá thân quen nên tôi tìm ra Alice rất nhanh. Cô ấy đang ở lớp Anh văn. Tôi đã đúng… mọi suy nghĩ của Alice đều dồn cả vào Jasper, dõi theo từng phân vân, lưỡng lự trong lòng Jasper một cách kỹ lưỡng.

    Dù rất muốn nghe lời khuyên của Alice, nhưng vào lúc này tôi thấy mừng vì cô ấy không biết những gì vừa xảy ra với tôi, cũng như không biết về cuộc thảm sát mà tôi định làm trong một tiếng trước.

    Tôi chợt thấy nóng bừng vì xấu hổ và không muốn bất kì ai biết việc này.

    Chỉ cần tránh gặp Bella Swan, tôi sẽ tự chủ được và không phải giết cô ấy nữa – ngay khi tôi nghĩ vậy, “con quái vật” trong tôi lập tức nghiến răng lồng lộn vì thất vọng – Không…Sẽ không ai biết…. Chỉ cần tôi tránh xa khỏi mùi hương của Bella.

    Ít nhất thì tôi cũng nên thử xem sao. Đây là một quyết định đúng đắn. Tôi sẽ cố gắng xứng đáng với niềm tin của Carlisle.

    Giờ học cuối ở trường rồi cũng kết thúc. Tốt nhất là phải hành động ngay, còn chần chừ ở bãi đỗ xe này rất có thể lại gặp Bella đi qua và mọi nỗ lực sẽ tan thành mây khói. Một lần nữa, tôi thấy ghét cô gái một cách vô duyên cớ. Tôi ghét sức mạnh vô hình của cô ấy đối với tôi. Cô ấy có thể biến tôi thành một thứ xấu xa mà tôi vẫn hằng ghê sợ.

    Tôi vội bước nhanh – có lẽ là hơi quá nhanh so với người bình thường nhưng cũng may không ai nhìn thấy, xuyên qua sân trường để tới khu văn phòng. Bella chắc không có lí do gì mà xuất hiện ở đây nên tôi hoàn toàn “yên tâm”… Tôi phải tránh cô ấy như tránh một loại dịch bệnh nguy hiểm.

    Văn phòng chỉ còn lại duy nhất cô thư ký – đúng người tôi đang muốn gặp.

    Cô ấy không nghe thấy tiếng tôi bước vào.

    “Cô Cope”

    Người phụ nữ có mái tóc nhuộm đỏ ngước lên và tròn mắt nhìn tôi. Vẫn luôn là như thế, bị bối rối bất ngờ - cho dù họ đã từng nhìn thấy chúng tôi nhiều lần trước đó.

    “Ôi”, cô ấy thở gấp, luống cuống vuốt lại áo sơmi. “Ngớ ngẩn” – cô ấy nghĩ trong đầu “Cậu ấy chỉ đáng tuổi con trai mình. Quá trẻ để nghĩ như thế…”

    “Xin chào Edward! Tôi có thể giúp gì cho cậu?” Ánh mắt cô đầy vẻ bối rối sau cặp kính dày.

    Dù tâm trạng không thoải mái… nhưng tôi vẫn biết cách tạo vẻ “quyến rũ” khi cần thiết. Việc này chẳng khó khăn gì, tôi biết rõ phải nói và thể hiện thế nào.

    Hơi cúi xuống phía trước, tôi nhìn sâu vào đôi mắt màu nâu… ngay lập tức mọi suy nghĩ của cô Cope trở nên bấn loạn vì xao xuyến. Quá đơn giản!

    “Em không biết cô có thể giúp em thay đổi lịch học được không?” – tôi nói với một giọng du dương và truyền cảm.

    Nhịp tim của cô đập mạnh hơn thấy rõ…

    “Được thôi Edward. Tôi có thể làm gì đây?”…”Cậu ấy còn quá trẻ, quá trẻ…”cô ấy vẫn đang tự nhắc mình. Sai rồi…tôi còn nhiều tuổi hơn cả ông của cô ấy nữa kìa. Nhưng đương nhiên là cô ấy đúng, nếu tính theo năm sinh ghi trên bằng lái xe của tôi.

    “Cô có thể chuyển em qua lớp sinh học trình độ cao hơn không? Lớp y khoa chẳng hạn?”

    “Có vấn đề gì với thầy Banner sao Edward?”

    “ Không có gì đâu ạ… Chỉ vì em đã học rồi nên không muốn học lại nữa thôi”.

    “Em đã học trước ở Alaska rồi à?”Đôi môi mỏng của cô Cope mím lại đầy băn khoăn “Chắc tất cả đều đã học ở trình độ cao đẳng rồi. Mình thấy các thầy cô giáo đều “phàn nàn” về việc các đứa trẻ của gia đình Cullen luôn dành điểm cao tuyệt đối, luôn thông suốt các bài học, không khi nào có vướng mắc, không khi nào trả lời sai – như thể họ đã tìm được một cách nào đó để gian lận trong tất cả các môn học. Thầy Banner chắc sẽ thích ý nghĩ đó là họ đã gian lận hơn là phải thừa nhận việc có học sinh giỏi hơn thầy…Mình thì cho rằng do họ được mẹ dạy phụ đạo thêm….” Edward à, lớp y khoa hiện nay đã đủ người. Và thầy Banner không thích có quá 25 học sinh trong lớp học..”

    “Em thì không thấy có vấn đề gì”.

    “Dĩ nhiên rồi, làm gì có khó khăn nào với nhà Cullen hoàn hảo” “Cô biết, nhưng không còn chỗ ngồi trong lớp học nữa”.

    “Em có thể không đến lớp được không? Em sẽ tự học”

    “Nghỉ luôn giờ sinh học à?” Cô Cope há miệng ngạc nhiên “Điều này thật bất thường. Đâu có khó khăn gì việc ngồi học lại một số điều mình đã biết? Chắc chắn phải có vấn đề gì với thầy Banner. Không biết mình có nên nói cho Bob biết về điều này không?” “Nếu vậy em sẽ không có đủ tín chỉ để tốt nghiệp?”

    “Em sẽ học lại vào năm sau”.

    “Cô nghĩ em nên hỏi ý kiến bố mẹ trước”

    Cánh cửa phía sau vừa được mở ra, tôi đang tập trung vào câu chuyện với cô Cope nên cũng chẳng quan tâm ai vừa bước vào. Tôi cúi xuống gần hơn một chút và giữ cho đôi mắt mở to hơn. Chiêu này rất có hiệu quả, nhất là khi mắt tôi đang có màu đá opal.

    “Cô giúp em đi..” Tôi nói với giọng êm mượt truyền cảm “Có lớp học nào tương tự để em chuyển sang không? Em chắc là sẽ có chứ, sáu lớp sinh học không thể đều kín chỗ”.

    Tôi nở một nụ cười dịu dàng.

    Tim cô ấy đập gấp gáp hơn. “Quá trẻ..” cô vẫn không ngừng tự nhắc nhở mình. “Được, cô sẽ nói chuyện với Rob – ý cô là thầy Banner đó, để xem có thể làm gì”.

    Chỉ cần một giây để thay đổi mọi chuyện: những chuyện xảy ra trong giờ sinh học, mục đích của tôi ở đây, lí do khiến tôi phải cố thuyết phục người phụ nữ tóc đỏ kia… Nguyên nhân tạo nên tất cả những việc này… lại đang xuất hiện ở đây.

    Chỉ một giây khi Samatha Well bước tới bỏ tờ giấy vào sọt rác rồi mở cửa lao vội ra ngoài cho kịp giờ học.

    Chỉ một giây khi cơn gió từ ngoài len qua cánh cửa vừa mở ập vào người tôi. Một giây đủ để tôi nhận ra tại sao trước đó có người bước vào mà không có suy nghĩ nào từ người đó làm phiền đến tôi.

    Tôi ngoái lại, chẳng phải để kiểm chứng vì tôi đã hoàn toàn chắc chắn. Tôi quay người rất chậm, cố cưỡng lại những cơ bắp đang căng ra ngoài ý muốn.

    Bella đang đứng nép vào tường sát cửa ra vào, nắm chặt tờ giấy trong tay. Mắt cô ấy mở to sững sờ khi bắt gặp cái nhìn dữ dội, đầy đe doạ của tôi.

    Mùi hương tràn ngập trong căn phòng nhỏ ấm áp. Cổ họng tôi khô cháy.

    Phản chiếu trong đôi mắt cô ấy, tôi lại thấy con quái vật đang nhìn mình.

    Tay tôi vẫn đang giơ lên ngập ngừng. Không cần quay lại tôi vẫn có thể nắm được đầu cô Cope và ấn vào bàn với một lực đủ mạnh để giết cô ngay lập tức. Chỉ có hai mạng người thôi, không phải hai mươi người như lúc trước nữa. Một cơ hội đáng kể đây.

    Con quái vật đang nôn nóng, thúc giục tôi hành động.

    Nhưng vẫn còn một lựa chọn khác – chắc chắn phải có.

    Tôi lập tức ngừng thở, tập trung tưởng tưởng ra khuôn mặt của bố Carlisle,… rồi quay lại phía cô Cope lúc này đang ngạc nhiên về thái độ khác lạ của tôi. Cô lùi xa khỏi tôi với đôi chút sợ hãi.

    Vận dụng tối đa khả năng kiềm chế đạt được trong bao thập niên sống “kiêng khem” của mình, tôi cố giữ cho giọng nói của mình nhẹ nhàng, trơn tru, mặc dù mỗi lần nói, không khí đậm đặc mùi hương chết người kia lại có cơ hội ùa vào trong phổi.

    “Thôi cô ạ. Em thấy điều này khó mà thực hiện được. Cảm ơn cô đã giúp em”.

    Tôi quáng quàng lao ra khỏi phòng, cố quên đi cảm giác về dòng máu nóng ấm chảy trong người cô gái đứng cách tôi chỉ vài centimet.

    Khi đã ngồi trong xe tôi mới dám thả lỏng người. Lúc vừa rồi tôi đã đi quá nhanh, cũng may là học sinh hầu như đã về hết, chỉ một vài người nhìn thấy. Tôi nghe thấy ý nghĩ của D.J. Garret, một học sinh năm thứ 2: “Edward Cullen vừa từ đâu xuất hiện thế nhỉ? Cứ như cậu ta từ không khí bước ra vậy… Mình lại vừa đi vừa nghĩ linh tinh rồi. Mẹ vẫn bảo….”

    Khi đã nhào được vào trong chiếc Volvo, dù rất cố gắng nhưng tôi vẫn thấy mình thở hổn hển như kẻ đang sắp chết ngạt.

    “Anh Edward?” Alice hốt hoảng gọi.

    Tôi chỉ hơi quay đầu về phía cô ấy.

    “Có chuyện quái quỷ gì vừa xảy ra với em thế?” Emmet gặng hỏi. Tâm trí anh ấy vẫn đang bị chi phối bởi việc Jasper không sẵn sàng cho việc đấu lại trận đêm qua.

    Thay vì trả lời, tôi khởi động xe, cần phải ra khỏi chỗ này để tránh chạm mặt Bella Swan một lần nữa. Vẫn không ngừng bị ám ảnh bởi con quái vật xấu xa trong chính con người mình…. Tôi quay xe rất nhanh rồi tăng tốc độ, nhanh chóng đạt tới 40 dặm ngay khi ra tới đường, và 70km dặm trước khúc cua đầu tiên.

    Không cần nhìn tôi cũng biết, Emmettt, Rosalie và Jasper đang quay cả sang nhìn Alice nhưng cô ấy cũng nhún vai chịu thua không biết chuyện gì đã xảy ra, Alice chỉ thấy tương lai chứ đâu thấy được quá khứ.

    Và lúc này Alice bắt đầu tập trung tìm hiểu việc tôi sắp làm, cả hai chúng tôi đều ngạc nhiên vì những gì cô ấy nhìn thấy.

    “Anh sẽ rời đi? “ Alice thì thầm.

    Những người khác quay sang nhìn tôi.

    “Anh sẽ làm vậy à?” tôi rít lên trong giận dữ.

    Rồi tiếp theo cô ấy sẽ nhìn thấy…, khi ý chí của tôi lung lay… sự lựa chọn kia sẽ đẩy tương lai của tôi vào con đường tăm tối .

    “Oh”

    Bella Swan chết. Đôi mắt tôi đục ngàu màu máu…Đấy chắc sẽ là những điều Alice sắp nhìn thấy. Chúng tôi sẽ phải chờ đợi một thời gian an toàn trước khi bắt đầu lại cuộc sống như những người bình thường…

    “Ôi” Alice lặp lại. Bức tranh đã rõ ràng hơn. Tôi nhìn thấy phía trong ngôi nhà của cảnh sát trưởng Swan, thấy Bella đang ở trong bếp tay cầm chiếc cốc màu vàng, quay lưng lại phía tôi đang ẩn mình trong bóng tối… mùi hương kéo tôi đến gần cô ấy…

    “Dừng lại đi”.. tôi rên rỉ, không thể chịu đựng thêm được nữa.

    “Xin lỗi anh” Alice thì thầm, mắt vẫn mở to nhìn tôi.

    Con quái vật đã quay trở lại.

    Và khung cảnh Alice nhìn thấy lại thay đổi. Con đường cao tốc ban đêm vắng vẻ, tuyết phủ kín những hàng cây ven đường, cảnh vật lao đi vun vút với vận tốc ít nhất là hai trăm dặm một giờ.

    “Dù chỉ một thời gian ngắn thôi... Em vẫn sẽ rất nhớ anh”.

    Emmett và Rosalie nhìn nhau lo lắng.

    Chúng tôi đã chuẩn bị đến chỗ rẽ vào con đường dẫn về nhà.

    “Thả bọn em xuống đây” Alice đề nghị “Anh nên tự mình nói với Carlisle."

    Tôi đồng ý và phanh gấp lại.

    Emmett, Rosalie và Jasper lặng lẽ bước ra, họ sẽ yêu cầu Alice giải thích mọi chuyện khi tôi đã đi. Alice chạm vào vai tôi.

    “Anh sẽ không làm gì sai trái”, Alice thầm thì. “Những hình ảnh em nhìn thấy chỉ là chủ quan thôi. Cô ấy là người thân duy nhất của ông Charlie. Việc đó sẽ giết chết ông ấy mất”.

    “Ừ”. Tôi đồng ý, nhưng chỉ là với câu sau cùng của Alice.

    Cô ấy ra chỗ những người còn lại, chân mày chau lại vì lo lắng.

    Họ biến mất vào rừng, trước khi tôi kịp quay ô tô.

    Tôi biết những gì Alice thấy có thể bị thay đổi. Trong lúc lái xe quay lại Fork với vận tốc 90 dặm/h, tôi vẫn chưa quyết định mình sẽ đi đâu. Đến chào tạm biệt bố? Hay đi theo hướng con quái vật trong tôi đang mong? Con đường cứ lướt qua dưới bánh xe tôi.

    Hết chương 2.
    :banhbao29: :banhbao29: :banhbao29: :banhbao29: :banhbao29: :banhbao29: :banhbao29: :banhbao29: :banhbao29:
     
  3. coco_peanut

    coco_peanut Super Moderator Staff Member

    Chương 2: Quyển sách để mở

    Tôi dựa người vào tuyết, thả lỏng cơ thể trên lớp tuyết khô mịn màng. Làn da tôi lúc này lạnh giá như không khí xung quanh và được mơn man bởi vô số bông tuyết nhỏ mềm như nhung.
    Bầu trời phía trên quang đãng, lấp lánh các vì sao. Chúng kết nối với nhau tạo nên những hình ảnh tráng lệ, nổi bật trên nền trời đêm - một cảnh tượng huy hoàng, một vẻ đẹp hoàn mỹ và tinh tế. Thậm chí hơn thế nữa.. nếu tôi có tâm trạng để chiêm ngưỡng.
    Mọi việc vẫn không khá hơn chút nào. Đã sáu ngày trôi qua, tôi dấu mình trong vùng Danile hoang dã này mà không sao tìm lại được cảm giác tự do thảnh thơi như khoảng thời gian trước khi chạm phải mùi hương của Bella Swan
    Khi ngắm vẻ huyền ảo của bầu trời, tôi thấy mình bị ngăn cách với vẻ đẹp kia bởi một điều gì đó…. là khuôn mặt của cô ấy - một khuôn mặt rất đỗi bình thường nhưng tôi không cách nào gạt ra khỏi đầu.

    Có người đang đến. Tôi nghe thấy suy nghĩ của người đó trước cả tiếng bước chân. Âm thanh sự di chuyển chỉ như tiếng xao động mơ hồ trên những bông tuyết.
    Tôi không ngạc nhiên khi Tanya đi theo. Tôi cũng biết Tanya đã nghĩ đến cuộc nói chuyện sắp diễn ra này từ mấy ngày gần đây, nhưng cứ lần lữa mãi cho tới lúc cô ấy hoàn toàn chắc chắn về những điều muốn nói

    Tôi nhìn thấy Tanya từ khoảng cách 60 dặm cách chỗ tôi đang ngồi. Cô ấy đang nhảy lên một hòn đá lộ thiên màu đen, giữ thăng bằng với những ngón chân trần.
    Làn da Tanya lấp lánh như bạc, mái tóc dài dợn sóng màu vàng được nhuộm hồng nhạt giờ cũng ánh lên dưới ánh sáng của các vì sao. Đôi mắt màu hổ phách bừng sáng khi thấy tôi đang ngập nửa người trong tuyết, đôi môi đầy đặn của cô ấy từ từ giãn ra thành một nụ cười
    Một vẻ đẹp mê hoặc. Tôi thở dài, ước gì mình thực sự quan tâm đến vẻ đẹp ấy

    Tanya thu mình trên đỉnh hòn đá, đầu ngón tay chống xuống để lấy đà rồi cuộn người lại
    “Đạn súng thần công này..” cô ấy nghĩ trong đầu
    Tanya lao người vào khoảng không, thân hình chỉ còn là một vệt thẫm màu, xoay tròn một cách duyên dáng giữa tôi và các vì sao. Cô ấy cuộn người như quả bóng khi lao vào đống tuyết cao bên cạnh, tạo ra một trận “bão tuyết” phủ kín người tôi.
    Không còn thấy ánh sáng của các vì sao nữa, cả người tôi vùi sâu dưới lớp tuyết tinh khiết nhẹ như bông.
    Tôi khẽ thở dài, nằm yên lặng, khoảng tối đen dưới tuyết không thay đổi được điều gì, vẫn là khuôn mặt đó hiện ra trước mắt tôi.

    “Edward?”
    Lớp tuyết được thổi bay đi khi Tanya kéo tôi lên. Cô ấy gạt những bông tuyết ra khỏi gương mặt im lìm của tôi.
    Xin lỗi – cô ấy nói nhỏ - Tôi chỉ muốn chơi đùa chút thôi
    Uh...Tôi biết. Tôi cũng thấy trò này vui mà
    Môi cô ấy trề ra
    “Irina và Kate bảo tôi nên để anh yên tĩnh một mình. Họ nghĩ rằng tôi đang làm phiền anh”
    “Không có đâu”. Tôi quả quyết “Ngược lại là khác, tôi mới là người đã cư xử khiếm nhã, thật khó chấp nhận. Tôi vô cùng xin lỗi”

    “Anh đang định quay về phải không?” Tanya nghĩ trong đầu.
    “Tôi vẫn chưa quyết định chắc chắn..’
    “Nhưng anh sẽ không ở đây nữa’ Suy nghĩ của cô ấy đầy vẻ nuối tiếc và buồn bã
    “Ừ…vì ở đây tôi cũng không thấy tâm trạng khá hơn”
    Tanya nhăn mặt lại: “Là lỗi của tôi phải không?”
    “Đương nhiên là không phải” Tôi nói dối một cách trơn tru
    “Không cần tỏ ra là một quý ông lịch thiệp như thế đâu”
    Tôi chỉ còn biết mỉm cười.
    “Tôi đã khiến anh cảm thấy không thoải mái” Cô ấy tự kết tội mình
    “Không mà”
    Tanya nhướn một bên mày, vẻ mặt đầy hoài nghi của cô ấy khiến tôi bật cười. Nhưng ngay sau tiếng cười ngắn ngủi ấy, tôi lại thấy mình thở dài
    “Thôi được” Tôi thừa nhận “Nhưng chỉ là chút xíu thôi”
    Cô ấy cũng thở dài, chống tay vào cằm đầy vẻ chán nản và thất vọng
    “Tanya à, cô đáng yêu gấp trăm ngàn các vì sao kia. Chắc chắn cô phải biết điều đó chứ. Đừng đánh mất tự tin chỉ vì sự ngang bướng, gàn dở của tôi” Tôi tự cười thầm trước những lời lẽ vô thưởng vô phạt vừa thốt ra.
    “Tôi không quen bị từ chối” Tanya lầm bầm, môi dưới trề ra rất nũng nịu và duyên dáng
    “Nhất định là không rồi” Tôi tán thành.

    Dù chẳng mấy hy vọng nhưng tôi vẫn cố thử không để ý đến suy nghĩ của Tanya khi cô ấy tua lại trong đầu kí ức về hàng ngàn cuộc “chinh phục” thành công. Thường thì Tanya thích những người đàn ông bình thường hơn – ngoài sự vượt trội về số lượng, họ còn có ưu điểm là có cơ thể mềm mại và ấm áp. Lại còn luôn nồng nhiệt nữa chứ.
    “Hồ ly tinh”, tôi trêu chọc, hy vọng cắt ngang những hình ảnh đang nhảy múa trong đầu cô ấy
    Tanya cười để lộ hàm răng sáng bóng “Đúng là một người kì lạ”

    Không như Carlisle, Tanya và các chị em mất nhiều thời gian hơn để tìm ra cách sống “lương thiện”. Rồi cuối cùng chính tình yêu với những người đàn ông thuộc loài người đã giúp họ kiềm chế được cơn khát. Bây giờ, những người đàn ông mà họ yêu…vẫn sống.

    “Khi anh xuất hiện ở đây” Tanya nói chậm rãi “Tôi đã nghĩ rằng..”
    Tôi biết cô ấy đã nghĩ gì. Lẽ ra trước khi đến đây, tôi phải đoán được cô ấy sẽ nghĩ như thế… Nhưng vào lúc đó, tôi còn tâm trạng đâu mà suy nghĩ sáng suốt
    “Cô nghĩ rằng tôi đổi ý”
    “Đúng vậy” Tanya cau mày
    “Xin lỗi vì đã vô tình đùa giỡn với sự mong mỏi của cô, Tanya... Tôi không chủ định làm vậy đâu. Chỉ bởi vì tôi cần phải bỏ đi ngay…và không nghĩ được gì vào lúc ấy”
    “Chắc anh không muốn kể cho tôi nghe về lí do…”
    Tôi ngồi thẳng lên, tay vòng qua gối, co người lại cảnh giác “Tôi không muốn nói về chuyện đó”

    Tanya, Irina và Kate đã sống rất tốt theo cách họ chọn. Thậm chí còn tốt hơn cả gia đình Carlisle ở một vài khía cạnh. Mặc dù họ gần gũi với con người - về bản chất chính là những con mồi của họ- nhưng đã không có sai lầm đáng tiếc nào xảy ra. Vì thế tôi cảm thấy rất xấu hổ nếu phải thừa nhận sự “yếu đuối” của mình với Tanya
    “Rắc rối với phụ nữ phải không?” Cô ấy phỏng đoán, phớt lờ vẻ miễn cưỡng của tôi
    Tôi cười gượng “Không theo cách cô nghĩ đâu”
    Tanya lại yên lặng. Tôi nghe thấy suy nghĩ của cô ấy với các giả thuyết khác nhau, cố gắng phỏng đoán ý nghĩa của những từ tôi vừa nói
    “Không đúng chút nào đâu” Tôi bảo cô ấy
    “Cho tôi một gợi ý đi”
    “Làm ơn đừng nói về chuyện này nữa được không, Tanya”
    Cô ấy lại yên lặng, tiếp tục suy đoán. Tôi để mặc cô ấy, cố gắng một cách vô vọng vào việc chiêm ngưỡng các vì sao

    Sau một hồi yên lặng, cuối cùng Tanya cũng bỏ cuộc, ý nghĩ của cô ấy chuyển sang vấn đề khác
    “Nếu rời nơi này, anh sẽ đi đâu hả Edward? Quay lại với Carlisle à?”
    “Tôi không nghĩ vậy”
    Mà tôi sẽ đi đâu nhỉ? Hiện giờ không một nơi nào trong hành tinh rộng lớn này thực sự hấp dẫn tôi. Dù đi đâu chăng nữa, với tôi đó cũng chỉ là một nơi để trốn chạy
    Tôi ghét điều đó. Không hiểu mình đã trở thành kẻ hèn nhát từ khi nào vậy?

    Tanya choàng cánh tay mảnh dẻ qua người tôi. Tôi cứng người lại, nhưng không phản đối vòng tay của cô ấy – đó chỉ là biểu hiện thân thiết của bạn bè, chắc vậy.
    “Tôi nghĩ rằng anh sẽ quay về nhà” Tanya nói, giọng cô ấy chỉ còn chút âm hưởng của chất giọng Nga đã mất từ lâu. Dù có ai hay bất kì điều gì…đang ám ảnh anh. Anh sẽ đối mặt để giải quyết nó. Anh là người như vậy mà”

    Tanya nói đúng những gì cô ấy đang nghĩ. Tôi cố gắng tìm lại hình ảnh chính mình trong suy nghĩ của cô: Một con người sẵn sàng đối mặt với khó khăn. Cảm giác thật dễ chịu khi lại được nghĩ về mình theo cách này. Trước giờ sinh học tồi tệ kia, tôi chưa bao giờ nghi ngờ lòng can đảm và khả năng đương đầu với thách thức của mình

    Tôi hôn lên má Tanya, rồi lùi lại rất nhanh khi cô ấy đưa mặt lại gần tôi với đôi môi khép hờ chờ đợi. Tanya cười ảm đạm trước phản ứng quá “nhanh nhẹn” của tôi.
    “Cảm ơn Tanya. Những điều cô vừa nói rất có ý nghĩa với tôi”
    Cô ấy hờn dỗi: “Không phải khách sáo thế đâu Edward. Tôi mong anh sẽ biết cách giải quyết mọi rắc rối”
    “Cho tôi xin lỗi, Tanya. Cô biết là cô quá tốt để dành cho tôi. Chỉ là.. tôi vẫn chưa biết mình đang tìm kiếm điều gì..”
    “Được rồi, nếu anh rời đi trước khi tôi gặp lại anh…thì tạm biệt nhé Edward”
    “Tạm biệt Tanya”. Ngay khi nói những lời này, tôi đã biết việc mình sắp làm. Tôi sẽ rời đi. Tôi đủ mạnh mẽ để quay về nơi tôi muốn “Thực sự rất cảm ơn cô”

    Tanya đứng nhanh dậy, rồi lướt vội đi, bước chân cô ấy thậm chí không chạm xuống tuyết, chẳng có một dấu chân nào để lại phía sau. Tanya cũng không một lần nhìn lại.
    Dù không thể hiện ra ngoài nét mặt cũng như trong suy nghĩ, nhưng tôi biết sự khước từ của tôi làm cô ấy vô cùng phiền muộn. Tanya sẽ không muốn gặp tôi thêm lần nào nữa
    Tôi khẽ nhăn mặt vì cảm giác áy náy. Tôi đâu muốn làm tổn thương Tanya, mặc dù tình cảm của cô ấy chưa tới mức quá sâu sắc, và tôi cũng không có cách nào đáp lại,… tôi vẫn thấy mình đã cư xử rất tồi tệ

    Rất nóng lòng quay về nhưng tôi lại tiếp tục ngồi chồng cằm vào gối, mắt ngước lên các vì sao. Chắc Alice đã nhìn thấy trước việc trở về của tôi và kể cho những người khác. Đây sẽ là tin vui đối với mọi người - đặc biệt là với Carlisle và Esme.
    Tôi muốn ngồi ngắm sao thêm lúc nữa, và thử gạt khuôn mặt đang ám ảnh tôi ra khỏi đầu. Từ khoảng cách giữa tôi với các vì sao rực rỡ , đôi mắt màu sô cô la mở to nhìn lại như muốn hỏi quyết định này rồi sẽ ảnh hưởng thế nào đến cô ấy. Dĩ nhiên tôi không chắc đó có phải là điều đôi mắt kia đang băn khoăn hay không vì vốn dĩ tôi đã không đọc được suy nghĩ của cô ấy.
    Đôi mắt Bella vẫn đang “chất vấn” tôi, chắn ngang tầm nhìn của tôi với các vì sao.
    Buông một tiếng thở dài nặng nề, tôi đứng dậy chấp nhận đầu hàng “nỗi ám ảnh”.

    Nếu chạy, sẽ mất không đầy một tiếng để tới nơi đỗ chiếc Mercedes tôi mượn của Carlisle.
    Trong niềm háo hức quay về nhà và mong muốn mãnh liệt trở lại là một Edward luôn sẵn sàng đối mặt với thách thức – tôi lao qua cánh đồng tuyết ngập ánh sao, không để lại dấu chân nào.

    “Mọi việc sẽ ổn thôi anh ạ” Alice nói nhỏ, đôi mắt mơ màng. Jasper phải cầm tay dẫn cô ấy đi khi chúng tôi cùng nhau đến quán ăn tự chọn. Rosaline và Emmet đi trên cùng. Điệu bộ của Emmett rất buồn cười, trông như thế một vệ sĩ đang làm nhiệm vụ giữa lãnh địa kẻ thù. Rose cũng có vẻ thận trọng, nhưng thiên về tức tối hơn là bảo vệ.
    “Dĩ nhiên là tốt rồi” Tôi càu nhàu. Thái độ của mọi người thật lố bịch. Nếu không chắc chắn về khả năng tự chủ của mình lúc này thì tôi đã ở nhà cho xong.

    Việc thay đổi đột ngột từ những buổi sáng vui vẻ bình thường.. sang trạng thái thận trọng quá mức có thể sẽ là một điều khôi hài thú vị nếu nó không quá chọc tức tôi. Trời có tuyết rơi từ đêm qua, Emmettt và Jasper "lợi dụng" tâm trạng rối bời của tôi để “oanh tạc” những quả cầu tuyết. Nhưng họ chán ngay lập tức khi thấy tôi không phản ứng lại, hai người quay sang “tấn công” nhau.

    “Bella không ở đây, nhưng đang trên đường tới. Cô ấy sẽ không ở đúng hướng gió nếu chúng ta vẫn ngồi chỗ cũ”
    “Dĩ nhiên, chúng ta sẽ ngồi chỗ cũ. Và làm ơn dừng lại đi Alice, em đang tra tấn các dây thần kinh của anh đấy. Anh đang ổn mà- hoàn toàn ổn”
    Alice vẫn “mơ màng” khi Jasper giúp cô ấy ngồi xuống ghế. Cuối cùng cô ấy cũng quay lại thực tại và nhìn thẳng vào tôi
    “Uhm..” cô ấy nói như thể vừa tỉnh mộng: “Em nghĩ rằng anh đúng”
    “Dĩ nhiên” Tôi lầm bầm

    Tôi ghét việc trở thành tâm điểm chú ý của mọi người. Đột nhiên tôi thấy đồng cảm với Jasper khi nhớ lại khoảng thời gian lúc nào chúng tôi cũng quanh quẩn bên Jasper để “bảo vệ” cậu ấy. Gặp cái liếc nhìn của tôi, Jasper cười đồng tình.
    “Cảm giác rất khó chịu phải không?”
    Tôi nhăn mặt với cậu ấy

    Chẳng phải chỉ mới một tuần trước đây, căn phòng dài màu xám ảm đảm này làm tôi kiệt quệ vì buồn chán. Tôi đã rơi vào trạng thái vật vờ như đang ngủ hay đang hôn mê khi ở đây sao? Vậy mà hôm nay các dây thần kinh của tôi căng như dây đàn đang chuẩn bị ngân lên nốt cao nhất. Mọi giác quan đều được đặt trong tình trạng báo động. Tôi kiểm tra cẩn thẩn mọi âm thanh, hình ảnh, mọi chuyển động của không khí quanh mình, mọi suy nghĩ (đặc biệt chú ý đến suy nghĩ). Chỉ có một giác quan tôi khoá lại, không được phép dùng đến, đó là khướu giác. Tôi phải ngừng việc hít thở.

    Tôi đang trông mong sẽ nghe được điều gì đó về gia đình Cullen từ những ý nghĩ quanh đây. Tôi đợi và tìm kiếm bất kì thông tin mới nào mà Bella Swan có thể tiết lộ ra, những câu chuyện ngồi lê đôi mách mới. Nhưng tuyệt nhiên không có gì cả. Không một ai nhận ra rằng đang có năm ma cà rồng đang ngồi trong phòng ăn, mọi thứ vẫn như trước khi Bella chuyển về đây. Một số người đang tiếp tục suy nghĩ về cô gái mới, vẫn những ý nghĩ giống như tuần trước. Thay vì cảm thấy chán chường với tất cả những điều này, hiện giờ tôi bỗng thấy mình đang bị cuốn hút một cách kỳ lạ.

    “Chẳng lẽ cô ấy không nói gì với ai sao?”
    Chắc chắn cô ấy phải nhận ra ánh mắt đen kịt đầy chết chóc của tôi. Chính tôi nhìn thấy cô ấy phản ứng lại. Chắc chắn tôi đã làm cô ấy sợ hãi. Tôi cho rằng Bella sẽ kể lại với ai đó, thậm chí có thể phóng đại thêm chút ít để câu chuyện nghe hấp dẫn hơn…Và rất có nguy cơ làm bại lộ bí mật của chúng tôi
    Rồi cô ấy còn nghe thấy tôi cố gắng xin đổi giờ sinh học. Sau những gì tôi thể hiện, cô ấy phải tự hỏi liệu mình có phải là nguyên nhân không. Một cô gái bình thường ắt hẳn sẽ mang thắc mắc này đi hỏi mọi người, so sánh với trải nghiệm của những người khác hòng tìm ra điểm chung giải thích cho cách cư xử của tôi, để "an tâm" cô ấy không phải là người duy nhất bị đối xử như thế. Con người luôn muốn được hoà hợp với xung quanh,…hoà nhập...giống như một đàn cừu chẳng có lấy một nét đặc biệt. Mong muốn này đặc biệt mạnh trong suốt giai đoạn phát triển trưởng thành. Và cô gái này cũng không ngoại lệ

    Nhưng không một ai ở đây chú ý đến chỗ chúng tôi đang ngồi tại chiếc bàn quen thuộc. Bella Swan phải nhút nhát một cách khác thường thì mới không tâm sự với ai. Cũng có thể cô ấy chỉ nói với bố - người có quan hệ gần gũi nhất….nhưng trên thực tế điều này khó xảy ra vì Bella có quá ít thời gian sống cạnh bố. Chắc cô ấy thân thiết với mẹ hơn. Dù sao tôi cũng sẽ phải tìm cách đi ngang qua ngài cảnh sát trưởng Swan để xem ông ấy nghĩ gì

    “Có tin gì mới không?” Jasper hỏi
    “Không có gì hết…Cô ấy đã không kể với ai”
    Tất cả đều nhướng mày ngạc nhiên trước thông tin tôi vừa cung cấp
    “Có khi biểu hiện của em không điên rồ như em nghĩ đâu” Emmettt cười thích thú: “Dám cá là anh sẽ giỏi hơn nhiều trong việc làm cô ấy hoảng sợ”
    Tôi đưa mắt nhìn Emmett
    “Tại sao nhỉ?’…anh ấy vẫn còn băn khoăn về sự im lặng khác thường của cô gái
    “Chúng ta nên bỏ qua việc này đi. Em không biết gì đâu”

    “Cô ấy đang đi vào đấy.” Alice thì thào. Tôi cảm thấy cơ thể mình căng ra “ Cố gắng biểu hiện cho giống con người đi”
    “Em vừa nói là “con người” ư?” Emmett hỏi lại
    Anh ấy lập tức giơ bàn tay phải lên, xoay xoay những ngón tay để lộ ra một nắm tuyết đang giữ trong lòng bàn tay. Đương nhiên là nó không bị tan chảy. Emmett vo tròn lại trong bàn tay băng giá của mình. Mắt anh ấy nhìn Jasper nhưng tôi biết hướng thực sự trong đầu Emmettt là vào Alice. Khi Emmett đột ngột ném mạnh nắm tuyết vào Alice, cô ấy hất nó ra xa chỉ bằng một cái búng tay. Quả cầu tuyết bay vun vút dọc căn phòng, quá nhanh để mắt con người có thể nhìn thấy, va vào bức tường gạch vỡ tan. Một viên gạch trên tường cũng bị nứt.

    Tất cả những cái đầu trong góc phòng đều quay ra nhìn mảng băng vỡ trên sàn, rồi quay lại tìm thủ phạm. Họ chỉ nhìn quanh quẩn mấy cái bàn gần đó. Không ai nhìn đến chúng tôi
    “Giống con người quá đấy, Emmett” Rosaline chế nhạo “Sao anh không đi xuyên qua tường luôn đi”
    “Việc đó em làm nhìn sẽ ấn tượng hơn nhiều, bé yêu ạ”
    Tôi cố gắng tập trung vào gia đình mình, giữ nụ cười trên môi như thể tôi đang tham gia hào hứng vào trò đùa này. Tôi không cho phép mình nhìn về phía cô ấy đang đứng. Nhưng chỉ cố được đến thế,…tôi vẫn đang lắng nghe.

    Tôi thấy sự sốt ruột của Jessica với cô bạn mới - người mà lúc này đang bối rối, đứng sững lại giữa dòng người xếp hàng mua đồ ăn. Qua suy nghĩ của Jessica tôi biết đôi má của Bella đang ửng hồng lên.
    Tôi chỉ hít vào những hơi thở ngắn và sẵn sàng ngừng thở nếu có dấu vết mùi hương của Bella trong không khí quanh chỗ tôi

    Mike Newton cùng ở đó với hai cô gái. Tôi nghe thấy tiếng của anh ta, cả bằng ngôn từ lẫn trong suy nghĩ, khi anh ta hỏi Jessica xem có chuyện gì không ổn với Bella hay sao. Tôi không thích cái cách Mike cứ suy nghĩ quanh quẩn về Bella. Những tưởng tượng lãng mạn mới nhen nhóm của anh ta bị dội gáo nước lạnh khi thấy Bella ngước lên ngơ ngác như vừa phiêu lưu tận nơi nào và hoàn toàn không ý thức gì về sự hiện diện của anh ta.
    “Mình không sao” Tôi nghe thấy giọng Bella nhỏ nhưng rõ ràng. Nó ngân lên như tiếng chuông giữa phòng ăn ồn ào, dĩ nhiên nguyên nhân là do tôi đã lắng nghe quá chăm chú.
    “Hôm nay mình chỉ uống sôda thôi” Bella nói khi tiến lên cho kịp hàng
    Tôi không thể không đưa mắt liếc nhìn về phía cô ấy một lần. Cô ấy đang nhìn xuống sàn nhà, má đã bớt ửng đỏ. Tôi quay vội về phía Emmett, lúc này đang chế nhạo nụ cười đau khổ trên khuôn mặt tôi
    “Em trai ơi, nhìn em như sắp muốn bệnh ấy”
    Tôi điều chỉnh lại nét mặt cho có vẻ thờ ơ, dửng dưng.

    Jessica đang thắc mắc về khẩu phần ăn ít ỏi của Bella “Cậu không đói thật à?”
    “Đúng là mình thấy hơi mệt một chút” Bella nói nhỏ hơn nhưng vẫn rất rõ ràng
    Tại sao tôi lại đi bận tâm về những điều này? có phải cái “mong muốn che chở” này bắt nguồn từ những suy nghĩ tôi nhìn thấy trong đầu Mike Newton? Mà có vấn đề gì đâu nếu họ quan tâm đến nhau? Nếu Mike Newton có lo lắng không cần thiết cho Bella thì cũng liên quan gì đến tôi? Có thể đây là cách mọi người đối xử với cô ấy. Chẳng phải tôi cũng đã từng muốn bảo vệ cho cô ấy sao? Trước khi muốn giết cô ấy, tôi đã từng muốn như vậy….

    Nhưng có đúng cô ấy đang bệnh không nhỉ?
    Khó mà đoán chính xác – cô ấy luôn mong manh với làn da trong suốt…Rồi tôi nhận ra chính mình cũng đang quá lo lắng như một tên ngốc.. Tôi phải ép mình không được nghĩ đến sức khoẻ của Bella nữa

    Dù sao tôi cũng không thích tìm hiểu cô ấy qua suy nghĩ của Mike. Chuyển qua Jessica, tôi quan sát cẩn thận việc ba người họ chọn bàn để ngồi. Cũng may, họ ngồi với nhóm bạn thường ngày của Jessica ở dãy bàn đầu tiên trong phòng, không ở hướng gió thổi như Alice đã dự đoán.
    Alice thúc vào khuỷu tay tôi “Cô ấy sắp nhìn đấy, hãy tỏ ra giống một người bình thường nhé”
    Tôi nghiến chặt răng sau nụ cười mỉm
    “Thoải mái đi Edward” Emmett động viên “Nói thật nhé, việc em giết người chắc là việc khó xảy ra nhất trên đời đấy”
    “Rồi anh sẽ biết” Tôi lẩm bẩm
    Emmett phá ra cười: “ Em sẽ học được cách vượt qua những chuyện này thôi. Giống như anh vậy. Sự bất tử cũng là một thời gian dài chìm đắm trong tội lỗi”
    Ngay lúc ấy Alice ném một nắm tuyết nhỏ cô ấy giấu trong tay vào mặt Emmett
    Emmett chớp chớp mắt bất ngờ, rồi phá ra cười
    “Là em muốn đấy nhé!” anh ấy nói khi nhoài người qua bàn và rũ mái tóc đầy tuyết của mình về phía Alice. Trong căn phòng ấm, tuyết tan chảy bắn ra từ tóc của Emmett như một trận mưa có cả nước và băng.
    “Eo ui” Rosaline kêu lên khi cô ấy và Alice lùi lại để tránh
    Alice cười và chúng tôi cũng cười theo. Tôi nhìn thấy trong đầu Alice cái cách cô ấy sắp xếp để tạo ra khoảnh khắc hoàn hảo này. Và tôi biết cô gái đó – tôi nên dừng ngay cái kiểu nghĩ về cô ấy như thể đó là cô gái duy nhất trên đời – đang nhìn chúng tôi cười đùa vui vẻ, rất “con người”, đẹp hoàn hảo như bức hoạ của Nockman Rockwell

    Alice vừa cười vừa cầm cái khay thức ăn lên. Bella chắc chắn vẫn đang nhìn chúng tôi vì tôi nghe thấy ai đó nghĩ “Lại nhìn nhà Cullen nữa rồi”
    Tôi quay về hướng phát ra suy nghĩ kia và nhận ra ngay điểm xuất phát - vẫn là người mà tôi đã nghe quá nhiều trong ngày hôm nay. Ánh mắt tôi lướt qua Jessica, tập trung vào cái nhìn chăm chú của Bella
    Cô ấy lập tức cụp mắt xuống, giấu mặt sau mái tóc dày
    Cô ấy đang nghĩ gì? Thay vì giảm đi, sự bực mình cứ tăng dần lên. Tôi cố gắng - nhưng không chắc chắn lắm về những gì mình đang làm, trước đây tôi chưa bao giờ phải "tốn công tốn sức" như vậy – dùng trí óc của mình để thăm dò sự im lặng bao quanh cô gái. Tôi nghe được suy nghĩ của mọi người một cách tự nhiên, không cần bất cứ cố gắng nào. Nhưng bây giờ thì tôi đang phải tập trung, cố gắng xuyên qua rào chắn bao bọc quanh cô gái

    Không có gì ngoài sự yên lặng

    “Có chuyện gì với cô ta vậy?” Jessica nghĩ, lặp lại sự thất vọng của chính tôi
    “Edward Cullen đang nhìn bạn kìa” Jessica thì thầm vào tai Bella, kèm theo tiếng cười khúc khích - không một dấu hiệu nào của sự ghen tức lộ ra. Jessica rất khéo léo trong tình bạn giả tạo này.
    Tôi lắng nghe - một cách quá chăm chú – câu trả lời của Bella
    “Anh ta không có vẻ giận dữ chứ? “ Cô ấy thì thầm lại
    Vậy là cô ấy đã nhận ra phản ứng dữ dội của tôi tuần trước, mà đương nhiên là phải biết chứ.
    Câu hỏi làm Jessica bối rối. Dù không nhìn sang, tôi vẫn thấy khuôn mặt chính mình trong suy nghĩ của Jessica khi cô ấy quan sát biểu hiện của tôi. Tôi vẫn đang tập trung vào Bella với hy vọng nghe được điều gì đó. Tiếc là nỗ lực đó cũng không giúp ích gì

    “Không” Jessica nói, - tôi biết cô ấy đang ao ước có thể trả lời là “Có”. Dù không biểu hiện ra giọng nói nhưng việc tôi chú ý đến Bella đang giày vò Jessica.
    “Mà tại sao anh ta phải tức giận?”
    “Mình nghĩ rằng anh ta ghét mình” cô gái thì thầm, gục đầu xuống cánh tay như đang bị mệt mỏi quá mức. Tôi cố gắng hiểu hành động này nhưng chỉ là phỏng đoán. Có thể cô ấy đang bị ốm thật
    “Nhà Cullen không thích ai cả” Jessica trấn an “Họ có thèm để ý đến ai đâu” “Chưa bao giờ” Ý nghĩ của Jessica vang lên như một lời phàn nàn. “Nhưng anh ta vẫn đang nhìn cậu đấy”
    “Đừng nhìn anh ta nữa” cô ấy lo lắng ngước đầu lên để chắc chắn Jessica đã nghe theo lời mình
    Jessica cười khúc khích nhưng cũng làm theo

    Trong một tiếng đồng hồ sau đó Bella Swan chỉ nhìn quanh quẩn trong phạm vi chiếc bàn cô ấy đang ngồi.. Tôi nghĩ - chỉ là nghĩ thôi chứ không dám chắc – cô ấy cố tình làm như vậy dù trong lòng rất muốn nhìn lại tôi. Cơ thể cô ấy hơi quay về phía tôi, cằm khẽ xoay ra nhưng rồi chợt nhận ra điều mình đang làm…..cô ấy ghìm mình lại, hít một hơi thở sâu rồi tập trung vào những người bạn xung quanh .
    Tôi cũng gạt đi mọi suy nghĩ quanh cô gái ấy trong hầu hết thời gian còn lại.

    Mike Newton đang lên kế hoạch cho trò ném tuyết ở bãi đỗ xe sau giờ học mà không hề nhận ra rằng tuyết đang dần bị thay thế bởi mưa. Những bông tuyết đu đưa trên mái nhà sẽ mau chóng chuyển thành những hạt mưa lộp độp. Chẳng lẽ anh ta không nghe thấy sự thay đổi đó? Với tôi nó rất rõ ràng

    Tôi vẫn ngồi yên tại ghế khi giờ ăn trưa kết thúc. Mọi người dần dần rời khỏi phòng, tôi chợt nhận ra mình đang tập trung phân biệt tiếng bước chân cô ấy giữa tiếng bước chân của những người khác, như thể nó có một ý nghĩa quan trọng hoặc đặc biệt nào đó. Đúng là ngớ ngẩn!

    Gia đình tôi cũng chưa ai dời đi, họ muốn biết tôi sẽ làm gì tiếp theo.
    Tôi có nên đến lớp sinh học, tiếp tục ngồi cạnh cô ấy, hít thở mùi hương có uy lực kỳ lạ và cảm nhận sự ấm áp từ những mạch máu nóng lan tỏa ra không khí, tạo nên những luồng điện trên da tôi? Tôi có đủ mạnh để làm việc đó? Có đủ mạnh để chịu đựng cho hết buổi học?
    “Em…em cho rằng mọi việc sẽ ổn” Alice nói với vẻ do dự “Anh đã lên sẵn kế hoạch. Em nghĩ anh sẽ làm được cho tới hết giờ học”
    Nhưng Alice cũng biết những kế hoạch trong đầu có thể thay đổi nhanh thế nào
    “Tại sao phải làm vậy Edward?” Mặc dù Jasper không muốn tự mãn vì bây giờ tôi mới là kẻ yếu đuối, nhưng tôi vẫn nghe thấy cậu ấy nghĩ: “Về nhà đi. Chuyện này cứ từ từ thôi”
    “Việc gì phải thỏa hiệp?” Emmett phản đối. “Hoặc là cậu ấy sẽ vượt qua, hoặc là cậu ấy sẽ giết cô gái. Cách nào cũng được, nên giải quyết dứt điểm vấn đề”
    “Tôi không muốn phải chuyển đi” Rosaline phàn nàn “ Không muốn lại bắt đầu học trung học. Nên nhớ là chúng ta sắp thoát khỏi trường trung học rồi đó Emmett”

    Tôi đã ngàn lần do dự khi phải quyết định…Tôi muốn,,, rất muốn được đối mặt hơn là lại chạy trốn. Nhưng tôi cũng không muốn đẩy mình đi quá xa. Tuần trước đã có một sai lầm khi Jasper nhịn đi săn quá lâu, lần này liệu có một sai lầm ngu ngốc nào nữa không?
    Tôi không muốn phải rời bỏ gia đình mình. Và họ đương nhiên không bao giờ muốn tôi làm như vậy.
    Nhưng tôi cũng muốn đi đến lớp sinh học…. tôi mong được nhìn lại gương mặt cô gái ấy
    Chính tính hiếu kì đã quyết định thay tôi… và tôi thấy ghét mình vì điều đó. Đã bao lần tôi tự hứa sẽ không để sự im lặng từ tâm trí cô gái thu hút …Vậy mà bây giờ, tôi là thế này đây…bị thu hút quá mức
    Tôi ao ước biết được cô ấy đang nghĩ gì. Tâm trí cô ấy khép kín nhưng đôi mắt lại rất rộng mở. Có lẽ tôi sẽ đọc được gì đó….
    “Không đâu Rose..em nghĩ mọi việc ổn thật mà” Alice lại nói “Gần như chắc chắn.. Nếu anh Edward đến lớp học, em dám chắc đến chín mươi ba phần trăm là sẽ không có gì tồi tệ xảy ra đâu” Cô ấy nhìn tôi dò hỏi, không hiểu đã có biến đổi gì trong suy nghĩ của tôi khiến cho điều cô ấy nhìn thấy trong tương lại lại an toàn đến thế.
    Liệu tính hiếu kỳ của tôi có đủ để giữ lại tính mạnh của Bella Swan?
    Emmettt nói đúng – tại sao không kết thúc dứt điểm vấn đề này đi? Tôi sẽ đối mặt với sự cám dỗ
    “Đến lớp học thôi” Tôi đứng lên khỏi bàn, quay người sải bước đi. Không hề nhìn lại nhưng tôi biết sau lưng mình là sự lo lắng của Alice, sự chỉ trích của Jasper, sự đồng tình của Emmett, và sự cáu giận của Rosaline
     
  4. coco_peanut

    coco_peanut Super Moderator Staff Member

    Chương 2 : Cuốn sách để mở

    Tôi tựa lưng vào đống tuyết mềm, để mặc cho những bông tuyết bị đè ép dưới cơ thể mình. Da tôi lạnh gần như trùng với không khí xung quanh, và những mảng tuyết nhỏ bé êm tựa như nhung dưới làn da của tôi.

    Bầu trời ở bên trên tôi quang đãng, lấp lánh với những ngôi sao, rực rở với những ánh sáng xanh và vàng. Những ngôi sao tạo nên những hình dạng ấn tượng, xoáy tít nổi bật trên nền trời đen tạo thành một quang cảnh bao la, hùng vĩ. Một vẽ đẹp trang nhã. Hoặc hơn thế nữa, một vẽ đẹp tinh tế. Có lẽ như thế nếu như tôi có thể đang thực sự ngắm nhìn nó.

    Nhưng tôi không có tâm trạng để ngắm nhìn bất cứ thứ gì bây giờ. Đã sáu ngày trôi qua… sáu ngày, kể từ khi tôi đến ẩn náu nơi đây, ở vùng đất Denali hoang vu này, nhưng tôi vẫn không cảm thấy được tự do hơn kể từ giây phút đầu tiên tôi ngửi thấy mùi hương của cô gái đó.

    Khi tôi ngước nhìn lên bầu trời lấp lánh những vì sao, nó như thể có một vật cản trở giữa đôi mắt của tôi và vẻ đẹp của chúng. Vật cản trở đó là một khuôn mặt, chỉ là một khuôn mặt con người bình thường, nhưng dường như tôi không thể xua đuổi nó ra khỏi trí óc của mình.

    Tôi nghe thấy những ý nghĩ của người đang tiến đến gần mình trước khi tôi nghe được những tiếng bước chân của người đó. Âm thanh của sự di chuyển chỉ như một tiếng thì thầm lờ mờ trên tuyết.

    Tôi không lấy làm ngạc nhiên khi Tanya đã theo tôi tới đây. Tôi biết cô ấy đã xem xét rất kĩ về cuộc nói chuyện này mấy ngày qua, suy nghĩ kỹ cho đến khi cô ấy chắc chắn chính xác về những gì cô ấy muốn nói.

    Cô ấy xuất hiện trong tầm nhìn cách tôi sáu mươi thước, nhảy lên trên một gò đá đen đang nhô lên và đứng thăng bằng trên đầu những ngón chân trần của mình ở đó.

    Làn da của Tanya lấp lánh bạc trong ánh sáng của những vì sao, và mái tóc xoăn dài màu vàng hoe của cô ấy tỏa sáng nhợt nhạt… Đôi mắt màu hổ phách của cô ấy sáng lên khi cô ấy quan sát tôi, và đôi môi đầy đặn của cô ấy chậm chạp giản ra thành một nụ cười.

    Một vẽ đẹp sắc sảo. Nếu như tôi đang thực sự ngắm nhìn cô ấy. Tôi thở dài.

    Cô ấy thu mình xuống trên một điểm của tảng đá để lấy đà, những đầu ngón tay của cô ấy chạm vào phiến đá, cơ thể của cô ấy cuộn lại.

    “Đạn súng thần công”, cô ấy nghĩ.

    Cô ấy phóng vụt vào trong không khí, hình dạng của cô ấy chỉ còn là một cái bóng, cái bóng xoắn lại khi cô ấy xoay tròn duyên dáng giữa tôi và những vì sao. Cô ấy cuộn tròn mình lại như một quả bóng, rồi chợt bắn mình vào đám tuyết bên cạnh tôi.

    Một trận bão tuyết bay lên phủ trùm quanh tôi. Những ngôi sao trên bầu trời trở nên tối đen và tôi thì bị chôn sâu dưới lớp tuyết nhẹ tựa như lông đó.

    Tôi lại thở dài, nhưng không di chuyển để chui lên khỏi lớp băng tuyết đó. Bóng tối dưới lớp tuyết không làm tệ đi nhưng cũng không cải thiện được vấn đề. Tôi vẫn thấy cùng một khuôn mặt đó.

    "Edward?".

    Và, tuyết đang bay lần nữa khi Tanya mau chóng “khai quật” tôi lên. Cô ấy phủi sạch lớp tuyết từ khuôn mặt không hề chuyển động của tôi, không hoàn toàn nhìn vào đôi mắt tôi.

    "Xin lỗi," cô ấy lẩm bẩm. "Tôi chỉ đùa thôi mà”.

    "Tôi biết. Trò đùa này vui lắm".

    Miệng của cô ấy xệch xuống.

    "Irina và Kate nói là tôi nên để anh một mình. Họ nghĩ rằng tôi đang làm phiền anh".

    "Không có đâu," tôi quả quyết với cô ấy. "Trái lại, tôi mới là một người khiếm nhã - khiếm nhã một cách đáng ghê tởm. Tôi rất tiếc ".

    “Anh đang định trở về nhà phải không?” Cô ấy nghĩ thế.

    "Tôi… vẫn chưa… quyết định điều đó".

    “Nhưng anh cũng đang đâu có ở đây.” Bây giờ cô ấy đang cảm thấy nuối tiếc và buồn bã.

    "Không phải thế.”

    Cô ấy nhăn nhó. "Đó là lỗi của tôi phải không?"

    "Tất nhiên là không rồi," tôi nói dối một cách suôn sẻ.

    "Không cần phải tử tế như thế đâu."

    Tôi mỉm cười.

    Tôi làm anh khó chịu, cô ấy buộc tội chính mình.

    "Không".

    Cô ấy nhướng một bên mày, sự bày tỏ vẽ không tin tưởng của cô ấy làm cho tôi phải bật cười. Một tiếng cười ngắn, theo sau đó lại là một tiếng thở dài khác.

    “Được rồi," Tôi thừa nhận. "Chỉ một chút thôi".

    Cô ấy cũng thở dài và chống cằm lên những bàn tay mình. Cô ấy đang thất vọng.

    "Cô hấp dẫn gấp nghìn lần so với những ngôi sao kia, Tanya. Tất nhiên là cô nhận thấy rõ điều đó mà. Đừng để tính ngoan cố của tôi phá hỏng sự tự tin của chính mình". Tôi cười thầm ở khả năng không thể xảy ra được đó.

    "Tôi chưa từng bị từ chối," cô ấy càu nhàu, môi dưới của cô ấy đưa ra ngoài thành một cái bĩu môi thật hấp dẫn.

    "Chắc chắn là không rồi," tôi đồng ý, cố gắng với một chút thành công để phớt lờ những suy nghĩ của cô ấy khi cô ấy nhanh chóng sàng lọc ký ức về hàng ngàn cuộc chinh phục thành công của mình. Hầu hết Tanya thích những người đàn ông con người - họ đông dân hơn nhiều so với chúng tôi, với những ưu điểm là da họ mềm và ấm... Và luôn luôn nồng nhiệt, chắc chắn rồi.

    "Hồ ly tinh" tôi trêu chọc, hy vọng cắt ngang những hình ảnh đang đu đưa trong đầu của cô ấy.

    Cô ấy cười, để lộ hàm răng sáng bóng của mình. "Người kỳ lạ".

    Trái với Carlisle, Tanya và những người chị gái của cô ấy đã khám phá ra lương tâm của họ chậm hơn. Cuối cùng thì tình yêu của họ dành cho những người đàn ông loài người đã khiến họ chế ngự được sự khát máu. Bây giờ những người đàn ông mà họ đã yêu… vẫn sống.

    “Khi anh xuất hiện ở đây,” Tanya nói một cách chậm rãi. "Tôi đã nghĩ rằng…

    Tôi biết điều mà cô ấy đang nghĩ. Và lẽ ra tôi nên đoán ra là cô ấy sẽ cảm thấy điều đó. Nhưng vào lúc đó tôi đã không ở trong tình trạng tốt nhất để phân tích bất cứ điều gì.

    "Cô nghĩ rằng tôi đã thay đổi suy nghĩ của mình".

    "Vâng". Cô ấy cáu kỉnh.

    "Tôi cảm thấy thật kinh khủng về việc đang đùa giỡn với sự mong đợi của cô, Tanya. Tôi không có ý đó… Tôi đã không nghĩ gì nhiều khi tôi bỏ đi. Chỉ là bởi vì tôi đã bỏ đi… hơi vội vã ".

    "Tôi không cho rằng anh sẽ nói với tôi lý do vì sao…?"

    Tôi ngồi thẳng lên và khoanh những cánh tay của tôi lại quanh chân mình, cuộn tròn lại cảnh giác. "Tôi không muốn nói về điều đó".

    Tanya, Irina và Kate đã sống rất tốt ở cuộc sống này mà họ đã cống hiến. Tốt, ở một vài khía cạnh nào đó, thậm chí hơn cả so với Carlisle. Mặc dù gần gũi một cách quá thân thiết đến độ điên rồ với những con người – những con mồi của họ, họ vẫn không phạm phải sai lầm. Tôi quá xấu hổ để thừa nhận tình trạng yếu kém của mình tới Tanya.

    "Rắc rối với phụ nữ à?" Cô ấy đoán, phớt lờ đi sự miễn cưỡng của tôi.

    Tôi cười một cách ảm đạm. "Không phải theo cách mà cô nghĩ đâu".

    Cô ấy yên lặng. Tôi lắng nghe những ý nghĩ của cô ấy khi cô ấy đưa ra những lời phỏng đoán khác, cố gắng giải đoán ý nghĩa của những lời tôi vừa nói.

    "Cô thậm chí còn nghĩ sai hoàn toàn nữa," tôi nói với cô ấy.

    "Cho tôi một lời gợi ý đi?" cô ấy đề nghị.

    "Đừng nói đến đề tài này nữa mà, Tanya".

    Cô ấy lại im lặng, vẫn suy đoán. Tôi phớt lờ cô ấy, cố gắng một cách vô vọng để giải đoán bí ẩn của những vì sao.

    Cô ấy bỏ cuộc sau một lúc im lặng, và những ý nghĩ của cô ấy tiếp tục theo một hướng mới.

    “Anh sẽ đi đâu, Edward, nếu anh rời khỏi đây? Trở về với Carlisle à?”

    "Tôi không nghĩ vậy," tôi thầm thì.

    Tôi sẽ đi đâu đây? Tôi không thể nghĩ đến một nơi nào trên hành tinh này đủ hấp dẫn cho tôi. Chẳng có điều gì tôi muốn thấy hoặc muốn làm. Bởi vì, bất cứ nơi nào tôi đi, đó cũng không phải là nơi tôi muốn đến mà chỉ là nơi tôi dùng để trốn chạy.

    Tôi ghét điều đó. Khi mà tôi đã trở thành một kẻ hèn nhát như thế?

    Tanya phóng cánh tay hẹp của cô ấy quàng qua vai tôi. Tôi cứng người, nhưng không giật lùi lại ra ngoài từ sự đụng chạm của cô ấy. Cô ấy chẳng có ý gì hơn ngoài sự thoải mái thân thiện. Hầu như là thế.

    "Tôi nghĩ là anh sẽ trở về" cô ấy nói, giọng nói của cô ấy chỉ còn lại chút dấu vết của một chất giọng Nga đã mất từ lâu của cô ấy. "Cho dù có bất kỳ vấn đề gì… hoặc có bất kỳ ai... đó đang ám ảnh anh. Anh cũng sẽ luôn đối mặt để giải quyết nó. Anh là người như thế".

    Những ý nghĩ của cô ấy chắc chắn như những lời mà cô ấy vừa nói ra vậy. Tôi cố gắng suy ngẫm về những điều mà cô ấy đã nghĩ. Một người mà luôn đối mặt với mọi vấn đề. Thật thú vị để nghĩ lại về bản thân tôi theo cách đó lần nữa. Trước cái giờ phút khủng khiếp đó trong lớp sinh học ở trường trung học cách đây một thời gian ngắn, tôi đã không bao giờ nghi ngờ về khả năng, dũng khí của mình khi đối mặt với những khó khăn.

    Tôi hôn lên má của cô ấy, và rút lại ngay lập tức khi cô ấy nhăn mặt về phía tôi, đôi môi của cô ấy mím chặt lại. Cô ấy cười một cách buồn bã ở sự tinh ý của tôi.

    "Cảm ơn cô, Tanya. Tôi cần nghe điều đó ".

    Những ý nghĩ của cô ấy thay đổi một cách nhanh chóng. "Đừng khách sáo. Tôi mong là anh sẽ giãi quyết được các vấn đề, Edward."

    "Tôi xin lỗi, Tanya. Cô biết là cô quá tốt để dành cho tôi mà. Tôi chỉ là… chưa tìm thấy cái mà tôi đang tìm kiếm".

    "Tốt thôi, nếu như anh rời khỏi đây trước khi gặp lại tôi thì… tạm biệt nhé, Edward".

    "Tạm biệt, Tanya". Khi tôi nói những lời đó, tôi có thể thấy điều đó. Tôi có thể thấy chính mình rời đi. Trở nên mạnh mẽ hơn đủ để trở về nơi tôi muốn thuộc về. "Cám ơn lần nữa."

    Cô ấy đứng dậy trên đôi chân của mình một cách nhanh nhẹn, và sau đó cô ấy chạy đi, lướt qua tuyết nhanh đến nổi chân của cô ấy chưa kịp chạm lên mặt tuyết, không để lại dấu vết gì trên đó. Cô ấy đã không nhìn lại. Sự từ chối của tôi gây khó chịu cho cô ấy hơn là những gì cô ấy đã chịu trước đây, thậm chí trong cả những ý nghĩ của cô ấy. Cô ấy sẽ không muốn gặp lại tôi lần nữa cho đến khi tôi rời khỏi.

    Miệng của tôi méo mó với một sự hổ thẹn. Tôi không muốn làm tổn thương Tanya, mặc dù những tình cảm của cô ấy không sâu đậm, rõ ràng, và, bất luận thế nào đi nữa, thì tôi cũng không thể đáp lại. Nhưng điều đó vẫn làm cho tôi cảm thấy mình thật là tồi tệ.

    Tôi đặt cằm lên đầu gối, và ngước nhìn những ngôi sao một lần nữa, dù vậy tôi chợt cảm thấy lo lắng về quyết định của mình. Tôi biết rằng Alice sẽ nhìn thấy việc tôi trở về nhà, và cô ấy sẽ nói điều đó với mọi người. Điều này sẽ làm họ vui - đặc biệt là Carlisle và Esme. Nhưng tôi vẫn nhìn chằm chằm vào những ngôi sao thêm một lúc nữa, cố gắng để nhìn xuyên qua cái khuôn mặt trong đầu của tôi. Ở giữa tôi và những ánh sáng lấp lánh trên bầu trời, một đôi mắt màu nâu, bối rối đang nhìn lại tôi, dường như đang hỏi rằng cái quyết định này sẽ có ý nghĩa như thế nào cho cô ấy. Tất nhiên, tôi không thể chắc chắn rằng đó thực sự là điều mà đôi mắt tò mò của cô ấy đang tìm kiếm. Thậm chí trong trí tưởng tượng của mình, tôi cũng không thể nghe được những ý nghĩ của cô gái đó. Đôi mắt của Bella Swan tiếp tục dò hỏi, và cái ý nghĩ tìm hiểu về những ngôi sao trên kia lại tiếp tục lẫn tránh tôi. Với một cái thở dài nặng nề, tôi từ bỏ, và đứng dậy.

    Nếu tôi chạy, tôi sẽ trở lại xe ô tô của Carlisle trong chưa đến một giờ nữa… Tôi muốn nhanh chóng gặp lại mọi người trong gia đình - và rất muốn được là một Edward luôn đương đầu với mọi thử thách – Tôi lao vụt đi xuyên qua cánh đồng tuyết phủ dưới ngàn ánh sao, không để lại bất kỳ một dấu chân nào.

    "Mọi thứ sẽ ổn thôi," Alice thở ra. Đôi mắt của cô ấy đang mơ màng, và Jasper đặt bàn tay của anh ấy một cách nhẹ nhàng qua khủy tay của cô ấy, dẫn lối cho cô ấy đi theo chúng tôi vào nhà ăn. Rosalie và Emmett đang dẫn đầu, Emmett đang nhìn một cách vô lý như một vệ sĩ ở giữa lãnh thổ của kẻ thù. Rose cũng nhìn thận trọng, nhưng tức tối hơn là bảo vệ.

    "Tất nhiên rồi," tôi càu nhàu. Cách cư xử của họ thật lố bịch. Nếu tôi không chắc chắn rằng tôi có thể xử lý được chuyện này thì có lẽ tôi đã ở nhà rồi.

    Sự thay đổi đột ngột từ những buổi sáng hàng ngày bình thường, thậm chí rất vui vẽ của chúng tôi tới sự cảnh giác quá mức cần thiết này có thể đã rất buồn cười nếu nó không làm tôi phát cáu. Có tuyết rơi đêm qua, và Emmett với Jasper đã tận dụng sự rối trí của tôi để “oanh tạc” tôi bằng những quả cầu tuyết; khi họ thấy chán nản với sự thiếu phản ứng lại của tôi, họ quay sang “tấn công” lẫn nhau.

    "Cô ấy không có ở đây, nhưng cô ấy đang trên đường đến… cô ấy sẽ không ở ngay hướng gió nếu chúng ta vẫn ngồi ở vị trí thường ngày của mình".

    "Tất nhiên là chúng ta sẽ ngồi ở cái bàn thường ngày của chúng ta rồi. Dừng lại đi, Alice. Em đang “đùa giỡn” với các dây thần kinh của anh đấy. Anh hoàn toàn ổn mà".

    Cô ấy chớp mắt một cái khi Jasper kéo cô ấy vào trong chỗ ngồi của mình, và cuối cùng thì đôi mắt của cô ấy cũng tập trung được vào khuôn mặt của tôi.

    "Hửm" cô ấy nói, nghe như vừa chợt “tỉnh mộng”. "À, em nghĩ là anh đúng".

    "Tất nhiên là anh đúng rồi," tôi thì thầm.

    Tôi ghét việc mình là sự tập trung của những lo lắng của họ. Bất giác, tôi cảm thấy đồng cảm với Jasper khi nhớ về tất cả khoãng thời gian mà chúng tôi đã bảo vệ quanh anh ấy. Anh ấy bắt gặp cái liếc nhìn thoáng qua của tôi, và mỉm cười.

    "Khó chịu lắm phải không?"

    Tôi nhăn nhó đồng tình với anh ấy.

    Chẳng phải chỉ vừa mới tuần trước, căn phòng dài và buồn tẻ này đã dường như quá là ảm đạm và chán nản đối với tôi sao? Nó dường như là một giấc ngủ, như một tình trạng hôn mê, khi ở đây sao?

    Thế mà hôm nay, những dây thần kinh của tôi lại căng cứng - như những dây đàn piano bị căng ra khi phải chịu áp lực đàn cao nhất. Các giác quan của tôi mở rộng ra - cảnh giác; tôi đọc lướt qua mọi âm thanh, mọi cái nhìn, mọi sự di chuyển, mọi ý nghĩ của không khí xung quanh mình. Đặc biệt là những ý nghĩ. Chỉ có một giác quan mà tôi khóa lại, từ chối sử dụng. Khướu giác, tất nhiên rồi. Tôi đã không thở.

    Tôi đang mong chờ để nghe nhiều hơn về gia đình nhà Cullen ở những ý nghĩ mà tôi đang xem xét. Cả ngày nay tôi đang chờ đợi, tìm kiếm về bất kỳ một thông tin gì đó mới mà Bella Swan có lẽ đã tiết lộ, với một cố gắng là sẽ thấy được hướng đi của một câu chuyện đồn thổi mới. Nhưng không có gì cả. Không một ai nhận thấy năm ma-cà-rồng trong nhà ăn này, giống như là trước khi cô gái mới chuyển đến vậy. Vài người ở đây vẫn đang nghĩ đến cô gái đó, vẫn nghĩ cùng những ý nghĩ từ tuần trước. Thay vì phát hiện này tẻ nhạt với tôi một cách khó tả thì bây giờ tôi như bị mê hoặc.

    Cô ấy đã chẳng nói gì với bất cứ ai về tôi sao?

    Không thể nào mà cô ấy đã không chú ý đến cái nhìn chừng chừng đầy sát khí và đen tối của tôi. Tôi đã nhìn thấy phản ứng của cô ấy với nó. Chắc chắn… tôi nghi ngờ về sự ngờ nghệch của cô ấy. Tôi đã tự thuyết phục mình rằng có lẽ cô ấy đã nói chuyện đó với vài người nào khác, thậm chí có thể đã phóng đại câu truyện lên một chút để nghe nó hay hơn… Dẫn tôi đến một vài tình huống bị đe dọa bại lộ.



    Và sau đó, cô ấy cũng đã nghe việc tôi cố gắng đổi giờ học môn sinh vật. Cô ấy chắc hẳn đã tự hỏi, sau khi thấy biểu hiện của tôi, rằng liệu có phải cô ấy chính là nguyên nhân. Một cô gái bình thường có lẽ đã hỏi loanh quoanh, so sánh sự trải nghiệm của mình với những người khác, tìm kiếm điểm chung mà qua đó có thể giải thích được cách hành xử của tôi, để cô ấy không cảm thấy mình lạc lõng. Là con người, ai luôn luôn cũng muốn nổi bật và không muốn mình trở nên quá mờ nhạt… Để hòa hợp với mọi người khác xung quanh họ như một đàn cừu không có nét gì khác biệt. Sự cần thiết này càng đặc biệt mạnh hơn trong suốt giai đoạn đang trưởng thành của con người. Cô gái này cũng sẽ không là ngoại lệ với những nguyên tắc đó.



    Nhưng không ai trong tất cả những người ở đây có bất kỳ chút chú ý nào vào chổ chúng tôi đang ngồi ở cái bàn thường ngày của mình. Bella phải là người rụt rè một cách khác thường lắm nếu cô ấy không tâm sự với một ai cả. Có thể cô ấy đã nói với cha của cô ấy, có lẽ vì đó là mối quan hệ thân thiết nhất… mặc dù dường như điều đó khó có thể xảy ra, thực tế là thời gian mà cô ấy đã sống cùng với ông ấy quá ít trong xuyên suốt cuộc đời của mình. Cô ấy sẽ gần gũi với người mẹ của mình hơn. Tuy vậy, tôi vẫn sẽ phải sớm đi ngang qua ngài cảnh sát trưởng Swan một lúc nào đó và lắng nghe những gì ông ấy đang nghĩ.

    "Có gì mới không" Jasper hỏi.

    "Chẳng có gì. Cô ta đã chẳng nói bất cứ điều gì "

    Tất cả bọn họ đều nhướng một bên mày của mình lên ở cái tin tức này.

    "Có thể em đã không điên lên như em nghĩ " Emmett nói, cười thầm."Anh cá là anh có thể làm cô ấy hoảng sợ tốt hơn".

    Tôi đảo mắt nhìn anh ấy

    "Không biết tại sao…?" Anh ấy lại cảm thấy khó hiểu bởi cái tiết lộ vừa rồi của tôi về sự im lặng khác thường của cô gái này.

    "Điều đó là ngoại lệ với chúng ta. Em không biết ".

    “Cô ấy đang đi vào” ngay lúc đó, Alice lẩm bẩm. Tôi cảm thấy cơ thể của mình căng cứng. "Cố gắng nhìn cho giống một con người nào".

    “Con người? Em vừa nói là “con người” hả?” Emmett hỏi.

    Anh ấy đưa nắm tay phải của mình lên, xoay những ngón tay của mình để lộ một quả cầu tuyết mà anh ấy đang giữ trong lòng bàn tay của mình. Tất nhiên nó đã không tan chảy trong đó. Anh ấy chỉ như đang siết chặt nó trong một khối băng là tay của mình mà thôi. Anh ấy nhìn Jasper, nhưng tôi thấy hướng những ý nghĩ của anh ấy. Và cả Alice cũng vậy, tất nhiên. Khi anh ấy ném mạnh đột ngột quả cầu tuyết vào cô ấy, cô ấy đã hất nó ra xa chỉ với một cái phủi tay nhẹ nhàng, thờ ơ của mình. Quả cầu tuyết nảy bật lên ngang qua chiều dài của nhà ăn, quá nhanh để những cặp mắt của những con người bình thường có thể nhìn thấy và vỡ tan với một tiếng kêu răng rắc chói tai khi va vào bức tường gạch. Những viên gạch cũng kêu lên tanh tách.

    Tất cả những cái đầu ở góc phòng đó quay sang nhìn chằm chằm vào đống băng vỡ trên sàn, và sau đó quay lại để tìm thủ phạm. Họ không nhìn xa hơn một vài cái bàn. Và không ai nhìn chúng tôi.

    "Rất con người đó Emmett," Rosalie nói gay gắt. "Tại sao anh không đi xuyên qua tường trong khi anh tới đây luôn đi?"

    "Có thể nhìn sẽ ấn tượng hơn nếu như anh làm thế đấy, đồ trẻ con".

    Tôi cố gắng chú ý nhìn họ, giữ một nụ cười trên khuôn mặt của mình như thể tôi là một phần của những lời nói đùa của họ. Tôi không cho phép bản thân mình nhìn hướng về nơi mà tôi biết cô ấy đang đứng. Nhưng đó là tất cả, bởi vì tôi vẫn đang lắng nghe.

    Tôi có thể nghe thấy sự thiếu kiên nhẫn của Jessica với cô gái mới, người mà dường như cũng bị bối rối, khi đang đứng bất động trong hàng chờ mua thức ăn. Tôi đã thấy, trong ý nghĩ của Jessica, rằng đôi má của Bella Swan đang ửng hồng lên một lần nữa do máu.

    Tôi hít vào những hơi thở nông, ngắn, sẵn sàng để ngừng thở nếu có bất cứ chút dấu vết nào mùi hương của cô ấy trong không khí ở gần tôi.

    Mike Newton đã ở đó với hai cô gái. Tôi nghe cả hai giọng nói của anh ta, trí óc và ngôn từ, khi anh ta hỏi Jessica có gì không ổn với cô gái Swan này. Tôi không thích cái cách mà những ý nghĩ của anh ta quẩn quanh cô ấy, những hình ảnh tưởng tượng đang đu đưa trong trí óc đã làm phiền muộn anh ta khi anh ta nhìn thấy cô gái ấy bắt đầu ngước lên từ sự lơ đãng của mình như thể cô ấy đã quên mất sự hiện diện của anh ta ở đó vậy.

    "Mình không sao cả" tôi nghe Bella nói bằng một chất giọng nhỏ xíu, nhưng rõ ràng. Nó dường như reo lên như một tiếng chuông ngân át đi những tiếng nói bập bẹ trong nhà ăn này, nhưng tôi biết đó chỉ là bởi vì tôi đang lắng nghe tiếng nói ấy quá chăm chú.

    “Hôm nay mình sẽ chỉ uống soda thôi” cô ấy tiếp tục nói khi cô ấy tiến lên cho kịp hàng.

    Tôi không thể không đưa mắt liếc nhìn một cái về hướng của cô gái. Cô ấy đang nhìn xuống sàn nhà, máu đang dần dần tan đi trên khuôn mặt của cô ấy. Tôi quay nhanh đi, nhìn Emmett, người mà bây giờ đang cười nhạo với cái nụ cười trông như đau khổ trên khuôn mặt của tôi.
    Cậu nhìn như muốn bệnh vậy, em trai.

    Tôi sắp xếp lại những biểu hiện của mình sao cho trông có vẽ như thờ ơ và bình thường.

    Jessica đang rất băn khoăn về sự thiếu ham muốn của cô gái. "Bồ không cảm thấy đói sao?"

    "Kỳ thực thì mình có hơi mệt một tí". Giọng nói của cô ấy thấp hơn, nhưng vẫn rất rõ ràng.

    Vì sao điều này lại làm tôi bận tâm, có phải cái ý muốn bảo vệ này có liên quan đến những ý nghĩ xuất phát từ Mike Newton không? Có cái gì đó giống như là chiếm hữu vậy? Nếu Mike Newton cảm thấy lo lắng một cách không cần thiết cho cô ấy thì đó cũng chẳng phải là chuyện của tôi. Có lẽ đây là cách mọi người cư xử với cô ấy. Chẳng phải tôi cũng đã muốn bảo vệ cô ấy theo bản năng sao? Trước khi tôi muốn giết cô ấy, thì tôi cũng đã thế…
    Nhưng cô gái này bị bệnh à?

    Thật khó để mà biết được - cô ấy nhìn quá mỏng manh với làn da nhợt nhạt của mình… Và tôi nhận ra rằng tôi cũng đang lo lắng như một tên ngốc… Tôi ép bản thân mình không nghĩ về sức khỏe của cô ấy nữa.

    Bất chấp, tôi vẫn không thích quan sát cô ấy qua những ý nghĩ của Mike. Tôi chuyển qua suy nghĩ của Jessica, xem xét một cách cẩn thận khi ba người họ chọn một cái bàn để ngồi. May mắn thay, họ ngồi với những người bạn thường ngày của Jessica, ở một trong số những cái bàn đầu tiên trong phòng. Không ngay chiều gió, như Alice đã đoan chắc.

    Alice thúc khuỷu tay tôi. Cô ấy sẽ sớm nhìn chúng ta thôi, hãy hành động như một con người.
     
  5. coco_peanut

    coco_peanut Super Moderator Staff Member

    Tôi ép chặt những chiếc răng của tôi ở đằng sau nụ cười của mình.

    “Tốt hơn rồi đó, Edward” Emmett nói. “Thành thật mà nói. Để em giết một con người thì đó là điều khó có thể xãy ra nhất trên thế gian này.”

    “Rồi anh sẽ biết thôi” tôi lẩm bẩm.

    Emmett bật cười. “Cậu phải học cách để khắc phục những điều đó. Như anh đã làm. Sự vĩnh cửu là một thời gian dài đầm mình trong tội lỗi”.

    Ngay lúc đó, Alice ném một nắm tuyết nhỏ mà cô ấy đã giấu vào trong khuôn mặt không hề ngờ trước của Emmett.

    Anh ấy chớp mắt, ngạc nhiên, rồi sau đó bật cười.

    “Là em muốn thế nhé,” Emmentt nói trong khi hất mái tóc ướt sũng nước của mình về phía cô ấy. Tuyết, đang tan chảy trong căn phòng ấm áp này, bay ra từ mái tóc của anh ấy như một cái vòi sen chảy mạnh mà một nửa là nước, một nửa là băng.

    "Ew!" Rose phàn nàn, trong khi cô ấy và Alice giật bắn người lại để tránh.

    Alice cười, và tất cả chúng tôi cùng tham gia. Tôi có thể thấy trong đầu của Alice cái cách mà cô ấy giàn xếp cái giây phút hoàn hảo này như thế nào và tôi biết rằng cô gái đó - tôi nên ngừng nghĩ về cô ấy theo cái cách như thể cô ấy là cô gái duy nhất trong thế giới này - Bella có thể đang xem chúng tôi cười đùa và giỡn hớt, trông vui vẽ, rất “con người” và hoàn mỹ như một bức họa của Norman Rockwell.

    Alice vẫn tiếp tục cười, và cầm cái khay của cô ấy lên như một cái khiên. Cô gái đó - Bella vẫn đang quan sát chúng tôi.

    …lại quan sát gia đình nhà Cullen nữa rồi, người nào đó đã nghĩ, bắt được sự chú ý của tôi.

    Tôi tự động nhìn về hướng lời kêu gọi không chủ tâm kia, nhận ra khi đôi mắt của tôi tìm thấy ngay nơi xuất phát của giọng nói đó - tôi đã lắng nghe nó quá nhiều ngày hôm nay.

    Nhưng đôi mắt của tôi chỉ lướt ngang qua Jessica, và tập trung vào cái nhìn chằm chằm sắc sảo của cô gái ấy.

    Cô ấy nhìn nhanh xuống, che giấu bên dưới mái tóc dày của mình lần nữa.

    Cô ấy đang nghĩ gì vậy? Sự bực mình dường như càng tăng lên theo thời gian thay vì giảm đi. Tôi cố gắng - không chắc chắn về những gì mà tôi đang làm bởi vì tôi chưa bao giờ phải cố gắng làm điều này trước đây - để thử thách với trí óc của mình về sự im lặng xung quanh cô ấy. Tôi còn có khả năng nghe được nhiều hơn thường lệ một cách rất tự nhiên, mà không cần phải hỏi; tôi không bao giờ phải dùng đến khả năng này. Nhưng bây giờ tôi đang tập trung, cố gắng để vượt qua bất cứ cái rào chắn nào đang bao bọc xung quanh cô gái ấy.

    Không có gì ngoài sự im lặng.

    Có chuyện gì với cô gái này vậy? Jessica nghĩ, lặp lại sự bực mình của chính tôi.

    “Edward Cullen đang nhìn bồ kìa” cô ta thì thầm vào tai của cô gái Swan, kèm theo một tiếng cười khúc khích. Không hề có chút dấu vết sự ghen tị cáu giận của cô ta trong giọng nói. Jessica dường như rất khéo léo ở tình bạn giả vờ này.

    Tôi lắng nghe, một cách mê mải, tới câu trả lời của cô gái ấy.

    “Anh ta không tức giận, phải không?” cô ấy thì thầm đáp lại.

    Vậy là cô ấy đã chú ý tới phản ứng dữ dội của tôi vào tuần trước. Tất nhiên là cô ấy đã.

    Câu hỏi khiến Jessica bối rối. Tôi thấy khuôn mặt của mình trong ý nghĩ của cô ta khi cô ta kiểm tra biểu hiện của tôi, nhưng tôi đã không nhìn lại. Tôi vẫn đang tập trung vào cô gái ấy, cố gắng để nghe một cái gì đó. Nhưng sự tập trung chăm chú của tôi dường như cũng không giúp ít được gì.

    "Không," Jess nói với cô ấy, và tôi biết rằng cô ta ước gì cô ta có thể nói có – sự chú ý của tôi vào cô gái Bella đang giày vò bên trong cô ta - mặc dù nó không được biểu hiện ra ngoài giọng nói của cô ấy. “Sao anh ta lại phải như thế?”

    “Tôi nghĩ anh ta không thích tôi,” cô gái thì thầm trở lại, gụt đầu xuống trên cánh tay của mình như thể cô ấy bất ngờ bị kiệt sức. Tôi cố gắng để hiểu hành động này, nhưng tôi cũng chỉ có thể đưa ra những lời phỏng đoán. Có lẽ cô ấy đang mệt.

    “Nhà Cullen không thích ai cả,” Jess trấn an cô ấy. “Ừm, mà họ có thèm quan tâm xem có ai là người thích mình đâu”. Họ chưa từng. Ý nghĩ của cô ấy vang lên như một tiếng phàn nàn. “Nhưng anh ấy vẫn đang nhìn bồ kìa”.

    “Thôi, bồ đừng để ý đến anh ta nữa,” cô gái nói một cách lo lắng, ngước đầu lên từ cánh tay của mình để chắc rằng Jessica đã nghe theo.

    Jessica cười rúc rích, nhưng đã làm theo yêu cầu.

    Cô gái ấy đã không nhìn đi đâu xa khỏi cái bàn của mình cho đến hết phần thời gian còn lại của giờ ăn trưa. Tôi đã nghĩ - mặc dù tất nhiên là tôi không thể chắc chắn - rằng hành động này là có chủ ý. Dường như cô ấy rất muốn nhìn tôi. Cơ thể của cô ấy hơi hướng lên một chút về phía tôi, cằm của cô ấy bắt đầu đưa ra, và sau đó cô ấy nhận ra điều này… hít vào một hơi thật sâu, rồi nhìn chằm chằm vào những người đang nói chuyện.

    Tôi phớt lờ mọi ý nghĩ của những người khác xunh quanh cô gái ấy trong hầu hết phần thời gian còn lại, nếu như họ không nghĩ đến, dù chỉ trong giây lát, về cô ta. Mike Newton đang lập kế hoạch cho một cuộc chiến bão tuyết ở bãi đậu xe sau giờ học, anh ta dường như không nhận ra rằng tuyết sẽ sớm bị thay thế bởi một cơn mưa. Sự đu đưa của những bông tuyết mềm trên mái nhà đã trở nên nghe lộp bộp rõ hơn bởi những giọt mưa. Anh ta thật sự không thể nghe thấy được sự thay đổi này sao? Âm thanh đó dường như quá lớn với tôi.

    Khi giờ ăn trưa kết thúc, tôi vẫn ngồi lại trong chỗ của mình. Những con người khác đã ra ngoài, và tôi bắt bản thân mình cố gắng để phân biệt những tiếng bước chân của cô ấy trong số những âm thanh còn lại, như thể có cái gì đó quan trọng hoặc khác thường về chúng vậy. Thật là ngốc nghếch.

    Những người trong gia đình tôi cũng không có bất kỳ động thái nào để rời đi. Họ chờ đợi để thấy những gì tôi sẽ làm.

    Tôi sẽ đến lớp, ngồi bên cạnh cô gái nơi mà tôi có thể ngửi thấy mùi hương có uy lực một cách kỳ lạ từ dòng máu của cô ta và cảm thấy hơi ấm xung điện của cô ta trong không khí trên làn da mình? Tôi có đủ mạnh để làm điều đó? Hoặc tôi có đủ sức chịu đựng cho một ngày?

    “Em… nghĩ là sẽ ổn thôi,” Alice nói một cách do dự. “Trí óc của anh đã đặt ra… Em nghĩ là anh sẽ làm được cho đến qua giờ học”.

    Nhưng Alice đã biết rõ trí óc có thể thay đổi nhanh như thế nào.

    “Tại sao bắt buộc phải làm thế, Edward?” Jasper hỏi. Mặc dù anh ấy đã không muốn cảm thấy tự mãn khi nghĩ rằng bây giờ tôi là một người yếu đuối, tôi vẫn có thể nghe thấy điều đó từ anh ấy, dù chỉ một chút thôi. “Hãy về nhà đi. Chuyện này có thể chậm lại mà.”

    “Sao lại phải thỏa thiệp như vậy?” Emmett không đồng ý. “Hoặc là cậu ấy sẽ giết cô ấy hoặc cậu ấy sẽ không. Chẳng phải tốt hơn là nên giải quyết nó dứt điểm ngay bây giờ luôn sao”.

    "Tôi không muốn chuyển đi," Rosalie phàn nàn."Tôi không muốn phải bắt đầu lại. Chúng ta đang ở trong trường đó, Emmett."

    Tôi đã do dự khi quyết định. Tôi đã muốn… đã rất muốn đương đầu với nó hơn là thay vì trốn chạy lần nữa. Nhưng tôi cũng không muốn đẩy bản thân mình đi quá xa. Đã là một sai lầm vào tuần trước với Jasper khi đã quá lâu mà không đi săn; chẳng phải đây cũng là một sai lầm không kém hay sao?

    Tôi không muốn buộc phải rời bỏ gia đình của mình. Không ai trong số họ muốn tôi làm điều đó.

    Nhưng tôi muốn đi tới lớp sinh vật của tôi. Tôi nhận ra rằng tôi muốn thấy khuôn mặt của cô gái ấy một lần nữa.

    Đó là cái mà khiến tôi đã quyết định… Tính hiếu kỳ… Tôi giận dữ với chính bản thân mình vì đã cảm thấy điều đó. Chẳng phải tôi đã hứa với chính bản thân mình rằng tôi sẽ không để sự im lặng trong trí óc của cô gái đó làm cho tôi bị thu hút một cách quá mức sao? Vẫn chưa… tôi vẫn ở đây… nhưng sự thu hút đó quá mạnh.

    Tôi muốn biết những gì mà cô ấy đang nghĩ. Trí óc của cô ấy đã đóng lại, nhưng đôi mắt của cô ấy lại đang mở ra. Có lẽ, tôi có thể đọc được chúng thay vào đó.

    “Không, Rose, em nghĩ là nó thực sự sẽ ổn,” Alice nói. “Nó… gần như chắc chắn. Em dám chắc chín mươi ba phần trăm là sẽ không có gì tồi tệ xảy ra nếu anh ấy đi đến lớp”. Cô ấy nhìn tôi dò hỏi, băn khoăn không biết những gì đã thay đổi trong suy nghĩ của tôi đã khiến cho sự tiên thị của cô ấy trong tương lai lại chắc chắn hơn thế.

    Tính hiếu kỳ sẽ đủ để giữ Bella Swan sống sót chăng?

    Emmett đã đúng, mặc dù - tại sao lại không phải là theo một cách khác? Tôi sẽ đối mặt với sự cám dỗ này.

    “Đến lớp đi” tôi yêu cầu, đẩy mình ra xa khỏi cái bàn. Tôi quay đi và sải bước ra xa rời khỏi họ mà không nhìn lại. Tôi có thể nghe thấy sự lo lắng của Alice, sự chỉ trích gay gắt của Jasper, sự tán thành của Emmett và sự cáu giận của Rosalie theo phía sau mình.

    Tôi hít vào một hơi thở cuối cùng thật sâu ở trước cửa lớp, và sau đó giữ nó ở trong phổi của mình khi tôi bước vào trong căn phòng nhỏ bé, ấm áp.
    Tôi đã không đến trể. Giáo sư Banner vẫn đang chuẩn bị cho giờ thực hành hôm nay. Cô gái ấy đã ngồi ở cái bàn của chúng tôi, khuôn mặt của cô ấy nhìn xuống, chú ý vào quyển vỡ mà cô ấy đang vẽ nguệch ngoạc trên đó. Tôi kiểm tra bức phác họa của cô ấy khi tôi tiến đến gần, cảm thấy thích thú khi được khám phá khả năng sáng tạo trong trí óc của cô ấy… nhưng nó vô nghĩa. Chỉ là sự viết ngoáy ngẫu nhiên những hình thòng lọng ngoằn ngoèo. Có lẽ cô ấy không tập trung vào hình vẽ và đang nghĩ đến một điều gì khác.

    Tôi kéo cái ghế của tôi ra sau với một tiếng động ồn ào không cần thiết, để nó kéo lê sột soạt trên lớp vải sơn lót sàn nhà; con người luôn luôn cảm thấy yên tâm hơn khi tiếng ồn ào báo hiệu trước sự tiếp cận của một người nào khác.

    Tôi biết cô ấy có nghe thấy; cô ấy không nhìn lên, nhưng bàn tay của cô ấy chệch đi trên những cái hình mà cô ấy đang vẽ và làm cho nó trở nên méo mó.

    Vì sao cô ấy không nhìn lên? Có thể cô ấy đang hoảng sợ. Lần này, tôi phải chắc chắn làm cho cô ấy có một ấn tượng khác về mình. Khiến cô ấy nghĩ rằng cô ấy chỉ tưởng tượng những điều trước đây.

    “Xin chào,” tôi nói với một chất giọng êm ái mà tôi thường sử dụng khi tôi muốn làm cho con người cảm thấy thoải mái hơn, nở một nụ cười lịch sự mà không để lộ ra bất kỳ chiếc răng nào.

    Cô ấy ngước nhìn lên, đôi mắt màu nâu của cô ấy mở to ra kích động… bối rối… và đầy ấp những câu hỏi không lời. Nó giống y như khuôn mặt mà luôn ám ảnh tôi vào tuần trước.

    Khi tôi nhìn vào trong đôi mắt màu nâu sâu thẳm kỳ lạ đó, tôi nhận ra rằng sự căm ghét… sự căm ghét mà tôi đã tưởng tượng dành cho cô gái này vào tuần trước… đã không còn nữa. Bây giờ, khi mà tôi không phải thở, không phải ngửi thấy mùi hương của cô gái ấy, thật khó để mà tin rằng có bất kỳ một ai dễ dàng gặp nguy hiểm chỉ vì bị căm ghét.

    Hai bên má của cô ấy bắt đầu trở nên ửng đỏ, và cô ấy đã không nói gì. Tôi vẫn nhìn cô ấy, chỉ tập trung vào những câu hỏi trong đôi mắt đó và cố gắng phớt lờ đi cái màu da hấp dẫn này. Tôi có đủ hơi thở để nói chuyện một lúc lâu mà không cần phải hít vào.

    “Tôi tên là Edward Cullen,” tôi nói, mặc dù tôi biết là cô ấy biết điều đó. Đó là cách lịch sự để bắt đầu. “Tuần trước, tôi chưa có dịp để giới thiệu về mình. Cô ắt hẳn là Bella Swan?.

    Cô ấy bối rối, hơi cau mày lại, có một vết nhăn mờ giữa đôi mắt của cô ấy. Phải mất một lúc lâu sau cô ấy mới trả lời.

    “Làm… Làm sao mà anh biết tên tôi?” Cô ấy hỏi và giọng nói của cô ấy hơi run rẩy.

    Có lẽ tôi thực sự đã làm cô ấy khiếp sợ. Điều này khiến tôi cảm thấy tội lỗi; cô ấy rất yếu ớt và không hề có khả năng tự vệ… Tôi bật cười một cách nhẹ nhàng, tôi biết âm thanh này sẽ khiến con người cảm thấy thoải mái hơn. Một lần nữa, tôi chú ý về những chiếc răng của mình.

    “Ồ, tôi nghĩ là tất thảy mọi người đều biết tên cô chứ”. Chắc chắn cô ấy phải nhận ra rằng cô ấy đã trở thành trung tâm của mọi sự chú ý ở cái nơi “khỉ ho cò gáy” này. “Cả thị trấn này đều đã mong chờ cô đến đấy”.
    Cô ấy nhăn mặt như thể cái thông tin này làm cô ấy khó chịu lắm vậy. Tôi cho rằng, sự rụt rè của cô ấy dường như khiến cô ấy cảm thấy rằng sự chú ý của người khác là một điều tồi tệ với cô ấy lắm. Hầu hết mọi con người đều cảm thấy ngược lại. Mặc dù, họ không muốn quá nổi bật so với mọi người, nhưng cũng cùng lúc đó, họ thèm muốn được là tiêu điểm chú ý trong cái giống nhau riêng rẽ đó.

    “Không,” cô ấy nói. “Ý tôi là tại sao anh biết mà gọi tôi là Bella?”

    “Thế cô thích được gọi là Isabella hơn à?” Tôi hỏi, bối rối bởi cái thực tế rằng tôi không thể hiểu được ý nghĩa của câu hỏi này. Tôi đã không hiểu. Chắc chắn, cô ấy đã giãi thích rõ ràng nhiều lần với mọi người về việc cô ấy thích được gọi bằng cái tên Bella này vào ngày đầu tiên kia mà.

    “Không phải, tôi thích được gọi là Bella hơn” cô ấy trả lời, hơi nghiêng đầu qua một bên. Cách thể hiện của cô ấy - nếu tôi đoán không lầm - thì đó là sự giằng co giữa ngượng ngùng và bối rối. “Nhưng tôi nghĩ Charlie, tức là bố tôi, luôn gọi tôi là Isabella, thế nên mọi người thường biết tôi với cái tên ấy”. Da của cô ấy ánh lên một màu hồng đậm.

    “Ồ” tôi nói, vì bị bất ngờ, và quay nhanh đi khỏi khuôn mặt của cô ấy.

    Lẽ ra tôi nên nhận thấy ý nghĩa những câu hỏi của cô ấy từ đầu rồi chứ. Tôi đã phạm phải một sai lầm. Nếu tôi không liên tục nghe trộm tất cả ý nghĩ của những người khác vào ngày đầu tiên, thì có lẽ tôi đã ghi nhớ về cô ấy bằng tên đầy đủ giống như bao người khác. Cô ấy đã nhận ra sự khác biệt này.

    Tôi bắt đầu cảm thấy lo lắng. Cô ấy đã rất nhanh nhạy để đón bắt được sơ suất của tôi. Quá sắc sảo, đặc biệt là đối với một người mà được cho rằng đang bị làm cho khiếp sợ khi ở gần tôi.

    Nhưng tôi còn có những vấn đề lớn hơn so với bất kỳ nghi ngờ nào về tôi mà có lẽ cô ấy đang khóa giữ trong đầu mình.

    Tôi đã hết dưỡng khí. Nếu tôi định nói chuyện với cô ấy lần nữa, thì tôi sẽ phải hít vào.

    Và thật khó khi mà không nói. Không may cho cô ấy, việc ngồi cùng cái bàn này dẫn đến việc cô ấy trở thành đồng sự với tôi, và chúng tôi sẽ phải cùng hợp tác thực hành hôm nay. Sẽ rất kỳ lạ, khó hiểu và khiếm nhã nếu tôi phớt lờ cô ấy trong khi chúng tôi làm thực hành. Nó sẽ làm cô ấy càng nghi ngờ hơn, càng e sợ hơn…

    Tôi ngồi cách xa cô ấy một khoảng như tôi có thể mà vẫn không di chuyển ghế của mình, xoay đầu vào trong lối đi. Tôi chuẩn bị tinh thần, khóa các cơ khác của tôi lại đúng vị trí, và sau đó hít vào lồng ngực một hơi thật nhanh đầy không khí qua miệng của mình.

    Ahh!

    Nó đau thực sự. Thậm chí dù không có mùi hương của cô ấy, tôi vẫn có thể cảm nhận được mùi vị của cô ấy trên lưỡi mình. Cổ họng của tôi lại bất ngờ bùng cháy lên lần nữa, sự thèm khát vẫn mạnh mẽ như lần đầu tiên tôi ngửi được mùi hương của cô gái ấy vào tuần trước.

    Tôi nghiến chặt hai hàm răng của mình lại với nhau và cố gắng kiềm chế bản thân.

    “Bắt đầu” giáo sư Banner ra lệnh.

    Phải mất rất nhiều khó khăn hơn là những gì tôi đã làm được trong suốt 70 năm qua để mà bình tỉnh, quay lại với cô gái này - người mà giờ đây đang cúi xuống nhìn vào cái bàn - và mỉm cười với cô ấy.

    “Ưu tiên cho phái nữ trước, phải không, đồng sự?” Tôi lên tiếng hỏi.

    Cô ấy ngước lên ở lời nói của tôi và khuôn mặt của cô ấy ngẩn ra, đôi mắt của cô ấy mở to. Có gì đó không ổn trong cách bày tỏ của tôi sao? Có phải cô ấy lại đang hoảng sợ? Cô ấy đã không nói gì cả.

    “Tất nhiên là tôi có thể làm trước, nếu cô muốn vậy”. Tôi nói nhẹ nhàng.

    “Không,” cô ấy nói và mặt của cô ấy lại từ trắng chuyển sang đỏ. “Tôi sẽ làm trước”.

    Thay vì nhìn vào dòng máu đang cuộn chảy dưới làn da trong suốt của cô ấy, tôi cố gắng chú ý vào những thiết bị trên bàn… chiếc kính hiển vi cũ nát, chiếc hộp đựng những mẫu vật… Tôi hít nhanh vào một hơi thở khác, qua những kẽ răng của mình, và nhăn mặt lại vì cổ họng đau đớn.

    “Pha trước” cô ấy nói sau khi kiểm tra nhanh. Cô ấy bắt đầu tháo mẫu vật ra khỏi kính hiển vi mặc dù cô ấy gần như không kiểm tra nó kỹ.

    “Cô không phiền nếu tôi xem qua chứ?” theo bản năng - một cách ngu ngốc, như thể tôi cũng là một trong những con người bình thường như cô ấy - tôi với tới chột lấy tay cô ấy để ngăn cô ấy tháo bỏ mẫu vật. Vào giây phút đó, cái nóng từ làn da của cô ấy đốt cháy tôi. Nó giống như một luồng xung điện - chắc chắn nóng hơn 98,6 độ C. Hơi nóng bắn qua bàn tay tôi và lan dần lên cánh tay. Cô ấy giật phắt bàn tay mình lại.

    “Tôi xin lỗi” Tôi thì thào qua hàm răng nghiến chặt của mình. Cần một nơi nào đó để nhìn, tôi nắm chặt kính hiển vi và chú ý nhanh chóng vào trong thị kính. Cô ấy đã đúng.

    “Pha trước,” tôi đồng ý.

    Tôi vẫn không quay lại để nhìn cô ấy. Thở vào một cách nhẹ nhàng khi tôi có thể, qua những kẽ răng của mình, tôi cố gắng phớt lờ cơn khát như thêu đốt để tập trung vào nhiệm vụ đơn giản, viết kết quả vào hàng đầu tiên của tờ thí nghiệm, và sau đó tháo mẫu vật đầu tiên ra, thay vào mẫu tiếp theo.

    Lúc này cô ấy đang nghĩ gì vậy? Cô ấy đã cảm thấy gì khi tôi chạm vào tay cô ấy? Da của tôi ắt hẳn là lạnh như băng… thật đáng ghét. Chẳng trách cô ấy yên lặng quá.

    Tôi liếc nhìn vào bản mẫu vật.

    “Pha sau” tôi nói với chính mình, rồi viết nó vào dòng thứ hai.

    “Tới tôi?” cô ấy hỏi.

    Tôi nhìn lên, ngạc nhiên khi thấy cô ấy đang chờ đợi một cách mong mỏi, bàn tay hơi xòe ra hướng về chiếc kính hiển vi. Cô ấy không có vẻ gì là đang e sợ. Cô ấy thực sự nghĩ rằng tôi đã trả lời sai sao?

    Tôi không thể không nhịn cười ở cái nhìn hy vọng trên khuôn mặt của cô ấy khi tôi đẩy chiếc kính hiển vi về phía cô ấy.

    Cô ấy chăm chú nhìn vào trong thị kính với một sự háo hức rồi sau đó nhanh chóng tàn đi. Những góc miệng của cô ấy hơi xệch xuống.

    “Mẫu thứ ba”. Cô ấy yêu cầu, không nhìn lên từ chiếc kính hiển vi, và xòe bàn tay của mình ra. Tôi thả bản mẫu vật tiếp theo vào trong lòng bàn tay của cô ấy, cẩn trọng không để da của tôi chạm vào cô ấy lần này. Ngồi bên cạnh cô ấy giống như đang ngồi bên cạnh một nguồn sáng tỏa nhiệt vậy. Tôi có thể cảm thấy chính mình nóng lên một chút với nhiệt độ cao hơn này.

    Cô ấy đã không xem xét bản mẩu vật lâu. “Kỳ gian phân,” cô ấy nói một cách thờ ơ, và đẩy chiếc kính hiển vi về phía tôi. Cô ấy đã không đụng tới tờ kết quả, và chờ tôi viết câu trả lời. Tôi kiểm tra - cô ấy lại đúng lần nữa.

    Chúng tôi hoàn thành bài thực hành, thỉnh thoảng nói với nhau một cái gì đó và không bao giờ nhìn vào mắt nhau. Chúng tôi là những người duy nhất làm xong, những người khác trong lớp đang gặp khó khăn hơn với bài thực tập này. Mike Newton dường như đang gặp vấn đề với sự tập trung, vì anh ấy đang cố gắng để quan sát Bella và tôi.

    Sao hắn ta không ở lại nơi mà hắn ta đã đi luôn đi, Mike nghĩ, nhìn tôi một cách tức tối. Hmm, thật thú vị. Tôi đã không nhận ra cậu bé này có ấp ủ bất kỳ ác ý nào với tôi trước đây. Đây là một sự phát triển mới, và nó dường như có liên quan đến sự xuất hiện của cô gái này. Thậm chí thú vị hơn là tôi tưởng, tôi nhận thấy sự ngạc nhiên của mình khi nhận ra mối quan hệ này.

    Tôi nhìn xuống cô gái ấy lần nữa, cảm thấy bối rối bởi cái ảnh hưởng của sự thay đổi đột ngột trong suy nghĩ này của mình, mặc dù diện mạo của cô ấy rất bình thường, và không có gì là nổi bật… nhưng cô gái ấy… đang làm biến động cuộc đời tôi.

    Không phải tôi không nhận ra những điều giống Mike Newton… Cô ấy quả thật xinh xắn…một cách kỳ lạ. Thậm chí còn hơn là xinh nữa…khuôn mặt cô ấy có gì đó hấp dẫn vô cùng. Không quá hài hoà…chiếc cằm hơi nhỏ so với gò má, mái tóc thẫm màu tương phản với nước da trắng ngà… Đôi mắt biết nói, đôi mắt lúc nào cũng ẩn chứa nhiều nỗi niềm…
     
  6. coco_peanut

    coco_peanut Super Moderator Staff Member

    Đôi mắt ấy lúc này đang chăm chú nhìn vào mắt tôi.Tôi cùng nhìn lại, cố đoán thử dù chỉ là một điều nhỏ nhoi

    “Anh đeo kính áp tròng à?”

    Câu hỏi thật kì lạ. “Không” Tôi suýt cười thành tiếng khi nghĩ về việc mình sẽ phải thay đổi cách nhìn

    “Uhm” Bella lẩm bẩm “Tôi nghĩ rằng có điều gì thay đổi ở mắt anh”

    Tôi chợt thấy lạnh người khi nhận ra: có vẻ tôi không phải là người duy nhất đang cố gắng tìm hiểu các bí mật.Tôi nhún vai quay đi, nhìn thẳng vào phía thầy giáo lúc này đang đi vòng vòng quanh lớp.
    Dĩ nhiên là đã có thay đổi trong màu mắt tôi kể từ lần cuối tôi gặp cô ấy. Để chuẩn bị cho thử thách đầy cám dỗ ngày hôm nay, tôi đã phải đi săn suốt hai ngày cuối tuần, thoả mãn cơn khát hết mức có thể. Tôi đã bắt mình uống rất nhiều máu động vật, dù bây giờ tôi thấy nó cũng không tạo được sự khác biệt nhiều lắm khi mùi hương “chết người” của cô ấy lan ra không khí. Lần cuối gặp Bella, mắt tôi đen kịt vì cơn khát. Còn bây giờ khi máu đang chảy tràn trề trong cơ thể, mắt tôi lại có màu vàng ấm áp – chính xác là màu hổ phách sau tất cả những nỗ lực dập tắt cơn khát.
    Lại phạm sai lầm nữa rồi. Nếu tôi nhận ngay ra điều cô ấy muốn hỏi thì tôi đã trả lời “có”

    Tôi học ở đây được hai năm, nhưng Bella là người đầu tiên quan sát tôi kỹ càng tới mức nhận ra cả sự thay đổi của màu mắt. Những người khác thường có xu hướng quay đi nơi khác ngay lập tức khi bị phát hiện đang ngắm nhìn vẻ đẹp rực rỡ của chúng tôi
    Họ tránh né, tự phác hoạ lại ngoại hình của chúng tôi trong một cố gắng theo bản năng để không phải ý thức về vẻ rực rỡ kia nữa – “Phớt lờ” cũng là một “thú vui” đối với đầu óc con người.

    Vậy tại sao cô gái này lại nhìn được nhiều điều như vậy?

    Thầy Banner đi qua bàn chúng tôi. Tôi “sung sướng” hít thở luồng không khí ông vừa mang đến trước khi nó lại bị pha lẫn với mùi hương của Bella.

    “Edward” Ông nhìn qua bảng đáp án của chúng tôi “Em không nghĩ là bạn Isabella cũng cần phải sử dụng kính hiển vi?”

    “Bạn Bella” Tôi đính chính ngay lập tức “Thực ra trong năm mẫu, bạn ấy đã làm đến ba mẫu đấy”

    Thầy Banner ngờ vực quay sang phía cô gái “Em đã từng làm thí nghiệm này rồi à?”

    Tôi nhìn và bị thu hút bởi nụ cười bẽn lẽn của cô ấy.

    “Em không thực tập trên rễ hành”

    “Vậy là thực tập trên phôi nang của cá hồi trắng” Thầy Banner thăm dò

    “Vâng ạ”

    Câu trả lời làm ông ngạc nhiên vì buổi thực hành ngày hôm nay cũng là giờ học nâng cao. Ông gật gù với cô gái “Vậy là ở Phoenix, em đã học chương trình nâng cao?”

    “Vâng ạ”

    Cô ấy đúng là một người thông minh. Nhưng giờ thì điều này không còn là bất ngờ với tôi nữa.

    “Tốt” Thầy Banner mím môi lại “Hai em cùng làm thí nghiệm thì sẽ tốt lắm đấy”

    Thầy Banner vừa quay đi vừa lẩm bẩm “Những học sinh khác sẽ có cơ hội học hỏi thêm”. Tôi không biết Bella có nghe thấy không, cô ấy lại tiếp tục vẽ những vòng tròn lên tập giấy trước mặt.

    Hai sơ suất trong vòng nửa tiếng, tôi đã có một màn “thể hiện” quá tồi tệ. Dù không biết Bella đang nghĩ gì về tôi – cô ấy có sợ nhiều không, có nghi ngờ nhiều không - nhưng tôi biết mình cần phải tiến thêm bước nữa với nỗ lực tạo ra ấn tượng mới nơi cô ấy. Một điều gì đó đẹp đẽ hơn để xoá đi những ký ức không hay vừa qua.

    “Có tuyết, thật tệ, phải không? Tôi nói, lặp lại đề tài mà hàng tá học sinh vừa thảo luận trong giờ ăn

    “Đúng là tệ thật”, cô ấy trả lời rồi nhìn tôi ngạc nhiên

    Tôi cố gợi câu chuyện theo kiểu xã giao thông thường. Cô ấy chuyển đến từ một nơi nhiều nắng và ấm áp – làn da cô ấy cũng phần nào phản ánh điều đó dù nó không hề bị bắt nắng - chắc chắn cô ấy không thích cái lạnh. Và còn sự va chạm với làn da băng giá của tôi vừa rồi nữa….

    “Cô không thích lạnh”

    “Cả ẩm ướt nữa” Bella đồng tình

    “Vậy thì Fork không phải nơi sống lí tưởng cho cô rồi”- Lẽ ra cô không nên đến đây . tôi muốn bồi thêm .Lẽ ra cô nên quay về cái nơi thuộc về cô ấy

    Nhưng tôi cũng không chắc đó có phải điều mình muốn không. Tôi có thể không khi nào quên được mùi hương của Bella – chưa có sự đảm bảo nào cho việc tôi sẽ không đi theo cô ấy để…. Nhưng mặt khác, nếu cô ấy dời đi, tâm tư của cô ấy sẽ mãi mãi là một điều bí ẩn đối với tôi. Một câu đố chưa có lời giải.

    “Anh không hình dung được đâu” Bella nói nhỏ, nhìn chằm chằm vào tôi trong giây lát

    Câu trả lời của cô luôn là điều tôi không ngờ trước được. Nó làm tôi muốn hỏi thêm nhiều câu hỏi khác nữa

    “Vậy tại sao cô lại chuyển đến đây?” Tôi hỏi, chợt nhận ra giọng điệu của mình nghe như một lời buộc tội, không còn giống cuộc trò chuyện bình thường nữa.

    “Việc này…phức tạp lắm!”

    Bella chớp mắt, dừng lại ở đó… Tôi như sắp nổ tung ra vì tò mò - sự hiếu kỳ cháy bỏng y như cơn khát trong cổ. Tự nhiên tôi thấy việc thở dễ dàng hơn một chút, chắc tại tôi đã quen dần với cảm giác đau đớn.“Tôi nghĩ mình có thể lắng nghe”

    Tôi cố nài, hy vọng vẻ quan tâm chân thành sẽ khiến Bella mở lòng và trả lời bất cứ thắc mắc nào của tôi - miễn tôi đủ “dũng khí” gạt phép lịch sự sang bên để tiếp tục những câu “thẩm vấn” như vừa rồi

    Bella vẫn lặng lẽ nhìn xuống đôi bàn tay, thái độ đó làm tôi nôn nóng tới mức chỉ muốn đưa tay ra nâng cằm cô ấy lên, xoay về phía mình để được nhìn vào mắt cô. Nhưng chạm vào làn da Bella một lần nữa sẽ là việc cực kỳ ngu ngốc - thậm chí rất nguy hiểm.

    Rồi cuối cùng cô ấy cũng ngước lên. Tôi nhẹ lòng khi được thấy lại cảm xúc trong đôi mắt nâu trong trẻo.
    Bella nói nhanh trong hơi thở
    “Mẹ tôi tái hôn”
    À..lại là chuyện muôn thuở của con người, rất dễ hiểu. Nhưng tôi thấy đôi mắt Bella thoáng buồn và nếp nhăn trên trán lại xuất hiện

    “Thế thì có gì phức tạp?” Giọng tôi trở nên ân cần từ lúc nào không hay. Nỗi buồn của Bella đột nhiên khiến tôi thấy day dứt và bất lực, tôi cứ ước mình làm được điều gì đó cho cô – lại một cơn “bốc đồng” kì cục nữa của tôi đây mà.

    “Chuyện xảy ra khi nào vậy?”

    “Tháng Chín năm ngoái” – cô ấy thở ra một cách nặng nề. Tôi cứng người lại khi hơi thở ấm áp của Bella phả lên mặt

    “Và cô không thích ông ấy?” Tôi tranh thủ tìm hiểu

    “Không, dượng Phil rất tốt” Bella đính chính lại giả thuyết của tôi. Nụ cười thoáng qua môi cô ấy “Dượng ấy quá trẻ, nhưng mà tốt”

    Thông tin này không khớp chút nào với những tưởng tượng tôi đang vẽ ra trong đầu

    “Thế sao cô không sống chung với họ?” Tôi tò mò – phải thừa nhận câu hỏi này khiếm nhã làm sao.

    “Dượng Phil đi đây đi đó nhiều. Dượng sống với trái bóng tròn mà” Nụ cười rõ nét hơn trên môi Bella, cô ấy tỏ vẻ thích thú với sự lựa chọn nghề nghiệp của dượng Phill
    Không hiểu sao tôi cũng cười theo. Hoàn toàn không phải vì tôi muốn làm cô ấy hài lòng, chỉ đơn giản là nụ cười của cô ấy khiến tôi vui theo – đó là một sự đồng cảm

    “Tôi đã nghe nói đến ông ấy chưa nhỉ?” Vừa hỏi tôi vừa lướt qua trong đầu danh sách tên các cầu thủ chuyên nghiệp, không biết ai trong đó là dượng Phill của cô ấy

    “Chắc là không đâu. Dượng chơi không xuất sắc lắm!” Lại một nụ cười nữa trên môi “Ông chỉ chơi ở đội nhỏ thôi. Mà dượng chuyển câu lạc bộ liên tục”

    Không đầy một giây, tua hết “bảng dữ liệu” trong đầu, tôi đã có danh sách những người có thể là dượng Phill cô ấy vừa nhắc. Cùng lúc đó, tôi lại đưa ra một giả thuyết khác:

    “Thế nên mẹ gửi cô đến đây để được đi cùng ông ấy?” Tôi thấy cách “tiếp cận” này giúp tìm được nhiều thông tin từ cô ấy hơn là đặt câu hỏi trực tiếp.

    Bella hơi hất cằm lên, vẻ bướng bỉnh hiện rõ trên khuôn mặt

    “Không, mẹ không gửi tôi đến đây.” Giọng cô ấy có vẻ bực bội “Là tôi tự đến đấy”

    Lần này thì tôi thực sự “đầu hàng”…….không sao đoán được ý nghĩa của câu nói cũng như nguyên nhân phía sau vẻ hờn giận ấy.

    Đành vậy…. cô gái này quả không dễ đoán trước, hoàn toàn khác biệt với mọi người. Giờ thì tôi tin chắc mùi hương đặc biệt và khả năng giấu kín ý nghĩ không phải là những điều khác thường duy nhất của Bella Swan

    “Tôi không hiểu” Dù chẳng thích chút nào nhưng tôi vẫn thú nhận.

    Bella thở dài, nhìn tôi rất lâu – chưa có một người bình thường nào nhìn tôi như thế…

    “Ban đầu thì mẹ ở với tôi..nhưng mẹ luôn nhớ dượng” Cô ấy chầm chậm giải thích, giọng buồn man mác. “ Điều đó khiến tôi không vui ..và tôi quyết định đến sống với Charlie”
    Nếp nhăn trên trán cô ấy hằn rõ hơn

    “Nhưng hiện giờ cô cũng đâu có vui?” Tôi khẽ nói, không cách nào ngăn mình thôi đưa ra các giả định để lại được nghe cô ấy giãi bày. Mà xét cho cùng, việc này vẫn nằm trong “hoạch định” ban đầu của tôi cơ mà.

    “Thì sao?” Cô ấy nói như thể điều đó không đáng để cân nhắc.

    Không rời mắt khỏi Bella, tôi mơ hồ cảm thấy mình đã thắp được tia sáng đầu tiên soi thấu tâm hồn cô. Tôi nhận ra trong cách cô ấy xếp bản thân mình giữa các điều ưu tiên. Không giống như hầu hết mọi người, nhu cầu của chính bản thân mình được Bella xếp xuống dưới cùng.
    Cô ấy luôn nghĩ vì người khác.“Tôi nghĩ mình có thể lắng nghe”

    Tôi cố nài, hy vọng vẻ quan tâm chân thành sẽ khiến Bella mở lòng và trả lời bất cứ thắc mắc nào của tôi - miễn tôi đủ “dũng khí” gạt phép lịch sự sang bên để tiếp tục những câu “thẩm vấn” như vừa rồi thân mình giữa các điều ưu tiên. Không giống như hầu hết mọi người, nhu cầu của chính bản thân mình được Bella xếp xuống dưới cùng.

    Cô ấy luôn nghĩ vì người khác.Khi tôi nhận ra điều này, đám mây huyền bí bao quanh “tâm trí bất khả xâm phạm” của Bella dần tan đi.

    “Điều đó không công bằng” Tôi nhún vai, cố tỏ ra dửng dưng hòng che giấu sự hiếu kỳ sôi sục bên trong

    Bella bật cười – tiếng cười không có vẻ gì là vui sướng

    “Đã có ai nói với anh câu này chưa? Cuộc sống vốn dĩ không công bằng”

    Tôi cũng muốn bật cười trước lời lẽ của cô ấy, nhưng trong lòng lại cảm thấy buồn rầu. Tôi đã biết ít nhiều về những bất công trên đời …

    “Tôi tin là trước đây mình đã từng nghe qua ở đâu đó”

    Thoáng vẻ bối rối, Bella đưa mắt nhìn tôi chăm chú, rồi chỉ trong phút chốc, ánh mắt lại tư lự xa xôi

    “Là vậy đấy” cô ấy kết luận

    Nhưng tôi chưa muốn dừng cuộc nói chuyện ở đây. Nếp nhăn giữa hai mắt cô ấy, dấu hiệu của sự phiền muộn – làm tôi day dứt không yên. Tôi muốn chạm tay vào để xóa nó đi. Nhưng tôi biết mình không được phép làm như vậy – chạm vào cô ấy sẽ gây ra nhiều nguy hiểm không lường trước được.

    “Trông cô vui vẻ, yêu đời lắm” Tôi nói chậm rãi vì còn đang cân nhắc đến “giả thuyết” tiếp theo: “Nhưng tôi cuộc rằng cô đã phải chịu đựng nhiều hơn những gì cô thể hiện ra cho người khác thấy”
    Bella nhăn mặt và le lưỡi như một cô bé con rồi quay đi. Chắc hẳn cô ấy không thích bị tôi đoán đúng, không thích bị ai đó nhìn ra nỗi buồn của mình

    “Thế tôi nói sai à?”

    Bella hơi do dự một chút, rồi giả bộ như không nghe thấy

    Cử chỉ đó làm tôi bật cười “Tôi không nghĩ là mình sai đâu”

    “Vì sao anh lại quan tâm đến điều đó?” cô ấy hỏi trong lúc vẫn nhìn đi nơi khác

    “Câu hỏi hay đấy” Tôi thừa nhận, tự nói với chính mình hơn là đáp lời cô ấy

    Bella rõ ràng đang sáng suốt hơn tôi. Cô ấy đã nhìn được mấu chốt của vấn đề trong khi tôi vẫn còn lòng vòng, mò mẫm các manh mối. Những vấn đề rất con người trong cuộc sống của cô ấy chẳng liên quan gì đến tôi, cả việc cô ấy nghĩ gì cũng không liên quan. Nếu với lí do bảo vệ bí mật của gia đình thì cũng không nhất thiết phải tìm hiểu suy nghĩ của con người chi tiết đến thế

    Tôi vốn dĩ không có kinh nghiệm trong việc nói chuyện và đánh giá bằng trực giá. Trước đây tôi thường dựa vào khả năng đọc suy nghĩ của mình. Giờ thì rõ là tôi không sâu sắc, nhạy bén như tôi tưởng

    Bella thở dài, cáu kỉnh nhìn lên bảng. Có gì đó rất khôi hài trong vẻ chán nản của cô ấy. Cả tình huống hiện tại, cả cuộc nói chuyện này nữa…tất cả đều “khôi hài”. Không ai phải chịu sự nguy hiểm từ tôi nhiều như cô gái này, - vào bất kì khoảnh khắc nào, sự cuốn hút kì lạ của câu chuyện có thể khiến tôi quên mất việc ngừng thở. Và khi đã hít vào bằng mũi, mùi hương ấy sẽ khiến tôi giết chết cô trước cả khi tôi kịp ý thức việc mình đang làm – Còn cô thì lại đang cáu kỉnh chỉ vì tôi không trả lời câu hỏi.
    “Tôi có làm cô bực mình không?” Tôi hỏi, không sao nhịn được cười trước những điều phi lí, ngớ ngẩn này.

    Bella định liếc qua tôi một cái nhưng ánh mắt bị ghim chặt lại bởi cái nhìn của tôi
    “Không hẳn thế” cô ấy thổ lộ “Tôi bực mình với chính tôi nhiều hơn. Mặt tôi dễ để lộ cảm xúc lắm nên người ta dễ dàng đọc được cảm nghĩ của tôi. Mẹ thường gọi tôi là quyển sách để mở của mẹ”. Nói rồi cô ấy cau mày vẻ bực tức.

    Tôi nhìn Bella kinh ngạc. Cô ấy không vui vì nghĩ rằng tôi có thể nhìn thấy tâm tư của cô một cách dễ dàng. Kì cục làm sao. Tôi thì trong suốt cuộc đời, chưa khi nào phải tốn nhiều công sức đến như vậy để hiểu một người.- trong suốt sự tồn tại thì đúng hơn, “cuộc đời” không còn là từ chính xác nữa, tôi đã không còn ‘cuộc đời” theo đúng nghĩa.

    “Ngược lại thì có” tôi phản đối một cách thận trọng, biết đâu lại có “cái bẫy” nào ẩn sau mà tôi không nhận ra. Tôi chợt thấy bực mình vì cảm giác thấp thỏm :“Tôi thấy cô khó đoán lắm”
    “Vậy thì anh là người giỏi đoán suy nghĩ của người khác rồi” Bella nói. Trong chừng mực nào đó thì cô ấy đã đoán đúng

    “Cũng thỉnh thoàng thôi” Tôi cười thật tươi, lần này để lộ cả hàm răng trắng bóng, sắc nhọn hơn người bình thường
    Tôi biết như vậy là ngu ngốc, nhưng vẫn liều lĩnh làm để cảnh báo cô gái này - người trong suốt cuộc nói chuyện đã vô tình nhích lại gần tôi lúc nào không hay. Tất cả những dấu hiệu, cảnh báo mà trước đây rất hữu dụng trong việc làm mọi người tránh xa chúng tôi thì bây giờ vô hiệu đối với cô ấy. Với trực giác nhạy bén của mình và những điểm khác thường đáng ngờ tôi thể hiện ra, Bella chắc chắn phải nhận thấy dấu hiệu của nguy hiểm. Vậy tại sao cô ấy không có biểu hiện gì là khiếp sợ?

    Tôi chưa kịp xem “cảnh báo” vừa rồi có tác dụng như mong đợi không thì thầy Banner yêu cầu cả lớp trật tự, Bella cũng quay lên bảng ngay lập tức. Cô ấy có vẻ nhẹ người khi cuộc nói chuyện bị cắt ngang, nên tôi đoán chắc cô ấy đã mơ hồ hiểu được điều gì đó. Hy vọng đúng là thế.

    Tôi nhận ra sự say mê đang lớn dần trong mình, dù cố gắng đến mấy cũng không cách nào gạt bỏ được. Tôi không nên khám phá những điểm thú vị của Bella Swan nữa. Nói đúng ra là cô ấy không nên cho tôi cơ hội đó.
    Nhưng tôi lại khoắc khoải mong được chuyện trò với cô ấy. Tôi muốn biết nhiều hơn về mẹ cô, về cuộc sống của cô trước khi chuyển đến đây, tình cảm giữa cô với cha, và tất cả những điều nhỏ nhặt khác - miễn là chúng giúp tôi hiểu rõ hơn về tính cách của cô ấy. Nhưng giây phút nào tôi ở gần Bella cũng là một nguy cơ, cô ấy không đáng phải chịu nguy hiểm như thế

    Một cách lơ đãng Bella hất mái tóc dày ra sau đúng vào lúc tôi cho phép mình hít thêm không khí, mùi hương đặc biệt của cô ấy cuộn lên như cơn sóng ập vào người tôi

    Cảm giác lại y như lần đầu – Nỗi đau đớn của cơn khát bùng lên trong cổ làm tôi choáng váng. Tôi lại phải níu lấy bàn để giữ mình ngồi yên tại chỗ. Nhưng lần này tôi có vẻ kiềm chế tốt hơn, chí ít tôi cũng không làm vỡ mặt dưới của bàn như lần trước. Con quái vật gầm gừ trong tôi nhưng không làm gì được. Nó đã bị kiềm giữ chặt chẽ, trong lúc này.
    Tôi ngừng thở và nghiêng người ra xa hết mức

    Không được, tôi phải ngừng khám phá những điều thú vị từ cô ấy. Cô ấy càng hấp dẫn đối với tôi bao nhiêu thì tôi càng nguy hiểm đối với cô ấy bấy nhiêu. Tôi đã mắc hai sai lầm nhỏ ngày hôm nay. Ai biết được có lần thứ ba hay không? và lúc ấy còn là sai lầm nhỏ nữa không?

    Cùng lúc chuông hết giờ vang lên, tôi lao người ra khỏi lớp – dù biết hành động đó sẽ phá huỷ ấn tượng lịch thiệp vừa tạo dựng được trong giờ học. Nhưng tôi cần không khí trong lành, ẩm ướt ngoài trời – như một loại tinh dầu xoa dịu nỗi đau đớn. Tôi bước vội vã để gia tăng khoảng cách với cô gái - càng xa càng tốt.Emmett đang đứng đợi tôi ngoài cửa lớp học tiếng Tây Ban Nha. Anh ấy nhận ra ngay vẻ mặt mất bình tĩnh của tôi.

    “Mọi chuyện sao rồi?” Emmett cảnh giác

    “Không có ai bị chết” Tôi lầm bầm

    “Chắc phải có gì đó. Khi mình thấy Alice lao qua đây lúc cuối giờ, mình nghĩ ….”

    Khi chúng tôi cùng bước vào lớp, tôi nhìn thấy trong đầu Emmett hình ảnh những việc vừa xảy ra: Từ cánh cửa để mở của lớp học trước, Emmett thấy Alice mặt không cảm xúc, đang phăm phăm xuyên qua khoảng sân để đến khu thí nghiệm. Tôi thấy cả mong muốn được đi cùng Alice của Emmett, nhưng rồi anh ấy quyết định ở lại lớp vì nếu Alice cần sự giúp đỡ, cô ấy sẽ đề nghị

    Ngồi sụp xuống ghế, tôi nhắm mắt lại trong nỗi kinh hoàng và cảm giác cay đắng

    “Em không nhận ra rằng mình đã gần làm việc đó……không nghĩ mình đã chuẩn bị giết cô ấy….em không ngờ mọi việc tồi tệ đến thế” Tôi thì thầm

    “Đâu có tệ đến vậy” Emmett hỏi lại cho chắc “Không có ai bị giết, phải không?”

    “Không” Tôi nói qua hàm răng nghiến chặt “Lần này thì không”

    “Có thể lần sau mọi việc sẽ dễ dàng hơn”

    “Chắc chắn”

    “Hoặc có thể lần sau em sẽ giết cô ta” Emmett nhún vai “Em không phải là người duy nhất vướng phải rắc rối kiểu này. Sẽ không ai lên án em quá mức đâu. Thỉnh thoảng vẫn có những người quá “thơm” như vậy.. Anh thực sự ấn tượng vì em đã chịu được đến bây giờ đấy”

    “Anh không an ủi em được đâu, Emmett”

    Tôi thấy ghê sợ với sự “thông cảm” của Emmett về việc tôi giết Bella Swan, như thể điều đó trước sau gì cũng xảy ra.
    Cô ấy có lỗi gì đâu khi sở hữu một mùi hương quyến rũ?

    “Anh hiểu chuyện này vì nó đã xảy ra với anh “ Emmett hồi tưởng lại, kéo tôi cùng anh quay lại nửa thế kỷ trước, trên con đường thôn quê lúc chạng vạng, nơi một phụ nữ trung niên đang cất quần áo khô từ chiếc dây phơi mắc giữa hai cây táo. Mùi táo thơm ngào ngạt trong không khí. Vụ thu hoạch đã kết thúc, những trái táo bị loại vương vãi trên mặt đất, mùi hương thoát ra từ những vết nứt trên trái táo hoà lẫn với mùi tươi non của cánh đồng cỏ mới cắt hai bên đường. Emmett đi trên con đường làng đó nhưng không để tâm đến người phụ nữ, anh ấy đang nghĩ về Rosaline. Bầu trời phía trên dần chuyển màu tím thẫm, ráng chiều phủ vàng những ngọn cây ở phía tây. Emmett sẽ tiếp tục đi thơ thẩn và không có điều gì đáng nhớ về buổi chiều tối này, nếu không có cơn gió bất ngờ ập đến làm những mảnh áo trắng trên dây phơi bay phần phật như cánh buồm, và thổi mùi hương của người phụ nữ kia về phía Emmett.

    “Ôi” Tôi rên rỉ không thành tiếng, cảm giác về cơn khát của chính mình trỗi dậy

    “Anh biết…anh đã không chịu nổi quá nửa giây.. thậm chí không hề nghĩ gì đến việc kiềm chế”

    Những hình ảnh đó tái hiện trong đầu Emmett rõ ràng tới mức tôi không sao chịu đựng nổi

    Tôi đứng phắt dậy, hàm răng nghiến chặt như muốn nghiền nát cả sắt thép

    “Esta bien, Edward?” Senora Goff giật bắn người vì cử động bất ngờ của tôi. Nhìn vào gương mặt chính mình trong đầu cô, tôi biết mình đang cực kì bất thường.

    “Me perdona” Tôi trả lời trong lúc đâm bổ tới cửa lớp

    “Emmett – por favour puedas tu ayuda a tu hermano?” Cô ấy hỏi Emmett, vẻ bất lực khi nhìn tôi lao ra khỏi lớp học

    “Vâng ạ” Tôi nghe tiếng Emmett trả lời và anh ấy đã ở ngay phía sau

    Emmett đuổi kịp tôi ở góc xa của toà nhà, khoác tay lên vai tôi.

    Tôi gạt anh ấy ra – cú gạt sẽ làm gãy xương tay của một người bình thường

    “Xin lỗi nhé Edward”

    “Được rồi” Tôi hít đầy lồng ngực bầu không khí trong lành để rửa sạch những thứ còn ám ảnh trong đầu và vương vấn trong phổi.

    “Còn tồi tệ hơn cả lần trước đây của anh cơ à?”

    “Tệ hơn, Emmett, tệ hơn nhiều”

    Anh ấy im lặng trong giấy lát

    “Có thể….”

    “Không đâu…..sẽ không thể tốt đẹp hơn nữa em chưa quyết định được dứt khoát. Anh quay lại lớp học đi Emmett, em muốn ở một mình.”

    Emmett quay đi, không nghĩ, cũng không nói bất cứ diều gì, bước nhanh về phía lớp học. Anh ấy có thể nói với giáo viên tiếng Tây Ban Nha là tôi bị mệt, tôi đang căng thẳng, hoặc tôi đang nổi cơn thèm máu của một con ma cà rồng. Anh ấy muốn dùng lí do nào cũng được vì có lẽ tôi sẽ không bao giờ quay lại trường nữa….có lẽ tôi phải bỏ đi.

    Tôi quay ra xe ô tô để đợi buổi học kết thúc. Lại một lần nữa tôi phải “ẩn trốn”

    Lẽ ra tôi nên tận dụng thời gian này để quyết định, hoặc chí ít cũng tìm cách giải quyết vấn đề của mình, nhưng…như một người nghiện, tôi lại thấy mình đang tìm kiếm giữa vô vàn ý nghĩ đang rầm rì khắp nơi trong trường học. Hai “tiếng nói” quen thuộc nổi lên, nhưng lúc này tôi không hứng thú với các dự đoán tương lai của Alice hay những than phiền của Rosaline. Tôi dễ dàng tìm được Jessica, tiếc là cô ta không ở bên Bella nên tôi lại tiếp tục tìm. Ý nghĩ của Mike Newton thu hút sự chú ý của tôi…và tôi đã tìm thấy Bella, trong phòng thể dục cùng với Mike. Cậu ta đang không vui vì việc tôi trò chuyện với Bella suốt giờ sinh học .
    Mình chưa từng thấy anh ta thực sự nói chuyện với ai quá một từ. Chắc chắn anh ta phải thấy Bella hấp dẫn lắm đây. Mình không thích cách anh ta nhìn cô ấy. Nhưng cô ấy cũng không tỏ ra hứng thú với anh ta. Cô ấy đã nói gì nhỉ?Không hiểu điều gì đã xảy ra với anh ta vào thứ hai tuần trước? Hoặc gì đó đại loại thế…chẳng có vẻ là cô ấy đang quan tâm. Đó chắc không phải là cuộc nói chuyện thú vị gì….”

    Anh ta tự nói với mình, tỏ ra lạc quan, phấn khởi với ý nghĩ Bella không thích thú gì khi phải tiếp xúc với tôi. Tôi không thèm nghe nữa vì nó làm tôi bực mình

    Với tay bật một đĩa nhạc chát chúa, tôi vặn âm lượng to tới mức những “giọng nói” trong đầu bị tiếng nhạc át đi. Tôi phải cố lắm mới tập trung được vào âm nhạc và không quay lại với ý nghĩ của Mike Newton để dò xét cô gái thật thà, cả tin kia nữa

    Nhưng tôi vẫn “gian lận” được chút thời gian lúc gần hết giờ bằng cách “thuyết phục” mình: đây không phải là sự “dò xét” – đây chỉ là sự “chuẩn bị trước tình huống” mà thôi. Với lí do không muốn bị bất ngờ khi chạm mặt cô ấy, tôi “cần” phải theo dõi để biết chính xác lúc nào cô ấy ra khỏi phòng thể dục, lúc nào cô ấy xuống đến bãi đỗ xe….

    Và khi học sinh bắt đầu rời phòng thể dục…. Tôi bước ra ngoài chiếc Volvo, không hiểu sao mình lại làm thế. Mưa đang rơi nặng hạt nhưng tôi mặc cho nước mưa thấm đẫm trên tóc.

    Có phải tôi muốn Bella nhìn thấy tôi đang ở đây? Và hy vọng cô ấy sẽ đến nói chuyện với tôi? Trời đất….tôi đang làm gì thế này?
    Dù biết hành động như vậy là ngớ ngẩn và đã cố “thuyết phục” mình quay vào xe nhưng sao tôi vẫn cứ đứng yên tại chỗ?

    Tôi khoanh tay trước ngực, hít vào những hơi ngắn khi thấy Bella đang chầm chậm đi về phía mình, miệng cô ấy xịu xuống khi đến chỗ ngoặt. Bella không nhìn thấy tôi. Thỉnh thoảng cô ấy nhìn lên trời mù sương rồi nhăn mặt khó chịu
    Tôi vô cùng thất vọng khi Bella đã tới chỗ đỗ xe trước khi nhìn thấy tôi. Nếu thấy tôi, liệu cô ấy có đến nói chuyện? Hay tôi có nên bắt chuyện với cô ấy không?

    Bella chui vào chiếc xe tải Chevy màu đỏ đã cũ mèm - đống kim loại này chắc phải nhiều tuổi hơn cả bố cô. Tôi xem cô ấy khởi động xe - tiếng “gầm rống” của cái động cơ cà tàng vang lên át cả tiếng những chiếc xe khác trong bãi. Bella với tay bật hệ thống sưởi ngay lập tức – cái lạnh làm cô ấy khó chịu. Dùng ngón tay rũ rũ tóc, chắc Bella hy vọng hơi nóng từ máy sưởi sẽ hong khô mái tóc của cô ấy. Tôi thử tưởng tượng xem trong cabin của chiếc xe tải kia sẽ có mùi như thế nào, nhưng tôi vội xua ý nghĩ đó đi thật nhanh.

    Bella nhìn quanh để tìm chỗ lùi xe, và cuối cùng cô ấy cũng nhìn về phía tôi – cái nhìn diễn ra trong vòng nửa giây. Trước khi Bella ngoảnh mặt đi và cho xe lùi, tôi chỉ kịp nhìn thấy trong mắt cô sự ngạc nhiên. Rồi tiếng phanh kêu rít lên một cái, phần đuôi của chiếc xe tải chỉ cách chiếc xe của Erin Teatuges một centimet.
    Bella nhìn vào gương chiếu hậu, vẻ chán nản, một chiếc xe khác tranh thủ vượt lên. Lần thứ hai này cô ấy kiểm tra trước sau cẩn thẩn rồi mới quành xe - vẻ thận trọng đó làm tôi phá ra cười. Có vẻ như cô ấy nghĩ mình rất nguy hiểm trong chiếc xe tải “già yếu” đó.

    Khi Bella lái xe qua chỗ tôi, mắt dán chặt vào con đường phía trước, tôi không sao nhịn được cười vì ý nghĩ cô ấy mà cũng có thể gây "nguy hiểm" cho người khác.

    Hết chương 2.
    :-" :-" :-" :-" :-" :-" :-" :-" :-"
     
  7. coco_peanut

    coco_peanut Super Moderator Staff Member

    Chương 3 : Chuyện lạ

    Thực tế là tôi không khát nhưng tôi vẫn quyết định đi săn tối nay – một đề phòng nhỏ dù biết nó cũng chẳng ích gì lắm
    Lần này Carlisle đi cùng tôi, từ khi trở về từ Denali tôi chưa có cơ hội nào ở riêng cùng ông. Khi chúng tôi lướt đi trong khu rừng tối đen, tôi thấy ông vẫn đang suy nghĩ về việc ra đi vội vã của tôi tuần trước
    Nhìn vào kí ức của Carlisle, tôi thấy lại bộ mặt đang nhăn nhúm trong nỗi tuyệt vọng vô bờ của chính mình, thấy cả sự sửng sốt cũng như vẻ lo lắng khôn cùng trên nét mặt ông:

    “Edward?”

    “Con phải đi đây Carlisle. Đi ngay bây giờ”

    “Chuyện gì đã xảy ra vậy?”

    “Không…Chưa… Nhưng nó sẽ xảy ra nêú con ở lại”

    Ông đưa tay về phía tôi và tôi biết mình đã làm ông đau lòng khi co rúm người lại để tránh

    “Ta không hiểu”

    “Bố đã bao giờ…đã có lúc nào…”

    Tôi hít vào một hơi thở sâu, nhận ra ánh mắt hoang dại của chính mình phản chiếu trong sự lo âu của ông

    “Bố đã bao giờ thấy một người có mùi thơm hấp dẫn hơn tất cả những người khác chưa?” “Hơn rất nhiều”

    “Ồ”

    Tôi chỉ muốn giấu mặt đi vì xấu hổ khi biết ông đã hiểu. Mặc cho thái độ muốn “trốn tránh” của tôi, ông lại gần bên, đặt tay lên vai tôi.

    “Con trai ạ, cứ làm bất cứ việc gì con cho là tốt nhất để vượt qua chuyện này. Ta sẽ rất nhớ con. Xe của ta có thể chạy nhanh hơn, con lấy mà đi”

    Lúc này ông đang băn khoăn liệu việc ông để tôi đi tuần trước có đúng không, sự thiếu tin tưởng của ông đối với tôi lúc đó có làm tổn thương tôi không?

    “Không đâu bố” Tôi nói khi vẫn đang chạy “Đó chính là những gì con cần đấy. Nếu bố bảo con ở lại, chắc chắn con sẽ phụ lòng tin của bố thôi”

    “Ta rất buồn vì những gì con đang phải chịu đựng, Edward. Nhưng con nên làm tất cả để không hại đến tính mạng của cô bé nhà Swan, thậm chí nếu việc đó khiến con phải rời xa chúng ta một lần nữa.”

    “Con biết, con biết mà bố”

    “Nhưng tại sao con lại quay về? Con thừa biết là ta vui mừng thế nào khi có con ở đây, nhưng nếu cảm thấy quá khó khăn….”

    “Vì con không thích cảm giác mình là kẻ hèn nhát” Tôi thú nhận

    Chúng tôi đi chậm lại - chỉ như những người đang luyện tập môn chạy bộ trong đêm tối

    “Nhưng như thế thì tốt hơn là đặt cô bé vào tình huống nguy hiểm. Chỉ một hoặc hai năm nữa thôi, cô bé sẽ chuyển đi”

    “Bố nói đúng, con biết điều đó”

    Không hiểu sao những lời ông vừa nói không làm tôi thấy nhẹ nhõm, mà ngược lại nó khiến tôi càng lo âu khắc khoải hơn. Cô ấy sẽ chuyển đi trong vòng 1 hoặc 2 năm nữa sao…

    Carlisle dừng lại và tôi cũng dừng theo. Ông quay sang đoán chừng thái độ của tôi

    “Nhưng con không định bỏ đi phải không?”

    Tôi cúi gằm mặt xuống

    “Do lòng kiêu hãnh phải không, Edward? Đâu có gì mà con phải hổ thẹn?”

    “Không, không phải lòng kiêu hãnh khiến con tiếp tục ở lại đây đâu. Hiện tại không phải như vậy”

    “Hay là con chưa nghĩ ra nơi nào để đi?’

    Tôi cười nhẹ “Không ạ. Nếu con quyết định đi thì những điều đó chẳng có nghĩa lí gì”

    “Nếu phải đi, đương nhiên chúng ta sẽ đi cùng con. Chỉ cần con lên tiếng. Con đã từng phải chuyển đi vì những người khác mà không kêu ca, than phiền gì . Lần này mọi người sẽ sẵn lòng làm điều đó vì con.

    Tôi nhướng mày lên vẻ hoài nghi

    Carlisle cười “Ta biết, Roseline có thể không hài lòng…. nhưng nó còn nợ con điều đó mà. Rời khỏi đây lúc này – khi chưa có điều đáng tiếc gì xảy ra - sẽ tốt hơn nhiều việc rời đi sau khi đã có ai đó bị mất mạng”.

    Tôi do dự trước những lời Carlisle nói

    “Vâng” tôi đồng ý, giọng khàn đi

    “Nhưng có vẻ con không có ý định bỏ đi?”

    Tôi thở dài “Có lẽ vậy”

    “Điều gì giữ con lại đây vậy Edward? Ta không sao hiểu được”

    “Con không biết phải giải thích thế nào nữa” Ngay cả với chính mình, tôi cũng thấy mơ hồ lắm

    Carlisle quan sát cảm xúc trên khuôn mặt tôi hồi lâu

    “Dù ta chưa hiểu được nguyên nhân, nhưng nếu con muốn ta sẽ tôn trọng sự riêng tư của con”

    “Cảm ơn. Bố thật rộng lượng khi làm thế, trong khi con lại luôn “xâm phạm” điều riêng tư của mọi người” Trừ một ngoại lệ duy nhất. Nhưng có phải tôi cũng đang tìm cách lấy đi điều đó từ cô ấy?

    “Chúng ta đều có những tật xấu” Carlisle cười sảng khoái “Phải thế không?”

    Ông chợt phát hiện ra mùi hương của những con nai. Với tôi lúc này, thật khó để tìm lại sự nhiệt tình cho cuộc săn, kể cả dưới điều kiện tốt nhất mùi hương vẫn kém hấp dẫn đi nhiều. Hiện tại, với những kí ức về mùi vị máu của cô ấy trong đầu, mùi hương này làm tôi buồn nôn

    “Bắt đầu nào” Tôi thở dài và lao theo dù biết việc ép mình uống thật nhiều máu sẽ chẳng giúp được tôi bao nhiêu

    Chúng tôi cùng chuyển sang tư thế chuẩn bị săn và để cho mùi hương không mấy hấp dẫn kia kéo chúng tôi tiến về phía trước trong yên lặng

    Trời lạnh hơn khi tôi và Carlisle quay về nhà. Tuyết lúc trước tan ra thì giờ đã đóng băng trở lại, như một lớp kính trong suốt bao phủ lên vạn vật - từ những chiếc lá thông cho đến những cây dương xỉ đều bị lớp băng mỏng phủ kín

    Trong khi Carlisle đi thay đồ chuẩn bị cho ca làm việc sớm ở bệnh viện, tôi vẫn ngồi lại bên bờ sông để đợi mặt trời mọc
    Lúc này tôi đã “no nê” vì lượng máu lớn hiện có trong người nhưng tôi biết khi ngồi cạnh cô, sự “no đủ” này cũng không phát huy nhiều tác dụng!

    Ngồi lặng lẽ nhìn mặt nước sông tối đen dưới lớp băng, tôi thấy mình lạnh lẽo và vô cảm y như phiến đá tôi đang ngồi lên đây
    Carlisle đã đúng. Tôi nên rời khỏi Forks. Những người còn lại sẽ nghĩ ra câu chuyện hợp lý cho sự vắng mặt của tôi, chuyển sang học tại Châu Âu chẳng hạn, hoặc đi thăm họ hàng ở xa – đúng kiểu ý thích bồng bột của tuổi trẻ. Không thiếu gì lí do, và cũng không ai tìm hiểu sâu làm gì
    Chỉ cần một hoặc hai năm rồi cô ấy sẽ rời khỏi đây. Cô ấy phải tiếp tục cuộc sống của mình, học lên đại học, trưởng thành, bắt đầu đi làm, rồi cưới người nào đó. Tôi có thể tưởng tượng ra điều này – Bella trong bộ váy cô dâu màu trắng, khoác tay cha bước vào nhà thờ..
    Thật kì lạ là tôi thấy đau nhói trong lòng khi nghĩ tới hình ảnh đó. Không hiểu nổi mình nữa! Tôi đang ghen tức ư? ghen tức vì cô ấy sẽ có một tương lai mà tôi không bao giờ có nữa? Nhưng đâu phải vậy. Những con người xung quanh tôi ai chẳng có một tương lai như thế đợi sẵn – tôi có bao giờ ghen tức với họ đâu?
    Tôi nên dời đi vì an toàn và vì tương lai của cô ấy – đó là việc cần phải làm. Carlisle luôn có những lựa chọn đúng đắn, tôi nên nghe theo ông.

    Mặt trời đang lên sau lớp mây dày đặc, thứ ánh sáng nhàn nhạt soi vào những mảng băng và làm chúng phát sáng lóng lánh
    Thêm một ngày nữa thôi – tôi quyết định. Tôi sẽ gặp cô ấy thêm một lần nữa. Và tôi sẽ có "cơ hội" nói về việc này - đề cập tới sự vắng mặt sắp tới của tôi, “mở màn” cho câu chuyện sắp được dựng lên…
    Mọi việc sẽ càng phức tạp. Tôi miễn cưỡng thừa nhận mình đang kiếm cớ để được ở lại - rồi từ một ngày tôi sẽ kéo dài thành hai ngày, ba ngày, bốn ngày,….Nhưng đây là việc cần phải làm. Tôi biết mình nên tin vào lời khuyên của Carlisle. Và tôi cũng biết tôi đang quá mâu thuẫn để tự mình đưa ra quyết định đúng đắn
    Quá mâu thuẫn. Cái mong muốn ở lại này có bao nhiêu phần trăm xuất phát từ nỗi tò mò ám ảnh tôi, bao nhiêu phần trăm từ sự thèm khát không được thoả mãn?

    Tôi quay vào nhà để thay đồ đến trường
    Alice đang ngồi đợi tôi ở đầu cầu thang tầng ba

    “Anh lại chuẩn bị bỏ đi đấy à?” cô ấy lên tiếng “buộc tội”

    Tôi thở dài và gật đầu

    “Em không nhìn được anh sẽ đi đâu lần này”

    “Anh còn chưa biết mình sẽ đi đâu” Tôi nói khẽ

    “Em muốn anh ở lại”

    Tôi lắc đầu

    “Thế thì Jazz và em sẽ đi cùng anh nhé?”

    “Mọi người cần em ở đây hơn, đặc biệt là khi anh không còn ở đây để “trông chừng” nữa. Và hãy nghĩ tới Esme. Em có thể cùng lúc lấy đi nửa gia đình của bà sao?’

    “Anh đi cũng sẽ làm cho mẹ buồn”

    “Anh biết. Và đấy là lí do tại sao em phải ở lại”

    “Mọi việc ở đây sẽ không còn giống như khi có anh nữa. Em biết chắc như vậy”

    “Anh biết nhưng đó là điều cần làm mà em”

    “Ở đây có nhiều điểm đúng, nhưng cũng có nhiều điểm không đúng, phải không anh?”

    Trong một khoảnh khắc ngắn ngủi, Alice chìm vào hình ảnh của tương lai, tôi cũng dõi theo những hình ảnh không rõ ràng xoay tít trong đầu cô ấy. Tôi nhìn thấy chính mình trong bóng tối kì lạ, không phân biệt được – khung cảnh mờ mịt, mơ hồ. Và rồi, đột nhiên, da tôi phát sáng lấp lánh dưới ánh mặt trời trên một bãi cỏ nhỏ. Chỗ này thì tôi biết. Còn có một hình dáng bên đồng cỏ cùng tôi, nhưng cũng quá mơ hồ để nhận ra là ai. Những hình ảnh rung lên rồi biến mất như hàng triệu lựa chọn nho nhỏ sắp xếp lại tạo thành tương lai

    “Anh không nắm bắt được nhiều lắm” Tôi bảo Alice khi mọi hình ảnh đã trở nên tối đen

    “Em cũng thế. Dự định của anh cứ thay đổi liên tục nên em không thể theo kịp. Nhưng em nghĩ…”

    Cô ấy dừng lại, đẩy qua cho tôi hàng loạt những hình ảnh gần đây. Chúng đều có điểm chung là mơ hồ không rõ ràng
    “Em nghĩ có điều gì đó đang thay đổi” Alice nói thành tiếng “Cuộc sống của anh có vẻ đang đứng trước một bước ngoặt”

    Tôi cười phá lên “Còn em lúc này thì đang nói y như một dân gípxi ở lễ hội các ni van ấy”

    Alice lè lưỡi trêu tôi.

    “Ngày hôm nay mọi việc vẫn ổn phải không?” Tôi hỏi Alice, đột nhiên thấy hơi lo lắng

    “Vâng ạ. Em không thấy anh giết ai trong ngày hôm nay đâu” Alice “đảm bảo”

    “Cảm ơn em nhé”

    “Anh vào thay đồ đi. Em sẽ không nói với ai về việc anh ra đi. Em để anh tự nói với họ khi đã sẵn sàng”

    Cô ấy đứng lên và lướt xuống cầu thang nhanh như một mũi tên, vai hơi co lại. “Em sẽ nhớ anh lắm đó”

    Tôi biết khi rời khỏi đây mình cũng sẽ rất nhớ cô ấy.
    Mọi người hầu như im lặng suốt chặng đường đến trường,
    Jasper biết Alice đang có điều lo lắng nhưng cô ấy không nói ra nghĩa là cũng không nên gạn hỏi. Emmett và Rosaline gần như lãng quên tất cả với những giây phút của riêng họ, đắm đuối trong mắt nhau. Ai chẳng biết họ yêu nhau quên mình tới mức nào nhưng tôi cứ thấy vẻ âu yếm thái quá đó có phần hơi lố bịch. Hay do tôi là người duy nhất còn cô đơn nên có cái nhìn quá “chua cay” chăng? Thỉnh thoảng vẫn có những ngày tôi cảm thấy khó khăn vô cùng khi phải chung sống với ba cặp đôi hoàn hảo này. Hôm nay cũng là một ngày như thế
    Có lẽ họ sẽ hạnh phúc hơn khi không bị tôi quẩn quanh – người giờ đây lúc nào cũng cáu bẳn, khó tính như một ông già

    Không khó khăn gì để biết việc đầu tiên tôi làm khi vào tới trường là tìm kiếm cô ấy, nhưng chỉ là tôi muốn chuẩn bị sẵn tinh thần cho mình mà thôi. Chính xác là như thế!
    Tôi đang rất lúng túng vì toàn bộ thế giới đột nhiên chẳng còn gì có ý nghĩa ngoài cô ấy – cuộc sống của tôi giờ đây tập trung quanh cô, chứ không còn tập trung quanh chính tôi nữa
    Dĩ nhiên điều này cũng không quá khó hiểu, sau tám mươi năm với những ngày nối đêm lặp đi lặp lại trong nhàm chán thì bất kì thay đổi nào cũng trở thành cuốn hút như vậy.

    Bella chưa tới, nhưng tôi đã nghe thấy tiếng nổ như sấm rền của động cơ chiếc xe tải từ đằng xa. Tôi đứng tựa lưng vào xe chờ đợi. Alice đứng lại cùng tôi trong khi những người khác đã đi thẳng vào trong. Họ đã quá ngán ngẩm với thái độ lầm lì, lãnh đạm của tôi - và không tài nào hiểu nổi tại sao một người bình thường có thể thu hút tôi lâu đến thế, cho dù người ấy có mùi thơm hấp dẫn đến mức nào.

    Từ xa tôi nhìn thấy Bella đang chầm chậm lái xe tới, mắt cô ấy chăm chú nhìn đường, tay giữ chặt vô lăng. Hình như có điều gì đó làm cô ấy căng thẳng. Và rồi tôi nhận ra ngay đó là điều gì. Những người ở đây ai cũng trong tâm trạng giống cô, con đường đã bị lớp băng phủ kín, tất cả đều phải cẩn thận khi lái xe. Tôi thấy Bella đang vượt qua “rắc rối” vừa phát sinh này một cách rất cẩn trọng.
    Điểm này có vẻ phù hợp với một số khám phá của tôi về tính cách của Bella, tôi thêm vào bản danh sách nhỏ của mình: một người nghiêm túc và rất có trách nhiệm.

    Bella đỗ xe không xa chỗ tôi là mấy nhưng vẫn chưa phát hiện ra tôi đang đứng nhìn cô. Tôi tự hỏi cô ấy sẽ phản ứng thế nào khi nhận thấy? Đỏ mặt và rồi bỏ đi?
    Đấy chỉ là suy đoán của tôi thôi, có khi cô ấy sẽ nhìn lại, cũng có khi cô ấy sẽ đến nói chuyện cùng tôi
    Đầy hy vọng, tôi hít một hơi thật sâu, chuẩn bị sẵn “không khí” cho cuộc nói chuyện

    Bella ra khỏi xe một cách thận trọng. Hy vọng của tôi tan vỡ vì cô ấy không nhìn lên. Hay là tôi tới nói chuyện cùng cô ấy? Không được, nghe chẳng ổn chút nào.
    Thay vì đi vào trường, tôi thấy Bella quay lại kiểm tra phía sau chiếc xe tải. Cô ấy phải bám vào một bên chiếc xe tải khi di chuyển, như thể không tin vào khả năng giữ thăng bằng của mình. Vẻ hài hước ấy làm tôi không nhịn được cười, Alice quay sang tôi ngạc nhiên dò hỏi. Nhìn Bella đi như sắp ngã đến nơi, không ai ở đây gặp vấn đề như cô ấy – hay cô ấy đã đỗ xe ở chỗ băng tồi tệ nhất?

    Rồi cô ấy đứng lại, mắt chăm chăm nhìn xuống lốp xe, khuôn mặt biểu hiện một cảm xúc kỳ lạ…giống như sự..nghẹn ngào…và dường như có cái gì ở bánh xe làm cô ấy…xúc động

    Thêm một lần nữa, sự hiếu kỳ lại sôi sục trong tôi, tới mức điều mong ước duy nhất của tôi lúc này là biết được suy nghĩ của Bella, ngoài ra tôi không cần gì nữa.
    Chắc là tôi nên đến nói chuyện với cô ấy. Bella đang cần một bàn tay đỡ cô ấy đi, ít nhất cũng là qua con đường đầy băng. Nhưng làm sao tôi có thể đề nghị điều đó? Tôi phân vân, ngập ngừng. Vốn sẵn chán ghét băng tuyết và cái lạnh, cô ấy đương nhiên sẽ rất khó chịu với bàn tay lạnh giá của tôi. Tôi cần phải mang găng tay
    “Không” Alice chợt kêu lên thảng thốt

    Ngay tức thì tôi đọc lướt qua suy nghĩ trong đầu Alice. Tôi tưởng mình sẽ có một lựa chọn ngu ngốc nào đó và Alice nhìn thấy tôi làm những việc không thể tha thứ. Nhưng thì ra không phải, không có gì xảy ra với tôi

    Tyler Crowley vừa rẽ vào bãi đỗ xe với một tốc độ điên rồ làm xe của cậu ta bị trượt đi trên băng
    Hình ảnh báo trước này chỉ đến sớm hơn nửa giây so với thực tế. Con xe tải của Tyler đã đến chỗ ngoặt khi tôi vẫn đang tìm xem điều gì đã khiến tiếng kêu hoảng hốt bật ra khỏi môi Alice

    Không, hình ảnh chẳng liên quan gì đến tôi…..nhưng rồi nó lại là tất cả, vì tôi nhìn thấy bánh chiếc xe tải của Tyler đang trượt đi trên mặt băng, quay tròn và sắp đâm thẳng vào cô gái - người lúc này đã trở thành tâm điểm không mong muốn trong cuộc sống của tôi
    Kể cả không dùng đến khả năng của Alice, tôi cũng biết được hướng đi của chiếc xe tải đã ngoài tầm kiểm soát của Tyler
    Bella – lúc này đang đứng ở một vị trí cực kỳ bất lợi phía sau chiếc Chevy - ngẩng lên, ngơ ngác bởi tiếng rít chói tai của lốp xe. Cô ấy nhìn thẳng vào đôi mắt hoảng hốt của tôi, rồi quay lại nhìn chằm chằm vào “hung thần” đang lao tới.

    “Không thể là cô ấy” Như thể có ai đó vừa hét lên trong đầu tôi
    Vẫn đang chết sững trước cảnh tượng vừa thấy trong đầu Alice, tôi nhận ra hình ảnh lại đang thay đối, nhưng tôi không còn thời gian để quan sát xem kết cục là gì nữa

    Tôi phóng qua khoảng đất trống, lao người vào giữa chiếc xe tải mất phanh và cô gái đang đông cứng vì sợ. Tôi di chuyển nhanh tới mức mọi thứ chỉ như một vệt mờ. Bella không thấy tôi, mắt cô ấy vẫn đang nhìn trân trối vào cái khối sắt nặng nề đang điên dại trượt tới chuẩn bị nghiền nát cô ấy
    Tôi ôm ngang eo Bella, gấp rút kéo ra chỗ khác, dù khẩn cấp nhưng tôi vẫn nhớ là không được mạnh tay. Trong vòng một phần trăm của giây tôi đã nhẹ nhàng kéo cô ấy ra khỏi cái chết và khi ngã xuống mặt đường đóng băng cùng cô ấy trong tay, tôi càng ý thức rõ ràng về thân thể mỏng manh dễ vỡ của cô
    Khi tôi nghe đầu cô ấy đập xuống đường, tôi thấy đau y như mình vừa ngã
    Nhưng không còn đủ thời gian để kiểm tra tình trạng của Bella nữa, tôi nghe thấy tiếng chiếc xe tải ở ngay sau, vẫn đang xấn tới sau cú va đập với chiếc xe tải của Bella làm nó quay vòng, đổi hướng, lao về phía cô ấy một lần nữa – như thể Bella là cục nam châm hút nó về phía chúng tôi
    Câu nguyền rủa bật ra từ hàm răng nghiến chặt - một câu trước đây tôi chưa bao giờ nói khi có mặt phụ nữ

    Tôi đã đi quá giới hạn rồi. Ngay từ lúc lao ra đẩy cô ấy khỏi chiếc xe tải đang trờ tới, tôi hoàn toàn ý thức được mình lại đang mắc một sai lầm. Nhưng cái ý thức về sự sai lầm đó không thể ngăn cản tôi. Tôi thừa biết mình đang chuốc lấy rủi ro – không chỉ cho bản thân mà còn cho cả gia đình nữa
    Tự phơi bày bản thân mình
    Nhưng những nhận thức sáng rõ ấy cũng không giúp được gì lúc này, tôi đâu còn sự lựa chọn nào khác, tôi không thể để cái xe tải thành công trong lần đâm thứ hai này để lấy đi tính mạng của cô ấy.

    Tôi buông Bella, đưa tay ra chặn chiếc xe tải lại trước khi nó chạm vào cô ấy. Lực va chạm đẩy tôi về phía chiếc xe đỗ cạnh xe tải của Bella, và tôi cảm nhận được thân xe bị móp lại dưới vai tôi. Chiếc xe tải mất phanh chồm lên rồi khựng lại tỳ vào cánh tay tôi, lắc lư mấy cài rồi cũng đứng chông chênh bằng hai bánh
    Nếu tôi chuyển động, hai bánh sau sẽ đè lên chân Bella
    Ôi, lạy Chúa, “thảm hoạ” này vẫn chưa đến hồi kết sao? Còn điều gì tồi tệ hơn được nữa? Tôi không thể giữ nguyên tư thế, nâng cái xe tải trong không khí và đợi cứu hộ, cũng không thể đẩy nó ra – còn phải cân nhắc đến người đang ngồi trên xe nữa, đầu óc anh ta đang hoảng loạn vì sợ hãi
    Nén lại tiếng lầm bầm, tay phải tôi giữ lấy thân xe tải, tay trái tôi một lần nữa choàng qua eo cô gái, kéo cô ra khỏi gầm xe. Người Bella mềm nhũn khi tôi xoay cô lại để tựa vào người tôi – không biết cô ấy còn tỉnh táo không? Không biết trong nỗ lực cứu hộ không được chuẩn bị trước này tôi có quá tay làm cô ấy đau không?
    Tôi thả chiếc xe tải ra, giờ thì nó không thể làm Bella bị thương được nữa. Chiếc xe đâm sầm vào mép đường, cửa kính rơi vỡ loảng xoảng

    Tôi biết giờ thì tôi đang ở giữa "cơn ác mộng". Cô ấy đã thấy những gì? Còn nhân chứng nào khác thấy tôi bỗng dưng hiện ra bên cạnh Bella, dùng một tay nâng chiếc xe tải để kéo cô ấy ra. Những thắc mắc này hiện đang là nỗi lo âu lớn nhất của tôi.

    Nhưng tôi đang quá lo lắng cho Bella nên không thực sự quan tâm đến nguy cơ của việc “lộ thân phận”. Cái “thảm cảnh” lỡ làm Bella bị thương trong lúc cứu cô đã nhấn chìm tôi trong nỗi hoảng sợ. Tôi cũng kinh hãi vì sự gần gũi quá mức với cô lúc này, tôi biết mùi hương sẽ phát huy “uy lực” ra sao nếu tôi hít thở. Ngoài ra tôi còn cảm nhận hơi ấm từ cơ thể mềm mại đang áp sát vào mình – dù có ngăn cách bởi lớp áo khoác của cả hai – nhưng hơi ấm ấy vẫn rất rõ ràng
    Nhưng nối lo lắng đầu tiên vẫn là nỗi lo nhức nhối nhất. Khi tiếng thét của những người chứng kiến vọng đến tai chúng tôi, thì tôi cũng đang ghé sát vào khuôn mặt cô ấy xem cô còn tỉnh táo không – và hy vọng cô ấy không bị chảy máu ở đâu

    Mắt Bella mở to hoảng loạn.

    “Bella” Tôi hỏi gấp gáp “Cô không sao chứ?”

    “Tôi không sao” Cô ấy nói một cách máy móc, vẫn chưa hết choáng váng.

    Nghe Bella trả lời, tôi như trút được nỗi lo ngàn cân đang đè nặng trong tim. Tôi hít vào một hơi qua miệng mà không để ý gì tới “ngọn lửa” thiêu đốt trong cổ. Nó gần như không còn ảnh hưởng đến tôi nữa.

    Bella gượng đứng dậy nhưng tôi chưa muốn buông cô ấy ra. Như vậy có vẻ….an toàn hơn? Chí ít thì cũng tốt hơn…. vì tôi có cô ấy sát bên mình

    “Cẩn thận chứ” tôi nhắc nhở “Cô đã bị va vào đầu khá nặng đấy”

    Cũng may là không có chỗ nào bị chảy máu – nhưng điều đó không có nghĩa là không bị chấn thương bên trong. Tôi phải đưa cô ấy đến chỗ Carlisle và chụp X quang kiểm tra toàn diện mới được.

    “Ôi” Bella kêu lên, giọng điệu nghe có vẻ bị sốc khi thấy tôi nói đúng về chuyện đầu cô ấy bị va đập

    “Đã bảo phải cẩn thận rồi mà” Tôi cố nín cười

    “Sao mà…” Cô ấy ngập ngừng, mắt chớp chớp như để mọi việc được sáng rõ hơn “Sao anh có thể lao đến đây nhanh như vậy?”

    Gánh nặng vừa trút bỏ giờ đã quay lại, cả sự hài hước tôi vừa cảm nhận cũng tan biến. Vậy là cô ấy đã nhận ra

    Tình thế bây giờ là Bella đã an toàn, và nỗi lo âu cho gia đình bắt đầu tràn ngập lòng tôi. “Vì lúc ấy tôi đang đứng ngay bên cô mà, Bella” Tôi nói chắc chắn, kinh nghiệm dạy tôi rằng càng tỏ ra tự tin với lời nói dối của mình bao nhiêu thì càng dễ thuyết phục đối phương bấy nhiêu

    Bella lại gắng gượng đứng dậy, lần này thì tôi không ngăn cản nữa. Tôi cũng cần phải thở để diễn cho tròn vai của mình. Tôi cần giữ khoảng cách với thân thể ấm áp kia để hơi ấm không thể kết hợp cùng mùi hương “tàn phá” tôi. Tôi lùi lại một quãng, xa hết mức có thể trong khoảng cách giữa hai chiếc xe

    Cô ấy nhìn tôi, tôi cũng chăm chăm nhìn lại. Chỉ có người nói dối kém cỏi mới nhìn đi chỗ khác, mà đương nhiên tôi không phải người “kém cỏi” đấy rồi. Vẻ mặt chân thành và dịu dàng của tôi lúc này có vẻ khiến cô ấy bối rối. Vậy là quá tốt!

    Mọi người đã kéo đến, họ hò hét, chen lấn, xô đẩy nhau để xem có ai bị thương không. Tôi lướt qua một lượt các ý nghĩ để chắc chắn không ai nghi ngờ điều gì, rồi quay lại tập trung vào Bella

    Bị rối trí vì sự hỗ loạn của đám đông, cô ấy nhìn quanh, vẻ mặt vẫn chưa hết choáng váng và cố đứng lên

    Tôi ấn nhẹ vào vai Bella để giữ cô ấy ngồi lại

    “Ở yên đây đi”

    Bella có vẻ không sao, nhưng tôi không chắc có nên để cô ấy cử động cổ như vậy không? Tôi lại ước có Carlisle ở đây. Những kiến thức trên sách vở về y khoa của tôi dĩ nhiên không thể sánh với hàng thế kỷ làm việc trong bệnh viện của ông

    “Nhưng ở đây lạnh lắm” Bella phản đối

    Lạnh ư? Cô ấy vừa hai lần đối diện với cái chết, và giờ thì có thể đang bị thương, vậy mà điều làm cô ấy lo lắng lại là cái lạnh. Tôi bật cười trước khi nhớ ra tình huống hiện tại không có gì đáng để vui vẻ
    Bella chớp mắt rồi cô ấy nhìn sững vào tôi “Anh đã đứng ở chỗ kia”

    Nụ cười của tôi tắt ngúm

    Cô ấy nhìn về hướng bắc, giờ ở đó chẳng có gì để quan sát nữa ngoài chiếc xe tải đang bị bẹp một bên “Anh đứng cạnh chiếc Volvo”

    “Không, không phải”

    “Tôi nhìn thấy anh” cô ấy khăng khăng, cằm hất lên, giọng nói y như một đứa trẻ bướng bỉnh.

    “Bella, lúc đó tôi đứng ngay cạnh cô và tôi đã xô cô ra kịp thời”

    Tôi nhìn sâu vào mắt cô ấy, cố thuyết phục cô chấp thuận lời giải thích của tôi

    Quai hàm Bella đanh lại “Không phải”

    Tôi phải cố lắm mới giữ được bình tĩnh, không lộ vẻ hốt hoảng ra ngoài. Tôi cần cô ấy giữ im lặng thêm một chút nữa để tôi kịp xóa bỏ hết bằng chứng…và gạt bỏ câu chuyện của cô bằng thông tin Bella bị chấn thương ở đầu

    “Bella, làm ơn đi mà” Tôi tha thiết nói, đột nhiên tôi mong muốn cô ấy tin tưởng mình, một mong muốn mãnh liệt - không chỉ về tai nạn lần này. Nhưng mà ngốc quá! Cô ấy dựa vào cái gì để tin tưởng tôi?

    “Tại sao phải thế?” Bella hỏi gặng

    “Tin tôi đi” Tôi van nài

    “Vậy anh có hứa lần sau sẽ kể cho tôi nghe hết mọi chuyện không?”

    Tôi ngàn lần không muốn phải nói dối cô ấy thêm lần nào nữa, cô ấy không đáng bị như vậy

    “Được” Tôi đáp gọn lỏn

    “Được” Bella lặp lại bằng một giọng tương tự

    Khi những nỗ lực cứu hộ bắt đầu tiếp cận được chỗ chúng tôi - các thầy cô giáo chạy đến, nhân viên y tế được gọi tới, tiếng còi của xe cứu thương mỗi lúc một gần hơn - tôi cố gắng không để ý đến Bella để toàn tâm toàn ý cho việc cần thiết nhất lúc này. Tôi lướt qua mọi suy nghĩ trong bãi đỗ xe lúc đó, cả những người chứng kiến sự việc lẫn những người mới tới, cũng may tôi không tìm thấy nguy cơ tiềm ẩn nào. Rất nhiều người ngạc nhiên khi thấy tôi ở bên cạnh Bella, nhưng tất cả đều cho rằng tại họ không nhận ra tôi đã ở bên cô ấy từ trước khi tai nạn xảy ra, – thực tế cũng không có “kết luận” nào nghe hợp lý hơn.
    Chỉ duy nhất có Bella là không chấp nhận lý giải đơn giản này, nhưng những lời cô ấy nói sẽ bị coi là thiếu thuyết phục nhất. Cô ấy đã quá khiếp sợ, chưa kể đến cú va chạm ở đầu…. Bị sốc là điều dễ hiểu. Và câu chuyện cô ấy kể lại đương nhiên không thể chính xác. Mọi người sẽ tin lời những người chứng kiến chứ ai đi nghe cô ấy làm gì

    Tôi không tránh khỏi phải nhăn mặt khi chạm đến suy nghĩ của Rosaline, Jasper và Emmett – những người cũng vừa có mặt tại “hiện trường”. Tối nay về nhà chắc họ sẵn sàng đẩy tôi xuống địa ngục
    Dù rất muốn xóa ngay vết lõm do vai tôi để lại trên thân chiếc xe tải nhưng Bella đang ở quá gần nên tôi đành phải đợi tới lúc cô ấy không để ý
    Nhưng việc chờ đợi này có vẻ rất vô vọng - quá nhiều ánh mắt đang chú ý đến tôi - trong lúc mọi người vật lộn với chiếc xe tải, cố đẩy nó ra xa. Lẽ ra tôi nên giúp họ kết thúc công việc nhanh hơn, nhưng lúc này tôi đã có quá đủ rắc rối rồi, vả lại cô gái đang ở bên tôi rất sắc sảo trong việc “quan sát”.

    Cuối cùng chiếc xe tải cũng được đẩy ra đủ chỗ để nhân viên y tế đưa cáng cứu thương vào. Một khuôn mặt với mái tóc hoa râm quen thuộc nhìn tôi chăm chú

    “Này, Edward!” Thầy Brett Wanner gọi tôi. Ông ấy đồng thời cũng là một y tá trong bệnh viện và tôi đã quá quen với ông. Quả là may mắn – sự may mắn duy nhất trong ngày hôm nay – vì ông ấy là người đầu tiên tới chỗ chúng tôi.

    Trong suy nghĩ, ông đang nhận thấy tôi có vẻ cảnh giác và bình tĩnh “Em không sao chứ, Edward?”

    “Cực kỳ may mắn ạ, em không bị va chạm gì hết. Nhưng em sợ là bạn Bella bị chấn thương, bạn ấy bị đập đầu xuống khi em kéo bạn ấy tránh ra….”
     
  8. coco_peanut

    coco_peanut Super Moderator Staff Member

    Thầy Brett ngay lập tức chuyển sự chú ý sang Bella người vừa ném cho tôi một cái nhìn tóe lửa như thể tôi đã “phản bội” lại cô ấy khi nói như thế. Ơ, chẳng phải cô ấy là người sẵn sàng “hy sinh vì người khác” sao? Cô ấy sẽ ‘âm thầm chịu đựng” điều khó chịu này.

    Bella không phản đối lại lời tôi ngay lập tức – điều này khiến tôi cảm thấy mọi việc dễ dàng hơn. Nhân viên y tế cũng cố nài tôi để cho họ chăm sóc, nhưng không khó khăn gì để tôi từ chối. Tôi chỉ cần hứa là sẽ để bố kiểm tra cho và thế là họ đồng ý ngay. Với hầu hết mọi người, chỉ cần nói với một vẻ quả quyết và thái độ lãnh đạm là họ sẽ bỏ qua ngay, ngoại trừ Bella…. Mà cô ấy có điểm gì phù hợp với “tiêu chuẩn” của một người bình thường không nhỉ?

    Khi nhân viên y tế tròng cái vật dùng để cố định cổ vào, mặt Bella đỏ ửng lên vì ngượng nghịu. Tôi tranh thủ ngay lúc đó để dùng chân xóa cái vết lõm trên thân xe tải. Chỉ có những người anh chị em của tôi nhận ra việc tôi đang làm, Emmett còn hứa trong đầu là sẽ giải quyết nốt nếu tôi không may bỏ sót việc gì
    Tôi vô cùng biết ơn sự giúp đỡ đó – hơn thế nữa, tôi rất cảm kích vì cuối cùng Emmett đã tha thứ cho hành động nguy hiểm của tôi hôm nay. Khi trèo lên ghế trước của xe cấp cứu tôi cảm thấy tâm trạng đã nhẹ nhõm hơn.

    Ngài cảnh sát trưởng đến vừa kịp lúc nhân viên y tế đưa Bella vào băng sau của xe cứu thương .
    Suy nghĩ của bố Bella cũng giống như mọi người, nhưng sự căng thẳng, lo âu từ ông gần như bị nhấn chìm bởi suy nghĩ của những người khác quanh đây. Rồi mọi nỗi băn khoăn không lời, những suy nghĩ về tội phạm hoặc gì đó pha trộn của cả hai,…tất cả đều bị xóa nhòa khi ông nhận ra người ở trên cáng cứu thương chính là cô con gái duy nhất của mình.
    Tôi cảm thấy khổ tâm vì những điều vừa cảm nhận từ ngài cảnh sát trưởng, nó như vang lên và dội lại đầu tôi với một cường độ dữ dội hơn. Alice đã không phóng đại khi cảnh bảo tôi rằng việc giết cô con gái duy nhất của Charlie Swan thì cũng sẽ giết luôn cả ông ấy.

    Tôi cúi gằm mặt xuống vì cảm giác tội lỗi khi nghe thấy giọng hốt hoảng của ông

    “Bella” Ông ấy thét lên

    “Con thật sự chẳng bị làm sao cả Charl..à quên bố ạ” Bella thở dài ‘Con có bị gì đâu cơ chứ”

    Sự cam đoan của Bella có vẻ chỉ làm dịu nỗi kinh hoàng của ông chút ít. Ông ấy quay vội sang nhân viên y tế gần nhất để biết thêm thông tin.Mãi tới khi nghe thấy Charlie Swan nói, - dù đang hốt hoảng nhưng các câu vẫn rõ ràng, mạch lạc, nối kết với nhau một cách hoàn hảo, - tôi chợt nhận ra nỗi lo âu của ông không phải là không lời… và vừa rồi suy nghĩ của ông chỉ tình cờ bị che lấp. Điều đó giải thích tại sao tuy không nghe thấy từng từ rõ ràng nhưng tôi vẫn cảm nhận được và nghe thấy âm điệu của chúng.

    Uhm…tâm trí của Charlie Swan không “im lặng” như cô con gái, rồi tôi sẽ biết cô ấy có được khả năng đó từ đâu. Thật thú vị!
    Tôi chưa bao giờ tốn thời gian quanh ngài cảnh sát trưởng của thị trấn vì cho rằng ông ấy là người có những suy nghĩ buồn tẻ, giờ tôi mới biết chỉ có mình tôi là người buồn tẻ.

    Tôi muốn được nghe nhiều hơn nữa với hy vọng tìm thêm điều gì mới mẻ liên quan tới Bella . Nhưng ngay lúc đó nhân viên y tế đã đặt Bella lên xe và đi thẳng tới bệnh viện
    Bứt mình ra khỏi những bí ẩn đang ám ảnh tôi mỗi ngày đúng là một việc khó khăn đối với tôi. Nhưng lúc này tôi phải suy nghĩ - phải nhìn lại sự việc xảy ra ngày hôm nay từ mọi góc độ. Tôi cần phải biết suy nghĩ của những người khác để chắc chắn tôi không đẩy gia đình mình vào tình thế nguy hiểm tới mức phải rời đi ngay. Tôi ép mình phải tập trung.
    Suy nghĩ của những nhân viên y tế không làm tôi lo lắng. Cứ theo điều họ nói ra thì chẳng có gì trầm trọng với Bella. Còn cô ấy do đã vướng quá sâu vào câu chuyện tôi nghĩ ra nên không thể nói ngược lại nữa

    Việc đầu tiên phải làm khi tới bệnh viện là tới gặp Carlisle. Tôi lao vội qua cánh cửa tự động, nhưng tôi cũng không thể không để ý đến Bella nên vẫn tiếp tục lắng nghe cô ấy qua nhân viên y tế bên cạnh
    Rất nhanh chóng tôi tìm ra suy nghĩ quen thuộc của bố mình, ông đang ở trong phòng riêng, hoàn toàn một mình – đây là may mắn thứ hai trong một ngày xui xẻo.
    “Carlisle”

    Ông nghe thấy tôi đến và ngay lập tức nhận ra đã có rắc rối khi nhìn nét mặt tôi. Ông đứng bật dậy, khuôn mặt trắng nhợt hơn, nhoài người qua chiếc bàn gỗ được sắp xếp rất ngăn nắp

    “Edward – không phải con đã…”

    “Không, không,…không phải vậy đâu ạ”

    Carlisle thở phào “Đúng là không phải, ta xin lỗi vì đã nghĩ như thế. Đôi mắt của con, đúng vậy, lẽ ra ta phải biết…” Ông nhẹ người khi nhận ra đôi mắt của tôi vẫn đang có màu hoàng ngọc.

    “Nhưng cô ấy bị thương, Carlisle,chắc là không nghiêm trọng, nhưng…”

    “Chuyện gì đã xảy ra?”

    “Một tai nạn xe hơi ngớ ngẩn. Cô ấy đã ở một nơi không thích hợp trong một thời điểm không thích hợp… Nhưng con không thể cứ đứng yên - để chiếc xe tải đâm vào cô ấy..”

    “Con nói rõ hơn xem nào.Ta vẫn không hiểu. Làm thế nào mà con lại dính dáng vào chuyện này?”

    “Có một chiếc xe tải bị trượt trên băng” Tôi nói nhỏ, mắt nhìn thẳng vào bức tường sau lưng ông. Thay vì trưng bày bằng cấp thì Carlisle lại treo một bức sơn dầu giản dị của Hassam -một người chưa ai biết đến nhưng Carlisle lại rất yêu thích “Bella đang đứng ở đấy. Alice đã nhìn thấy điều đó…không còn thời gian để làm gì ngoài việc lao tới đẩy cô ấy ra. Không một ai nhận thấy…ngoại trừ Bella. Con phải chặn cái xe tải lại, cũng không có ai nhìn thấy…chỉ có cô ấy… đang ở bên cạnh. Con…con xin lỗi Carlisle, con không muốn đặt gia đình mình vào tình huống nguy hiểm…”

    Ông đi vòng qua bàn và đặt tay lên vai tôi

    “Con đã làm đúng con trai ạ. Dù mọi việc sẽ không dễ dàng cho con…nhưng ta tự hào vì con”

    Tôi nhìn thẳng vào mắt ông “Cô ấy đã biết là có điều gì đó…không bình thường ở con”

    “Không sao đâu. Nếu không còn cách nào khác thì chúng ta sẽ rời đi. Nhưng cô bé ấy nói sao?”

    Tôi lắc đầu với đôi chút chán nản “Chưa nói gì cả”

    “Chưa nói gì?”

    “Cô ấy chập nhận “câu chuyện” của con – nhưng cô ấy vẫn đang chờ một lời giải thích”

    Carlisle trầm tư cân nhắc sự việc

    “Cô ấy đã bị va vào đầu – là tại con” Tôi nói nhanh “ Con đã khiến cô ấy bị đập đầu xuống mặt băng khá mạnh. Có vẻ như cô ấy không sao nhưng…con nghĩ rằng sẽ không khó để làm mọi người nghi ngờ câu chuyện cô ấy kể lại”

    Tôi tự thấy mình thật đáng khinh khi nói ra những câu này

    Carlisle cũng nhận ra vẻ chán ghét trong giọng nói của tôi “Có thể không cần phải làm thế. Sao chúng ta không thử đợi xem câu chuyện sẽ tiếp diễn thế nào? Nhưng có vẻ ta đang có một bệnh nhân cần phải thăm khám đây”

    “Đúng ạ” Tôi nói “Con rất lo là mình đã làm cô ấy bị thương”

    Vẻ mặt của Carlisle tươi tỉnh hơn, ông vuốt lại mái tóc vàng óng - chỉ sáng hơn màu mắt của ông chút xíu – và ông cười

    “Hôm nay là một ngày thú vị với con đấy nhỉ?” Trong suy nghĩ của Carlisle, tôi có thể thấy tình huống trớ trêu này đã trở nên rất hài hước, ít nhất là với ông. Quá nhiều vai trò bị đảo ngược. Đâu đó giữa một giây ngắn ngủi không suy nghĩ, khi tôi chạy hết tốc lực qua bãi đỗ xe đóng băng, tôi đã từ kẻ giết người trở thành người cứu mạng
    Tôi cũng bật cười với ông khi nhớ lại trước đây tôi từng chắc chắn Bella không cần bảo vệ khỏi điều gì nhiều như bảo vệ khỏi chính tôi. Buồn cười thật, không tính tới chiếc xe tải, thì tôi vẫn đúng là điều nguy hiểm nhất với cô ấy.

    Ngồi lại một mình trong văn phòng của Carlisle – đây là một tiếng đồng hồ dài nhất tôi đã trải qua trong đời - lắng nghe toàn bộ suy nghĩ trong bệnh viện
    Tyler Crowley, người lái chiếc xe tải, có vẻ bị thương nặng hơn Bella và mọi chú ý đang đổ sang cậu ấy khi Bella đã được đưa đi chụp X quang. Carlisle đang ký xác nhận vào bảng chẩn đoán Bella chỉ bị thương nhẹ. Dù biết là ông đúng nhưng điều này vẫn khiến tôi hơi lo lắng. Chỉ cần liếc qua khuôn mặt ông là cô ấy sẽ lập tức liên tưởng đến tôi cùng cái sự thật là có điều gì không bình thường ở gia đình tôi… và câu chuyện của cô ấy sẽ được mọi người để tâm hơn. Chắc chắn sẽ có vô số “người tình nguyện” cùng tham gia xét đoán "vấn đề" với cô.

    Tyler đang không ngừng tự dằn vặt vì việc suýt giết chết Bella và có vẻ chưa thể ngừng than vãn về điều đó.Tôi nhìn thấy vẻ mặt Bella qua mắt cậu ta, rõ ràng Bella muốn cậu ta ngưng ngay cái điệp khúc “hối tiếc”ấy lại, làm sao cậu ta lại không nhìn ra điều đó nhỉ?

    Tôi đã cực kì căng thẳng khi thấy Tyler hỏi Bella tại sao có thể thoát ra khỏi chỗ đó. Bella ngập ngừng…tôi cũng nín thở chờ đợi

    “Uhm..” đó là tiếng Tyler nghe được từ Bella. Rồi cô ấy ngưng lại rất lâu khiến cậu ta phân vân không biết có phải câu hỏi vừa rồi làm Bella bối rối không. Cuối cùng cô ấy cũng nói tiếp “Edward đã kéo mình ra”

    Tôi thở ra, nhưng hơi thở của tôi bỗng trở nên gấp gáp kỳ lạ, truớc đây tôi chưa bao giờ nghe cô ấy gọi tên tôi. Dù chỉ được nghe qua suy nghĩ của Tyler nhưng tôi rất thích cách cô ấy gọi tên mình. Tôi ước gì mình được nghe trực tiếp….

    “Edward Cullen” Bella nhắc lại vì thấy Tyler chưa nhận ra cô ấy vừa nói đến ai. Tôi đã đi đến cửa phòng lúc nào không hay, tay tôi đang đặt trên tay nắm cửa…nỗi khao khát được nhìn thấy cô ấy càng lúc càng mạnh mẽ. Tôi phải tự nhắc nhở mình thận trọng.

    “Anh ta lúc đó đang đứng ngay bên cạnh mình”

    “Cullen ấy à?" Kì lạ thật!" Mình có thấy cậu ta đâu"…mình thề đấy…."Trời, chắc tại mọi việc diễn ra quá nhanh. Thế cậu ấy có sao không?”

    “Mình cũng nghĩ vậy. Anh ta đang ở đâu đó quanh đây, nhưng anh ta không phải dùng đến cáng”

    Tôi thấy cái nhìn trầm tư trên khuôn mặt Bella, sự nghi ngờ hằn sâu trong ánh mắt, nhưng Tyler không hề nhận ra những biến đổi nhỏ này.

    Cô ấy rất xinh đẹp, cậu ta đột nhiên nghĩ, cho dù những việc lộn xộn này, không phải là kiểu người thông thường của mình….nhưng mình có thể mời cô ấy đi chơi, để đền bù lại ngày hôm nay

    Tôi đã ra đến đại sảnh, đang trên đường tới phòng cấp cứu mà không thèm suy nghĩ lấy một giây xem mình đang làm gì. Cũng may cô y tá đã bước vào trước tôi, đến lượt Bella chụp X quang. Khi cô ấy được đẩy đi, tôi đứng lại, tựa lưng vào bức tường ở một góc khuất, cố gắng hiểu tâm trạng của chính mình
    Chẳng có vấn đề gì khi Tyler nghĩ rằng cô ấy xinh đẹp, ai mà chẳng nhận ra điều đó. Cũng không có lí do gì để tôi cảm thấy thế này….tôi đang sao thế? Bực tức? Không, cáu giận thì đúng hơn. Không gì diễn tả được cảm xúc của tôi lúc này!
    Tôi cố ý nán lại lâu hết mức có thể, nhưng rồi sự nôn nóng đã “dẫn ” tôi đi tiếp đến phòng chụp X quang. Bella đã chụp xong và được đưa trở lại phòng cấp cứu, tôi lén nhìn phim chụp Xquang của cô ấy trước khi y tá quay lại.

    Kết quả chụp X quang của Bella khiến tôi bình tĩnh hơn. Đầu cô ấy không hề hấn gì, tôi đã không làm cô bị thương
    Carlisle bắt gặp tôi ở đây

    “Trông con khá hơn rồi đấy” Ông bình luận

    Tôi chỉ biết nhìn thẳng phía trước vì biết không chỉ có riêng chúng tôi ở đây, căn phòng đầy những hộ lý và người đi ra đi vào

    “À đây rồi”. Carlisle đưa phim Xquang lên, nhưng tôi không cần nhìn lại nữa. “Ta thấy cô bé hoàn toàn ổn. Con đã làm tốt đấy, Edward ạ”

    Sự tán thành của ông tạo ra những cảm xúc trái ngược trong lòng tôi. Lẽ ra tôi có thể vui vẻ, nhưng tôi biết ông sẽ không tán thành những việc tôi sắp làm đây. Ít nhất ông cũng không thể tán thành nếu biết động cơ thực sự của tôi

    “Con cho rằng con nên đến nói chuyện với Bella - trước khi cô ấy nhìn thấy bố”. Tôi nói qua hơi thở “Con sẽ thể hiện thật tự nhiên, như không có chuyện gì xảy ra. Mọi thứ chắc sẽ êm xuôi”. Lí do tôi đưa ra nghe cũng có vẻ chấp nhận được.

    Carlisle lơ đãng gật đầu, mắt vẫn nhìn vào phim Xquang “Uhm, ý kiến hay đấy”

    Tôi đến gần để xem cái gì trên tấm phim đang thu hút Carlisle

    “Nhìn những vết thương đã lành này! Không biết bà mẹ đã làm rơi cô bé bao nhiêu lần nhỉ?” Carlisle nói đùa rồi cười một mình

    “Con cũng đang nghĩ cô ấy quả là người kém may mắn. Cứ luôn đến những nơi không nên đến và xuất hiện vào những thời điểm không nên xuất hiện

    “Ừ, với sự có mặt của con, thì Forks cũng là một nơi không thích hợp với cô bé”

    Thấy tôi có vẻ lưỡng lự, ông lại bảo

    “Con đi đi. Diễn cho thật thuyết phục nhé. Ta sẽ tham gia cùng con ngay bây giờ đấy”

    Tôi vội vã đi ra trong cảm giác có lỗi. Nếu đúng tôi đã gạt được Carlisle thì chắc chắn tôi là kẻ nói dối siêu hạng rồi

    Lúc tôi vào phòng cấp cứu, Tyler vẫn đang lầm bầm tự trách mình, còn Bella thì giả vờ ngủ để tránh phải nghe cái “điệp khúc hối lỗi” chán ngắt ấy. Mắt cô nhắm nghiền, nhưng hơi thở lại không đều, ngón tay cử động có vẻ sốt ruột lắm
    Từ phía xa, tôi đứng ngắm khuôn mặt cô ấy một lúc lâu. Đây sẽ là lần cuối cùng tôi được nhìn cô. Sự thật này khiến tôi đau nhói trong ngực. Nguyên nhân của nỗi đau có phải do tôi phải bỏ lại phía sau một “câu đố” hóc búa chưa giải xong? Có thể..nhưng chưa đủ, tôi biết chắc vẫn còn điều gì hơn thế nữa.
    Cuối cùng, hít một hơi thật sâu, tôi tiến lại gần.

    Khi Tyler nhìn thấy tôi, cậu ấy mở miệng định nói nhưng tôi đưa tay lên môi ra dấu im lặng

    “Cô ấy ngủ rồi à” Tôi thì thầm

    Bella mở mắt ngay tức thì và chăm chăm nhìn vào mặt tôi. Đôi mắt mở to trong giây lát rồi nheo lại với vẻ ngờ vực. Vẫn nhớ rằng có một vai kịch cần phải diễn nên tôi mỉm cười với cô như thể chưa hề có chuyện gì xảy ra sáng nay

    “Edward này, tớ thực sự xin lỗi cậu nhé” Tyler lại tiếp tục..

    Tôi vội đưa tay lên ngăn anh ta lại

    “Không va quệt thì sao làm bằng hữu được” Tôi nói đầy hài hước, và chẳng nghĩ gì hết, tôi bật cười vì trò đùa nho nhỏ của mình
    Kể cũng đáng ngạc nhiên khi tôi hoàn toàn không chú ý đến Tyler, lúc này chỉ nằm cách tôi vài bước, trên người đầy những vệt máu chưa khô. Trước đây tôi thường không hiểu tại sao Carlisle có thể làm được điều này – không để ý đến máu của bệnh nhân khi chữa trị cho họ. Chẳng lẽ sự cám dỗ liên miên này lại chẳng ảnh hưởng và không nguy hiểm gì sao? Nhưng bây giờ…tôi có thể hiểu tại sao, nếu đã có điều gì đủ sức thu hút toàn bộ tập trung của ta thì sự cám dỗ kia sẽ không còn ý nghĩa gì nữa

    Cũng như dòng máu tươi lồ lộ của Tyler lúc này chẳng còn chút hấp dẫn nào so với Bella

    Tôi vẫn giữ khoảng cách với cô ấy, nhẹ nhàng ngồi xuống một góc giường của Tyler

    “Sao rồi?” Tôi hỏi Bella

    Môi dưới của cô hơi trề ra “Tôi chẳng bị gì nhưng họ không cho đi. Mà sao anh không bị cột dính trên xe đẩy giống bọn tôi nhỉ?”

    Vẻ nôn nóng của cô ấy làm tôi mỉm cười lần nữa

    Tôi đã nghe thấy Carlisle đang đến
    “Cô chỉ nên biết thế thôi” Tôi nhẹ nhàng nói “Nhưng đừng lo, tôi đến để “tháo cũi sổ lồng”cho cô đây”

    Tôi cẩn thận quan sát phản ứng của Bella khi bố tôi bước vào phòng. Mắt cô mở to, miệng há ra vì kinh ngạc. Tôi rên lên trong lòng, thôi rồi…chắc chắn cô ấy đã nhận ra những điểm tương đồng đặc biệt

    “Chào cô Swan, cô cảm thấy thế nào?” Carlisle hỏi. Ở ông luôn toát ra một vẻ dịu dàng tuyệt vời khiến các bệnh nhân cảm thấy thư giãn. Với Bella thì tôi không biết nó có tác dụng ở mức độ nào

    “Cháu khoẻ ạ”

    Carlisle giờ phim chụp xquang lên “ Phim chụp Xquang của cô rất tốt. Đầu cô có đau không? Tôi nghe Edward nói là cô bị va ở đầu khá nặng”

    “Cháu khoẻ mà” Cô ấy thở dài, giọng nói đã có vẻ mất kiên nhẫn, không quên trừng mắt nhìn tôi một cái

    Carlisle bước lại gần hơn, nhẹ nhàng dùng tay xoa bóp quanh đầu Bella cho đến khi tìm thấy chỗ sưng

    Một làn sóng cảm xúc kì lạ đột ngột tràn vào người tôi.

    Tôi đã xem Carlisle khám bệnh cho mọi người hàng trăm lần trước đây. Ngày xưa, tôi còn có lúc làm trợ lý chính thức cho ông – dĩ nhiên chỉ với những ca không bị chảy máu. Do vậy không có gì mới mẻ khi nhìn ông chạm vào cô gái như thể ông cũng là một người bình thường giống như cô vậy. Tôi cũng đã bao lần thèm muốn sự tự chủ như ông, nhưng cảm xúc đó không giống như lúc này. Tôi đang thèm muốn không chỉ sự tự chủ…tôi đau đớn vì sự khác biệt giữa tôi và Carlisle – đó là ông có thể chạm vào cô ấy một cách nhẹ nhàng mà không cần phải lo lắng vì ông biết mình sẽ không làm gì khiến cô ấy bị đau…
    Bella nhăn mặt, tôi co rúm người lại trên ghế vì lo âu. Tôi phải cố tập trung để giữ dáng vẻ điềm nhiên mới được

    “Có đau không?”

    “Không đau lắm ạ” Bella nói, cằm hơi giật giật

    Tôi phát hiện thêm một điểm nữa trong tính cách của Bella: cô ấy là người dũng cảm. Nhưng cũng vì thế cô là người dễ bị tổn thương nhất mà tôi từng gặp,… Không thích để lộ sự yếu đuối… Hay thật…tôi tủm tỉm cười. Bella lại ném cho tôi một cái nhìn giận dữ

    “Được rồi” Carlisle nói “ Bố cô đang ngồi trong phòng đợi đấy, giờ thì cô có thể về nhà cùng ông ấy. Nếu có lúc nào cô cảm thấy hoa mắt, chóng mặt, hay thị lực kém thì hãy quay trở lại đây ngay nhé!”

    Bố Bella vẫn đang ở đây à? Tôi lướt qua một loạt những ý nghĩ trong phòng đợi đông đúc, nhưng chưa tìm được suy nghĩ của ông thì Bella lại lên tiếng với vẻ băn khoăn
    “Thế cháu không phải đến trường à?”

    “Hôm nay cô nên để cho đầu óc thư giãn thì hơn”

    Bella liếc về phía tôi “Thế anh ấy có phải đến trường không”?

    Phải tỏ ra tự nhiên, như không có chuyện gì…..không được để ý đến những cảm xúc dấy lên khi cô ấy nhìn tôi

    “Phải có người thông báo với toàn trường là chúng ta bình an vô sự chứ” Tôi nói

    “Thật ra” Carlisle đính chính lại “ Gần như tất cả mọi người trong trường đang tụ họp ngoài phòng đợi”

    Tôi đoán cô ấy sẽ khó chịu lắm với cái tin này….vì không thích trở thành tâm điểm chú ý…và đúng như thế
    “Ôi không..” Bella ôm mặt kêu lên

    Còn tôi thì rất thích thú vì cuối cùng đã có một lần đoán đúng….Tôi bắt đầu hiểu cô ấy

    “Thế cô có muốn ở lại bệnh viện không?”

    “Không, không” cô ấy cuống cuồng nhảy từ trên giường xuống dưới đất. Do mất thăng bằng nên người Bella loạng choạng, may mà Carlisle đã kịp thời đưa tay ra đỡ.

    Một lần nữa, cảm giác thèm muốn được như Carlisle lại trào dâng trong tôi

    “Cháu không sao đâu” cô ấy vội nói, hai má ửng hồng

    Đương nhiên một bác sĩ đầy kinh nghiệm như Carlisle thừa biết điều đó. Khi chắc chắn Bella đã đứng vững, ông mới buông tay ra

    “Cô uống Tenynol để giảm đau nhé”

    “Không đến nỗi phải uống thuốc đâu ạ”

    Carlisle khẽ mỉm cười khi đặt bút ký vào đồ thị tình trạng sức khoẻ của Bella “Xem ra cô cực kỳ may mắn đấy”

    Bella quay về phía tôi, ánh mắt dò xét “ May mắn đấy là nhờ Edward xuất hiện kịp thời đấy ạ”

    “Ồ thế à” Carlisle thể hiện sự đồng tình một cách chóng vánh, qua giọng nói của Bella ông đã nhận ra cùng một điều như tôi: Cô ấy vẫn chưa từ bỏ mối nghi ngờ.

    “Phần việc còn lại là của con đấy” Carlisle nghĩ “Hãy xử lý theo cách con cho là tốt nhất”

    “Cảm ơn nhiều” Tôi nói nhanh qua hơi thở, không người nào khác nghe được. Môi của Carlisle hơi nhếch lên trước câu cảm ơn đầy miễn cưỡng của tôi, rồi ông quay về phía Tyler

    “Tôi e là cậu sẽ phải ở lại đây với chúng tôi thêm chút nữa đấy” Ông nói khi bắt đầu kiểm tra các vết thương trên mặt và trên đầu cậu ta.

    Đành vậy, tôi là người gây ra tất cả những rắc rối này và không còn cách nào khác là phải tự giải quyết.
    Bella đi về phía tôi, không dừng lại cho tới khi gần chạm vào người tôi. Trước vụ lộn xộn này, tôi đã bao lần trông mong cô ấy sẽ đến gần …Bây giờ thì mong ước đã thành hiện thực, nhưng lại theo cách khác hẳn, cứ như một sự giễu cợt của số phận

    “Tôi nói chuyện với anh một chút được không?” Bella thì thầm

    Hơi thở ấm áp của cô ấy lướt qua mặt làm tôi phải bước lùi lại. Bella vẫn vô cùng hấp dẫn đối với tôi. Mỗi khi ở gần cô ấy là cái bản ngã xấu xa trong tôi lại sống dậy. Nọc độc ứa ra đầy miệng, tôi muốn lao vào cô ấy – khoá chặt cô trong tay, và ấn răng vào cái cổ mềm mại kia… Nhưng ý trí của tôi mạnh hơn, ít nhất là trong lúc này

    “Bố cô đang đợi đấy” Tôi nói qua kẽ răng

    Bella đưa mắt dè chừng Carlisle và Tyler. Tyler thì chẳng để ý gì đến chúng tôi nữa nhưng Carlisle đang giám sát đến từng hơi thở của tôi “Cẩn thận đấy Edward”

    “Tôi muốn nói chuyện riêng với anh, nếu anh không cảm thấy phiền” Bella thấp giọng xuống

    Tôi chỉ muốn nói với cô ấy rằng tôi cảm thấy rất phiền, nhưng tôi biết trước sau gì cũng phải đối mặt, tốt nhất là nói luôn bây giờ

    Trong lòng tôi có vô số cảm xúc trái ngược nhau khi tôi sải bước ra ngoài, nghe tiếng bước chân vội vã của cô ấy ngay bên cạnh, đang gắng sức để theo kịp tôi
    Bây giờ tôi có một màn kịch phải diễn, tôi cũng biết cần diễn như thế nào cho tròn vai của một tên lừa đảo. Tôi sẽ phải dối trá, phải nhạo báng một cách ác ý.
    Điều này đi ngược lại mong muốn trong tôi - những mong muốn rất con người mà tôi níu giữ trong bao năm qua. Chưa lúc nào tôi lại muốn được thành thật như lúc này, nhưng cơ hội để thành thật đã bị phá hủy hết rồi
    Tôi buồn vô cùng khi nghĩ sự dối trá này lại là kí ức cuối cùng của cô ấy về tôi - một lời từ biệt tệ hại

    Tôi quay lại phía Bella với ánh mắt lạnh giá

    “Cô muốn gì?”

    Cô ấy hơi co người lại trước thái độ thù địch của tôi, mắt mở to – chính là nét mặt luôn ám ảnh tôi
    “Anh còn thiếu tôi một lời giải thích” cô ấy nói yếu ớt, làn da trắng ngà giờ tái nhợt đi

    Cố lắm tôi mới giữ cho giọng nói của mình có vẻ cục cằn

    “Tôi đã cứu cô thoát chết. Tôi chẳng nợ cô cái gì cả”

    Bella có vẻ nao núng – còn tôi thì lòng đau như xát muối khi chứng kiến lời lẽ của mình làm tổn thương cô

    “Nhưng anh đã hứa …”

    “Bella, cô bị va vào đầu và cô chẳng biết mình đang nói cái gì đâu”

    Cô ấy hất cằm lên ngang bướng “Đầu tôi chẳng bị làm sao hết”
    Giờ thì cô ấy đã nổi giận rồi, điều đó sẽ dễ dàng hơn cho vai diễn của tôi. Tôi nhìn lại cô ấy, gương mặt không biểu lộ một chút thiện cảm nào

    “Cô muốn gì ở tôi hả Bella?”

    “Tôi chỉ muốn biết sự thật. Tôi muốn biết tại sao mình lại phải nói dối cho anh?”

    Những gì cô ấy đòi hỏi hoàn toàn hợp lý - tiếc là tôi phải từ chối
    “Thế cô nghĩ là đã có chuyện gì xảy ra?” tôi gần như cắt ngang lời cô ấy

    Lời cô ấy vỡ ra như nước tràn bờ “Tất cả những gì tôi biết là anh đã không ở gần tôi, cả Tyler cũng không thấy anh., vì thế làm ơn đừng có nói là do tôi bị đập mạnh vào đầu. Chiếc xe tải đó sắp nghiền nát chúng tôi bỗng nhiên dừng lại. Anh đã để lại dấu tay trên hông của nó, và anh còn để lại một vết lõm sâu trên một chiếc xe khác.. Thế mà anh lại không hề bị xây xước gì cả. Và chiếc xe tải đã làm kẹp chân tôi nhưng anh đã nâng nó lên..” Đột nhiên cô ấy nghiến chặt hai hàm răng, những giọt nước mắt lóng lánh chực trào ra

    Tôi vẫn nhìn thẳng vào Bella với vẻ chế giễu, nhưng thực chất trong lòng rất lo lắng, vậy là cô ấy đã nhìn thấy hết

    “Cô nghĩ là tôi đã nâng hẳn chiếc xe tải ra khỏi người cô?” Tôi hỏi đầy châm biếm

    Bella trả lời bằng cái gật đầu quả quyết

    Giọng nói của tôi càng chế nhạo hơn “Chẳng ai tin được điều đó đâu, cô hiểu không?”

    Cố gắng kiềm chế nỗi tức giận, Bella trả lời tôi rành rọt từng chữ một “Tôi không định kể với ai hết”

    Tôi tin điều đó khi nhìn vào mắt cô. Cho dù rất giận dữ và bị lừa dối, cô ấy sẽ giữ kín bí mật này

    “Vậy tại sao..?” Trong một khoảnh khắc ngắn ngủi, nỗi ngạc nhiên đã phá hỏng khuôn mặt đang được nguy tạo kỹ lưỡng của tôi

    “Thế cô quan tâm đến chuyện đó làm gì?” Tôi cố giữ cho giọng nói có vẻ gay gắt

    “Nó quan trọng với tôi” Bella khăng khăng “Tôi chúa ghét nói dối, bởi thế, tôi muốn biết vì lí do gì mà mình phải làm như vậy”

    Cô ấy đang muốn tôi tin tưởng cô, cũng như tôi từng tha thiết mong cô tin tưởng tôi, nhưng giờ đây một rào cản đã dựng lên và tôi không thể bước qua được

    Tôi vẫn tiếp tục chai lì “Cô không thể cảm ơn rồi dẹp cái chuyện ấy đi được sao?”

    “Cảm ơn anh” Bella nói nhưng vẫn bướng bỉnh nhìn tôi chờ đợi

    “Cô nhất định không bỏ qua chuyện này phải không?”

    “Đúng thế”

    “Vậy thì…” Cho dù muốn tôi cũng không được phép kể cho cô ấy nghe sự thật…mà tôi cũng chẳng hề muốn. Cứ để cô ấy tự nghĩ ra câu chuyện cho riêng mình còn hơn để cô ấy biết tôi là ai, dù cô ấy nghĩ ra chuyện gì cũng không thể tệ hơn sự thật: Tôi chính là cơn ác mộng có thật, bước ra từ những cuốn truyện kinh dị… “Chúc cô vui vẻ với nỗi thất vọng nhé!”

    Chúng tôi giận dữ nhìn nhau. Sự tức giận của cô ấy rất lạ lùng, cứ như một con mèo con giận dữ nhưng yếu đuối và vô hại, không hề ý thức gì về hiểm nguy của mình
    Má Bella lại đỏ ửng lên, hai hàm răng siết lại “Tại sao anh có vẻ khó chịu đến thế?”

    Câu hỏi của cô ấy đúng là vượt xa dự đoán và sự chuẩn bị của tôi. Tôi mất thế chủ động trong vai diễn của mình, mặt nạ đã bị rớt ra, và lần duy nhất trong ngày hôm nay,- tôi nói thật:
    “Tôi không biết”

    Một lần cuối, tôi cố khắc sâu khuôn mặt cô vào tâm trí mình - vẫn còn một chút giận dữ trên đó, má vẫn ửng hồng - rồi tôi quay lưng bỏ đi.


    Hết chương 3.

    :) :) :) :) :) :) :) :) :)
     
  9. coco_peanut

    coco_peanut Super Moderator Staff Member

    Chương 4 : Những dự đoán

    Tôi quay trở lại trường học. Đây việc làm đúng đắn - một cách cư xử kín đáo nhất.
    Đến cuối ngày hầu hết các học sinh cũng đã trở lại lớp học. Chỉ có Tyler, Bella và một vài người khác, những người dường như coi vụ tai nạn là một dịp để xé rào, là còn vắng mặt.
    Cố gắng cư xử cho đúng mực không phải là một điều quá khó khăn đối với tôi. Thế nhưng, suốt cả buổi chiều, tôi đã phải nghiến chặt hàm răng của mình nỗ lực chống lại sự ham muốn thôi thúc tôi cũng cúp cua để đi tìm cô gái đó.

    Giống như một kẻ lén lút. Một ám ảnh lén lút. Một con ma cà rồng lén lút.
    Trường học ngày hôm nay thật là buồn chán dường như còn tệ hơn cả một tuần trước đây. Dường như màu sắc đã khô kiệt trên những viên gạch, cây cối, bầu trời và cả những khuôn mặt xung quanh tôi... Tôi nhìn chằm chằm vào những vết nứt ở trên tường.
    Tôi đã không làm việc mà lẽ ra mình phải làm. Tất nhiên, bản thân việc đó cũng là một điều sai trái. Tất cả phụ thuộc vào việc bạn đang nhìn nhận sự việc ở khía cạnh nào.
    Từ quan điểm của một người trong gia đình Cullen – không đơn thuần là một con ma cà rồng mà là một thành viên trong gia đình Cullen một điều rất hiếm thấy trong thế giới của chúng tôi – việc đúng đắn phải làm có lẽ sẽ là một cái gì đó giống như thế này :

    " Thầy thật ngạc nhiên khi thấy em trong lớp đấy, Edward ạ. nghe nói em có liên quan trong vụ tai nạn khủng khiếp sáng nay ".

    " Dạ đúng ạ, nhưng em chỉ là một người may mắn thôi thầy ạ”, tôi sẽ nở nụ cười thân thiện. “ Em không làm sao cả...và em cũng mong là Tyler và Bella cũng sẽ ổn ".

    " Các bạn ấy sao rồi ? "

    " Em nghĩ Tyler sẽ ổn thôi, cậu ấy chỉ bị một vài vết thương ngoài da do kính chắn gió văng vào. Tuy nhiên, em không chắc lắm về Bella ", rồi tôi sẽ làm ra vẻ nghiêm trọng " Cô ấy dường như bị choáng. Em nghe nói rằng cô ấy hoàn toàn ko nhận biết được sự việc xảy ra như thế nào. Bác sĩ đang rất lo lắng... ".

    Sự việc đáng lẽ ra nên như thế. Đó là điều mà tôi nợ gia đình mình.

    " Thầy thật ngạc nhiên khi thấy em trong lớp đấy, Edward. Thầy nghe nói em có liên quan trong vụ tai nạn kinh khủng sáng nay ".

    " Dạ em không sao cả ". nhưng tôi lại không mỉm cười

    Thầy Barner đổi chân liên tục trông không hề thoải mái chút nào.

    " Em có biết tin tức gì của Tyler Crowley và Bella Swan không ? Thầy nghe nói ai đó bị thương... "
    .
    Tôi nhún vai. " Em không biết ".

    Thầy Banner đằng hắng. " Uh, phải rồi... ", thầy nói, cái nhìn lạnh lẽo của tôi khiến giọng nói của thầy trở nên hơi căng thẳng.

    Thầy bước nhanh về phía trước của lớp học và bắt đầu bài giảng của mình.
    Đó là một việc làm sai trái. Trừ khi bạn nhìn nhận nó ở một khía cạnh tối tăm hơn.
    Dường như quá...quá là nhỏ nhen khi nói xấu cô gái đó ở sau lưng, đặc biệt là khi cô ấy đã chứng tỏ sự đáng tin cậy hơn cả những gì tôi có thể mơ tới. Cô ấy đã ko hề nói một lời nào phản bội tôi mặc dù chẳng có lý do nào để cô ấy làm như vậy. Làm sao tôi có thể đối xử tệ bạc với cô ấy khi mà cô ấy không làm điều gì ngoài việc giữ bí mật của tôi ?

    Tôi có một cuộc hội thoại nội dung tương tự như thế với cô Goff – bằng tiếng Tây Ban Nha thay vì tiếng Anh – và Emmett ném cho tôi một cái nhìn dò xét.
    Anh hi vọng em có một lời giải thích xác đáng cho sự việc ngày hôm nay. Rose gần như phát điên lên được .

    Tôi chớp mắt mà không nhìn anh.
    Thật ra tôi đã có một lời giải thích hoàn toàn hợp lý. Chỉ giả sử rằng tôi đã không làm gì để chặn chiếc xe lao vào cô gái đó... Tôi chùn lại trước ý nghĩ ấy. Nhưng nếu như cô ấy bị đâm trúng, nếu như cô ấy bị thương và chảy máu, dòng chất lỏng màu đỏ sẽ tràn ra, lan xuống mặt đường, mùi thơm của máu tươi sẽ lan nhanh theo không khí...
    Tôi rùng mình lần nữa, nhưng không phải vì khiếp sợ. Một phần trong tôi run rẩy trong sự khao khát cùng cực. Không, tôi không thể nhìn cô ấy đổ máu mà không làm tiết lộ thân phận thực sự của tất cả chúng tôi một cách rõ ràng và kinh khủng như thế được.
    Đó một lời giải thích xác đáng...nhưng tôi sẽ không dùng đến vì nó là quá là đáng hổ thẹn.
    Và tôi đã không suy nghĩ nhiều đến nó cho đến khi sự thật ập tới, một cách đường đột.

    Chúng ta phải coi chừng Jasper, Emmett tiếp tục, không đếm xỉa gì đến vẻ mơ màng của tôi. Cậu ấy không chỉ giận dữ...nhưng cậu ấy đã có quyết định rồi .

    Tôi hiểu anh muốn nói gì, và trong một thoáng, căn phòng chao đảo quanh tôi. Cơn thịnh nộ của tôi xóa tan đi làn sương mờ đỏ trong ảo ảnh. Tôi nghĩ hẳn là tôi đã bị ngộp trong đó.

    " EDWARD! BÌNH TĨNH NÀO! . Emmett hét lên với tôi một cách câm lặng ở trong đầu mình. Bàn tay anh ấn mạnh trên vai tôi, giữ tôi ngồi yên trên ghế trước khi tôi có thể nhảy dựng lên. Hiếm khi anh sử dụng toàn bộ sức mạnh – hiếm khi cần tới, bởi anh là một con ma cà rồng mạnh nhất mà chúng tôi từng biết – nhưng giờ anh đã phải làm thế với tôi. Anh giữ chặt tay tôi chứ không có ý ép tôi ngồi xuống. Nếu anh làm vậy, chiếc ghế tôi ngồi hẳn đã vỡ vụn.
    " Thả lỏng đi ! " Anh ra lệnh cho tôi.

    Tôi cố gắng bình tĩnh lại nhưng thật khó. Cơn thịnh nộ bừng lên trong đầu tôi.

    " Jasper sẽ ko định làm gì cả chừng nào tất cả chúng ta chưa nói chuyện. Anh chỉ nghĩ rằng em nên biết cậu ấy sẽ định đi đâu. "

    Tôi tập trung vào việc thả lỏng cơ bắp, và tôi cảm thấy bàn tay Emmett nới lỏng dần. Đừng làm gì để thu hút sự chú ý nữa. Em đã gây ra đủ rắc rối rồi đấy.

    Tôi hít vào một hơi dài và Emmett thả tôi ra.

    Tôi tìm kiếm quanh căn phòng như thường lệ, nhưng cuộc đối thoại của chúng tôi quá ngắn và diễn ra trong yên lặng nên có lẽ chỉ một vài người ngồi sau Emmett là có thể nhận ra được. Không ai trong số họ biết điều gì đã diễn ra, và họ cũng chẳng để tâm. Nhà Cullen vốn dĩ đã kỳ dị - tất cả mọi người đều biết điều đó.

    " Khỉ thật, cậu nhóc, cậu là một đống rắc rối ". Emmett thêm vào, giọng nói tỏ vẻ thương cảm.

    " Vậy thì hãy cắn em đi ", tôi lầm bầm trong hơi thở, và tôi nghe thấy anh khẽ cười thầm.

    Emmett không bao giờ bực tức lâu, và có lẽ tôi phải rất biết ơn anh về bản tính dễ chịu đó. Thế nhưng tôi có thể nhìn thấy dự định của Jasper khiến Emmett băn khoăn, anh phải cân nhắc xem nên làm thế nào cho đúng.

    Cơn giận dữ được kiềm nén lại, ở mức tôi có thể kiểm soát được. Đúng, Emmett mạnh hơn tôi, nhưng anh đã từng thắng tôi trong một trận đấu vật. Anh than phiền rằng anh thắng chẳng qua do tôi gian lận, thế nhưng việc nghe đc những ý nghĩ chỉ là một phần của việc tôi là ai cũng như sức mạnh thiện chiến chỉ là một phần của Emmett mà thôi. Chúng tôi quả là những đối thủ xứng tầm trong một cuộc chiến.

    Một cuộc chiến ? Đó có phải là điều tất yếu không ? Phải chăng tôi sẽ phải chiến đấu với gia đình mình chỉ vì một người mà tôi chưa biết rõ ?
    Tôi nghĩ về điều đó một lát, nghĩ về cảm giác mỏng manh khi ôm cơ thể người con gái ấy trong tay tôi và đặt cạnh Jasper, Rose, và Emmett – với sức mạnh siêu nhiên và tốc độ phi thường, những cỗ máy giết chóc theo bản năng...
    Phải, tôi sẽ chiến đấu vì cô ấy. Chống lại gia đình tôi. Tôi rùng mình vì suy nghĩ đó.
    Nhưng thật không phải nếu tôi bỏ mặc cô ấy trong khi tôi chính là người đã đặt cô ấy vào vòng nguy hiểm.
    Một mình tôi không thể thắng được khi ba người đó liên kết lại, và tôi tự hỏi không biết đồng minh của tôi sẽ là ai.
    Carlisle, tất nhiên rồi. Ông sẽ không chiến đấu với ai cả, thế nhưng ông có thể hoàn toàn phản đối kế hoạch của Rose và Jasper. Đó là tất cả những gì tôi cần, hãy chờ xem...

    Esme, không nghi ngờ gì nữa. Bà sẽ không ở phía chống lại tôi, và bà cũng ghét phải tranh cãi với Carlisle, nhưng bà luôn sẵn sàng cho bất kỳ kế hoạch nào để có thể giữ cho gia đình mình đc nguyên vẹn. Sự ưu tiên của bà ko phải là cái gì là đúng, mà sẽ là tôi. Nếu như Carlisle là linh hồn của gia đình tôi thì Esme chính là trái tim. Ông là người lãnh đạo với những hướng dẫn cho chúng tôi, còn bà là người biến những hướng dẫn đó thành hành động của tình yêu. Tất cả chúng tôi đều yêu thương nhau – thậm chí ngay cả lúc này, trong cơn thịnh nộ của tôi đối với Jasper và Rose, ngay cả khi tôi đã phải tính đến việc sẽ chiến đấu với họ để bảo vệ cô gái đó, tôi biết rằng tôi thật lòng yêu thương họ.

    Alice...Tôi không có hình dung nào về cô. Có lẽ nó phụ thuộc vào việc cô ấy nhìn thấy việc gì sẽ diễn ra. Tôi tưởng tượng là, có lẽ cô ấy sẽ đứng về phía người chiến thắng.
    Vậy nên, tôi sẽ phải làm việc này mà không có sự giúp đỡ nào cả. Tôi không phải là đối thủ của họ khi chỉ có một mình, nhưng tôi sẽ kkhông để cô gái đó bị tổn thương vì mình. Đó chỉ là một hành động thoái thác...
    Cơn thịnh nộ của tôi dịu đi một chút, với hài hước bất ngờ nho nhỏ. Tôi có thể tưởng tượng được cô gái ấy sẽ phản ứng thế nào với việc tôi bắt cóc cô ta. Tất nhiên, hiếm khi tôi có thể đoán đúng phản ứng của cô – nhưng không biết cô ấy sẽ có phản ứng gì ngòai sự sợ hãi nhỉ?
    Tôi không chắc làm sao có thể làm đc việc này - bắt cóc cô ấy. Tôi không thể đứng gần cô ấy quá lâu đc. Có lẽ tôi sẽ đưa cô ấy trở về với mẹ của cô. Ngay cả khi việc đó đầy rẫy nguy hiểm. Cho cô ấy.

    Và tôi bất chợt nhận ra, cho cả tôi nữa. Nếu tôi lỡ giết chết cô ấy thì sao...Tôi ko chắc chắn đc tôi sẽ đau đớn như thế nào, nhưng tôi biết rằng nỗi đau đó sẽ không thể diễn đạt được và vô cùng mãnh liệt.
    Thời gian dần trôi nhanh trong khi tôi điểm qua tất cả những rắc rối đang chờ tôi truớc mắt : cuộc tranh cãi ở nhà chỉ cần tôi xuất hiện sẽ bùng nổ, xung đột với gia đình tôi, áp lực tôi phải đối đầu để vượt qua sau này...
    Uhm, tôi không thể phàn nàn rằng cuộc sống bên ngoài trường học là buồn chán được nữa. Cô gái ấy đã làm thay đổi quá nhiều thứ.
    Khi chuông báo hết giờ vang lên, Emmett và tôi bước đi trong im lặng trên đường ra ôtô. Anh đang lo lắng về tôi, và cả về Rosalie nữa. Anh biết anh phải chọn đứng về phía nào nếu xảy ra tranh cãi, và điều đó làm anh phiền muộn.

    Những người khác đang đợi chúng tôi trong ôtô, cũng im lặng. Chúng tôi là một nhóm người rất yên lặng. Chỉ mình tôi là có thể nghe thấy những tiếng la hét.

    Đồ ngốc ! Em mất trí rồi ! Đúng là trẻ con! Đồ con lừa! Ích kỷ, đồ vô trách nhiệm ! Rosalie xối xả tuôn ra những lời xúc phạm liên miên trong suy nghĩ mạnh mẽ của chị. Điều đó làm tôi bị ảnh hưởng trong việc nghe suy nghĩ của những người khác và tôi cố gắng phớt lờ chị trong khả năng có thể. Emmett hoàn toàn đúng về Jasper. Cậu ấy chắc chắn về việc cậu ấy sẽ làm.

    Alice đang rất buồn phiền và lo lắng về Jasper,tiếp tục lướt qua những hình ảnh trong tương lai. Bất kể Jasper tiếp cận cô gái từ hướng nào, Alice luôn nhìn thấy tôi ở đó, chặn Jasper lại. Và thật đáng chú ý, cả Rosalie lẫn Emmett đều không ở cùng với cậu ấy trong những hình ảnh đó. Vì thế Jasper lên kế hoạch sẽ làm một mình. Điều đó thậm chí còn tệ hơn.
    Jasper là người mạnh nhất, là chiến binh nhiều kinh nghiệm nhất trong chúng tôi. Lợi thế duy nhất của tôi chỉ là tôi thấy được sự dịch chuyển của Jasper trước khi nó diễn ra.
    Tôi chưa từng chiến đấu với Emmett hay Jasper. Chúng tôi chỉ vui đùa cùng nhau, vật lộn một chút. Tôi cảm thấy bệnh với ý nghĩ phải làm Jasper đau thật sự...
    Không, không phải thế. Tôi sẽ chỉ chặn cậu ấy lại thôi. Chỉ vậy thôi.

    Tôi tập trung vào Alice, ghi nhớ những địa điểm mà Jasper có thể tấn công.
    Và khi tôi làm thế, dự đoán của Alice thay đổi, di chuyển đi xa hơn và ngày càng xa nhà Swan. Tôi phải ngăn cậu ấy lại sớm hơn nữa...
    Dừng lại đi Edward ! Điều đó không thể xảy ra được. Em sẽ không để nó xảy ra.

    Tôi không trả lời Alice. Tôi chỉ tiếp tục nhìn.
    Cô ấy bắt đầu tìm kiếm xa hơn về phía trước, trong sự lờ mờ, không chắc chắn lắm về những khả năng có thể xảy ra. Mọi vật trở nên mờ ảo và không rõ ràng.
    Trên quãng đường còn lại, sự im lặng vẫn đeo bám tôi như một gánh nặng. Tôi đỗ xe trong gara lớn của ngôi nhà; chiếc Mercedes của Carlisle ở đó, ngay cạnh chiếc xe Jeep lớn của Emmett, chiếc M3 của Rose và chiếc Vanquish của tôi. Tôi lấy làm vui mừng là Carlisle đã về nhà – sự im lặng này sẽ bùng nổ, và tôi muốn ông ở đó khi nó diễn ra.

    Chúng tôi đi thẳng vào phòng ăn.
    Căn phòng, tất nhiên là, chưa bao giờ được sử dụng đúng mục đích của nó. Nhưng trong phòng có một cái bàn oval dài màu gụ, bao quanh là những chiếc ghế - chúng tôi rất cẩn thận trong việc xếp đặt mọi thứ vào đúng vị trí. Carlisle thường sử dụng căn phòng này như phòng họp. Với một nhóm người mạnh mẽ với những cá tính khác biệt, thì thỉnh thoảng việc thảo luận trong hòa bình, với tư thế ngồi nghiêm chỉnh là cần thiết.

    Tôi có cảm giác rằng việc xếp đặt như mọi khi sẽ không giúp ích nhiều trong buổi thảo luận ngày hôm nay.
    Carlisle ngồi ở vị trí quen thuộc, ở phía đông của căn phòng. Esme ngồi bên cạnh ông – họ nắm tay nhau trên mặt bàn.
    Cái nhìn của Esme dừng lại trên khuôn mặt tôi, màu vàng óng trong đôi mắt đó phản chiếu đầy sự lo âu.
    Hãy ở yên đó. Đó là ý nghĩ duy nhất của bà.
    Tôi ước gì mình có thể mỉm cười với người phụ nữ mà tôi thực sự coi là mẹ mình, thế nhưng tôi không thể làm yên lòng bà lúc này.
    Tôi ngồi cạnh Carlisle ở phía bên kia. Esme với qua ông để đặt bàn tay còn lại trên vai tôi. Bà cũng không biết phải bắt đầu như thế nào, bà chỉ cảm thấy lo lắng cho tôi.
    Carlisle biết rõ điều gì sắp xảy đến. Ông mím chặt môi và trán ông nhăn lại. Sự biểu lộ này dường như quá già trên gương mặt trẻ trung của ông.
    Tất cả mọi người đều ngồi yên, tôi có thể nhìn thấy một đường ngăn cách đã được vạch ra.
    Rosalie ngồi đối diện với Carlisle, ở phía cuối của chiếc bàn dài. Chị nhìn chằm chằm vào tôi chằm chằm không dời.
    Emmett ngồi ngay cạnh cô, khuôn mặt và ý nghĩ của anh đều tỏ vẻ gượng gạo.
    Jasper do dự một lát, và rồi đứng tựa lưng vào bức tường ở sau lưng Rosalie. Jasper đã có quyết định của riêng mình bất kể kết quả buổi thảo luận này ra sao. Tôi nghiến chặt răng.
    Alice là người cuối cùng bước vào phòng, và đôi mắt của cô ấy đang hướng vào một cái gì đó rất xa xôi – tương lai, vẫn còn quá nhiều điều không rõ ràng. Dường như không nghĩ về tương lai nữa, cô ngồi xuống cạnh Esme. Cô xoa xoa trán như thể bị đau đầu. Jasper cử động một cách khó khăn và cân nhắc xem có nên đến bên Alice không, nhưng cuối cùng quyết định vẫn giữ nguyên vị trí.
    Tôi hít một hơi thở sâu vào lồng ngực. Tôi đã bắt đầu chuyện này – tôi nên nói trước.

    “Em xin lỗi” Tôi nói, nhìn Rose trước tiên, rồi đến Jasper và sau đó là Emmett. “Em không định đặt tất cả mọi người vào nguy hiểm. Đó là một việc làm không suy nghĩ, và em hoàn toàn chịu trách nhiệm về hành động thiếu suy nghĩ của mình.”

    Rosalie ném cho tôi cái nhìn trừng trừng và đầy vẻ độc địa. “Ý của em là gì? Hoàn toàn chịu trách nhiệm à? Em có thay đổi sự việc được không?”

    “Em không có ý như vậy”. Tôi nói, cố gắng giữ cho giọng mình trơn tru và kiềm chế. “Em sẵn sàng rời khỏi đây ngay bây giờ, nếu điều đó giúp mọi việc trở nên tốt hơn”. Nếu tôi tin rằng cô gái sẽ được an toàn, nếu tôi tin rằng không ai trong số những người ở đây sẽ chạm đến cô ấy, tôi lẩm bẩm trong đầu.

    “Không được.” Esme thì thầm. “Con không thể làm vậy được, Edward”.

    Tôi vỗ nhẹ tay bà. “Chỉ vài năm thôi mà”.

    “Mẹ nói đúng đó” Emmett nói. “Em không thể đi đâu vào lúc này được. Điều đó có thể không giúp ích gì đâu. Chúng ta cần biết mọi người đang nghĩ gì, hơn bao giờ hết”.

    “Alice sẽ biết được nếu có gì nguy hiểm mà” tôi phản đối.

    Carlisle lắc đầu. “Ta nghĩ Emmett đúng đó, Edward. Cô gái đó sẽ càng thắc mắc nếu con biến mất. Nếu phải đi thì tất cả chúng ta cùng đi, hoặc không ai cả”.

    “Cô ấy sẽ không nói bất cứ điều gì đâu,” tôi tuyên bố ngay lập tức. Cơn giận của Rose sắp bùng lên, và tôi muốn nói sự thật này trước.

    “Nhưng con không thể đọc được tâm trí của cô ấy” Carlisle nhắc nhở tôi.

    “Con biết rõ mà. Alice, hãy giúp anh”

    Alice ngước nhìn tôi một cách mệt mỏi “Em không thể nhìn thấy điều gì sẽ xảy ra nếu chúng ta bỏ qua chuyện này.” Cô liếc mắt về phía Rose và Jasper.
    Không, cô ấy không thể nhìn thấy tương lai được – khi mà Rosalie và Jasper đã quyết định là sẽ phản đối việc bỏ qua chuyện này.
     
  10. coco_peanut

    coco_peanut Super Moderator Staff Member

    Rosalie vỗ mạnh tay xuống mặt bàn và gây ra một tiếng động chói tai. “Chúng ta không thể cho phép con người cơ hội để nói một lời nào hết. Carlisle, bố phải biết điều đó. Ngay cả khi chúng ta quyết định là sẽ biến mất, thì cũng không an toàn chút nào khi để lại những lời đồn đại ở sau lưng. Chúng ta sống quá khác so với đồng loại – các người đều biết là có những kẻ chỉ chờ một cơ hội để chỉ điểm. Chúng ta càng phải cẩn thận hơn bất cứ ai!”

    “Trước đây chúng ta đã từng bỏ lại sau lưng những lời đồn mà”. Tôi nhắc cô.

    “Đó chỉ là những lời đồn và sự phỏng đoán mà thôi, Edward. Không phải là nhân chứng và bằng chứng rõ ràng!”.

    “Bằng chứng à?” tôi chế giễu.

    Nhưng Jasper gật đầu, đôi mắt cậu toát lên vẻ cứng rắn.

    “Rose này...” Carlisle bắt đầu nói.

    “Để con nói hết đã, Carlisle. Không cần phải làm gì nhiều cả. Hôm nay cô gái đã bị va chạm vào đầu. Vì thế vết thương đã trở nên nghiêm trọng hơn là mọi người tưởng”.

    Rosalie nhún vai. “Con người đi ngủ và có thể không thức dậy đc vào sáng hôm sau. Những người khác mong đợi chúng ta sẽ xóa sạch dấu vết. Thường thì đây là việc của Edward, nhưng rõ ràng việc này vượt quá khả năng của cậu ấy. Mọi người đều biết con có khả năng kiểm soát. Con sẽ ko để lại bất cứ một bằng chứng nào cả”.

    “Phải rồi, Rosalie, chúng tôi đều biết chị là một sát thủ thành thạo như thế nào,” tôi cằn nhằn.

    Rosa rít lên với tôi đầy giận dữ.

    “Thôi nào, Edward,” Carlisle nói. Sau đó ông quay sang Rosalie. “Rosalie, ta đã quay đi phía khác ở Rochester vì ta cảm thấy con muốn đòi lại công bằng cho mình. Những gã đàn ông mà con giết đã gây ra cho con những điều thật kinh khủng. Thế nhưng trường hợp này thì khác. Cô gái nhà Swan là người vô tội.”

    “Con không có ý gì cả, Carlisle” Rosalie nói qua kẽ răng “Việc này là nhằm để bảo vệ tất cả chúng ta”.

    Có một thoáng im lặng khi Carlisle suy nghĩ để tìm ra câu trả lời. Khi ông cúi đầu xuống, đôi mắt Rosalie mở to. Lẽ ra chị ấy phải hiểu. Thậm chí nếu tôi không thể đọc được suy nghĩ của ông, tôi cũng có thể biết được ông sắp nói gì. Carlisle sẽ không bao giờ thoả hiệp.

    "Ta biết ý con muốn gì, Rosalie ạ, nhưng...Ta cũng mong rằng gia đình chúng ta xứng đáng để được bảo vệ. Sự việc đã xảy ra là điều mà ko ai mong muốn cả." Ông nói ra những điều này hàm ý bao gồm cả ông trong đó mặc dù ông chưa bao giờ mắc sai lầm nào cả. "Lạnh lùng xuống tay giết chết một người vô tộilại là một việc hoàn toàn khác. Ta tin rằng những rủi ro mà cô gái đó có thể mang lại cho chúng ta, dù cô ấy có nói ra những nghi ngờ của mình hay không, không phải là điều gì quá nguy hiểm. Nếu chúng ta bắt buộc phải giết cô ấy để bảo vệ mình, chúng ta sẽ phải đối mặt với những điều quan trọng hơn. Chúng ta có thể mất đi bản chất mà chúng ta đã gìn giữ bao năm qua."

    Tôi thận trọng kiểm soát vẻ mặt của mình. Tôi chỉ muốn cười phá lên. Hoặc vỗ tay tán thưởng, giá mà tôi có thể làm như vậy!

    Rosalie tỏ vẻ giận dữ. "Đó chỉ là trách nhiệm mà thôi."

    "Thật tàn nhẫn nếu chúng ta làm như vậy," Carlisle nhẹ nhàng sửa lại. "Mạng sống nào cũng đều quý giá".

    Rosalise thở ra một cách nặng nhọc và môi dưới hơi bĩu ra. Emmett vỗ về trên vai Rosalie. "Mọi chuyện sẽ ổn thôi mà, Rose," anh nhẹ nhàng động viên.

    "Câu hỏi ở đây là," Carlisle tiếp tục, "chúng ta có nên di chuyển hay không?"

    "Không được," Rosalie than vãn. "Chúng ta vừa mới ổn định mọi thứ. Con ko muốn phải bắt đầu làm học sinh năm thứ 2 trung học lần nữa đâu!"

    "Con có thể giữ nguyên tuổi của mình, tất nhiên rồi," Carlisle nói.

    "Và rồi lần tới sẽ phải di chuyển đi nơi khác sớm hơn?" Cô đáp trả.

    Carlisle nhún vai.

    "Nhưng con thích ở đây! Nơi này hiếm khi có ánh nắng mặt trời, chúng ta gần giống như những người bình thường."

    "Thật ra thì, chúng ta không cần phải quyết định ngay. Chúng ta có thể chờ xem có cần thiết phải di chuyển hay không. Edward dường như rất chắc chắn rằng cô gái nhà Swan sẽ không tiết lộ điều gì cả."

    Rosalie khụt khịt mũi.

    Nhưng tôi không cần phải lo lắng về Rose nữa. Tôi có thể thấy rằng chị sẽ đồng ý với quyết định của Carlisle, bất kể việc chị đã từng tức điên lên với tôi như thế nào. Cuộc đối thoại của họ đã đi đến những chi tiết không quan trọng lắm.
    Jasper vẫn đứng bất động.

    Tôi hiểu vì sao. Trước khi cậu ấy và Alice gặp nhau, cậu ấy đã từng sống trong một vùng chiến trận, nơi chiến tranh diễn ra liên miên. Cậu ấy biết hậu quả của việc coi thường những luật lệ - cậu đã phải chứng kiến tận mắt những kết cục kinh khủng.
    Có thể nhận ra Jasper đã không cố gắng làm cơn giận dữ của Rosa dịu đi hay dữ dội hơn bằng khả năng đặc biệt của mình. Jasper giữ mình đứng ngòai cuộc thảo luận này – tư thế ở phía trên.

    "Jasper này," tôi nói.

    Jasper bắt gặp cái nhìn của tôi, gương mặt không hề biểu lộ chút cảm xúc nào.

    "Cô ấy sẽ không phải trả giá vì sai lầm của em. Em sẽ không để điều đó xảy ra đâu."

    "Vậy sau đó cô ấy được lợi gì nào? Đáng nhẽ ngày hôm nay cô ấy đã chết rồi, Edward ạ. Anh chỉ muốn mọi việc đúng như lẽ ra nó phải thế thôi".

    Tôi lặp lại lần nữa, nhấn mạnh từng từ một. "Em sẽ không để anh làm thế đâu."

    Cặp lông mày của Jasper nhướn lên. Anh hắn không mong chờ điều này – anh không bao giờ có thể tưởng tượng được rằng tôi sẽ hành động để ngăn cản.

    Jasper lắc đầu. "Anh sẽ không để Alice phải đối mặt với mối nguy hiểm nào dù là nhỏ nhất. Em không thể hiểu được về cô ấy, và Edward, em chưa từng trải qua những gì giống như anh dù anh có đọc được những ký ức của anh hay không. Cho nên em sẽ không thể hiểu được đâu."

    "Em không muốn tranh cãi về điều đó, Jasper. Nhưng em phải cho anh biết rằng, em sẽ không để anh làm tổn thương Isabella Swan."

    Chúng tôi nhìn nhau chằm chằm – không phải là cái nhìn giận dữ mà như để đánh giá đối thủ của mình. Tôi cảm thấy Jasper đang thăm dò tâm trạng của tôi, kiểm tra quyết tâm của tôi.

    "Anh Jazz," Alice nói, cắt ngang cuộc đối thoại giữa chúng tôi.

    Jasper vẫn nhìn tôi thêm một lát sau đó mới quay qua Alice. "Đừng có bảo anh rằng em có thể tự bảo vệ mình đấy, Alice. Anh đã biết tỏng em muốn nói gì rồi. Anh vẫn sẽ phải..."

    "Em không định nói như vậy," Alice cắt ngang. "Em muốn cầu xin anh một việc."

    Tôi có thể nhìn thấy những gì đang diễn ra trong tâm trí của cô, và miệng tôi mở to vì kinh ngạc. Tôi nhìn cô chòng chọc, cảm thấy sốc, chỉ ngờ ngợ nhận ra rằng mọi người quanh Alice và Jasper đều đang nhìn tôi đề phòng.

    "Em biết anh yêu em. Em cám ơn anh về điều đó. Nhưng em sẽ rất cảm kích nếu anh không giết Bella. Trước hết, là vì Edward đang rất nghiêm túc và em không hề muốn hai anh đánh nhau chút nào. Sau nữa, là vì cô ấy là bạn của em. Ít nhất thì, cô ấy sẽ trở thành bạn em."

    Một hình ảnh hiện lên rõ ràng như đang được phản chiếu qua gương trong đầu Alice: Alice đang mỉm cười, đặt bàn tay trắng muốt và lạnh giá ôm lấy bờ vai mảnh mai, ấm nóng của Bella. Và Bella cũng đang mỉm cười, cánh tay cô vòng quanh eo Alice.

    Hình ảnh dự báo ấy thật rõ ràng chỉ là không chắc chắn vào thời điểm nào mà thôi!

    "Nhưng mà...Alice..." Jasper thở hổn hển. Tôi thậm chí còn không có khả năng quay đầu lại để nhìn xem nét mặt của Jasper. Tôi không thể nào dứt mình ra khỏi hình ảnh trong đầu Alice để nghe được Jasper nói gì. "Một ngày nào đó em sẽ yêu quý cô ấy, Jazz ạ. Em sẽ rất khó chịu với anh nếu anh không để cho cô ấy được sống."

    Tôi vẫn đang bị khoá chặt trong suy nghĩ của Alice. Tôi đã nhìn thấy được tương lai mờ ảo nhận thấy vẻ lúng túng trên khuôn mặt Jasper trước yêu cầu không ngờ tới của Alice.

    "Uhm," cô thở dài – sự ngần ngừ của Jasper đã làm sáng tỏ tương lai. "Anh thấy không? Bella sẽ không nói gì cả. Chúng ta không cần phải lo lắng về bất cứ điều gì nữa."

    Cái cách mà Alice gọi tên cô gái đó...cứ như thể họ là bạn thân thiết từ lâu lắm rồi...

    "Alice à," tôi nghẹn lời, "Điều này...có...nghĩa là gì vậy...?

    "Em đã bảo anh rằng sẽ có thay đổi mà. Em không biết nữa, Edward." Nhưng cô chợt im bặt, và tôi có thể hiểu hẳn là vẫn còn nhiều điều nữa. Cô đang cố gắng không nghĩ về những điều đó; đột nhiên cô tập trung sự chú ý vào Jasper đang quá choáng váng để có thể đưa ra quyết định của mình.

    Thỉnh thoảng cô lại làm như vậy khi có điều gì muốn giấu tôi.

    "Cái gì vậy, Alice? Em giấu anh điều gì vậy?"

    Tôi nghe tiếng Emmett càu nhàu. Anh ấy luôn cảm thấy nản lòng mỗi khi tôi và Alice có những cuộc nói chuyện kiểu này.

    Cô lắc đầu, cố gắng không để tôi len vào."Có phải có điều gì liên quan đến cô ấy không?" Tôi gặng hỏi "Có phải những điều đó liên quan đến Bella không?"

    Alice nghiến chặt răng lại để giữ tập trung, nhưng khi tôi thốt lên tên của Bella, cô chợt thả lỏng ra một chút. Khoảnh khắc đó chưa đến một phần giây, nhưng vậy là đủ rồi.

    "KHÔNG!!!!" Tôi hét lên. Tôi nghe thấy tiếng chiếc ghế tôi ngồi đập xuống sàn nhà, và sau đó nhận ra rằng mình đã đứng bật dậy.

    "Edward!" Carlisle cũng đã đứng lên, đặt tay lên vai tôi. Tôi gần như không còn cảm nhận được sự động chạm đó.

    "Điều đó đang trở nên rõ ràng hơn," Aclice thì thầm. "qua từng phút khi anh có thêm quyết tâm. Thật ra chỉ có 2 lựa chọn cho cô ấy. Đó là cách này hay cách khác mà thôi, Edward".

    Tôi có thể nhìn thấy những gì mà cô ấy nhìn thấy...nhưng tôi không thể nào chấp nhận được.

    "Không đâu," tôi lặp lại; sự phủ nhận của tôi không có chút âm lượng nào. Chân tôi dường như trống rỗng, và tôi phải tựa mình vào chiếc bàn để đứng vững.

    "Ai đó làm ơn cho chúng tôi biết là có điều bí ẩn gì ở đây không?" Emmett phàn nàn.

    "Anh phải đi thôi," tôi thì thầm với Alice, phớt lờ Emmett.

    "Edward, chúng ta đã quyết định rồi mà," Emmett nói lớn. "Đó là cách tốt nhất để cô gái đó không nói gì cả. Hơn nữa, nếu em đi rồi, chúng ta sẽ không biết chắc chắn được rằng cô ấy có tiết lộ điều gì hay không. Em phải ở lại và lo chuyện này."

    "Em không nhìn thấy anh sẽ bỏ đi, Edward," Alice nói với tôi. "Em không biết nếu anh còn có thể bỏ đi được không nữa." Hãy nghĩ về điều đó, cô thêm vào trong im lặng. Hãy cân nhắc điều gì sẽ xảy ra nếu anh bỏ đi.

    Tôi hiểu cô muốn ám chỉ điều gì. Phải, ý nghĩ rằng tôi sẽ không bao giờ đc nhìn thấy cô gái đó lần nữa thật là...đau đớn. Nhưng đó cũng là việc cần thiết phải làm. Tôi cũng không thể nào chấp nhận cái tương lai mà tôi sẽ mang tới cho cô ấy.

    Em không hoàn toàn chắc chắn về Jasper đâu, Edward. Alice tiếp tục, Nếu anh rời khỏi đây, nếu anh ấy nghĩ rằng cô ấy là mối nguy hiểm cho chúng ta thì...

    "Anh không nghe thấy điều đó " ,tôi phủ nhận lời cô nói, vẫn còn nhận thức nửa vời về những người đang lắng nghe. Jasper đang do dự. Anh ấy sẽ không làm điều gì làm tổn thương Alice.

    Đây không phải là lúc thích hợp. Anh có thể mạo hiểm với mạng sống của cô ấy sao, để mặc cô ấy ko chút bảo vệ như vậy à?

    "Tại sao em lại làm vậy với anh chứ?" tôi rên rỉ, gục mặt vào hai bàn tay.

    Tôi không phải là người bảo vệ Bella. Tôi không thể là người che chở cho cô ấy. Chẳng phải tương lai mà Alice chỉ cho tôi thấy đã quá đủ để chứng minh điều này sao?
    Em cũng yêu quý cô ấy. Hoặc em sẽ yêu quý cô ấy. Điều đó không giống như là tình cảm của anh nhưng em muốn có cô ấy ở bên.

    "Em cũng yêu quý cô ấy à?" tôi thì thầm, đượm vẻ hoài nghi.

    Cô thở dài. Anh thật mù quáng, Edward ạ. Anh không thể nhận ra được là anh sẽ đi đâu à? Anh không thể nhận ra là anh đang ở đâu à? Điều đó thậm chí còn rõ ràng hơn là việc mặt trời luôn mọc ở đằng đông. Hãy xem những gì mà em nhìn thấy này...

    Tôi lắc đầu, khiếp sợ. "Không." Tôi cố gắng giữ cho những dự đoán mà cô tiết lộ cho tôi biết không len vào được tâm trí mình. "Anh không làm theo chiều hướng đó được. Anh sẽ rời khỏi đây. Anh sẽ làm thay đổi tương lai."

    "Anh có thể thử," cô nói với giọng hoài nghi.

    "Trời ơi, thôi nào!" Emmett rống lên.

    "Tập trung sự chú ý đi," Rose rít lên với Emmett. "Alice nhìn thấy cậu ấy phải lòng một con người! Edward mới cổ điển làm sao!" Cô tạo ra tiếng nôn khan.

    Tôi vừa vặn nghe được cô ấy nói gì.

    "Cái gì cơ?" Emmett nói, giật nảy mình. Sau đó tiếng cười vỡ oà của anh vang vọng khắp căn phòng. "Đó là điều sẽ xảy ra à?" Anh lại cười lớn. "Thôi đi mà, Edward."

    Tôi cảm thấy anh đặt tay lên vai tôi, và tôi lơ đãng gạt ra. Tôi không thể tập trung sự chú ý vào anh ấy.

    "Phải lòng một con người? "Esme lặp lại bằng giọng sửng sốt. "Là cô gái mà nó đã cứu sống ngày hôm nay à? Edward yêu cô ấy?"

    "Chính xác thì, em đã nhìn thấy gì vậy, Alice?" Jasper gặng hỏi.

    Cô quay lại phía Jasper, tôi vẫn lặng điếng người tiếp tục nhìn vào một phía khuôn mặt cô.

    "Tất cả phụ thuộc vào việc anh ấy có đủ mạnh mẽ hay không. Anh ấy sẽ tự tay giết cô ấy" - cô quay sang bắt gặp cái nhìn của tôi lần nữa, đầy vẻ giận dữ - "điều này thật sự làm em nổi giận, Edward ạ, chưa tính đến việc nó sẽ ảnh hưởng đến anh như thế nào-" cô lại đối mặt với Jasper, "hoặc một ngày nào đó cô ấy sẽ trở thành một người như chúng ta".

    Ai đó thở dốc, tôi không nhìn để biết đó là ai.

    "Điều đó sẽ không xảy ra!" tôi lại hét lên. "Cả hai khả năng đó đều không thể xảy ra được!".

    Alice dường như không nghe thấy tôi nói gì. "Tất cả phụ thuộc vào," cô lặp lại. "Anh ấy có thể đủ mạnh mẽ để không giết chết cô ấy - nhưng nó sẽ rất gần. Điều này đòi hỏi sự tự kiểm soát phi thường" cô thoáng trầm ngâm. "Thậm chí cần nhiều sự kiềm chế hơn Carlisle nữa. Anh ấy có thể chỉ đủ mạnh để...Điều duy nhất mà anh ấy không đủ mạnh mẽ để làm đó là rời xa cô ấy. Đó là điểm mấu chốt."

    Tôi không thể nói lên lời. Dường như không ai có thể thốt lên được lời nào. Căn phòng thật tĩnh lặng.

    Tôi nhìn Alice chằm chằm trong khi tất cả mọi người nhìn chằm chằm vào tôi. Tôi có thể nhìn thấy nỗi kinh hoàng của mình được thể hiện trong năm đôi mắt nhìn.
    Một lúc lâu sau, Carlisle thở dài.

    "Uhm, điều này...thật là phức tạp".

    "Con cũng muốn nói như vậy," Emmett đồng tình. Giọng anh gần như sắp phá ra cười đến nơi. Hãy tin là Emmett vẫn có thể nói đùa ngay cả khi cuộc sống của tôi sắp chấm dứt.

    "Ta cho rằng kế hoạch của chúng ta vẫn không có gì thay đổi", Carlisle nói một cách cân nhắc. "Chúng ta sẽ ở lại và chờ xem. Hiển nhiên là, sẽ không ai làm...tổn thương cô gái đó."

    Tôi cứng đờ người.

    "Không được," Jasper lặng lẽ nói. "Con không thể đồng ý như vậy đc. Nếu Alice nhìn thấy chỉ có hai khả năng thì..."

    "Không!" Giọng tôi không phải là một tiếng hét, tiếng gầm hay tiếng khóc tuyệt vọng mà có lẽ là sự kết hợp của cả ba. "Không!"

    Tôi phải rời khỏi đây, phải cách xa những tiếng ồn ào từ suy nghĩ của mọi người - tính tự mãn ghê tởm của Rosalie, sự hài hước của Emmett, sự kiên nhẫn không mệt mỏi của Carlisle...

    Tệ hơn nữa là sự quả quyết của Alice. Còn thì Jasper hoàn toàn chắc chắn về sự quả quyết đó.
    Tệ hơn cả là niềm vui của Esme.

    Tôi rời khỏi căn phòng. Esme chạm vào cánh tay tôi khi tôi đi ngang bà, thế nhưng tôi không cảm nhận được cử chỉ này.
    Tôi đã chạy trước khi ra khỏi nhà. Tôi vượt qua con sông bằng một cú nhảy vọt và phóng nhanh vào sâu trong rừng. Trời lại đổ mưa, những hạt mưa nặng hạt làm tôi ướt sũng chỉ trong tích tắc. Tôi thích màn mưa dày đặc - nó tạo ra bức tường ngăn cách giữa tôi và phần còn lại của thế giới. Nó giữ chặt tôi ở trong, để cho tôi một mình.
    Tôi chạy về phía đông, vượt qua và xuyên qua những ngọn núi mà không làm mất phương hướng, cho tới khi tôi có thể nhìn thấy những ngọn đèn của Seattle từ khoảng cách ở phía bên kia. Tôi dừng lại trước khi tôi chạm vào những ranh giới của nền văn minh con người.
    Khép kín trong mưa, hoàn toàn đơn độc, cuối cùng tôi bắt mình phải nhìn lại những việc mà tôi đã làm - nhìn lại cái cách mà tôi đã tạo ra nhiều tương lai khác nhau.
    Trước tiên, dự đoán của Alice và cô gái với những cánh tay vòng qua người nhau - bản thân những hình ảnh đó đã nói lên sự tin tưởng và một tình bạn quá rõ ràng. Đôi mắt mở to màu chocolate của Bella không hề bối rối trong dự đoán này, nhưng vẫn ẩn chứa đầy bí mật - trong khoảnh khắc này, họ dường như có những điều bí mật vui vẻ. Cô ấy ko hề ngần ngại cánh tay lạnh giá của Alice.

    Điều này có nghĩa là gì? Cô ấy đã biết được đến đâu? Trong khoảnh khắc lắng đọng của tương lai đó, cô ấy nghĩ gì về tôi?
    Sau đó là những hình ảnh khác, hoàn toàn tương tự, nhưng bây giờ được tô điểm bởi sự khiếp sợ. Alice và Bella, cánh tay họ vẫn vòng qua người nhau thể hiện một tình bạn đáng tin cậy. Nhưng giờ đây không có sự khác biệt nào giữa những cánh tay đó nữa - cả hai đều trắng toát, mịn như cẩm thạch, cứng như thép. Cặp mắt mở to của Bella không còn màu chocolate nữa. Con ngươi rất khó coi với màu đỏ thẫm chói lọi. Những sự huyền bí của họ thật không thể hiểu đc - là sự chấp nhận hay nỗi u sầu? Không thể khẳng định được là cái nào. Khuôn mặt cô ấy lạnh giá và bất tử.
    Tôi rùng mình. Tôi không thể nén được những câu hỏi, tương tự nhau, nhưng cũng khác nhau: Điều này nghĩa là sao - làm sao mọi việc có thể trở nên như thế được? Và lúc này cô ấy nghĩ gì về tôi?

    Tôi có thể trả lời câu hỏi cuối cùng. Nếu bằng sự yếu đuối và ích kỷ của mình tôi ép buộc cô ấy phải chấp nhận một cuộc sống trống rỗng chỉ như sống dở chắc rằng cô ấy sẽ căm ghét tôi.
    Thế nhưng vẫn còn một hình ảnh nữa đáng sợ hơn - đáng sợ hơn tất cả những hình ảnh mà tôi từng lưu giữ trong đầu.
    Đôi mắt tôi, nhuộm màu đỏ thẫm của máu người, cặp mắt của con quái vật. Thân thể Bella nát vụn trong tay tôi, trắng nhợt, khô kiệt, không còn sự sống. Nó thật quá cụ thể, quá rõ ràng.
    Tôi không thể chịu đựng được việc nhìn thấy hình ảnh đó. Không thể chịu đựng nổi. Tôi cố gắng xua đuổi nó ra khỏi tâm trí tôi, cố gắng nhìn những sự việc khác, bất cứ cái gì. Cố gắng để nhìn lại sự biểu lộ trên khuôn mặt sống động của cô ấy đã ngăn cản cái nhìn của tôi về đoạn kết của cuộc đời mình. Nhưng cũng chẳng ích gì.
    Dự đoán ảm đạm của Alice tràn ngập trong đầu tôi, và tâm hồn tôi quằn quại trong cơn đau đớn nó gây ra. Trong khi đó, con quái vật trong tôi lại đang vỡ oà niềm hân hoan, vui sướng với điều đó. Tôi thấy thật đáng kinh tởm.
    Việc này không được phép xảy ra. Sẽ phải có một cách nào đó để phá vỡ tương lai đó. Tôi sẽ không để dự đoán của Alice dẫn đắt con đường đi của mình. Tôi có thể chọn một con đường khác. Luôn luôn có sự lựa chọn.
    Chắc chắn là như vậy.

    Hết chương 4.
    :banhbao29: :->~~ :->~~ :->~~ :->~~ :->~~ :->~~
     
  11. coco_peanut

    coco_peanut Super Moderator Staff Member

    Chương 5 : Những lời mời

    Trường học. Hiện tại không còn bất cứ một chút hối tiếc nào nữa, hòan toàn chỉ còn là địa ngục. Tất cả những gì tôi có chỉ là nỗi ân hận dằn vặt và đau đớn cháy bỏng.
    Tôi đang làm những gì mình cho là đúng. Mọi việc thật rõ ràng. Không ai có thể đổ lỗi rằng tôi trốn tránh trách nhiệm của mình.
    Để làm vui lòng Esme và bảo vệ gia đình tôi đã ở lại Fork. Tôi quay trở lại lịch trình cũ của mình và chỉ đi săn cùng mọi người trong gia đình. Hàng ngày tôi tới trường và cố gắng tỏ ra cư xử như một người bình thường. Ngày lại ngày tôi lắng nghe cố tìm kiếm một vài tin đồn mới về gia đình mình nhưng vẫn không có gì khác. Bella không nói với bất cứ ai về nghi ngờ của cô. Cô chỉ lặp đi lặp lại với tất cả mọi người một câu chuyện giống nhau: khi tai nạn xảy ra tôi đứng ngay gần và đã kịp kéo cô ra. Mọi người mất dần hứng thú và không còn hỏi thêm những chi tiết cụ thể nữa. Không còn bất cứ nguy hiểm nào. Hành động khinh suất của tôi không hề gây hại cho ai.
    Đúng nó không gây tổn thương ai cả mà chỉ là tổn thương chính tôi.
    Tôi đã quyết tâm phải thay đổi được tương lai. Đó không phải là điều dễ dàng nhất cho ai đó nhưng tôi không còn lựa chọn nào khác. Alice nói tôi không đủ mạnh mẽ để rời xa Bella và tôi sẽ chứng minh Alice đã sai.

    Tôi từng nghĩ ngày đầu tiên gặp Bella là ngày khó khăn nhất. Và rồi cuối cùng tôi cũng đã chứng minh được đó chỉ là một tình huống mà thôi. Dù gì thì tôi cũng đã sai.
    Tôi luôn cảm thấy day dứt vì có thể đã tổn thương Bella. Tôi tự an ủi mình vì nếu so sánh với nỗi đau của tôi thì vết thương của Bella chỉ nhỏ xíu chẳng khác một vết kim tiêm. Bella chỉ là một con người bình thường và cô ấy biết tôi là một cái gì đó khác thường, một cái gì đó sai trái và thật đáng sợ. Bella sẽ cảm thấy dễ chịu hơn cảm thấy bị tổn thương khi tôi quay mặt đi và giả vờ như cô không tồn tại.

    “ Xin chào, Edward”, Bella chào tôi vào cái ngày đầu tiên chúng tôi trở lại trường sau vụ tai nạn trong giờ sinh học. Giọng nói của cô rất vui vẻ, thân thiện ngược lại 180 độ với lần cuối cùng chúng tôi nói chuyện tại bệnh viện.

    Tại sao? Sự thay đổi này có ý nghĩa gì? Cô ấy đã quên? Phải chăng cô ấy đã quyết định tất cả chuyện này chỉ là tưởng tượng? Hay đơn thuần chỉ là cô đã tha thứ cho tôi vì đã không giữ lời hứa của mình?
    Hàng loạt câu hỏi bùng lên như chính cơn khát đang đốt cháy tôi theo từng hơi thở.
    Chỉ cần nhìn vào mắt Bella và tôi sẽ tìm được câu trả lời trong đó.
    Không, tôi không thể làm điều đó. Tôi đang cố gắng thay đổi tương lai. Tôi hất cằm về phía Bella mắt ko rời bảng . Khẽ gật đầu và tôi quay mặt lại nhìn thẳng về phía trước.
    Bella không nói gì thêm với tôi nữa.

    Buổi trưa ngay khi ở trường về như thường lệ tôi lại chạy bộ đến Seatles giống như ngày hôm trước. Có vẻ như khi lướt nhanh trên mặt đất hòa mình vào với những tán cây xanh ngắt tôi có thể dễ dàng khống chế được những nỗi đau của mình.
    Chạy bộ đến Seatle đã trở thành thói quen hàng ngày của tôi.
    Tôi yêu Bella? Tôi không chắc lắm! Chỉ là chưa thôi! Tiên thị của Alice đã trở thành nỗi ám ảnh của tôi và tôi biết thật dễ dàng để phải lòng Bella. Điều đó giống như là nghĩa đen của từ gục ngã: không thể gắng gượng nổi. Giữ cho mình không yêu Bella sẽ giúp tôi không gục ngã, điều đó sẽ đẩy tôi đến bên bờ vực, tay bắt chéo bị đánh bại như thể tôi không còn mang trong mình sức mạnh bất tử nữa.
    Đã hơn một tháng trôi qua kể từ vụ tai nạn, mỗi ngày càng trở nên khó khăn với tôi hơn. Điều đó làm tôi phát điên, tôi cứ phải chờ đợi để vượt qua để khiến nó trở nên dễ dàng hơn. Đây hẳn là điều Alice ám chỉ khi tiên đoán rằng sẽ không hề dễ dàng để tôi có thể rời xa Bella. Chắc chắn Alice đã nhìn thấy tất cả những nỗi đau ngày càng trở nên trầm trọng nhưng tôi có thể kiềm chế được chúng.
    Tôi sẽ không hủy hoại cuộc sống của Bella. Nếu như định mệnh của tôi là yêu cô ấy thì ít nhất lẩn tránh Bella chính là điều tôi có thể làm.
    Lẩn tránh Bella dường như là tất cả những gì tôi có thể làm. Tôi có thể giả vờ mặc kệ Bella không bao giờ xuất hiện trên con đường của cô. Tôi có thể làm như mình không hề quan tâm tới cô. Nhưng đó chỉ là vấn đề về khoảng cách, là sự giả bộ và không phải là sự thật.
    Tôi vẫn quan tâm đến từng lời nói từng hơi thở của Bella.
    Nỗi đau của tôi có thể phân ra thành bốn phần.
    Hai phần đầu thật dễ hiểu. Đó là hương thơm và sự im lặng của Bella. Nói một cách chính xác hơn hai yếu tố đó liên quan đến cơn khát và sự tò mò của tôi.

    Cơn khát chính là nỗi đau đớn mang tính bản năng nhất của tôi. Nhịn thở hoàn toàn đã trở thành thói quen trong giờ sinh học, tất nhiên thỉnh thoảng tôi vẫn phải thở đó là khi phải trả lời câu hỏi của thầy giáo hoặc khi cần lấy hơi để nói. Mỗi lần tôi nếm vào không khí xung quanh Bella cảm giác khổ sở lại giống hệt lần đầu tiên tôi gặp cô ấy – cháy bỏng, nhu cầu và cơn bạo lực liều lĩnh cứ trực chờ để bùng phát ra. Thật khổ sở để tìm một lý do nào đó để bấu víu hay kiềm chế vào những thời khắc đó. Và lại giống như ngày đầu tiên con quái vật trong tôi lại bắt đầu gào rống, tôi gần như lại nhìn thấy khuôn mặt….

    Sự tò mò mới thật sự là nỗi đau thường trực của tôi. Tôi luôn bị ám ảnh bởi câu hỏi thực sự Bella đang nghĩ gì? Mỗi khi tôi nghe thấy tiếng thở dài len lén của Bella. Mỗi khi tôi nhìn thấy Bella đưa ngón tay lơ đãng quấn lọn tóc của mình. Là khi tôi thấy Bella ném cuốn sách xuống bàn một cách mạnh hơn bình thường. Là khi cô hấp tấp bước vào lớp học trễ. Là mỗi khi Bella gõ nhè nhẹ chân xuống sàn lớp học. Từng cử động của Bella lọt vào tầm mắt tôi đã trở một nỗi bực dọc khiến tôi phát điên. Mỗi khi Bella nói chuyện với các học sinh khác tôi dõi theo từng từ, từng ngữ điệu trong câu chuyện của cô. Liệu có phải Bella đang nói thật những suy nghĩ của mình hay cô đang suy nghĩ xem nên nói gì? Tôi luôn đoán rằng Bella cố gắng nói ra những điều mà mọi người muốn nghe. Điều nhắc nhắc tôi nhớ đến mình và gia đình chúng tôi với cuộc sống kỳ ảo của mình, chúng tôi làm tốt hơn Bella nhiều. Nếu tôi đúng về những điều tôi tưởng tượng ra thì tại sao Bella lại phải cố làm ra vẻ như vậy với mọi người? Suy cho cùng Bella cũng chỉ là một cô gái tuổi teen giống như bao người bình thường khác mà thôi.

    Mike Newton trở thành nỗi ngạc nhiên lớn nhất trong những nỗi đau của tôi. Ai có thể ngờ rằng một cậu nhóc bình thường và buồn tẻ như vậy lại có thể làm tôi điên tiết lên được. Công bằng mà nói tôi cũng phải biết ơn Mike vì hơn ai hết cậu biết cách làm cho Bella nói chuyện. Tôi biết nhiều hơn về Bella thông qua những mẩu đối thoại giữa hai người, tôi vẫn đang tập hợp vào list của tôi nhưng đồng thời “sự trợ giúp” của Mike trong dự án này chỉ làm tôi phát cáu. Tôi không muốn Mike là người mở khóa những bí mật của Bella. Chính tôi phải là người làm điều đó.
    Thật dễ chịu khi Mike chẳng bao giờ để ý đến những khám phá nho nhỏ của Bella hay những cú vấp nhẹ nhàng của cô ấy. Mike chẳng biết gì về Bella hết. Cậu nhóc chỉ vẽ ra một hình tượng chẳng bao giờ có thật của Bella một cô gái buồn tẻ y hệt như cậu ta vậy. Cậu ta không bao giờ nhận ra được sự rộng lượng và lòng dũng cảm hơn người của Bella.

    Cậu ta cũng chẳng hề cảm nhận được sự trưởng thành khác thường trong từng suy nghĩ Bella nói ra. Cậu ta không hiểu mỗi khi Bella kể về mẹ của mình, giọng nói của cô khi đó như là người mẹ đang nói về đứa con của mình tràn ngập tình thương, niềm yêu thích và bảo vệ. Mike không nhận thấy sự kiên nhẫn trong giọng nói của Bella khi phải tỏ ra hứng thú trước những câu chuyện vô thưởng vô phạt của cậu ta, không định lượng được lòng tốt của Bella phía sau sự kiên nhẫn đó.Thông qua những câu chuyện giữa Bella và Mike, tôi đã thêm được vào danh sách của mình phẩm chất quan trọng nhất, phẩm chất đáng giá, hiếm hoi và vô cùng đơn giản. Đó là lòng tốt. Tất cả những phẩm chất khác chỉ để bổ sung cho phẩm chất này mà thôi – sự dễ chịu, sự nhún mình, lòng vị tha, tình yêu thương và lòng dũng cảm. Trên tất thảy Bella là một người tốt.
    Tuy nhiên khám phá này vẫn chẳng làm tôi có cảm tình hơn với Mike. Cách nhìn đầy tính sở hữu của Mike với Bella như thể cô là một món chiến lợi phẩm, chọc tức tôi không kém gì những tưởng tượng điên rồ về Bella của cậu nhóc. Càng lúc Mike càng trở nên tự tin rằng Bella thích cậu hơn tất cả những cái đuôi khác Eric, Tyler và thỉnh thoảng là cả tôi nữa. Cậu thường xuyên ngồi cạnh Bella tại bàn học của chúng tôi trước lúc giờ học bắt đầu, nói chuyện phiếm với Bella và những nụ cười của Bella khích lệ cậu hơn. Tôi dằn lòng mình phải giữ lấy nụ cười lịch sự. Trong từng ấy thời gian tôi tự an ủi mình bằng cách tưởng tượng ra cảnh một cú ve trái đủ để cậu bay ngang phòng học đâm thẳng vào bức tường bên kia… Cú đấm đó chắc chắn chẳng đến nỗi giết chết cậu nhóc đâu.
    Mike không thường xuyên xếp tôi vào đội ngũ các đổi thủ của cậu. Sau vụ tai nạn cậu lo rằng tôi và Bella sẽ càng gắn bó hơn nhưng kết qủa lại hòan toàn ngược lại. Mike vẫn lo ngại về việc tôi dùng sự nổi bật của mình để thu hút sự chú ý của Bella. Thế mà giờ đây tôi lại phớt lờ Bella như những người khác, Mike càng trở nên tự mãn hơn.

    Bella đang nghĩ gì? Phải chăng cô đang đón nhận sự quan tâm của Mike?
    Và nỗi đau cuối cùng, nỗi đau đớn nhất của tôi: sự thờ ơ của Bella. Khi tôi phớt lờ cô, đáp lại cũng là sự phớt lờ. Bella không bao giờ quay lại bắt chuyện với tôi nữa. Cô chẳng hề để tâm đến tôi.
    Điều này khiến tôi phát điên, thậm chí đã phá vỡ cả quyết tâm thay đổi tương lai của tôi dù thi thoảng Bella vẫn lén nhìn trộm tôi như trước. Tôi không nhìn điều đó cho bản thân mình cũng như không cho phép mình nhìn Bella. Tuy nhiên Alice luôn thông báo cho chúng tôi biết mỗi khi Bella chuẩn bị nhìn trộm tôi, mọi người vẫn rất cảnh giác trước cô gái khó hiểu này.
    Chỉ cần những cái nhìn vụng trộm từ một khoảng cách xa cũng đủ làm tôi dịu bớt nỗi đau. Chắc hẳn cô đang tò mò đoán xem tôi thuộc cái loại kỳ quặc nào.
    “Bella sắp sửa nhìn chúng ta đấy, cố gắng tỏ bình thường nào”, Alice nhắc chúng tôi một ngày thứ ba của tháng ba. Tất cả mọi người cẩn trọng xoay người lại và ngồi yên như những con người bình thường, bất động là một trong những bản năng của chúng tôi.
    Tôi để ý xem Bella có thường xuyên nhìn tôi không. Điều này làm tôi khuây khỏa mặc dù tôi biết là không nên. Tần suất nhìn không hề giảm đi theo thời gian. Tôi không biết điều này có ý nghĩa gì không nhưng nó làm tôi cảm thấy khá hơn.

    Alice thở dài. Ước gì….
    “ Đừng nghĩ về điều đó nữa Alice”, tôi gầm gừ trong cổ họng, “nó sẽ không bao giờ xảy ra đâu”.

    Alice bĩu môi. Alice luôn áy náy về việc gây dựng tình bạn trong tưởng tượng với Bella. Thật kỳ quặc Alice thấy nhớ người bạn gái mà cô còn không quen biết.
    “Em đoan chắc anh tốt hơn nhiều so với những gì anh nghĩ đấy! Anh đang làm cho tương lai rối bung lên và vô nghĩa. Em hy vọng anh sẽ hạnh phúc.”

    “Nhưng điều đó có ý nghĩa nhiều lắm với anh”.

    Alice khịt khịt mũi.

    Tôi cố không để Alice nói chuyện thêm nữa, tôi rất thiếu kiên nhẫn trong những cuộc trò chuyện. Tâm trạng của tôi không được tốt lắm, căng thẳng hơn nhiều so với những gì mọi người nhận thấy. Chỉ có Jasper mới hiểu tôi bị tổn thương đến thế nào cũng như cảm nhận được sự căng thẳng toát ra từ tôi bằng khả năng diệu kỳ là cảm nhận và gây ảnh hưởng đến cảm xúc của những người khác. Anh ấy không hiểu được tại sao tôi lại như vậy. Những ngày gần đây vì tôi rất hay cáu gắt Jasper cũng ko để ý đến nữa.

    Hôm nay hẳn sẽ là một ngày khó khăn. Một ngày khó khăn hơn ngày hôm qua rất nhiều nếu lấy đó làm mốc.
    Mike Newton, cậu nhóc đáng ghét kẻ mà tôi chưa bao giờ cho vào list các đối thủ của tôi quyết định sẽ mời Bella đi chơi.
    Buổi khiêu vũ mà các cô gái chọn bạn nhảy đang tới gần và Mike nuôi hy vọng Bella sẽ chọn cậu làm bạn nhảy. Tuy nhiên thái độ của Bella cũng làm ảnh hưởng đôi chút đến lòng tự tin của cậu. Hiện tại thì Mike không thoải mái lắm vì trước đó cậu cũng nhận được lời mời của Jessica Stanley. Tôi cảm thấy rất thích thú với tâm trạng hiện tại của Mike. Cậu không muốn nhận lời Jessica vì vẫn hy vọng Bella sẽ mời cậu (điều này chứng tỏ cậu vượt trội hơn những cái đuôi khác). Tuy nhiên cậu cũng không muốn từ chối lời mời vì lo sẽ bỏ lỡ buổi khiêu vũ. Bị tổn thương và nhận ra được lý do đằng sau thái độ lừng chừng của Mike, Jessica rất hằn học với Bella. Bản năng của tôi giúp tôi đặt mình vào giữa những ý nghĩ khó chịu của Jessica và Bella. Giờ đây tôi hiểu hơn về bản năng của mình nhưng điều đó chỉ làm tôi thêm chán nản vì tôi ko làm gì được.

    Thử nghĩ xem điều gì đã xảy ra. Cuối cùng chính tôi đã hoàn toàn gắn bó với mấy trò kịch cỡm lẻ tẻ ở trường học mà tôi đã từng luôn rất coi thường.
    Mike rất căng thẳng khi đi cạnh Bella đến lớp sinh học. Tôi vừa dõi theo cuộc đấu tranh nội tâm của Mike trong khi chờ họ tới. Cậu nhóc thật yếu đuối. Cậu mong đợi buổi khiêu vũ rồi lại lo lắng sẽ bộc phát sự mong chờ của mình trước khi Bella bật đèn xanh cho cậu. Cậu không muốn mình sẽ bị tổn thương bởi sự từ chối của Bella nếu cô làm như thế.
    Hèn nhát.

    Cậu nhóc lại ngồi vào bàn của chúng tôi một cách thỏai mái và tôi lại bắt đầu tưởng tượng ra những âm thanh khi mà cả cơ thể cậu lao thẳng vào bức tường đối diện với một lực đủ để làm gãy hầu hết xương.

    “Ừm” Mike mở đầu câu chuyện, mắt dán xuống dưới sàn nhà “ Jessica vừa mời tớ tham gia vũ hội mùa xuân với cậu ấy”.

    “Tuyệt quá”, Bella đáp lại ngay lập tức với giọng đầy cảm thông.

    Tôi không thể nhịn cười vì hiệu ứng những lời nói của Bella đến Mike.

    Cậu Mike đang tràn ngập hy vọng bỗng mất hết can đảm, “ Đi với Jessica cậu sẽ vui lắm đấy!”.

    Mike cố gắng tìm phản ứng đúng đắn nhất “ ừm”, Mike ngập ngừng sau đó trấn tĩnh lại “ Tớ đã nói với Jess là tớ sẽ suy nghĩ về điều đó”.

    Bella gặng hỏi “Tại sao cậu lại cư xử như thế?”. Giọng nói của Bella ko hề đồng tình nhưng vẫn có chút gì đó cảm thông.

    Điều này có nghĩa là gì? Một cách vô thức, nỗi tức giận bừng bừng khiến tay tôi gập thành nắm đấm.

    Mike vẫn không cảm nhận thấy chút cảm thông của Bella trong câu nói đó. Mặt cậu ta đỏ bừng lên giống như cơn bực tức đang phừng phừng trỗi dậy trong tôi, câu nói đó khác gì một lời mời cơ chứ. Mike bắt đầu nói trong lúc mắt cậu ta vẫn dán chặt xuống sàn nhà.

    “Tớ nghĩ rằng có thể có thể cậu sẽ mời tớ”.

    Bella ngập ngừng.

    Trong khoảnh khắc đó, tôi chợt nhận ra tương lai đang hiện ra thật rõ nét, rõ hơn nhiều những gì Alice đã thấy.

    Bella có thể đáp “có” với câu hỏi của Mike mà cũng có thể sẽ nói không. Nhưng rồi một ngày nào đó cô cũng sẽ đáp “có” với một ai khác. Bella thật đáng yêu và luôn làm người khác thích thú, sẽ chẳng có người đàn ông nào có thể bỏ qua điều đó được. Dù là Bella có chọn một ai trong đám đông mờ nhạt ở đây hay đợi đến ngày cô rời bỏ Forks rồi vẫn có lúc Bella sẽ nói “có”.

    Tôi nhìn thấy tương lai của Bella như những gì tôi từng nghĩ đến trước đây, vào đại học, sự nghiệp, tình yêu, hôn nhân. Tôi nhìn thấy Bella đặt bàn tay trong tay bố cô, bộ váy voan trắng, khuôn mặt tràn ngập hạnh phúc tiến đến trước bàn thờ trong tiếng nhạc.
    Một nỗi đau đớn dữ dội mà tôi chưa bao giờ cảm thấy chợt bùng lên. Con người chỉ có thể cảm nhận được nỗi đau đó khi họ ở ranh giới của cái chết và chẳng ai sống sót qua điều đó hết.
    Đó không chỉ là nỗi đau mà còn là cơn giận dữ ngùn ngụt.
    Cơn thịnh nộ của tôi vượt ngòai tầm kiểm soát. Dù cho cậu nhóc này chẳng xứng đáng để Bella nhận lời mời hẹn hò thì tôi vẫn cứ muốn dùng tay mình bẻ gẫy đầu cậu, rồi dựng đứng cậu lên như một biểu tượng mà cậu xứng như vậy.
    Tôi không thể lý giải nổi cảm xúc của mình. Đó là sự pha trộn giữa đau đớn và thịnh nộ, giữa hy vọng và tuyệt vọng. Tôi chưa bao giờ biết đến cảm giác này thậm chí tôi còn không thể đặt tên cho nó nữa.

    Bella nói với Mike bằng giọng rất nhẹ nhàng “Mike, tớ nghĩ cậu nên nhận lời mời của Jessica đi.”

    Hy vọng của Mike tắt ngấm. Tôi hoàn toàn có thể vui vẻ với tình trạng hiện tại nhưng tôi vẫn đang chìm đắm trong cơn sốc của nỗi đau, sự ân hận do những gì vừa ập tới với mình

    Alice đã đúng. Tôi không đủ mạnh mẽ. Ngay lúc này đây Alice có thể nhìn thấy tương lai tất cả đang lẫn lộn, đan xen vào với nhau. Liệu Alice có vui vì điều đó không?

    “ Cậu đã mời ai rồi phải không?” Mike hỏi bằng giọng ủ rũ và cậu ta liếc sang tôi nghi ngờ, lần đầu tiên trong vòng vài tuần trở lại đây. Tôi chợt nhận ra mình đã bị phát hiện, đầu tôi hơi nghiêng sang phía Bella.

    Sự đổ kỵ bùng nổ trong Mike, đố kỵ với bất cứ ai mà Bella đã chọn đột nhiên giúp tôi hiểu được cảm xúc chưa đặt tên vừa nảy sinh trong tôi.
    Tôi đang ghen.

    “Không” Bella đáp bằng giọng nói pha chút hài hước “ tớ sẽ không tham gia vũ hội đâu”.

    Xuyên suốt nỗi tức giận và sự hối hận tôi cảm thấy nhẹ nhõm khi nghe những lời ấy. Bất chợt tôi phân vân về những “tình địch” của mình.

    “Tại sao lại không?” Mike hỏi sỗ sàng. Tôi cảm thấy phát bực khi Mike dám sử dụng cái giọng ấy với Bella. Phải cố lắm tôi mới kiềm được tiếng gầm gừ trong cổ họng.

    “Tớ sẽ đến Seatle vào thứ 7 ”, Bella trả lời.

    Sự tò mò không còn thôi thúc tôi mãnh liệt như trước, hiện giờ tôi toàn tâm tập trung vào việc tìm cho ra câu trả lời để làm sáng tỏ mọi việc. Tôi phải biết được ngọn nguồn của chuyện này.

    Giọng Mike chuyển sang một tông dẻo kẹo khó chịu “ Cậu không chuyển sang được một ngày thứ bảy khác sao?”.

    “Rất tiếc là không”, Bella đáp trả vẻ bực bội “mà tốt hơn hết là cậu đừng để Jessica phải chờ đợi nữa”.

    Sự quan tâm của Bella đến cảm giác của Jessica thổi bùng ngọn lửa ghen tuông trong tôi. Phải chăng chuyến đi đến Seatle chỉ là một cái cớ để từ chối chỉ vì lòng tốt với cô bạn gái? Cô đủ rộng lượng để làm chuyện đó. Phải chăng thực sự Bella mong muốn cô có thể nói “có” với Mike? Hay cả hai suy đoán của tôi đều sai? Hay Bella có hứng thú với ai đó khác?

    “Ừm, cậu nói đúng” Mike khẽ nói, thật lòng mà nói thì tôi cũng thấy cậu thật tội nghiệp

    Mike rời mắt khỏi Bella cắt đứt tầm nhìn của tôi tới Bella trong suy nghĩ của cậu.

    Tôi không thể chịu đựng được điều đó.
    Tôi quay sang dò xét nét mặt của Bella, đây là lần đầu tiên tự tôi làm điều đó trong suốt hơn một tháng qua. Thật là dễ chịu khi làm như vậy cứ thể như là hai lá phổi bị ngập lâu trong nước được hít thở luồng không khí vậy.
    Mắt Bella nhắm nghiền hai tay tì vào một bên mặt. Bờ vai hơi co vào trong tư thế phòng vệ. Cô hơi khẽ lắc lắc đầu như thể đang cố gắng bỏ một vài ý nghĩ ra khỏi đầu.
    Thật khó chịu. Và cũng quyến rũ biết bao!
    Tiếng nói của thầy Barner kéo cô ra khỏi cơn mơ màng, cô từ từ mở mắt. Bất chợt cô quay sang nhìn tôi tựa như cảm nhận được cái nhìn của tôi. Cô ngẩng lên nhìn sâu vào mắt tôi vẫn với cảm giác thật bối rối, ánh mắt đã ám ảnh tôi bấy lâu.
    Tôi không hề cảm thấy ân hận, cảm giác tội lỗi hay tức giận trong giây phút đó. Tôi biết rồi những cảm xúc kia sẽ trở lại, sẽ trở lại rất nhanh thôi nhưng giây phút này tôi thấy mình đang trải qua một cảm giác thật khác lạ, dễ kích động…Như thể tôi đã chiến thắng chứ không phải là thất bại.
    Bella vẫn nhìn sâu vào mắt tôi mặc dù tôi nhìn cô chằm chằm thật kích động cố gắng để đọc được những ý nghĩ ẩn sau đôi mắt màu nâu long lanh kia. Đôi mắt ấy chứa đựng rất nhiều câu hỏi, nhiều hơn là những đáp án.
    Tôi có thể nhìn thấy phản chiếu đôi mắt mình trong đôi mắt của Bella. Đó là đôi mắt đen huyền với cơn khát cháy bỏng. Đã gần hai tuần trôi qua kể từ chuyến đi săn cúôi cùng của tôi và hôm nay không phải là ngày an toàn nhất để bẻ gãy quyết tâm của tôi. Nhưng có vẻ màu mắt đen tuyền của tôi không làm cô sợ hãi. Cô vẫn không quay đi và màu hồng phớt nhẹ bắt đầu hiện lên trên đôi má.

    Thực sự cô đang nghĩ gì?
    Tôi gần như đã nói to câu hỏi đó nhưng vừa lúc thầy Barne gọi tên tôi trả bài. Tôi tìm câu trả lời trong đầu thầy và miễn cưỡng nhìn thầy.

    Tôi lầm bầm câu trả lời thật nhanh “Chu trình Krebs, thưa thầy”.

    Cơn khát thiêu cháy tôi, làm co thắt các thớ thịt và nọc độc tiết ra trong miệng tôi không ngừng. Tôi nhắm nghiền mắt cố gắng tập trung vượt qua cơn thèm khát hương vị máu của Bella, nó đang làm tôi phát điên.
    Chưa bao giờ tôi thấy con quái vật mạnh mẽ như thế. Nó đang hân hoan vui sướng vì tương lai kép đó mang đến cho nó cơ hội cân bằng 50 -50 để nó có thể đạt được cái mà nó thèm muốn một cách tội lỗi. Tương lai thứ ba, một tương lai mong manh mà tôi đang cố công xây dựng chỉ bằng quyết tâm của mình đang sắp sửa vỡ tan, bị hủy hoại chỉ bởi tính ghen tuông thông thường. Con quái vật đang gần dần chạm tay đến chiến thắng.
    Sự ăn năn, cảm giác tội lỗi cháy bừng lên cùng cơn khát. Nếu tôi còn có thể khóc thì hẳn giờ này mắt tôi đã đầy nước!
    Tôi đã làm gì vậy?

    Tôi đã thất bại trong cuộc giằng co này, chẳng còn lý do gì để mà cưỡng lại điều tôi muốn nữa. Tôi quay sang nhìn Bella lần nữa.
    Bella đang giấu mặt sau mái tóc nhưng tôi vẫn nhìn thấy má của cô đỏ bừng! Con quái vật thích như vậy.
    Bella không nhìn thấy ánh mắt của tôi và lùa tóc vào những ngón tay rồi xoắn xoắn những lọn tóc màu nâu sậm. Những ngón tay mảnh dẻ, cổ tay thật mong manh, chúng dễ vỡ đến mức tưởng như chỉ cần hơi thở của tôi thôi cũng đủ làm đau cô rồi.
    Không, không, không, tôi không thể làm như thế được! Bella quá mỏng manh, quá tốt, quá quý giá để phải chịu số phận như vậy! Tôi không thể để mình dính dáng đến cuộc sống của Bella để rồi hủy hoại cuộc sống của chính Bella.
    Nhưng tôi cũng không thể rời xa Bella! Alice đã đúng về điều đó.
    Con quái vật trong tôi gào rít lên đầy thất vọng khi tôi bắt đầu do dự, phân vân ban đầu là tính về tương lai đầu tiên và rồi lại quay sang tương lai còn lại...Chuông báo hết giờ học reo, Bella thu dọn sách vở và vẫn không thèm nhìn tôi thêm lấy một lần. Tôi cảm thấy thất vọng nhưng liệu còn mong chờ điều gì khác nữa đây? Cách đối xử của tôi với Bella kể từ sau vụ tai nạn đúng là không thể tha thứ nổi.

    “Bella?”, tôi không thể ngăn mình không lên tiếng, sức mạnh ý chí của tôi đã tiêu tan hết thảy.

    Bella ngập ngừng một lát trước khi quyết định sẽ nhìn lại tôi. Khi Bella quay lại tôi đọc được trong đôi mắt ấy đầy nỗi ngờ vực và cảnh giác.
    Tôi nhắc cho mình nhớ Bella hòan tòan có quyền không tin tôi. Và đó cũng là điều mà cô nên làm
    Cô chờ đợi tôi tiếp tục nhưng tôi chỉ nhìn sâu vào mắt cô, cố gắng tìm cho mình một câu trả lời trên gương mặt kia. Tôi hít thật sâu và đều luồng không khí giành giật đấu tranh với cơn khát đang trỗi dậy.

    “Cái gì cơ?”, cuối cùng cô cũng lên tiếng “anh đang nói chuyện lại với tôi đấy hả?”. Giọng nói phẫn uất của Bella cũng như là nỗi tức giận của cô thực sự làm tôi thấy thích thú! Tôi phải cố lắm để không bật ra tiếng cười!

    Tôi không chắc phải trả lời câu hỏi của cô thế nào nữa! Phải chăng tôi đang cố gắng nói chuyện trở lại với cô theo cách mà cô ám chỉ?
    Không thể nào! Tôi phải cố gắng để chịu đựng điều đó.

    “Ừm, không hẳn là như vậy!”

    Bella nhắm chặt mắt lại điều đó làm tôi thất vọng kinh khủng! Nó phá vỡ mọi nỗ lực của tôi trong việc dò xét tâm trạng của Bella. Vẫn nhắm nghiền mắt cô thở một hơi thật dài và nhẹ, hai quai hàm nghiến chặt.

    Cô bắt đầu nói mắt vẫn ko mở. Đây thực sự không phải là cách đối thoại của những người bình thường! Tại sao Bella lại cư xử như vậy?

    “Edward anh muốn gì?”

    Âm thanh của tên tôi gây ra một cảm giác thật kỳ lạ! Nếu tôi còn có một trái tim thì giờ hẳn nó phải đập loạn xạ.
    Nhưng phải trả lời Bella thế nào đây?
    Tôi đã quyết định sẽ nói sự thật. Từ giờ trở đi tôi sẽ cố gắng trung thực nhất với cô trong chừng mực cho phép. Tôi không muốn mình ko xứng đáng với lòng tin của cô dù dường như không bao giờ tôi có thể tạo cho cô niềm tin nơi tôi.
    “Tôi xin lỗi”, tôi chỉ nói được thế. Điều đó còn thật hơn cả những gì mà cô có thể biết. Thật không may tôi chỉ có thể xin lỗi cho những gì tầm thường như vậy thôi “tôi biết là cư xử như thế là thô lỗ. Nhưng như thế thì tốt hơn!”

    Sẽ tốt hơn cho cô nếu như tôi tiếp tục cư xử thô lỗ như thế! Nhưng liệu tôi có thể tiếp tục không?

    Đôi mắt của Bella mở to vẫn đầy cảnh giác:
    “ Tôi không hiểu ý anh là gì”.

    Tôi cố gắng gửi tới cô càng nhiều những lời cảnh báo có thể: “Sẽ tốt hơn nếu chúng ta không trở thành bạn!”. Chắc chắn là cô hiểu được điều đó, cô vốn là một cô gái thông minh “Tin tôi đi”

    Bella nheo mắt lại, tôi chợt nhớ đã từng nói với cô điều này trước khi phá vỡ lời hứa với cô! Tôi co người lại nhìn Bella nghiến chặt răng – rõ ràng Bella vẫn nhớ vụ này.
    “Thật tệ là anh không nhận ra điều đó sớm hơn”, cô nói một cách giận dữ “ có phải là anh đã không phải hối tiếc không”.

    Tôi trân trân nhìn Bella! Cô đã biết gì về những điều hối tiếc của tôi?

    “Hối tiếc! Cô nói tôi hối tiếc gì cơ?”, tôi hỏi.

    “Hối tiếc vì đã không để cái xe tải ngu ngốc ấy đâm vào tôi cho rồi”, cô hét lên cáu kỉnh!

    Tôi đông cứng người, choáng váng.
    Làm sao mà cô có thể nghĩ như thế cơ chứ? Cứu sống cô chính là hành động duy nhất có thể chấp nhận được kể từ ngày đầu tiên tôi gặp cô. Đó là hành động tôi làm mà không hề cảm thấy xấu hổ. Đó là hành động duy nhất khiến tôi cảm thấy vui mừng vì sự tồn tại của mình. Tôi đã luôn phải đấu tranh để giữ gìn cuộc sống của cô ngay từ lần đầu tiên tôi ngửi thấy mùi hương của cô. Làm sao mà cô có thể nghĩ về tôi như thế? Làm sao mà cô dám đặt câu hỏi như vậy với thứ duy nhất tốt đẹp trong cả một đống rác rưởi mà tôi đã gây ra?

    “Cô nghĩ là tôi hối hận vì đã cứu cô àh?”

    “Tôi biết là anh đã hối hận”, Bella đáp lại.

    Cách suy nghĩ của Bella mới lạ lùng làm sao và khó hiểu làm sao! Cô không giống bất cứ một người bình thường nào hết! Đó hẳn là lý do giải thích cho sự im lặng của cô, Bella khác hoàn toàn với những người xung quanh.
    Bella hất mặt sang hướng khác, nghiến chặt răng. Hai má cô đỏ bừng bừng lần này hẳn là do tức giận lắm đây mà! Bella ném phịch mấy cuốn sách vào thành chồng, ôm cả đống sách đó trong tay bước thẳng ra cửa không thèm nhìn lại tôi nữa.
    Dù đang bực bội tôi vẫn không nén nổi sự thích thú trước cơn tức giận của Bella.
    Bella bước đi hấp tấp thậm chí không nhìn xem mình đang đi đâu và vấp ngay ở bậu cửa. Cô trượt chân và sách vở tung tóe trên sàn. Thay vì cúi xuống để nhặt đồ lên, cô lại đứng ngây người thậm chí còn không nhìn xuống như thể còn không chắc những cuốn sách đó có đáng để cô nhặt lên hay không?
    Tôi không thể nín được cười.
    Không ai có ở đó để có thể nhìn thấy tôi. Tôi lướt đến bên Bella, xếp những cuốn sách gọn ghẽ trước khi cô nhìn xuống sàn.
    Bella đang cúi nửa người xuống, nhìn thấy tôi và đông cứng người lại. Tôi đưa trả cô chồng sách và cẩn thận để làn da lạnh lẽo của mình ko chạm vào cô.

    “Cám ơn anh”, Bella nói bằng một giọng lạnh băng, gay gắt.

    Giọng điệu của cô lại làm tôi tức điên lên.

    “Không có chi!” Tôi đáp lại lạnh lùng.

    Bella đứng thẳng dậy và bước một cách nặng nề tới lớp học kế tiếp.

    Tôi dõi theo cho đến khi không còn nhìn thấy dáng vẻ tức giận ấy nữa!
    Giờ học tiếng Tây Ban Nha trôi đi qua trong tẻ nhạt. Cô Goff không bao giờ lấy làm phiền lòng vì sự thiếu tập trung của tôi. Cô biết rằng trình độ tiếng Tây Ban Nha của cô không thể nào mà so sánh với tôi được! Vì thế cô luôn dành cho tôi sự ưu đãi, để mặc tôi nghĩ gì thì nghĩ.
    Tôi không thể nào né tránh Bella được nữa! Điều đó đã hiển nhiên một cách rõ ràng. Nhưng điều đó có nghĩa là tôi ko còn cách nào khác ngoài phải hủy hoại cô? Đó không thể là tương lai duy nhất được! Nhất định phải còn một vài lựa chọn khác nữa, một sự lựa chọn cân bằng dù là mong manh. Tôi cố gắng để nghĩ ra một con đường khác.
    Tôi không để tâm nhiều tới Emmet cho tới lúc gần kết thúc giờ học. Anh ấy hầu như chẳng bao giờ quan tâm đến gì những ẩn sau tâm trạng của những người khác nhưng sự thay đổi của tôi thì quá rõ ràng. Anh ấy đang thắc mắc điều gì đã làm biến mất cái nhìn chòng chọc lạnh lùng trên mặt tôi. Anh ấy cố gắng tìm ra sự thay đổi và cuối cùng kết luận là trông tôi có vẻ đang rất hy vọng.
    Hy vọng? Phải chăng điều đó có thể dễ dàng nhận ra khi nhìn mặt tôi?
    Tôi tập trung suy nghĩ về ý tưởng “hy vọng” suốt dọc đường chúng tôi đi bộ đến chiếc Volvo, phân vân chính xác thì tôi hy vọng vào điều gì?
    Nhưng tôi cũng không có nhiều thời gian để mà suy nghĩ! Hễ tôi mà nghĩ đến cô thì cái tên Bella y rằng kiểu gì cũng xuất hiện trong đầu mấy “tình địch” của tôi (thật là nhạy cảm làm sao cơ chứ!). Eric và Tyler đã rất khoái chí với thất bại của Mike đang chuẩn bị lên kế hoạch của riêng mình.
     
  12. coco_peanut

    coco_peanut Super Moderator Staff Member

    Eric đang đợi Bella ở chỗ cái xe tải của cô ở đó cô sẽ không thể tránh mặt cậu được. Lớp học của Tyler bị hoãn lại để chờ một lịch khác…Cậu rất vội để bắt kịp Bella trước khi cô về.

    Nhất định tôi phải chứng kiến chuyện này mới được!

    “Anh đợi mọi người ở đây nhé!” tôi thì thầm với Emmett

    Anh nhìn tôi chòng chọc vẻ đầy nghi ngờ rồi nhún vai, gật đầu.

    “Nhóc con mất trí rồi”, anh nghĩ thầm, tỏ ra khoái trí trước đề nghị kỳ quặc của tôi.

    Tôi nhìn thấy Bella đang bước ra từ phòng tập thể dục, tôi đứng đợi cô ở chỗ mà cô không thể nhìn thấy tôi đang quan sát cô đi qua. Khi Bella đến gần nơi Eric đang đứng đợi tôi bắt đầu sải bước để sao tôi có thể đi ngang qua họ vào đúng thời điểm.
    Tôi nhìn thấy Bella căng cứng cả người khi nhìn thấy Eric đang đứng đợi mình. Cô trân người lại một thoáng rồi dần thư giãn và tiến thẳng về phía trước.

    “Chào cậu Eric”, tôi nghe cô nói với một giọng rất vui vẻ.

    Đột nhiên tôi cảm thấy lo âu một cách bất ngờ. Điều gì đây nếu làn da ốm yếu của cậu ở khía cạnh nào đó khiến Bella thấy thoải mái?

    Eric nuốt khan, yết hầu cậu phập phồng “Chào cậu Bella”

    Bella có vẻ hòan toàn không để ý đến sự hồi hộp của Eric.

    “Có chuyện gì vậy?” Bella hỏi, cô mở cửa chiếc xe và hòan toàn không nhìn thấy sự hoảng hốt của Eric.

    “Ừm chỉ là tớ không biết cậu có ý định đến vũ hội mùa xuân với tớ không?”, giọng nói của Eric vỡ òa.

    “Tớ nghĩ là con gái sẽ là người mời chứ!”, cô trả lời một cách bối rối.

    “Ừ thì đúng là như vậy”, Eric đồng ý giọng khổ sở.

    Eric đáng thương không làm tôi phát bực lên như Mike nhưng tôi vẫn không thể thấy cảm thông với cảm giác lo lắng của cậu cho đến tận khi Bella trả lời cậu thật nhẹ nhàng!

    “Cám ơn cậu đã mời tớ nhưng vào thứ bảy ấy tớ sẽ đi Seattle rồi”

    Eric đã nghe qua chuyện này và cậu thất vọng trông thấy.

    “Oh”, cậu lầm bầm và ngước mắt lên ngang tầm mũi của Bella “vậy thì để lần sau nhé!”

    “Chắc chắn”, Bella đồng tình, rồi cô cắn chặt môi như thể cô hối hận vì đã để ngỏ cho cậu hy vọng. Tôi thích điều đó lắm!

    Eric bước đi ủ rũ, thậm chí còn chẳng đi đúng đường đến xe của mình, cậu nhóc mất cả ý chí rồi.

    Tôi bước ngang qua vào lúc đó và nghe tiếng thở dài rất khẽ của Bella! Tôi bật cười.

    Bella xoáy vào vào tiếng cười của tôi nhưng tôi vẫn nhìn thẳng cố gắng mím môi trong sự vui thích.
    Tyler ở ngay sau tôi, gần như là đang chạy vội vã để bắt kịp Bella trước khi cô lái xe đi. Cậu gan dạ và tự tin hơn hai cậu nhóc kia, cậu đã đợi để có thể tiếp cận với Bella đến giờ này chỉ vì cậu tôn trọng Mike mà thôi.
    Tôi muốn Tyler bắt kịp Bella vì hai lý do. Nếu như đúng như tôi dự đoán thì Bella rất khó chịu với những sự chú tâm kiểu này và tôi rất thích được nhìn phản ứng của cô. Nhưng nếu không phải rằng lời mời của Tyler mới là lời mời mà cô đang mong đợi thì tôi cũng phải biết điều đó.
    Tôi đưa Tyler vào danh sách các “tình địch” của mình mặc dù điều đó chẳng đúng đắn chút nào hết! Với tôi cậu chỉ là một cậu nhóc tầm tầm buồn tẻ và chẳng có gì nổi bật, nhưng tôi biết gì về sở thích của Bella cơ chứ! Biết đâu cô lại thích các cậu nhóc tầm tầm thì sao?
    Tôi thoáng rùng mình trước ý nghĩ đó! Tôi chẳng bao giờ có thể là một cậu nhóc tầm tầm như vậy. Thật là ngu ngốc làm sao khi nghĩ rằng tôi sẽ là một kẻ đang chiến đấu để chiếm lấy tình cảm của cô. Sao mà cô có thể quan tâm đến một kẻ dù chỉ là phán đoán thôi là một con quái vật?
    Cô qúa tốt cho một quái vật như tôi!

    Lẽ ra tôi phải để cô đi nhưng sự hiếu kỳ không thể tha thứ được đã khiến tôi không làm được điều nên làm! Điều đó lại lặp lại lần nữa! Nhưng nếu Tyler không bắt kịp Bella và sẽ liên lạc lại với cô sau đó khi mà tôi chẳng có cách nào để biết chuyện gì xảy ra? Tôi lái chiếc Volvo chắn ngang con đường hẹp chặn lối ra của Bella.
    Emmett và các anh chị em khác của tôi đang trên đường ra xe nhưng anh ấy lại miêu tả với mọi người lối cư xử lạ lùng của tôi! Bây giờ mọi người đi dần chậm lại, quan sát và cố gắng lý giải xem tôi đang làm gì.
    Tôi ngó nhìn Bella qua gương chiếu hậu! Cô gườm gườm nhìn xe ô tô của tôi ko thèm để ý đến tôi đang nhìn cô, trông như thể cô ước gì đang ngồi trên một cái xe tăng chứ không phải là một con Chevy rỉ sét.
    Tyler chạy vội đến xe ô tô của mình và tiến vào đường ngay sau xe Bella, lòng thầm cám ơn lối cư xử khó hiểu cuả tôi. Cậu vẫy tay để thu hút sự chú ý của Bella nhưng cô không để ý đến. Cậu đợi thêm một lát rồi bỏ xe lại, thong dong bước lại bên cửa xe bên kia của Bella. Cậu gõ nhẹ vào cửa kính.

    Bella giật nảy mình rồi quan sát Tyler một cách khó hiểu. Một giây sau, cô xoay tay kéo cửa kính xuống có vẻ như là có vấn đề gì với cái cửa đấy thì phải.

    “Tớ xin lỗi Tyler”, cô cất lời, giọng đầy bực tức “Tớ đang bị kẹt sau xe của Cullen.”

    Cô nói tên tôi bằng một giọng rất khó chịu, hẳn là cô vẫn giận tôi lắm!

    “Oh, tớ biết rồi”, Tyler đáp, không hề nao núng bởi thái độ của cô. “Tớ chỉ muốn hỏi cậu vài câu trong khi chúng ta bị kẹt ở đây thôi!”.Nụ cười của cậu ta mới tự mãn làm sao cơ chứ!

    Tôi rất hài lòng với khuôn mặt tái nhợt của cô trước ý định rõ ràng của Tyler.

    “Cậu sẽ mời tớ đến vũ hội mùa xuân chứ?”, cậu hỏi, không một ý nghĩ thất bại nào hiển hiện trong đầu cậu.

    “Tớ sẽ không ở trong thị trấn lúc đó đâu Tyler”, Bella trả lời, phảng phất trong giọng nói của cô vẫn là nỗi bực dọc.

    “ Ừ, Mike cũng nói vậy mà”.

    “Thế thì tại sao?”, cô hỏi

    Tyler nhún vai “Tớ đã hy vọng rằng cậu cho Mike ra rìa thôi!”

    Mắt Bella lóe lên rồi lập tức dịu lại “Rất tiếc, Tyler”, cô nói nhưng tôi chẳng cảm thấy chút đáng tiếc nào ở trong giọng nói ấy “Thật sự là tớ sẽ không ở trong thị trấn vào hôm đó đâu”.

    Tyler chấp nhận lý do đó, cậu chẳng bao giờ mất đi sự tự tin cả. “Được thôi, chúng ta vẫn có hẹn đấy nhé!”

    Cậu khệnh khạng quay lại xe của mình.

    Tôi đã đúng khi quyết định đợi điều đó.

    Vẻ khiếp sợ trên khuôn mặt của cô thật là buồn cười! Nó nói với tôi lẽ ra tôi đừng nên cố gắng biết rằng cô không hề có cảm tình với bất cứ ai trong số những cậu nhóc đang muốn tán tỉnh cô.
    Ấn tượng đó trên khuôn mặt của Bella là thứ buồn cười nhất mà tôi đã từng thấy.
    Các anh chị em của tôi đã đến nơi, lúng túng khi thấy rằng tôi đang cười ngặt nghẽo vì những gì đã chứng kiến.

    Có gì mà vui thế? Emmett tò mò muốn biết.

    Tôi chỉ lắc đầu trong lúc lại cười bò ra một cách thỏai mái và sung sướng. Trông cô ấy như thể cô lại đang ước gì mình đang lái một chiếc xe tăng.

    “Đi thôi!”, Rose kêu lên cáu kỉnh “ Nếu có thể em đừng có làm một thằng ngốc như thế chứ!”.

    Câu nói của Rose chẳng làm tôi phiền lòng, tôi đang rất thỏai mái. Nhưng tôi cũng làm theo yêu cầu của chị ấy.

    Chẳng ai nói gì với tôi trên đường trở về nhà. Tôi lại bắt đầu cười khúc khích mỗi khi mường tượng lại khuôn mặt của Bella.
    Khi tôi bắt đầu tập trung vào lái xe, tăng tốc vì rằng chẳng còn gì cản trở nữa thì Alice phá hỏng tâm trạng của tôi.

    “Bây giờ thì em nói chuyện với Bella được rồi chứ?”, Alice đột nhiên hỏi mà chẳng thèm suy nghĩ cân nhắc chọn từ ngữ gì cả không cho tôi bất cứ cảnh báo nào.

    “Không”, tôi đáp

    “Anh làm thế là không công bằng. Em còn phải chờ đợi cái gì nữa?”

    “Alice anh đã quyết định gì đâu?”

    “Bất cứ cái gì Edward”

    Trong đầu Alice hai định mệnh của Bella lại hiện ra rõ ràng.

    “Em biết cô ấy để làm gì chứ?” Tôi lầm bầm đột nhiên giọng khinh khỉnh “Nếu anh quyết định sẽ giết chết cô ấy?”

    Alice chần chừ một giây “Anh đã quyết định rồi còn gì”, cô đáp trả.

    Tôi nhấn ga tại khúc cua cuối cùng với tốc độ 90 dặm một giờ và phanh két ở chỗ đậu xe chỉ cách bức tường phía sau của gara chừng 1 inch.

    “Chạy vui vẻ nhé!” Rose nói với theo khi tôi bung mình ra khỏi xe ô tô.

    Nhưng hôm nay tôi ko chạy tới Seatle như thường lệ, thay vào đó tôi đi săn.
    Mọi người đã có kế hoạch đi săn vào ngày mai nhưng tôi sẽ không cho phép mình khát vào thời điểm này. Tôi đã săn rất nhiều, uống nhiều hơn thường lệ, tự bắt mình phải uống cho thật no với một nhóm nhỏ nai và một con gấu xám rất hiếm gặp vào thời điểm đầu năm. Tôi đã uống thật no nhưng vẫn không hề thấy thỏai mái. Tại sao chừng đó vẫn còn là chưa đủ? Tại sao hương thơm từ người của Bella lại mạnh mẽ hơn tất cả những thứ khác như thế?
    Tôi đi săn để chuẩn bị cho ngày kế tiếp nhưng khi đã dừng cuộc săn và mặt trời còn khá lâu nữa mới mọc, tôi chợt nhận ra rằng chỉ một ngày hôm sau thôi vẫn là chưa đủ.
    Nỗi hốt hoảng lớn hơn chạy dọc người tôi khi tôi phát hiện ra mình đang trên đường đi tìm đến Bella.
    Tôi phải tự vật lộn với chính mình trên suốt dọc đường trở về Forks cuối cùng phần xấu xa trong tôi đã thắng. Tôi tiếp tục tiến lên theo kế hoạch khổng thể nào chấp nhận được của mình. Con quái vật trong tôi vẫn tiếp tục đang lồng lộn nhưng nó đã bị kiềm chế khá tốt. Tôi biết rằng mình sẽ giữ được khoảng cách an toàn với Bella. Chỉ là tôi muốn biết cô đang ở đâu, chỉ là tôi muốn được nhìn thấy khuôn mặt của cô mà thôi!
    Giờ đã là qua nửa đêm, ngôi nhà của Bella thật tối và yên tĩnh! Chiếc xe tải của cô đang đậu bên lề đường, chiếc xe tuần tra của bố cô đậu trên đường phía trước ngôi nhà. Chung quanh hàng xóm cũng không ai còn thức. Tôi quan sát ngôi nhà một lát từ khoảng tối của khu rừng bao bọc quanh căn nhà ở phía đông. Cửa ra vào có thể là đang bị khóa! Sẽ chẳng là vấn đề gì trừ phi tôi muốn lưu lại dấu vết cuộc đột nhập mà thôi! Tôi quyết định mình sẽ thử lên bằng đường cửa sổ trước tiên. Không mấy ai quan tâm đến chuyện đặt một ổ khóa ở lối đó hết!

    Tôi băng qua khoảng sân trống và leo thẳng lên gờ tường của ngôi nhà chỉ trong nửa giây.
    Đu đưa trên gờ trên cửa sổ bằng một tay, nhìn xuyên qua ô cửa và hơi thở của tôi bỗng nhiên ngưng bặt.
    Đó chính là phòng của Bella. Tôi có thể nhìn thấy cô đang nằm ngủ trên chiếc giường nhỏ. (Tấm ga) bị rớt trên sàn, chiếc chăn mỏng quấn quanh chân cô. Nhưng tôi thấy cô đang co người lại không yên, vắt một tay trên trán. Cô ngủ không sâu, ít nhất là cũng không phải chỉ riêng đêm nay. Phải chăng cô cảm nhận được mối nguy hiểm đang rình rập quanh mình?
    Tôi lại thối lui với bản thân mình khi nhìn thấy dáng vẻ trằn trọc của Bella! Tôi có gì tốt hơn so với một kẻ tọc mạch đáng ghét đâu? Tôi chẳng có gì là tốt hơn cả, thậm chí còn tồi, tồi hơn rất nhiều!
    Tôi thả lỏng những ngón tay của mình chuẩn bị để rơi xuống. Nhưng trước hết tôi cho phép mình được nhìn lại khuôn mặt của cô!

    Đó không phải là khuôn mặt bình yên. Một vết nhíu hiện lên giữa đôi lông mày, khóe miệng cô trễ xuống. Đôi môi cô khẽ động đậy rồi mở ra:

    “Được rồi mẹ ơi!”, cô thì thầm.
    Bella nói mớ.
    Sự hiếu kỳ bùng lên áp đảo tôi thật đáng ghê tởm! Sức cám dỗ của những ý nghĩ được nói ra một cách vô thức mới khó cưỡng lại làm sao!
    Tôi thử mở cửa sổ, không có khóa ở đây mặc dù vẫn có tiếng kẽo kẹt một chút do lâu không sử dụng. Tôi khẽ khàng kéo cửa sổ xuống, thon thót trước từng tiếng rít khẽ khàng của khung cửa sắt. Lần sau nhất định tôi phải mang theo một ít dầu nhớt mới được!
    Lấn sau? Tôi ngao ngán lắc đầu, lại là cảm giác chán ghét chính mình!
    Tôi tự xoa dịu mình khi luồn qua khung cửa sổ đang mở một nửa.
    Phòng của Bella nhỏ, không ngăn nắp nhưng vẫn sạch sẽ. Chồng sách trên sàn đặt ngay cạnh giường ngủ, gáy sách quay đối diện với tôi, những đĩa CD nằm rải rác trên một cái đầu CD rẻ tiền nhưng rất sạch sẽ. Một đống tạp chí nằm xung quanh một cái máy tính lẽ ra phải được cho vào viện bảo tàng trưng bày các công nghệ lỗi thời. Đôi giày vứt chỏng chơ trên sàn gỗ.
    Tôi rất muốn lại gần để xem tiêu đề của những cuốn sách và đĩa CD của cô nhưng tôi đã tự hứa với mình sẽ phải giữ được khoảng cách! Tôi đi đến và ngồi vào chiếc ghế cứng ở trong góc căn phòng.
    Đã bao giờ tôi thực sự nghĩ đến vẻ bề ngòai trung bình của Bella chưa nhỉ? Tôi nhớ lại ngày đầu tiên về cảm giác chán ghét của mình đối với những chú nhóc đã ngay lập tức có cảm tình với cô lúc đó. Nhưng giờ đây mường tượng lại khuôn mặt của cô trong đầu họ khi ấy tôi không thể hiểu tại sao khi đó tôi lại ko nhận ra ngay được là cô rất xinh đẹp? Điều đó hiển nhiên quá rồi mà!
    Và giờ đây khi đang thư thái trong trạng thái vô thức với mái tóc đen lòa xòa trên khuôn mặt trắng xanh, bộ quần áo ngủ giản dị, đôi môi đầy đặn khe khẽ tách ra, cô làm tôi ngưng thở. Tôi khẽ nhăn mặt lại, ừ thì ít nhất là cô làm tôi ngưng thở nếu như tôi đang thở.
    Cô không nói gì nữa! Có thể giấc mơ của cô đã kết thúc rồi.
    Tôi ngắm nhìn khuôn mặt của Bella và cố gắng nghĩ ra một tương lai có thể chấp nhận được.
    Làm tổn thương đến cô là điều tôi không thể chịu đựng được. Điều này đồng nghĩa với việc tôi sẽ lại ra đi?
    Giờ đây mọi người sẽ chẳng thể nào tranh cãi với tôi nữa. Sự vắng mặt của tôi cũng chẳng đặt ai vào vòng nguy hiểm cả! Sẽ chẳng có ai nghi ngờ, chẳng có manh mối nào để ai đó đặt giả thuyết liên quan đến vụ tai nạn.
    Tôi lưỡng lự như hồi trưa, đúng chẳng có gì là đơn giản cả.
    Tôi chẳng thể nào mà so sánh được với những cậu nhóc bình thường, chẳng phải riêng những cậu chàng đang tán tỉnh Bella hay không. Tôi là một con quái vật. Làm sao cô có thể nhìn nhận tôi khác đi được? Nếu như cô biết sự thật về tôi, hẳn cô sẽ sợ hãi và thối lui. Giống như các nhân vật nạn nhân trong các bộ phim kinh dị rồi cô sẽ bỏ chạy và hét lên trong kinh hãi!

    Tôi nhớ lại giờ sinh học trong ngày đầu tiên đến trường của Bella và biết rằng chính xác đó là những phản ứng cô nên có.
    Thật là điên rồ khi tưởng tượng rằng tôi sẽ là người mời cô đến tham dự cái dạ hội ngu ngốc kia và cô sẽ hủy hết những kế hoạch tức thời của cô để nhận lời đi với tôi.
    Tôi không phải là người mà cô muốn nói “đồng ý”. Đó phải là một ai khác, một con người bình thường và ấm áp! Và tôi sẽ không bao giờ cho phép mình một ngày nào đó khi cô nói đồng ý, săn lùng và giết chết người đàn ông đó vì cô xứng đáng với người đàn ông kia dù anh ta là ai đi chăng nữa! Cô xứng đáng có hạnh phúc và tình yêu dù bất cứ với người đàn ông nào mà cô chọn.
    Tôi nợ Bella điều mà đáng ra tôi phải làm! Tôi không thể tiếp tục giả bộ chỉ có tôi gặp nguy hiểm khi yêu cô nữa!
    Rốt cục, sẽ chẳng có vấn đề gì nếu tôi quyết tâm ra đi bởi vì Bella sẽ không bao giờ nhìn nhận tôi theo đúng cách mà tôi luôn ao ước! Cô sẽ chẳng bao giờ nhìn nhận tôi như một người đáng để yêu!
    Không bao giờ!

    Nếu như một trái tim đã ngừng đập và băng giá có thể tan vỡ thì chắc hẳn trái tim của tôi sẽ như vậy!
    “Edward”, Bella thầm thì.
    Tôi trân người, nhìn chằm chằm vào đôi mắt vẫn nhắm nghiền của cô!
    Phải chăng cô đã tỉnh dậy và bắt gặp tôi đang có mặt ở đây? Cô vẫn có vẻ ngủ say mặc dù giọng nói thật rõ ràng.
    Cô thở dài và lại trở mình, cuộn tròn lại trong lúc vẫn đang ngủ và nằm mơ!
    “Edward”, cô lại thì thầm thật khẽ.
    Cô đang mơ về tôi.
    Liệu một trái tim đã ngừng đập và băng giá có thể đập trở lại được không? Dường như đó là cảm giác của trái tim tôi hiện giờ!
    “Anh ở lại đi”, cô thì thầm, “Xin anh, đừng đi”,
    Cô đang mơ về tôi và đó hẳn không phải là một cơn ác mộng. Cô muốn tôi ở lại cùng cô trong giấc mơ đó!
    Tôi cố gắng để tìm được một từ diễn đạt đúng cảm xúc đang ào ạt dâng lên trong tôi nhưng không có một từ nào đủ mạnh để biểu đạt. Trong một khoảng thời gian thật lâu tôi chìm đắm vào trong luồng cảm xúc đó!
    Khi tôi đã thoát ra khỏi, tôi đã không còn là tôi nữa!
    Cuộc đời của tôi là cả nửa đêm dài không có điểm dừng và bất biến! Vĩnh viễn là nửa đêm, điều đó thật sự là cần thiết đối với tôi! Vậy mà có thể sao mặt trời lại đang lên ở ngay giữa nửa đêm đen của tôi?

    Vào thời điểm tôi trở thành ma cà rồng, đánh đổi cả linh hồn và sự sống hữu hạn của mình cho sự bất tử trong cơn đau đớn đến cạn kiệt của quá trình biến đổi, tôi đã trở nên đông cứng. Cả cơ thể của tôi trở thành một thứ gì đó còn cứng hơn cả đá, vĩnh viễn bất biến. Bản thân tôi cũng vậy, tính cách, sở thích, những điều tôi không thích, cảm xúc và những mong ước của tôi, tất cả đã được găm chặt tại một chỗ!
    Điều đó cũng tương tự với những người khác! Chúng tôi đều đông cứng, những phiến đá sống!
    Khi có sự thay đổi đến với người nào đó trong chúng tôi thường thì điều này ít xảy ra nhưng luôn là vĩnh viễn! Tôi đã từng chứng kiến điều đó xảy đến với Carlisle và mười năm sau là với Rosalie! Tình yêu đã thay đổi họ mãi mãi theo một cách mà không bao giờ phai nhạt theo năm tháng! Đã hơn 80 năm trôi qua kể từ ngày Carlisle gặp Esme nhưng bố vẫn luôn nhìn mẹ với đôi mắt trìu mến như thủa ban đầu. Điều đó chưa bao giờ thay đổi!
    Điều tương tự cũng xảy đến với tôi, tôi sẽ luôn luôn yêu cô gái mỏng manh này trong suốt phần đời bất tử của mình!
    Tôi lặng ngắm khuôn mặt vô thức của Bella, cảm nhận tình yêu của mình dành cho cô găm sâu trong từng thớ thịt của cơ thể mình.
    Giấc ngủ của cô giờ như có vẻ bình yên hơn, một nụ cười nở khẽ trên môi!
    Lặng ngắm Bella tôi dường như muốn tan thành ngàn mảnh nhỏ.
    Tôi yêu cô và luôn cố gắng đủ mạnh mẽ để rời xa cô! Tôi biết rằng mình đã thất bại trong nỗ lực đó. Tôi sẽ tiếp tục đi theo hướng đó! Nhưng có thể tôi đủ mạnh mẽ để hướng tương lai đi theo một ngả khác!
    Alice đã nhìn thấy hai tương lai dành cho Bella và bây giờ tôi đã hiểu cả hai tương lai đó!
    Nếu tôi để mình phạm sai lầm thì yêu cô cũng không ngăn được việc tôi giết chết cô,
    Tôi hoàn toàn không cảm nhận thấy con quái vật ở trong mình, hòan toàn không tìm thấy nó ở bất cứ nơi đâu trong tôi. Có thể tình yêu đã bắt nó im lặng mãi mãi! Nếu tôi giết cô bây giờ thì đó không phải là một việc làm có chủ đích chỉ làm một tai nạn thật tồi tệ mà thôi!
    Tôi cần phải hết sức cẩn thận! Tôi sẽ phải luôn luôn đề phòng! Từ giờ tôi sẽ phải kiểm soát từng hơi thở của mình! Tôi sẽ phải luôn luôn giữ cho được một khoảng cách an toàn.
    Tôi sẽ không phạm bất cứ sai lầm nào!
    Cuối cùng tôi cũng đã hiểu tương lai thứ hai! Tôi bị cản trở bởi tiên thị đó day dứt tự hỏi bởi điều gì đã xảy ra khiến mà Bella lại trở thành tù nhân trong cuộc sống bất tử? Và giờ đây trong tình cảnh này, tôi đã hiểu được điều đó! Với sự ích kỷ không thể tha thứ được của mình tôi có thể cầu xin cha mình giúp đỡ để có thể có được Bella mãi mãi!
    Cô xứng đáng hơn thế nhiều!
    Nhưng tôi cũng đã nhìn ra được một tương lai khác như thể một sợi dây treo mong manh mà tôi vẫn có thể đi trên đó được chỉ cần tôi giữ được thăng bằng!
    Liệu tôi có thể làm điều đó không? Luôn ở bên cô và giữ cho cô cuộc sống của con người!
    Tôi hít một hơi thật dài thận trọng rồi để hương thơm của cô lan tỏa quanh mình. Cả căn phòng sực nức mùi hương thơm ngát của cô, nó đọng lại ở khắp nơi. Đầu óc tôi choáng váng và tôi cảm thấy như đang quay mòng mong. Tôi phải tập làm quen với điều này nếu như tôi còn muốn xây dựng mối quan hệ với cô! Tôi lại hít vào một hơi thở thật sâu và bùng cháy.

    Tôi mải mê nhìn cô ngủ cho đến tận khi mặt trời bắt đầu hé rạng sau những đám mây đằng đông, vừa chìm đắm trong suy tính vừa tập làm quen với kiểu thở mới.

    Tôi về đến nhà khi các anh chị em mình đã đến trường, thay đồ thật nhanh và lẩn tránh đôi mắt đầy nghi ngờ của mẹ. Mẹ nhận thấy vẻ mặt nồng nhiệt của tôi, bà vừa lo lắng lại vừa thấy nhẹ nhõm. Tình cảnh cô đơn kéo dài của tôi làm mẹ rất đau lòng và bà vui mừng vì có vẻ như nó đã kết thúc!

    Tôi chạy đến trường chỉ vài giây sau anh chị em tôi mà thôi! Họ không hề quay lại dù rằng ít nhất là Alice đã biết tôi đứng ở trong khu rừng thưa quanh vỉa hè. Tôi đứng chờ đến khi không ai còn dõi theo tôi nữa và tôi bắt đầu bách bộ lững thững từ những lùm cây ra bãi đậu xe.

    Tôi nghe thấy tiếng động cơ ầm ỹ từ chiếc xe tải của Bella ở khúc quanh, tôi dừng lại sau một chiếc Suburban nơi tôi có thể quan sát mà không bị cô bắt gặp.
    Bella lái xe vào bãi đậu, liếc nhìn chiếc Volvo của tôi một lát trước khi quyết định đậu cách xe tôi một quãng xa nhất có thể. Một thoáng bất động hiện lên khuôn mặt cô.
    Thật kỳ cục khi nhớ lại rằng cô vẫn còn bực bội với tôi vì một lý do hòan toàn hợp lý.
    Tôi muốn tự cười nhạo mình hoặc là tự đá cho mình một cú. Chẳng phải là tất cả các kế hoạch và dự định của tôi sẽ trở thành công cốc nếu như cô không hề quan tâm đến tôi hay sao? Có thể những giấc mơ của cô chỉ là toàn là những điều điên rồ! Còn tôi chỉ là một thằng ngốc kiêu căng!
    Sẽ tốt hơn nhiều cho cô nếu cô đừng quan tâm gì hết đến tôi! Điều đó không ngăn được tôi chạy theo cô nhưng tôi sẽ có thể dành cho cô lời cảnh báo công bằng hơn. Tôi nợ cô điều đó!
    Tôi bước đi lặng lẽ phân vân xem làm thế nào là tốt nhất để tiếp cận cô!
    Cô khiến điều đó trở nên dễ dàng hơn khi đánh rơi chìa khóa xe xuống một vũng nước khá sâu lúc bước ra khỏi xe.
    Cô cúi xuống nhưng tôi đã nhanh hơn nhặt chùm chìa khóa lên trước khi những ngón tay của cô chạm vào mặt nước lạnh giá.
    Tôi đứng dựa vào xe cô trong khi cô đứng thẳng lên và nhìn tôi chằm chằm.

    “Anh làm điều đó như thế nào vậy?”, cô hỏi.

    Haha, cô vẫn còn giận lắm!

    Tôi đưa trả chìa khóa cho cô “Làm gì cơ?”,

    Cô chìa tay ra và tôi thả chùm chìa khóa vào lòng bàn tay cô. Tôi lấy một hơi thật dài, hít vào mùi hương thơm ngát của cô.

    “Bước ra từ không khí ấy,” cô nói cho rõ ràng hơn.

    “Bella, nếu cô không để ý thì đâu phải là lỗi của tôi.”, những lời thốt ra có chút gượng gạo, bông đùa, liệu còn gì mà cô không nhìn thấy nữa đây?

    Liệu cô có nghe thấy tôi gọi tên cô như một lời thầm thì?

    Cô nhìn tôi nhưng không phải để đánh giá tâm trạng của tôi. Nhịp tim của cô chợt tăng nhanh vì tức giận hay sợ hãi? Sau một hồi quan sát cô cúi đầu nhìn xuống.

    “Sao chiều qua anh lại để tắc đường như thế?", cô hỏi mà không nhìn vào mắt tôi," anh giả bộ như không biết tôi ở phía sau, anh cố tình chọc tôi đến chết”.

    Vẫn còn giận dữ lắm đây! Chẳng hề dễ chút nào để mà làm cô nhận thức được thế nào là đúng đắn cả! Tôi nhớ lại những nỗ lực của mình để có thể thành thực với cô…

    “Đó là do Tyler muốn đấy chứ có phải là tôi đâu, chỉ là tôi muốn giúp cậu ấy thôi!”, tôi không thể nén được cười khi nhớ lại khuôn mặt của cô lúc đó.

    “Anh…, cô há hốc mồm rồi mím lại, có vẻ như là quá giận để mà nói cho hết được câu, lại thế nữa rồi vẫn là dáng vẻ đấy… Tôi phải cố nén một cơn cười khác, cô đang phát điên lên là chắc!

    “Tôi đâu có giả bộ là cô tồn tại”, tôi đáp lại, thật đúng đắn khi giữ được giọng nói bông đùa như vậy! Cô sẽ không thể hiểu được nếu tôi cho cô biết thực sự là khi đó tôi cảm thấy thế nào! Chắc chắn tôi sẽ làm cô phải sợ hãi, tôi phải luôn kiểm soát được tình cảm của mình, phải làm như vậy…

    “Vậy nên anh đang cố chọc tôi đến chết đúng không? Vì chiếc xe tải của Tyler đâu có làm được điều đó chứ!”,

    Cơn giận dữ vụt bừng lên trong tôi! Làm sao mà cô có thể tin vào điều đó!

    Niềm tin của cô làm tôi cảm thấy bị xúc phạm, cô không hề hay biết về sự thay đổi trong đêm qua của tôi! Tôi thấy giận dữ ghê gớm!

    “Bella, cô đúng là ngớ ngẩn không thể tưởng tượng nổi”, tôi nổi quạu.

    Mặt cô đỏ lựng lên, cô xoay lưng lại và bỏ đi một mạch,
    Tôi chợt thấy hối hận, tôi chẳng có quyền gì mà giận dữ với cô như thế!

    “Khoan đã,” tôi nài nỉ cô,

    Cô vẫn không dừng lại, tôi đuổi theo cô,

    “Tôi xin lỗi, tôi biết nói như thế thật là khiếm nhã, tôi không chối bỏ điều đó, “, thật là ngu xuẩn khi nghĩ rằng tôi đã làm tổn thương cô dù cách này hay cách khác, “nhưng dù thế nào thì nói ra thôi cũng là khiếm nhã,”

    “Này, sao anh không để tôi yên hả?”.

    "Tin tôi đi, có chứ, tôi đã cố”,
    Tôi muốn thốt lên “Và thật khốn khổ là anh cũng đã yêu em mất rồi”
    Hãy cố gắng.

    “Tôi muốn hỏi cô vài điều mà cô cứ lảng tôi đi,”, một ý định chợt nảy ra trong đầu tôi và tôi lại bắt đầu cười.

    “Anh có bị chứng rối loạn cảm xúc hay không đấy?”, cô gay gắt,

    Đúng thế rồi! Cảm xúc của tôi lẫn lộn hết cả, có quá nhiều cảm xúc mới đang bừng cháy trong tôi!

    “Cô lại thế nữa rồi, “ tôi phàn nàn,

    Bella thở ra “Được, giờ anh nói đi anh muốn hỏi tôi cái gì?”,

    “Tôi đang phân vân là một tuần sau ngày thứ bảy", tôi quan sát cơn shock xuất hiện trên mặt cô và cố nén một tiếng cười," cô biết đấy là ngày vũ hội mùa xuân…”,

    Cô cắt ngang câu nói của tôi, nhìn chằm chằm vào mắt tôi “Anh lại đang định giở trò gì thế?”,

    Đúng thế, “Cô để tôi nói nốt có được không?”

    Cô chờ đợi trong im lặng, răng cắn chặt vào bờ môi dưới mềm mại!

    Cái nhìn đó khiến tôi xao lãng trong giây phút! Những hành động kỳ lạ, khác người đó của cô đã khơi gợi lại những bản năng con người bị quên lãng trong tôi. Tôi cố gắng rũ bỏ chúng để giữ được đúng quy tắc của mình.

    “Tôi nghe nói rằng cô sẽ đến Seatle vào ngày hôm đó và tôi muốn hỏi cô có muốn đi nhờ hay không?”, tôi mở lời mời. Tôi nhận ra rằng thay vì hỏi han về những kế hoạch của cô, tôi nên chia sẻ chúng thì hơn.

    Cô trân trối nhìn tôi “Anh nói gì cơ?”

    “ Cô có muốn đi nhờ xe đến Seatle không?”, Một mình trong xe với Bella, cổ họng tôi muốn bùng cháy trước ý nghĩ đó. Tôi lấy một hơi thật dài, tôi sẽ phải làm quen với điều đó thôi!

    “Đi cùng ai cơ?”, đôi mắt cô mở rộng, bối rối

    “Dĩ nhiên là cùng tôi rồi,” tôi nói rành rọt từng từ

    “Tại sao?”

    Đó có phải là cú shock mà tôi ước chừng đã tạo ra cho cô hay không? Hẳn cô đã nghĩ đến những điều tồi tệ hơn rất nhiều dựa vào lối cư xử của tôi trước đây!

    “Ừ,” tôi cố gắng giữ tông giọng như thường lệ, “tôi có kế hoạch đến Seatle trong vài tuần tới và thành thực mà nói tôi không biết liệu xe tải của cô có đi được đến đó hay không?”. Có vẻ như trêu chọc cô sẽ an toàn hơn là tôi nói chuyện một cách nghiêm túc.

    “Cám ơn anh đã quan tâm nhưng xe của tôi chạy tốt,”, cô đáp trả bằng một giọng kinh ngạc và dợm bước tiếp. Tôi lại phải bám theo cô.

    Cô không hề nói “không”, tôi dựa vào lợi thế ấy

    Có khi nào cô nói “không” với tôi không? Tôi sẽ phải làm gì nếu cô như vậy?

    “Liệu xe cô có thể chạy tới đó chỉ với một bình xăng không?”

    “Đấy không phải là vấn đề của anh”, cô cằn nhằn,

    Đó vẫn chưa phải là câu trả lời “không”, tim cô đập nhanh hơn, hơi thở trở nên gấp gáp.

    “Lãng phí tài nguyên hữu hạn là trách nhiệm của tất cả mọi người thưa cô”

    “ Thật ra nhé Edward, tôi không muốn mắc mớ gì với anh nữa đâu! Tôi nhớ rằng anh đã nói anh không muốn làm bạn với tôi mà!"

    Một thoáng rộn ràng chạy khắp cơ thể khi tôi nghe cô gọi tên tôi


    Cố gắng giữ cho mọi chuyện sáng rõ và thành thực nhất có thể trong cùng một thời điểm? Rõ ràng là thành thực mới là vấn đề quan trọng hơn vào lúc này

    “Tôi chỉ nói chúng ta không là bạn thì tốt hơn chứ có nói là tôi không muốn đâu!”

    “Ồ thế là rõ ràng rồi,”, cô nói đầy vẻ mỉa mai

    Cô dừng lại đứng dưới mái hiên của nhà ăn tự chọn và ngước mắt nhìn tôi. Trái tim cô đập cách quãng, phải chăng cô đang e ngại?

    Tôi thận trọng tìm từ ngữ. Tôi có thể không thể rời xa cô nhưng cô có thể đủ thông minh để rời xa tôi trước khi mọi chuyện trở nên quá muộn!

    “Thế có nghĩa là cô sẽ khôn ngoan hơn nếu như không làm bạn với tôi”, nhìn vào đôi mắt màu nâu chocolate sâu thăm thẳm của Bella tôi đánh mất ý chí của mình trong việc giữ cho mọi việc thật rõ ràng “nhưng tôi đã quá mệt mỏi với việc cứ phải lảng tránh cô rồi Bella ạ!”, những từ ngữ tôi thốt ra với quá nhiều nồng nhiệt.

    Hơi thở của Bella ngừng lại và phải đến một giây sau cô mới thở lại được, điều đó làm tôi lo lắng! Tôi đã làm cô sợ hãi đến như thế nào? Rồi tôi sẽ phải tìm hiểu ra thôi!
    “Đi đến Seatle cùng với tôi nhé?”, tôi hỏi một cách rành mạch

    Cô gật đầu, trống ngực đánh thình thịch

    "Có."

    Cô nói “có” với tôi

    Cúôi cùng phần tỉnh táo trong tôi đập lại cho tôi một cú: rồi cô sẽ phải trả giá bằng cái gì đây?

    “Mà nói thật ra là cô cũng nên tránh xa tôi ra,” tôi cảnh báo cô. Liệu cô có nghe lời tôi không? Liệu rồi cô có chạy trốn khỏi tương lai mà tôi đã từng đe dọa cô không? Phải chăng tôi không thể làm gì để có thể cứu cô thoát khỏi chính tôi?

    "Phải giữ cho mọi chuyện rõ ràng." Tôi hét lên với chính mình “Hẹn gặp lại cô trong lớp học.”
    Tôi phải tập trung lắm mới giữ mình khỏi chạy như bay.


    Hết chương 5.
    X( X( X( X( X( X( X( X(
     
  13. coco_peanut

    coco_peanut Super Moderator Staff Member

    Chương 6 : Nhóm máu

    Tôi dõi theo Bella suốt cả ngày bằng cách sử dụng tầm nhìn của mọi người, tôi hầu hết nhận biết được tất cả những người xung quanh mình.
    Tôi không sử dụng tầm nhìn của Mike bởi vì không thể chịu đựng được thêm những điều tưởng tượng quái dị đáng sỉ nhục của cậu. Tầm nhìn của Jessica cũng không bởi sự đố kỵ của Jessica đối với Bella khiến tôi phát bực theo một hướng thực sự không an toàn cho cô gái xinh đẹp của tôi. Angela là một sự lựa chọn đúng đắn mỗi khi cô đưa Bella vào tầm mắt của mình. Cô ấy thật tốt bụng và đầu óc của cô thật dễ dàng để xâm nhập. Và đôi khi các giáo viên cũng cho tôi được những tầm nhìn tốt nhất.

    Tôi ngạc nhiên vô cùng khi nhìn thấy Bella cứ vấp ngã suốt cả ngày, trượt chân qua những vết nứt trên vỉa hè, đánh rơi sách và thường xuyên nhất là chân nọ đá chân kia. Điều này khiến cho tất cả những người tôi đọc được ý nghĩ đều cho rằng cô thật là hậu đậu.
    Bắt buộc tôi phải phân vân về chuyện này. Sự thật rõ ràng là cô thường xuyên có vấn đề trong việc làm thế nào để có thể đứng thẳng. Tôi nhớ lại ngày đầu tiên đến trường cô vấp vào bàn học, trượt ngã trên nền băng trước khi vụ tai nạn xảy ra, sẩy chân ở ngay bậu cửa ngày hôm qua. Thật kỳ quặc, mọi người nói đúng. Cô thật sự là hậu đậu.
    Tôi không biết tại sao tôi lại buồn cười về chuyện đó nhưng tôi đã bật cười thành tiếng khi bước ra khỏi lớp lịch sử nước Mỹ để đến lớp tiếng Anh. Vài người ném cho tôi cái nhìn đầy cảnh giác. Sao mà trước đây tôi lại không để ý đến điều này nhỉ? Có thể là bởi vì có điều gì thật là duyên dáng trong dáng im lìm của cô trong cái cách mà cô nghiêng đầu, ở tư thế cong cong cần cổ của cô.
    Bây giờ thì cô chẳng có vẻ gì là duyên dáng nữa khi mà thầy Vanner bắt gặp cô đang dẫm đôi bốt trên thảm và ngã xuống ghế ngồi của mình.
    Tôi lại bật cười.

    Thời gian trôi qua lờ đờ không thể chịu đựng nổi trong suốt khoảng thời gian tôi chờ đợi đến lúc có thể tận mắt nhìn thấy cô. Cuối cùng thì chuông báo hết giờ cũng reo. Tôi rảo bước vội vã đến quán ăn tự chọn để giữ chỗ. Tôi là một trong những người đầu tiên bước tới quán ăn. Tôi chọn một bàn thường xuyên không có người ngồi và cố định cách mình ngồi tại đây.
    Khi các anh chị em của tôi bước vào và nhìn thấy tôi đang ngồi ở một cái bàn khác họ không hề ngạc nhiên. Alice hẳn là đã báo trước điều này rồi.

    Rosalie nghênh ngạnh bước qua mà không thèm liếc nhìn tôi.
    "Thật đúng là một tên ngớ ngẩn"

    Mối quan hệ giữa tôi và Rosalie chưa bao giờ dễ dàng. Tôi đã làm tổn thương chị ấy ngay từ lần đầu tiên chị ấy nghe thấy giọng nói của tôi. Quan hệ của chúng tôi lao xuống dốc từ thời điểm đó nhưng có vẻ như chị ấy càng trở nên khó chịu hơn bình thường trong những ngày gần đây. Tôi thở dài. Rosalie luôn làm mọi điều theo ý chị ấy.

    Jasper tặng cho tôi nụ cười nửa miệng khi anh bước ngang qua.
    "Chúc may mắn nhé" anh nghĩ thầm nghi ngại.

    Emmett đảo mắt và lắc lắc đầu."Nhóc đáng thương mất trí rồi"

    Alice mỉm cười rạng rỡ, hàm răng trắng bóng loáng
    "Em đã có thể nói chuyện với Bella được chưa vậy?"

    “Em hãy quên chuyện đó đi”. tôi thì thầm trong hơi thở

    Alice xịu mặt xuống rồi khuôn mặt lại sáng bừng lên ngay

    "Tốt thôi, anh thật cứng đầu. Chỉ là vấn đề thời gian mà thôi!"

    Tôi lại thở dài.

    "Anh đừng có quên buổi sinh học hôm nay đấy nhé!" Alice nhắc nhở tôi

    Trong khi chờ đợi Bella tới tôi dõi theo cô qua đôi mắt của một học sinh mới đang đi bộ sau Jessica trên đường tới nhà ăn. Jessica đang huyên thuyên về buổi dạ hội sắp tới nhưng Bella chỉ im lặng không đáp lời. Lý do không hẳn là vì Jessica không cho cô ấy cơ hội nói.
    Thời khắc Bella bước qua cửa, mắt cô sáng vụt lên hướng đến bàn mà tôi thường ngồi. Cô nhìn trân trân một lát, trán nhíu lại và mắt nhìn xuống sàn. Cô không để ý thấy tôi đang ngồi ở đây,.
    Trông cô thật buồn. Tôi bị thôi thúc phải đứng dậy và bước tới bên cô để làm cô khuyây khỏa chỉ là tôi không biết điều gì sẽ làm cho cô thỏai mái. Tôi không hiểu điều gì khiến cô trông buồn như vậy. Jessica tiếp tục liến thoắng về buổi dạ hội. Có phải Bella đang buồn vì cô sẽ không thể tham gia buổi dạ tiệc? Ừm thực ra trông không có vẻ gì như vậy…

    Nhưng chỉ cần cô ấy muốn thì cô ấy sẽ có buổi dạ hội đó!
    Cô ấy chỉ mua có một món đồ uống cho bữa trưa và không ăn gì cả. Điều này có đúng không? Chẳng phải là cô cần thêm năng lượng hơn chừng đó không? Trước đây tôi chưa bao giờ chú ý nhiều đến bữa ăn của con người bình thường cả.

    Con người đúng thật là mới dễ bị tổn thương làm sao! Còn có hàng ngàn thứ để mà phải lo lắng, bận tâm…

    “Edward Cullen lại đang nhìn bạn kìa,” tôi nghe Jessica nói “tớ không hiểu sao mà hôm nay anh ta lại ngồi một mình?”.

    Tôi thực sự thấy biết ơn Jessica dù rằng bây giờ cô ta còn trở nên đố kỵ với cô ấy hơn, vì Bella nhanh chóng ngẩng đầu lên và đôi mắt dõi tìm theo đến khi nhìn thấy tôi.
    Trên khuôn mặt đó nét buồn rầu đã tan biến hoàn toàn. Tôi tự cho phép mình hy vọng rằng cô ấy buồn bã bởi lẽ cô nghĩ rằng tôi đã rời khỏi trường trước đó. Niềm hy vọng ấy khiến tôi mỉm cười.

    Tôi ngoắc tay để gọi cô đến ngồi cùng tôi, trông cô có vẻ giật mình vì cử chỉ đó của tôi, phản ứng đó tức thời khiến tôi lại muốn chòng ghẹo cô.
    Vì thế tôi nháy mắt và miệng cô lập tức há to ra, trễ xuống.

    “Có phải là anh ta đang gọi bồ không?”, Jessica hỏi sỗ sàng

    “Có thể là anh ấy cần tớ giúp gì với mấy bài tập sinh học,” cô ấy nói giọng thật nhỏ không chắc chắn,”Ừm mà tớ nên đến xem anh ấy cần gì.”.

    Lại là một câu trả lời đồng ý nữa của cô ấy

    Cô ấy vấp ngã thêm hai lần trên đường sang bàn của tôi dù rằng chẳng có chắn trên đường cả ngoài những tấm vải sơn trải sàn. Thực sự thì trước đây tôi đã bỏ lỡ chi tiết nào? Tôi đã luôn luôn chú ý nhiều hơn đến những ý nghĩ lặng lẽ của cô…Còn điều gì khác tôi đã không chú ý đến?

    "Giữ cho mọi việc trung thực nhất, sáng tỏ nhất có thể" tôi nhắc đi nhắc lại với chính mình.

    Cô dừng lại đứng sau chiếc ghế ở phía bên kia và ngập ngừng. Tôi hít vào thật sâu lần này là bằng mũi nhiều hơn là bằng miệng.
    "Để cảm nhận được sự bùng cháy" tôi nghĩ thầm tỉnh khô.

    “Tại sao hôm nay cô lại không ngồi cùng tôi?”, tôi hỏi cô

    Cô ấy kéo ghế ra và ngồi xuống, nhìn tôi dò xét một lúc lâu. Cô trông có vẻ hơi hồi hộp nhưng cử chỉ đó của cô lại là một lời đồng ý nữa.

    Tôi chờ cho cô lên tiếng

    Cũng phải mất một lúc cô mới bắt đầu nói “Điều này thì khác”.

    “Ừ thì…” tôi ngập ngừng “Tôi đã quyết định dù có phải đi xuống địa ngục tôi sẽ vẫn làm điều đó”

    Điều gì đã khiến tôi nói như vậy? Tôi cho rằng ít nhất đó cũng là do sự trung thực.

    Và có thể cô đã hiểu lời cảnh báo quá rõ ràng ám chỉ trong những từ tôi nói. Có thể cô nhận ra rằng cô nên đứng dậy và bỏ đi càng nhanh càng tốt.

    Cô ấy không đứng dậy mà nhìn tôi chăm chú chờ đợi như thể tôi đã bỏ lửng câu nói vừa rồi…

    “Anh biết rằng tôi không hiểu những gì anh nói.” cô cất tiếng khi nhận ra tôi không tiếp tục câu nói đó nữa.

    Thật là nhẹ nhõm làm sao! Tôi mỉm cười

    “Tôi biết”.

    Thật chẳng dễ dàng bỏ qua những ý nghĩ đang gào thét vào tôi phía sau lưng của cô ấy, dù sao thì tôi cũng muốn chuyển qua đề tài khác.

    “Tôi nghĩ rằng các bạn cô đang giận dữ lắm vì tôi đã bắt mất cô đấy”.

    Điều này chẳng có vẻ gì làm cô phải bận tâm “Họ chịu đựng được mà”

    “Biết đâu chừng tôi sẽ không trả lại cô thì sao”, tôi không biết rằng mình đang cố gắng tỏ rất rung thực hay chỉ là đang bông đùa với cô ấy nữa! Ở gần bên cô thật khó khăn để tôi có thể giữu mình có được những suy nghĩ nghiêm túc.

    Cô nuốt nước miếng trong cổ.

    Tôi bật cười trước vẻ mặt của cô “Trông cô có vẻ lo lắng,” điều đó thực sự không đáng buồn cười chút nào, cô ấy phải nên lo lắng mới đúng.

    “Không,” cô đúng là một người nói dối dở tệ, vì khi đó giọng nói của cô vỡ òa ra,”chỉ là ngạc nhiên thôi, thực ra thì chuyện này là thế nào?”.

    “Tôi đã nói với cô rồi”, tôi nhắc lại cho cô nhớ “ Tôi đã quá mệt mỏi với việc cứ phải tránh xa cô, vì vậy mà tôi đầu hàng”. Tôi phải cố gắng để giữ nguyên được nụ cười. Việc vừa nỗ lực để trung thực và giữ được lối cư xử bình thường trong cùng một thời điểm có vẻ không được hiệu quả lắm!

    “Đầu hàng?”. cô nhắc lại bối rối.

    “Ử, đầu hàng trong việc mang tới những điều tốt đẹp”, và hiển nhiên là cũng đầu hàng luôn trong việc cứ phải cố gắng tỏ ra cư xử thật bình thường.”bây giờ tôi sẽ chỉ làm những điều mà tôi muốn thôi, những gì thuộc về Ceasar sẽ trả lại cho Ceasar”. Trung thực như thế đã là quá đủ, hãy để cho cô nhận ra sự ích kỷ của tôi để nó có thể lên tiếng cảnh báo cô.

    “Anh đã lại bỏ rơi tôi rồi còn gì”.

    Tôi đã quá ích kỷ để mà vui mừng trước tình huống này, “Tôi luôn luôn nói quá nhiều mỗi khi nói chuyện với cô – đó cũng là một vấn đề đấy”.

    Đó cũng là một vấn đề so với những điều còn lại.

    “Đừng có lo”, cô trấn an tôi “vì tôi có hiểu gì đâu mà.”

    Tốt và thế là cô sẽ ở lại “Tôi mong chờ điều đó đấy.”

    “Vậy thì nói thẳng ra bây giờ chúng ta sẽ là bạn nhé!”

    Tôi ngần ngừ trong một giây.”Bạn ư?” tôi nhắc lại. Tôi không thích từ đó, nó chưa đủ diễn tả được.

    “Hay là không nào?”, cô lầm bầm trông rất bối rối,

    Cô ấy không nghĩ là tôi thích cô nhiều đến mức nào ư?

    Tôi mỉm cười “Được, tôi cho rằng chúng ta sẽ cố gắng. Nhưng mà tôi cảnh báo cô trước tôi không phải là người bạn tốt của cô đâu đấy!”.

    Tôi chờ đợi phản ứng của cô vừa muốn cô cuối cùng rồi sẽ lắng nghe và hiểu được điều đó vừa nghĩ hẳn tôi sẽ chết mất nếu cô làm được như vậy. Thật là mới thống thiết làm sao! Tôi chẳng khác gì một người bình thường cả!

    Trái tim cô đập nhanh hơn “Anh nói điều đó nhiều lần rồi.”

    “Là bởi vì cô có chịu nghe lời tôi đâu,” tôi nói lần này thì dữ dội hơn nhiều,”tôi vẫn đang chờ đợi để cô tin vào lời tôi nói. Nếu cô khôn ngoan thì tốt nhất là tránh xa tôi ra.”

    Thế nhưng tôi có để cô làm như vậy không nếu cô quyết tâm tránh xa tôi?

    Mắt cô nhíu lại “Xem ra anh cũng đã bắt đầu xem xét đến vấn đề trí óc của tôi rồi đấy nhỉ?”.

    Tôi không chắc là cô có ý gì khi nói như vậy nhưng tôi cười hối lỗi và đoán rằng vô tình tôi đã xúc phạm đến cô.

    “Thế cho nên, cô chậm rãi, chừng nào mà tôi không khôn ngoan thì chừng đó chúng ta còn là bạn có phải không?”

    “Nghe có vẻ đúng đấy!”,

    Cô cúi xuống nhìn chằm chằm vào chai nước chanh trong tay.

    Sự tò mò trước đây lại trỗi dậy làm tôi đau đớn.

    “Cô đang nghĩ gì thế?”, tôi hỏi, có vẻ như thật nhẹ nhõm khi nói to ra như vậy.

    Cô bắt gặp cái nhìn của tôi, hơi thở dồn dập hơn và đôi má bắt đầu ửng hồng. Tôi hít một hơi thật sâu, nếm thử bầu không khí xung quanh.

    “Tôi đang cố gắng tìm hiểu xem anh là ai”.

    Tôi vẫn cười giữ nguyên tư thế đó nhưng sự căng thẳng hoang mang bắt đầu lan tỏa khắp cơ thể.

    Tất nhiên là cô phải suy nghĩ về điều đó rồi, cô không phải là một cô gái ngốc nghếch. Tôi không thể hy vọng cô sẽ quên lãng một điều quá rõ ràng như vậy được.

    “Thế cô có tìm được chút may mắn nào với việc đó không?”, tôi cố gắng hỏi cô nhẹ nhàng nhất có thể.

    “Không được nhiều lắm,” cô thú nhận.

    Tôi bật cười khúc khích trong sự nhẹ nhõm bất ngờ ấy “ Thế giả thuyết của cô là gì?”

    Chắc hẳn những điều cô khám phá ra không thể tồi tệ hơn được sự thật dù đó cô có nghĩ ra được điều gì đi nữa!

    Mặt cô đỏ bừng lên và cô ấy không nói thêm một lời nào nữa! Tôi có thể cảm nhận hơi ấm của đôi má đang ngượng ngập ấy tỏa ra trong không khí.

    Tôi cố gắng sử dụng tông giọng thuyết phục nhất đối với cô. Tông giọng này rất có hiệu quả với những người bình thường khác.

    “Cô không thể kể với tôi ư?”, tôi cười khích lệ.

    Cô lắc đầu “Thôi, chuyện đó kỳ cục lắm”,

    Ừm, không được biết mới là chuyện tồi tệ nhất! Tại sao sự suy đoán của cô ấy lại làm cô trở nên lúng túng? Tôi không thể chịu đựng được với việc không thể biết được cô đang nghĩ gì.

    “Cô biết đấy, không biết mới là đáng bực mình”,Lời than phiền của tôi rõ ràng là gây ra một hiệu ứng đối với cô ấy! Mắt cô sáng lên và lời lẽ tuôn ra ào ạt hơn mức bình thường.

    “Không, tôi không thể tưởng tượng rằng điều ấy là bực mình chút nào cả. Chỉ bởi ai đó không nói cho anh biết điều họ đang nghĩ hay thậm chí là nếu họ có những hành động cử chỉ đặc biệt khiến anh phải bật dậy lúc đêm để mà suy nghĩ những ý nghĩa ẩn sau đó. Tại sao điều đó lại khiến anh phải bực mình cơ chứ?”,

    Tôi trân trân nhìn cô, buồn rầu nhận ra rằng cô đã đúng. Tôi cũng đã đối xử không công bằng với cô còn gì?

    Cô lại tiếp tục “ Hay tốt hơn là chúng ta nên nói chuyện có ai đó làm hàng tá các chuyện kỳ quặc chẳng hạn như cứu sống người khác trong một tình cảnh ngặt nghèo nhưng rồi sau đó lại đối xử với người ta như một sinh vật hạ đẳng. Không một lời giải thích rõ ràng dù cho là anh ta đã hứa. Thế đấy, cho nên tôi thấy chẳng có gì là đáng bực mình ở đây hết”.

    Đó là bài “diễn văn” dài nhất của cô ấy mà tôi từng nghe, và nó lại bổ sung thêm một phẩm chất mới nữa vào danh sách của tôi.

    “Cô đang tức giận lên rồi đấy!”

    “Tôi không thích nước đôi”

    Tất nhiên là cô ấy đã chứng minh điều đó qua bài “diễn văn” hùng hồn vừa rồi

    Tôi ngắm nhìn Bella ngẫm nghĩ xem tôi có thể làm điều gì đúng cho cô cho đến khi những ý nghĩ đang sôi sục của Mike thu hút sự chú ý của tôi.
    Cơn giận dữ của cậu khiến tôi bật cười

    “Sao thế?” cô hỏi tôi

    “Bạn trai của cô hình như đang cho rằng tôi khiến cô bực bội, cậu ta đang cân nhắc xem liệu có nên bước tới để chấm dứt cuộc đấu khẩu của chúng ta thì phải.” Tôi đang chờ cậu ta làm điều đó đây, và lại bật cười.

    “Tôi chẳng biết anh đang nói về ai cả”, cô đáp giọng lạnh băng,” nhưng thế nào thì anh cũng sai bét rồi”

    Tôi rất thích cái cách mà cô phủ nhận sự sở hữu của Mike bằng giọng lạnh lùng kiểu đó

    “Không tôi không sai đâu, như tôi nói với cô rồi đó hầu hết mọi người đều rất dễ đoán”

    “Tất nhiên là chỉ có tôi thôi đúng không?”

    “Đúng, chỉ riêng có cô thôi,” Có phải cô là ngoại lệ của tất cả mọi thứ trên đời này hay không?

    Liệu điều đó có công bằng hơn không – suy xét về tất cả những điều mà tôi đang phải đấu tranh khi mà tôi có thể có được một vài suy nghĩ trong đầu của cô? Phải chăng yêu cầu đó của tôi với cô là quá nhiều? “Tôi cứ thắc mắc là không hiểu tại sao lại như thế?”

    Tôi nhìn sâu vào mắt cô, cố gắng kiếm tìm…

    Cô ấy quay mặt đi, mở chai nước chanh, uống một ngụm thật nhanh rồi dán mắt xuống bàn ăn.

    “Cô không đói àh?”, tôi hỏi

    “Không”, cô nhìn xuống chiếc bàn trống giữa hai chúng tôi “Còn anh?”

    “Không, tôi không đói”, tôi đáp, tôi không bao giờ biết đói cả

    Cô vẫn nhìn chiếc bàn ăn chăm chú, mím chặt môi. Tôi chờ đợi

    “Anh có thể giúp tôi một việc được không?”, cô hỏi đột ngột ngước lên bắt gặp ánh nhìn của tôi.

    Cô ấy múôn tôi làm gì? Có phải cô ấy muốn biết sự thật một sự thật mà tôi không bao giờ được phép tiết lộ cho cô, một sự thật mà không bao giờ tôi muốn để cô biết.
    “Điều đó còn phụ thuộc vào cô muốn gì”.

    “Không nhiều lắm đâu,”, cô hứa chắc nịch

    Tôi chờ đợi tính hiếu kỳ lại trỗi dậy,

    “Chỉ là tôi muốn,” cô chậm rãi nói, mắt không rời chai nước chanh, mân mê miệng chai nước bằng ngón tay út của mình,”từ sau nếu anh có thể cảnh báo trước cho tôi lúc nào anh sẽ phớt lờ tôi để tốt cho tôi được không? Chỉ là để tôi chuẩn bị tinh thần thôi”

    Cô ấy cần sự cảnh báo trước? Và rồi bị tôi bỏ rơi là một điều cô ấy không thích? Tôi mỉm cười

    “Nghe có vẻ công bằng đấy chứ nhỉ!”, tôi đồng ý với cô

    “Cám ơn anh”, cô đáp và ngước nhìn lên. Khuôn mặt cô giãn ra tới mức làm tôi muốn cười thật to bởi chính sự nhẹ nhõm của mình.“Đổi lại cô cũng phải cho tôi biết một điều nhé?”, tôi hỏi đầy hy vọng

    “Chỉ một thôi đấy nhé!”, cô đồng ý

    “Nói cho tôi biết một giả thuyết của cô đi.”

    Mặt cô đỏ bừng lên “Không phải chuyện đó”

    “Cô làm vậy đâu có được, không phải cô vừa hứa sẽ cho tôi một câu trả lời cơ mà” tôi cãi ngay.

    “Thì chính anh cũng không giữ lời hứa của mình cơ mà,” cô đáp trả

    Cô nắm thóp được tôi rồi

    “Chỉ một giả thuyết thôi mà, tôi sẽ không cười đâu”

    “Anh sẽ cười cho mà xem,” cô khăng khăng mặc dù tôi không thể nào hình dung ra được có điều gì buồn cười như vậy

    Tôi cố thêm một lần nữa sử dụng “tông thuyết phục” của mình. Tôi nhìn sâu vào đôi mắt cô – điều này quá dễ dàng với đôi mắt sâu thăm thẳm của mình và thì thầm “nào, cho tôi biết đi mà”

    Cô chớp mắt và khuôn mặt đột nhiên trở nên trống rỗng

    Đây đâu là phản ứng mà tôi mong đợi ở cô cơ chứ!

    “Ơ, cái gì cơ?”, cô hỏi tôi, trông cô có vẻ như vừa bị hoa mắt, có chuyện gì xảy ra với cô ấy vậy?

    Nhưng tôi nhất quyết không bỏ cuộc!

    “Hãy cho tôi biết dù là một giả thuyết nhỏ của cô thôi!”, tôi năn nỉ bằng một giọng thật mềm vẫn không rời mắt khỏi mắt cô.

    Thật ngạc nhiên và thích thú cách này của tôi lại có hiệu quả
    “Ừ thì anh có từng bị cắn bởi một loài nhện mang phóng xạ nào không?”

    Ảnh hưởng từ truyện tranh? Cách suy nghĩ của tôi làm tôi phải cười thành tiếng

    “Cô chẳng nghĩ ra được điều nào hay hơn nữa sao?”, tôi quở mắng cô cố gắng giấu đi sự thỏai mái của mình

    “Tôi xin lỗi nhưng tôi chỉ nghĩ được đến vậy thôi,” cô nói có vẻ phật lòng

    Câu nói của cô làm tôi cảm thấy càng thoải mái, tôi có thể trêu chọc cô nữa rồi

    “Cô chỉ toàn nghĩ đến những điều vớ vẩn thôi!”.

    “Vậy là không phải nhện?”

    “Không có đâu”

    “Và cũng không có năng lượng phóng xạ nào hết?”

    “Làm gì có”

    “Quỷ tha ma bắt” cô thở dài

    “Nếu cô có nói tôi đến từ hành tinh Kryptonite thì tôi cũng chẳng phiền đâu”, tôi nói nhanh trước khi cô có thể đặt ra một câu hỏi nào đó với từ cắn rồi sau đó tôi phá lên cười bởi vì cô nghĩ tôi là một người hùng

    “Anh đã hứa là sẽ không cười”

    Tôi mím chặt môi lại

    “Gì thì gì tôi cũng sẽ tìm cho ra” cô hứa với tôi

    Và khi cô khám phá ra điều đó cô sẽ phải chạy đi thật nhanh

    “Tôi ước gì cô đừng có cố gắng làm điều đó’, tôi nói mọi sự bông đùa biến mất.

    “Bởi vì…?”

    Tôi nợ cô sự trung thực. Tôi vẫn cố gắng mỉm cười để những lời mình nói ra ít vẻ hăm dọa hơn “Sẽ thế nào nếu tôi không phải là một người hùng? Sẽ thế nào nếu như tôi là một kẻ xấu xa?”

    Đôi mắt cô mở to và miệng há ra “Ồ”, cô nói và chỉ ngừng lại có đúng một giây “tôi hiểu rồi”

    Cuối cùng thì cô cũng đã nghe lời tôi.

    “Cô hiểu rồi ư?”, tôi vừa hỏi vừa cố gắng che giấu nỗi thống khổ của mình.

    “Anh là người nguy hiểm ư?”, cô đưa ra một gợi ý. Hơi thở của cô dồn dập, tim đập nhanh hơn.

    Tôi không thể nào trả lời câu hỏi của cô. Đây có phải là những giây phút cuối cùng tôi được ở bên cô ấy không? Liệu rồi cô có bỏ chạy không? Có thể nào tôi được phép nói lời yêu cô trước khi cô bỏ đi? Hay điều đó sẽ làm cô hoảng hốt hơn nữa?

    “Nhưng anh không phải là người xấu,” cô thì thào, lắc lắc đầu trong đôi mắt trong veo kia tuyệt nhiên không có chút xíu nào sợ hãi “tôi không tin anh là người xấu”.

    “Cô sai rồi”, tôi thở phào nhẹ nhõm

    Lẽ dĩ nhiên tôi là một kẻ xấu xa. Chẳng phải giờ đây tôi đang vui mừng vì cô nghĩ tôi tốt hơn nhiều những gì mà tôi đáng bị nhận ư? Nếu tôi là một người tốt tôi đã phải tránh xa cô rồi!

    Tôi đưa tay ngang cho bàn ăn với lấy chiếc nắp chai nước chanh của cô như là một cái cớ. Cô không hề nao núng trước cử chỉ đột ngột đó của tôi. Cô thực sự không hề e ngại tôi, nhưng chỉ là chưa mà thôi!
    Tôi xoay xoay cái nắp chai như một con quay chú mục vào nó thay vì nhìn cô. Những suy nghĩ của tôi đang trong cơn giằng xé.
    Chạy đi Bella, em hãy chạy ngay đi. Tôi không thể cho mình nói thật to những từ đó.

    Cô chợt nhảy dựng lên “Chúng ta sẽ muộn học mất cho mà xem”, cô cất tiếng đúng khi tôi bắt đầu lo lắng rằng cô đã hiểu được phần nào đó cảnh báo yên lặng đó của tôi.

    “Tôi không đến lớp đâu”

    “Tại sao vậy?”

    Bởi vì tôi không muốn giết chết em. “Thỉnh thoảng cúp cua một bữa sẽ thấy khỏe hơn”.
    Thành thực mà nói con người sẽ tốt hơn nếu những con ma cà rồng trốn học trong những thời điểm họ bị chảy máu. Thầy Banner sẽ có buổi thử nhóm máu vào ngày hôm nay. Buổi sáng Alice đã cúp cua rồi.

    “Ừ vậy thì tôi đi đây”, cô nói. Tôi không hề ngạc nhiên, cô là con người đầy trách nhiệm cô luôn cố gắng làm mọi việc thật đúng đắn.

    Cô trái ngược lại hẳn với tôi.

    “Tôi sẽ gặp lại cô sau”, tôi nói cố gắng giữ giọng thật bình thường, cúi xuống nhìn cái nắp chai đang quay tít. Và rằng tôi rất yêu mến em theo một cách thật nguy hiểm và đáng sợ…

    Cô ngập ngừng và trong giây phút ấy tôi tự cho mình hy vọng rằng đó là do cô muốn ở lại cùng tôi. Nhưng chuông đã reo và cô vội vã bước đi.
    Tôi chờ đến cho khi bóng cô khuất hẳn rồi đút cái nắp chai vào túi áo khoác –vật ghi dấu cho cuộc nói chuyện tôi thấy hợp lý nhất từ trước tới giờ rồi bước xuyên qua màn mưa đến ô tô của mình.
    Bật đĩa nhạc êm dịu yêu thích của mình – đĩa nhạc tôi đã từng nghe vào ngày đầu tiên nhưng rồi tôi không nghe bản nhạc đó của Debussy được bao lâu. Những nốt nhạc khác ùa đến trong đầu tôi, một khúc nhạc làm cho tôi cảm thấy thoải mái và hưng phấn. Tôi tắt đầu CD và lắng nghe những nốt nhạc vang lên trong đầu mình, chơi theo bản nhạc đó cho đến khi nó phát triển dần thành một bản hòa tấu hoàn chỉnh. Những ngón tay của tôi theo bản năng dạo theo những phím đàn piano trong tưởng tượng.
    Bản nhạc gần như đã được hoàn tất vào đúng lúc một cơn sóng dồn dập những nỗi dằn vặt lo lắng ập đến thu hút sự chú ý của tôi.

    Có phải là cô ấy sắp ngất đến nơi rồi không? Mình phải làm gì bây giờ? Mike hoang mang tự hỏi
    Cách chỗ tôi ngồi chừng trăm mét Mike Newton đang xốc Bella đang rũ người xuống lên vỉa hè. Cô sụp xuống vỉa hè ẩm ướt, đôi mắt nhắm nghiền, da trắng bệch như một xác chết.

    Thiếu chút nữa là tôi giật tung cánh cửa xe ô tô.

    “Bella”, tôi hét lên

    Không có một biểu hiện thay đổi nào trên khuôn mặt mất hết sức sống của cô ấy khi tôi gào lên gọi tên cô.
    Toàn thân tôi trở nên lạnh buốt còn hơn cả nước đá.

    Vào thời điểm tôi lướt qua trí óc của Mike tôi chỉ thấy được sự kinh ngạc đầy bực dọc của cậu ta. Cậu ta chỉ tập trung vào mỗi sự tức giận đối với tôi nên tôi không thể tìm hiểu được đã có chuyện gì xảy ra với Bella. Nếu mà cậu ta làm điều gì tổn hại đến cô ấy nhất định tôi sẽ hủy diệt cậu ta.

    “Có chuyện gì xảy ra thế, cô ấy bị đau ở đâu àh?” tôi hỏi Mike cố gắng tập trung vào suy nghĩ của cậu ta. Phải đi với tốc độ của con người vào lúc này quả thật đã làm tôi phát điên lên. Tôi không nên để gợi ra bất cứ sự chú ý nào tới sự tiếp cận của mình
    .
    Và rồi tôi vẫn có thể nghe được tiếng đập thình thịch của trái tim thậm chí là cả hơi thở của cô nữa. Như tôi quan sát thấy cô đang nhắm chặt mắt lại, điều này ít nhiều làm tôi đỡ căng thẳng hơn.
    Tôi thấy một thoáng ký ức hiện lên trong đầu Mike, những hình ảnh loáng thoáng trong lớp sinh học. Bella gục đầu trên bàn học của chúng tôi, nước da trắng của cô dần chuyển qua mà xanh. Những giọt máu đỏ trên những tấm bảng chỉ thị màu trắng…
    Aha thử máu.
    Tôi đứng sững lại cố giữ hơi thở của mình. Hương thơm của cô và rồi cả máu của cô nữa…

    “Tôi cho là bạn ấy bị ngất”, Mike nói lo lắng pha lẫn bực tức. “Tôi chẳng biết chuyện gì đã xảy ra thậm chí bạn ấy còn chưa chích vào ngón tay nữa cơ!”.

    Nhẹ cả người tôi bắt đầu thở lại và nếm thử bầu không khí chung quanh. Tôi có thẻ ngửi thấy mùi máu rỉ ra từ vết thương nhỏ xíu trên tay Mike.Tôi cũng đã có lần bị hấp dẫn bởi nó rồi.
    Tôi quỳ xuống bên cạnh cô trong khi Mike cứ lượn lờ quanh tôi trong nỗi bực tức bởi sự xuất hiện bất ngờ của tôi.

    “Bella cô có nghe thấy tôi nói gì không?”

    “Không”, cô ấy rên lên” Anh đi đi”

    Tôi không thể nhịn được cười, cô hoàn toàn ổn.

    “Tôi đang đưa bạn ấy đến trạm y tế”, Mike nói “nhưng bạn ấy chẳng thể nào đi nổi”

    “Tôi sẽ đưa cô ấy đến đó! Cậu quay lại lớp học đi”, tôi nói giọng hơi thô bạo một chút.

    Hai hàm răng của Mike nghiến chặt vào với nhau “Không, tôi được chỉ thị làm việc đó cơ mà”
     
  14. coco_peanut

    coco_peanut Super Moderator Staff Member

    Tôi sắp sửa không thể chịu đựng được cái việc cứ phải đôi co với cậu nhóc đáng ghét này rồi!
    Rơi vào tình thế bắt buôc là cần phải động vào Bella tâm trạng của tôi xúc động bồi hồi xen lẫn với kinh hãi, khoan khoái xen lẫn phiền muộn. Tôi nhẹ nhàng nhấc bổng Bella lên khỏi vỉa hè và giữ cô trong tay mình, chỉ chạm vào phần quần áo của cô, cố gắng tạo ra được càng nhiều khoảng cách giữa hai chúng tôi càng tốt. Tôi lao nhanh về phía trước, thật vội vã để cứu sống cô ấy hay nói một cách khác là để cô tránh xa tôi càng xa càng tốt.

    Cô mở choàng mắt, kinh ngạc.
    “Anh cho tôi xuống”, cô yếu ớt yêu cầu, lại bối rối rồi đây – tôi thầm đoán định điều đó qua biểu hiện của cô. Cô ấy luôn luôn như thế không bao giờ muốn để người khác sự yếu đuối của mình.

    Tôi nghe Mike gào thét mấy lời phản kháng sau lưng chúng tôi.

    “Trông cô tệ lắm đấy!”, tôi nói với cô, cười khóai trí vì chẳng có vấn đề gì với cô cả ngòai một cái đầu thông minh và một cái dạ dày ốm yếu.

    “Anh làm ơn đặt tôi xuống vỉa hè đi!”, cô nói đôi môi trắng bệch.

    “Hóa ra cô ngất là vì nhìn thấy cảnh máu me cơ đấy,” những lời nói ấy có thể nào mỉa mai hơn nữa không?

    Cô nhắm mắt và bặm chặt môi lại

    “Dù cho đó có không phải là máu của cô đi nữa”, tôi thêm vào, nụ cười còn rộng hơn nữa!

    Chúng tôi đã đến trước cửa văn phòng. Cánh cửa đang khép hờ tôi mở cửa ra để đi thẳng vào trong.

    Cô Cope giật nảy mình kêu lên “Ôi trời ơi”, cô thở hổn hển khi kiểm tra qua cô gái đang tái xanh tái xám trong tay tôi.

    “Bạn ấy bị ngất trong giờ sinh học ạ!”, tôi giải thích ngay trước khi trí tưởng tượng của cô có thể vượt đi quá xa.

    Cô Cope vội vã mở cánh cửa vào phòng chăm sóc y tế. Đôi mắt Bella lại mở ra nhìn theo cô Cope. Tôi đọc được sự ngạc nhiên trong đầu cô y tá trung niên khi thấy tôi đặt Bella xuống một cái giường cũ kỹ. Ngay khi Bella rời khỏi tay tôi, tôi lập tức dùng khoảng trống của căn phòng để tạo khoảng cách với cô. Cơ thể tôi đang bị kích động, háo hức, các thớ thịt căng lên và nọc độc đang tuôn trào. Cô ấy thật ấm áp và thơm phức!

    “Cô ấy hơi bị choáng một tí ạ”, tôi giải thích với cô Hammond “ Mọi người đang tiến hành kiểm tra nhóm máu trong lớp sinh học”.

    Cô y tá gật đầu vì đã hiểu được nguyên do, “ Lúc nào cũng có học sinh bị như vậy”

    Tôi phải cố giấu một nụ cười, cứ cho Bella là một trong những trường hợp đó đi!

    “Em nằm nghỉ một chút là sẽ ổn thôi mà!”, cô Hammond nói

    “Dạ vâng” Bella đáp lại,

    “Chuyện này có xảy ra thường xuyên không?”, cô Hammond hỏi

    “Dạ cũng thi thoảng thôi ạ!”, Bella thú nhận

    Tôi phải cố nén cười bằng một tiếng ho

    Hành động đó của tôi đã thu hút sự chú ý của cô y tá, “Bây giờ thì em có thể quay lại lớp học rồi”, cô nói.

    Tôi nhìn thẳng vào mắt cô y tá và nói dối một cách trơn tru “ Thầy giáo đã chỉ định em phải ở bên bạn ấy!”

    À, mình phân vân đây…cô Hammond gật đầu

    Rõ ràng tôi đã tạo được hiệu quả đến cô Hammond. Vậy mà tại sao với Bella lại khó khăn đến thế?

    “Cô sẽ đi lấy đá để chườm trán cho em nhé!”, cô y tá nói với một chút không thỏai mái khi phải nhìn vào mắt tôi – đó là phản ứng đúng đắn của con người – rồi vội vã rời khỏi phòng.

    “Anh đã nói đúng”, Bella thì thào mắt vẫn nhắm nghiền.

    Cô ấy nói vậy nghĩa là sao? Tôi rùng mình khi nghĩ đến tình huống xấu nhất có thể xảy ra: cô đã hiểu và chấp nhận những lời cảnh báo của tôi.

    “Thì tôi vẫn thường xuyên đúng mà”, tôi nói cố gắng giữ cho được vẻ thích thú trong giọng nói, bây giờ thì nghe nó có vẻ không được ngọt ngào lắm.”nhưng lần này thì cô bảo tôi đúng cái gì?”

    “Cúp cua sẽ thấy khỏe hơn”, cô thở dài

    À có thể thở phào nhẹ nhõm rồi! Và rồi cô lại im lặng, cô chỉ thở đều đều thật chậm. Sắc hồng dần trở lại trên đôi môi của cô. Cái miệng của cô không cân xứng lắm, bờ môi dưới đầy đặn hơn nhiều so với môi trên. Chỉ riêng việc ngắm nhìn đôi môi của cô thôi cũng khiến tôi cảm thấy rất lạ lẫm. Nó khiến tôi muốn lại gần bên cô hơn, mà điều này thì đâu phải là ý kiến hay!

    “Cô đã làm tôi phát hoảng lên!”, tôi nói để bắt đầu câu chuyện để tôi có thể nghe được giọng nói của cô, “tôi đã nghĩ rằng Newton mang xác cô đi để hỏa thiêu cơ đấy!”.

    “Haha” cô chỉ nói có vậy

    “Thành thực mà nói tôi đã từng trông thấy các xác chết có màu da còn khá hơn nhiều”, Điều này là sự thật “ tôi còn đang tính sẽ hủy diệt kẻ nào gây ra chuyện đó nữa!”, và dĩ nhiên là tôi sẽ làm chuyện đó.

    “Mike tội nghiệp”, cô thở dài, “ Tôi cược là cậu ấy phát điên lên mất!”

    Cơn giận bùng nổ trong tôi nhưng tôi cố kiềm nén lại. Sự quan tâm của cô đơn thuần chỉ là lòng trắc ẩn mà thôi! Cô rất tốt bụng! Tất cả chỉ có vậy mà thôi!

    “Cậu ta giờ phải ghét cay ghét đắng tôi lắm đấy!”, tôi nói với cô, tôi khoái trí chuyện này lắm!

    “Làm sao mà anh biết được điều đó?”

    “Tôi có thể nói với cô rằng tôi đọc được điều đó trên gương mặt của cậu ta”, thành thực mà nói thì đúng là chỉ cần đọc nét mặt Mike cũng đủ giúp tôi đưa ra được suy đoán đó rồi. Những gì mà tôi cố gắng trong việc dò xét Bella đã giúp tôi tiến bộ đáng kể trong việc đoán tâm trạng người khác qua nét mặt của họ.

    “Làm thế nào mà anh nhìn thấy tôi được? Tôi nghĩ anh đã cúp cua buổi hôm nay cơ mà!”, mặt cô trông đã khá hơn, màu xanh bợt bạt đã dần biến mất trên làn da trắng màu ngà.

    “Lúc ấy tôi ở trong xe ô tô của mình đang nghe đĩa CD”.

    Mặt cô chợt nhăn lại có vẻ như câu trả lời rất đỗi bình thường của tôi khiến cô phải ngạc nhiên vậy. Cô mở choàng mắt khi cô Hammond bước trở lại trong tay cầm một miếng gạc lạnh.

    “Đây em này”, cô vừa nói vừa đặt miếng gạc lên trán của Bella “trông em có vẻ đỡ hơn rồi đấy!”

    “Em nghĩ mình đã khỏe rồi”, Bella nói rồi ngồi dậy và cố gắng đẩy miếng gạc ra khỏi trán. Tất nhiên rồi cô chẳng bao giờ thích bị người khác quan tâm hay chăm sóc.
    Đôi tay nhăn nheo của cô Hammond bám vào Bella như thể muốn đẩy cô quay lại chiếc giường. Đúng lúc đó cô Cope mở cửa và ngó vào trong. Cùng với sự xuất hiện của cô là cả một luồng khí nhẹ mùi máu tươi. Khuất hẳn phía sau cô là Mike vẫn vô cùng tức giận thầm ước cậu bạn to xác mà cậu đang phải dìu đây là cô gái đang ở trong phòng với tôi.

    “Chúng ta lại có thêm một ca mới nữa đây,” cô Cope nói.

    Bella gần như nhảy xuống khỏi cái giường cũ kỹ hướng về phía luồng sáng he hé nơi cửa mở.

    “Em gửi lại cô, em không cần đến nó nữa đâu ạ”, cô nói và trả lại cô Hammond chiếc gạc lạnh.

    Mike càu nhàu gì đó khi cậu ta kéo lê Lee Steven qua cánh cửa, máu vẫn nhỏ giọt từ trên tay của Lee đọng lại trên mặt của Mike và lan dần xuống phía cổ tay của cậu ta.
    “Ồ không”, giờ thì tới lượt tôi phải chuồn khỏi đây, và Bella trông có vẻ cũng giống như vậy “Bella chúng ta ra văn phòng ngòai đi”.

    Cô ngước nhìn tôi, đôi mắt bối rối

    “Tin tôi đi, chúng ta đi thôi”

    Bella nhao vù đi và nắm lấy cánh cửa trước khi nó kịp khép lại…xô thẳng ra văn phòng phía trước. Tôi bám sát gót cô, mái tóc bồng bềnh của cô khẽ chạm vào tay tôi.
    Cô quay đầu lại nhìn tôi, đôi mắt vẫn còn đang bối rối.

    “Cô bắt đầu nghe lời tôi rồi đấy!”, đây là lần đầu tiên.

    Cô hơi nhăn nhăn mũi “Tôi ngửi thấy mùi máu”

    Tôi nhìn cô ngạc nhiên đến tột độ “Con người mà làm sao ngửi thấy được mùi máu?”

    “Ừ nhưng tôi thì lại có thể ngửi được và điều đó làm tôi phát ốm. Nghe như mùi hơi tanh tanh và mằn mặn”.

    Tôi chỉ biết đứng ngây ra và nhìn cô chằm chằm. Cô có phải thực sự là con người không vậy? Trông cô mềm mại như con người bình thường! Mùi hương của cô cũng giống như con người mà không chính xác phải là còn thơm hơn nữa! Cô cư xử như con người nhưng mà suy nghĩ và những phản ứng của cô thì không giống người bình thường, không giống bất cứ một ai.

    Vậy sự lựa chọn khác có phải là ở điểm đó không?

    “Cái gì vậy?”, cô hỏi tôi.

    “Không có gì”

    Mike Newton chen ngang giữa chúng tôi, bước ra văn phòng ngoài trong đầu vẫn sục sôi những ý nghĩ tức tối đầy bạo lực.

    “Trông cậu khá hơn rồi đấy,” Mike nói một cách thô lỗ.

    Tay tôi nắm chặt lại thành quả đấm những muốn dạy cho Mike một vài lối cư xử cho phải phép. Tôi phải trông chừng chính bản thân mình nếu không muốn kết thúc mọi chuyện bằng việc giết chết cậu ta.

    “Cậu để yên tay trong túi áo khoác đấy nhé!”, trong một giây ngông cuồng tưởng chừng câu nói đó của cô là dành để cho tôi.

    “Nó đâu còn chảy máu nữa đâu” cậu ta trả lời sưng sỉa,”Cậu có quay lại lớp học nữa không?”

    “Cậu có đùa không đấy? Mình mới vừa ra khỏi lớp và bây giờ lại quay lại ngay ư?”

    Câu trả lời của cô làm tôi thấy thật vui sướng. Tôi đã chán ngán khi nghĩ rằng tôi sẽ bỏ lỡ khoảng thời gian còn lại của giờ sinh học có thể có với cô và thay vào đó là một mình gặm nhấm một quãng thời gian thừa thãi. Tôi cảm thấy khát khao và nối tiếc từng giây phút được ở bên cô.

    “Ờ thì tớ chỉ muốn biết là..”, cậu lầm bầm, “vậy cuối tuần này cậu có tham gia không? Chuyến đi tới bãi biển ấy”

    À hóa ra họ lại còn đã có kế hoạch rồi cơ đấy! Cơn giận giữ chôn chặt lấy chân tôi tại chỗ. Dù gì đấy cũng chỉ là một chuyến dã ngoại theo nhóm thôi mà, tôi đã thấy được chuyện đó trong đầu của một vài học sinh khác. Đó không phải là buổi đi chơi chỉ có hai người, tôi vẫn còn giận dữ lắm! Tôi phải dựa vào bàn lễ tân cố gắng kiểm soát bản thân mình.

    “Chắc chắn rồi, tớ đã nói là sẽ tham gia mà”, cô hứa hẹn với cậu ta.

    Cô lại còn nói đồng ý với cậu ta nữa! Cơn ghen tuông bùng cháy còn đau đớn hơn cả cơn khát. Không, đó chỉ là một chuyến đi chơi ngòai trời của cả một nhóm mà thôi, tôi phải cố tự trấn an mình. Chỉ là cô muốn có một ngày đi chơi với bạn bè của mình, mọi chuyện chỉ là vậy mà thôi!

    “Vậy chúng mình sẽ gặp nhau tại cửa hàng của bố tớ nhé vào lúc 10 giờ”,và tên nhà Cullen không được mời đến.

    “Tớ sẽ có mặt đúng giờ” cô nói

    “Hẹn gặp lại cậu trong giờ thể dục”

    “Gặp lại cậu sau”, cô trả lời

    Mike ủ rũ đi về phía lớp học, đầu óc vẫn đắm chìm trong cơn giận dữ. Cô ấy nhìn cái gì ở cái gã quái quỷ ấy vậy? Mình đoán chắc là nhà hắn giàu. Bọn con gái nghĩ hắn nóng bỏng nhưng mình không thấy thế, phải nói là hắn quá hoàn hảo. Mình cược là bố hắn đã tiến hành cuộc phẫu thuật thẩm mỹ bằng nhựa dẻo trên tất cả những đứa con của ông ta. Bởi vậy mà lũ chúng nó mới trắng và đẹp đẽ đến vậy, chẳng tự nhiên chút nào. Thỉnh thoảng khi hắn nhìn mình, mình thề là hắn chỉ đang muốn giết chết mình thôi, thật quái quỷ…

    Vậy ra Mike cũng đâu phải là một kẻ hoàn toàn không nhận thức được chuyện gì.

    “Ôi thể dục” Bella kêu lên khe khẽ, chính xác hơn phải gọi đó là rên rỉ.

    Tôi nhìn cô và nhận ngay ra rằng có điều gì đó khiến cô phải buồn bã. Tôi không biết là tại sao nhưng rõ ràng là cô không muốn bước tới lớp học kế tiếp với Mike và tôi sẽ phải có trách nhiệm với việc này.

    Tôi bước tới bên cô và ghé vào sát mặt cô, cảm nhận hơi ấm của cô toát ra chạm tới môi mình, thậm chí tôi còn gần như không dám thở nữa.

    “Để đó tôi lo cho,” tôi thầm thì “cô ngồi xuống đi và làm thế nào trông thật xanh xao ấy…”

    Cô làm như lời tôi nói, vội ngồi xuống một chiếc ghế gấp phía sau tôi đầu dựa vào tường. Cô Cope bước ra khỏi văn phòng sau và đi tới bàn của mình. Mắt nhắm nghiền trông Bella như lại đã bất tỉnh. Màu da của cô vẫn còn chưa trở lại được bình thường.
    Tôi quay ra chỗ cô thư ký lòng nghĩ thầm đầy nhạo báng hy vọng Bella sẽ tập trung sự chú ý của mình vào những gì tôi sắp làm. Cô phải hiểu rằng là con người bình thường thì nên phải có phản ứng như thế nào.

    “Thưa cô Cope!”, tôi bắt đầu nói sử dụng giọng nói ngọt ngào đầy thuyết phục của mình.

    Đôi mắt của cô Cope run rẩy, trái tim đột ngột tăng nhịp đập. Cậu ta còn quá trẻ, cần phải giữ mình cho nghiêm túc chứ.

    “Có chuyện gì vậy em?”

    Chà mới thú vị làm sao! Nhịp tim của cô Cope nhanh dần lên không bởi vì cô sợ hãi mà bởi vì cô thấy tôi thật hấp dẫn. Tôi đã quá quen với phản ứng đó của những người phụ nữ chung quanh mình. Ồ mà tại sao nhỉ tôi chưa bao giờ nghĩ đó cũng là một nguyên nhân giải thích do nhịp đập của trái tim Bella.
    Thực ra tôi thích thú với điều đó lắm! Tôi mỉm cười và hơi thở của cô Cope trở nên nặng hơn.

    “Thưa cô bạn Bella sẽ có môn thể dục trong giờ học kế tiếp nhưng em không nghĩ là bạn ấy đủ khỏe để tiếp tục học. Em đang nghĩ đến chuyện sẽ đưa bạn ấy về nhà! Cô có thể miễn cho bạn ấy giờ học thể dục không ạ?”. Tôi nhìn vào đôi mắt nông của cô Cope khoái trá với ý nghĩ rằng bây giờ cô đang không thể nào mà suy nghĩ cho ra hồn được nữa. Có khi nào điều đó có thể xảy ra với Bella không nhỉ?

    “Dạ không cần đâu cô, em có giờ học của cô Golf, cô ấy sẽ không phiền đâu ạ!”

    Tôi không tập trung chú ý nhiều vào cô nữa và đang miên man suy nghĩ về khả năng mới mà mình vừa nghĩ ra. Hừm tôi cũng muốn tin rằng giống như những người khác Bella thấy tôi thật hấp dẫn nhưng mà cô đã bao giờ đã có một phản ứng giống như người bình thường đâu. Tôi không được để cho mình được nhen nhóm hy vọng.

    “Được thôi mọi việc rồi sẽ ổn thỏa cả ấy mà! Bella em phải khỏe lên đấy nhé!”

    Bella gật đầu một cách yếu ớt – gì thì gì trông cũng có vẻ cường điệu quá!

    “Cô có đi được không hay là lại cần tôi vác cô lên vai đấy?”, tôi hỏi, buồn cười vì màn kịch nghèo nàn của cô. Tôi biết thừa cô muốn tự mình bước đi có bao giờ cô muốn tỏ ra yếu đuối đâu.

    “Thôi tôi tự đi lấy”, cô nói

    Tôi lại đúng nữa rồi, càng lúc tôi lại càng tiến bộ!

    Cô đứng dậy, ngập ngừng một lát như thể đang kiểm tra sự cân bằng của cơ thể mình. Tôi giữ cánh cửa và cô bước ra ngòai đi bộ vào màn mưa.
    Tôi nhìn cô khẽ ngước mặt lên trong màn mưa nhẹ lắc rắc, đôi mắt nhắm nghiền và một nụ cười khẽ nở trên môi. Cô ấy đang nghĩ gì? Và rồi khi cô không còn những hành động đó nữa tôi bất chợt nhận ra tại sao dáng vẻ ấy lại gây cho tôi những cảm giác khác lạ. Những cô gái bình thường khác sẽ chẳng bao giờ nghênh mặt mình lên trong một trận mưa phùn bởi lẽ họ sẽ thường xuyên trang điểm ngay cả tại một chỗ ẩm ướt như ở đây.
    Bella chẳng bao giờ trang điểm mà cô cũng không nên làm như thế. Ngành công nghiệp mỹ phẩm có thể kiếm được hàng tỷ đô la từ những cô gái muốn có được một làn da như của cô.

    “Cám ơn anh,” cô nói và mỉm cười với tôi “ bị bệnh để thoát khỏi giờ thể dục thì cũng đáng”.

    Tôi nhìn quanh sân trường, phân vân xem làm thế nào để có thể kéo dài thêm quãng thời gian ở bên cô.

    “Tất nhiên rồi”, tôi nói

    “À thế thứ bảy này anh có đi không?” giọng cô khấp khởi đầy hy vọng

    Oh, niềm hy vọng ấy của cô mới dễ chịu làm sao! Cô muốn tôi đi cùng cô chứ không phải là Mike. Và tôi muốn lập tức trả lời cô rằng có nhưng còn có nhiều thứ khác để phải đắn đo. Đầu tiên là thứ bảy này sẽ tràn ngập ánh nắng…

    “Chính xác là các cô có kế hoạch đi đâu vậy?” tôi cố gắng giữ cho giọng nói của mình thật hờ hững như thể tôi chẳng quan tâm gì đến chuyện đó dù Mike đã nói là “bãi biển”. Chẳng có nhiều cơ hội để tôi có thể tránh được ánh nắng mặt trời ở đó.

    “Chúng tôi sẽ xuống La Push, bãi thứ nhất”

    Quỷ tha ma bắt! Đó là điều không thể rồi. Mà thế nào đi nữa thì Emmett cũng sẽ nổi cơn thịnh nộ nếu tôi hủy kế hoạch đã định.

    Tôi cúi xuống nhìn cô cố mỉm cười gượng gạo “Tôi không được hoan nghênh ở đó đâu”

    Cô thở dài, giọng cam chịu “Tôi mời anh là được rồi”

    “Tuần này cô và tôi đừng có làm cho Mike khổ sở thêm nữa. Chúng ta đâu có muốn cậu ấy phát cáu lên”. Tôi thầm nghĩ đến việc tự mình sẽ chọc cậu Mike tội nghiệp và khoan khoái tận hưởng những hình ảnh đang hình thành trong đầu mình.

    “Mike lại là Mike”, giọng nói của cô nghe thật ngán ngẩm, tôi ngoác miệng ra cười.

    Và rồi cô bắt đầu bước đi, không kịp suy nghĩ về hành động của mình tôi nhoài người theo tóm lấy vạt áo ấm của cô. Cô giật nảy mình rồi dừng lại.

    “Cô nghĩ là cô đang đi đâu đấy hả?”, tôi phát bực lên vì chưa gì cô đã bỏ đi rồi. Tôi đâu đã có đủ thời gian với cô, cô chưa thể đi được.

    “Tôi đi về nhà”, cô nói chắc chắn không thể hiểu được tại sao tôi lại buồn bực vì chuyện đó.

    “Cô không nghe tôi đã nói sẽ đưa cô về nhà an toàn hay sao? Cô nghĩ là tôi sẽ để cô lái xe về nhà trong tình trạng thế này sao?” Tôi hiểu cô hoàn toàn không thích điều này khi mà tôi cứ khăng khăng ngụ ý đến sự yếu đuối của cô. Nhưng dù thế nào thì tôi cũng cần phải luyện tập để chuẩn bị trước cho chuyến đi đến Seatle. Cần phải xem liệu tôi có thể chịu đựng được việc ở cạnh bên cô trong một khoảng không gian nhỏ hẹp. Lần này chỉ là một chuyến đi ngắn hơn nhiều mà thôi!

    “Tình trạng gì cơ?”, cô hỏi tôi “Thế còn xe của tôi?”

    “Tôi sẽ nhờ Alice mang nó về nhà cho cô sau giờ học”, cứ thế tôi cẩn thận kéo lưng cô xềnh xệch về phía xe ô tô của tôi vì tôi biết rằng đối với cô bây giờ đi tiến lên phía trước quả đúng là một thử thách gian nan.

    “Để tôi đi”, cô loạng choạng và suýt nữa thì hụt bước. Tôi giơ một tay để đỡ cô nhưng thật may mắn cô lại đã đứng thẳng được trước khi cần đến sự trợ giúp. Tôi sẽ chẳng cần phải tìm ra một lý do để xin lỗi vì đã chạm vào người cô. Tôi bắt đầu lại nghĩ đến những phản ứng của cô Cope dành cho tôi nhưng tôi sẽ tính chuyện đó sau. Sẽ còn nhiều điều phải suy xét về chuyện đó.

    Tôi để cô tự đi đến bên xe ô tô của tôi nhưng rồi lại vấp ngay ở cửa xe. Tôi sẽ phải cẩn thận hơn nữa mới được vì cái sự giữ thăng bằng kém cỏi của cô.

    “Anh thật đúng là kẻ kiêu căng”

    “Mở cửa xe đi !”

    Tôi ngồi vào chỗ của mình và bắt đầu khởi động xe ô tô. Cô vẫn đứng đơ người ra ở phía ngoài xe dù trời bắt đầu mưa nặng hạt hơn mà tôi thì biết rằng cô đâu có thích lạnh và ẩm ướt. Nước mưa làm ướt đẫm mái tóc dày của cô và bắt đầu chảy xuống lưng.

    “Tôi dư sức tự lái xe về nhà mình được”

    Tất nhiên là cô hoàn tòan làm được việc đó chỉ là tôi không thể để cô bỏ tôi lại mà thôi!

    Tôi xoay cửa kính xuống và hướng về phía cô “Thôi mà Bella, cô vào xe đi”

    Đôi mắt cô nhíu lại làm tôi đoán rằng cô đang tính toán trong đầu xem có nên chạy đi hay không.

    “Rồi tôi sẽ lại phải lôi cô vào thôi”, tôi hứa khoan khoái nhìn vẻ thất vọng hiện trên khuôn mặt cô khi nhận ra điều tôi đang ám chỉ. Cô vẫn hất cằm lên rồi mở cửa bên phía mình và leo lên xe. Mái tóc của cô nhỏ nước tong tỏng xuống chiếc ghế da và đôi bốt thì kêu nhóp nhép.

    “Anh không cần phải hành xử như thế”, cô nói lạnh lùng.

    Tôi nghĩ trông cô đang lúng túng thì đúng hơn là hờn dỗi.Tôi bật hệ thống sưởi ấm để cô thấy thoải mái hơn và bật nhạc ở một mức độ vừa phải. Tôi lái xe ra khỏi bãi đậu xe liếc sang nhìn cô. Bờ môi dưới của cô vẫn bĩu ra ngoan cố. Tôi nhìn vào bờ môi ấy kiểm tra xem mình sẽ cảm thấy thế nào…nghĩ lại phản ứng của cô Cope…

    Thình lình cô nhìn vào chiếc đầu đĩa và mỉm cười, đôi mắt mở to “Claire de Lune?”, cô hỏi

    Ồ một tín đồ âm nhạc? “Cô cũng thích Debussy?”

    “Không nhiều lắm”, cô nói “Nhà tôi lúc nào cũng rộn rã những âm thanh của các bản nhạc cổ điển do mẹ tôi chơi còn tôi chỉ biết những gì mà tôi thích thôi…”

    “Đó cũng là một trong những sở thích của tôi”, tôi nhìn ra cơn mưa, tư lự. Thật ra tôi và cô cũng có một vài điểm chung đó chứ! Tôi đã bắt đầu nghĩ rằng chúng tôi thuộc về hai thái cực hòan tòan đối lập nhau.

    Trông cô có vẻ đã thỏai mái hơn cô cũng đang nhìn ra trời mưa lơ đễnh. Tôi tận dụng phút giây mất tập trung đó của cô để bắt đầu thử thở. Tôi cẩn thận hít một hơi thật sâu qua mũi.
    Thật là hiệu nghiệm,
    Tôi xiết vô lăng thật chặt. Trời mưa mùi hương của cô càng quyến rũ hơn. Tôi không nghĩ điều này là dễ dàng. Thật là ngu ngốc tôi chợt tưởng tượng ra mùi vị của cô ra sao.
    Tôi cố gắng nuốt nước miếng để chống lại cơn khát, tập trung đầu óc mình vào những chuyện khác.

    “Mẹ cô là người như thế nào?”, tôi hỏi cô để lái sự tập trung của mình.

    Bella mỉm cười “Mẹ giống tôi nhưng mà đẹp hơn nhiều!”

    Điều này thì tôi không tin lắm!

    “Tôi giống bố Charlie nhiều hơn”, cô tiếp tục nói “mẹ tôi năng đi đây đó hơn tôi và bà cũng bạo dạn hơn tôi nữa!”

    Cả điều này tôi cũng không tin nốt.

    “Tuy nhiên mẹ hơi tắc trách và cũng khác thường một chút…và bà cũng là một đầu bếp không thể đoán trước được. Mẹ là người bạn tốt nhất của tôi”, giọng nói của cô chợt chuyển qua u sầu, trán nhíu lại.

    Một lần nữa trông cô như bậc cha mẹ chứ không phải là một đứa con.

    Tôi dừng xe trước cửa nhà cô chợt thấy phân vân liệu có trễ quá không nếu tôi hỏi về nhà cô. Không, sẽ chẳng có gì đáng nghi ngờ trong cái thị trấn bé nhỏ này và cha cô lại là một công chức xã hội…

    “Cô bao nhiêu tuổi rồi hả Bella?”, cô trông lớn hơn những người cùng trang lứa. Có thể cô đến lớp muộn hơn các bạn mà cũng có thể là cô bị lưu ban…mặc dù chẳng có vẻ gì là như vậy cả.

    “Năm nay tôi mười bảy tuổi.”, cô trả lời

    “Trông cô chẳng có vẻ gì là mười bảy tuổi”

    Cô cười lớn

    “Sao?”

    “Mẹ tôi vẫn hay nói là khi tôi mới sinh ra trông tôi đã như là ba mươi lăm tuổi ấy và cứ mỗi năm tôi lại già hơn đi nên giờ tôi trông cứ như là đã trung niên rồi ấy!”, cô lại cười to và sau đó thở dài “Ừ mà rồi ai cũng phải lớn lên thôi”

    Câu nói của cô giúp tôi sáng tỏ mọi điều. Bây giờ thì tôi đã hiểu, một người mẹ tắc trách như vậy là nguyên do của sự trưởng thành quá sớm của Bella. Cô đã phải lớn lên trước tuổi trở thành người biết tự chăm sóc. Đó là lý do tại sao cô không thích được người khác quan tâm chăm sóc bởi lẽ cô nghĩ đó là việc của cô.

    “Còn anh trông cũng đâu có giống một người sắp bước vào năm cuối của trung học đâu”, cô nói kéo tôi ra khỏi dòng liên tưởng.

    Tôi nhăn mặt. Tôi tìm hiểu được về cô bao nhiêu thì cũng là chừng ấy những điều cô cảm nhận được ở tôi. Tôi lập tức chuyển đề tài:
    “Vậy thì tại sao mẹ cô lại cưới dượng Phil?”

    Cô ngập ngừng một lát trước khi trả lời “Mẹ tôi…bà trông trẻ hơn tuổi! Tôi nghĩ là bởi dượng Phil còn khiến bà cảm thấy trẻ hơn thế. Nói ở khía cạnh nào đó thì mẹ tôi say mê dượng ấy!”, cô lắc đầu vẻ bao dung.

    “Thế cô có tán thành chuyện giữa mẹ cô và dượng không?”, tôi băn khoăn

    “Tôi có thấy có vấn đề gì đâu?”, cô hỏi tôi, “tôi muốn mẹ tôi được hạnh phúc và dượng Phil là người mà mẹ tôi cần”

    Lời nói đầy vị tha của cô làm tôi cảm thấy sốc mặc dù vị tha chính là một trong những tính cách mà tôi tìm thấy ở cô.

    “Cô thật là rộng lượng, tôi tự hỏi…”

    “Gì cơ?”

    “Thế cô có nghĩ là mẹ cô cũng sẽ rộng lượng với cô khi trong tình huống tương tự không? Dù người cô chọn có là ai đi chăng nữa?”

    Đấy là một câu hỏi ngu ngốc và khi hỏi câu hỏi đó thậm chí tôi còn không giữ được giọng nói bình thường. Thật là ngu ngốc khi tự hỏi có ai đó có thể cho phép tôi được tiếp cận con gái họ. Cái ý nghĩ Bella sẽ chọn tôi mới thật là ngu xuẩn làm sao!

    “Tôi nghĩ là có…”, cô hơi cà lăm một chút có thể đó là phản ứng trước ánh mắt của tôi. Sợ hãi hay là bị cuốn hút đây?”Nhưng mẹ vẫn cứ là mẹ nên có thể sẽ phải khác một chút”, cô kết thúc.

    Nụ cười của tôi thật gượng gạo “Có ai đáng sợ đâu đúng không?”

    Cô cười thật tươi với tôi “Đáng sợ, anh có ý gì? Mặt đằng đằng sát khí và mấy cái hình xăm to tướng ấy hả?”

    “Tôi cho rằng đấy cũng là một nhận định”, trong đầu tôi thì đó đâu phải là một nhận định đáng sợ

    “Thế nhận định của anh là gì?”

    Cô luôn luôn đặt ra những câu hỏi không nên hỏi nhưng có thể đó mới là những câu hỏi chính xác nhất. Những câu hỏi mà tôi không hề muốn trả lời một chút nào.
    “Thế cô có nghĩ tôi đáng sợ không?”, tôi hỏi cô, cố gắng nặn ra một nụ cười.

    Cô đã nghĩ đến điều đó trước khi trả lời tôi bằng một giọng thật nghiêm túc “Hừm tôi nghĩ là anh sẽ đáng sợ nếu như anh cứ cố tỏ ra như thế!”

    Tôi cũng rất nghiêm túc “Vậy hiện giờ cô có sợ tôi không?”

    Cô trả lời ngay lập tức không cần suy nghĩ “Không, tôi không sợ”

    Thật dễ dàng để nở nụ cười. Tôi không nghĩ cô đang kể cho tôi nghe tất cả sự thật nhưng ít ra thì cô cũng không nói dối. Ít nhất là cô cũng không sợ hãi đến mức lập tức muốn rời đi.
    Tôi tự hỏi không biết cô sẽ thấy thế nào nếu tôi nói với cô rằng cô đang có cuộc thảo luận với một ma cà rồng? Tôi cảm thấy co rúm lại trước những phản ứng của cô mà tôi có thể tưởng tượng ra.

    “Bây giờ anh có thể kể cho tôi nghe về gia đình anh được không? Hẳn là nó sẽ thú vị hơn nhiều so với câu chuyện của tôi”.

    Ít nhất thì đây cũng là thêm một điều đáng sợ.

    “Cô muốn biết điều gì nào?” tôi hỏi thận trọng

    “Ông bà Cullens nhận nuôi anh à?”

    “Ừ”

    Cô ngập ngừng rồi hỏi thật nhỏ “Có chuyện gì xảy ra với cha mẹ anh vậy?”

    Điều này không có gì là khó! Tôi thậm chí chẳng cần phải nói dối cô về điều này “Họ đã mất lâu rồi!”

    “Ồ tôi rất tiếc” cô thì thào rõ ràng là lo lắng vì đã làm tổn thương tôi

    Cô ấy lo lắng cho tôi

    “Tôi không nhớ rõ về họ lắm”, tôi quả quyết với cô “bây giờ tôi đã có Carlisle và Esme làm bố mẹ của mình rồi!”

    “Và anh rất yêu họ”, cô suy đoán

    Tôi mỉm cười “Ừ, cô không thể tưởng tượng ra là còn có ai tốt hơn hai người đó đâu”

    “Vậy anh thật là may mắn”

    “Tôi biết chứ”, trong hoàn cảnh đó về khía cạnh cha mẹ thì đúng là không thể phủ nhận được sự may mắn của tôi.

    “Thế còn các anh chị của em?”

    Nếu tôi để cho cô dồn ép quá nhiều tiểu tiết thì thảo nào tôi cũng sẽ phải nói dối, tôi nhìn đồng hồ chán nản nhận ra thời gian dành cho tôi và cô đã hết.

    “À các anh chị em của tôi, đặc biệt là Jasper và Rosa ấy hẳn sẽ giận điên lên nếu cứ phải đứng dầm mưa mà đợi tôi đây!”

    “Ô xin lỗi, tôi đoán là đã đến lúc anh phải đi rồi”

    Cô vẫn không di chuyển. Cô chắc hẳn cũng không muốn thời gian dành cho chúng tôi mau hết đến như vậy. Tôi thật sự thích điều đó.

    “Chắc hẳn cô cũng muốn chiếc xe của cô có mặt ở nhà trước khi ngài cảnh sát trưởng về tới nơi, cô sẽ không phải kể cho bố cô nghe về vụ việc xảy ra trong giờ sinh học.” Tôi cười ngoác miệng khi nhớ lại cô đã lúng túng như thế nào trong tay tôi.

    “Tôi chắc là bố tôi đã biết hết rồi! Ở Forks chẳng có gì là bí mật được cả” cô nói tên thị trấn với giọng điệu rõ ràng là chẳng yêu mến gì.

    Tôi bật cười trước câu nói của cô. Không có bất cứ một bí mật nào phải che dấu “Chúc cô đi chơi vui vẻ nhé!”, tôi liếc nhìn bầu trời đang mưa nặng hạt biết rắng nó sẽ không còn bao lâu nữa và chưa bao giờ tôi lại ước nó cứ kéo dài mãi. “Thời tiết tốt lắm cứ tha hồ mà tắm nắng”. Hừm thứ bảy này thì thời tiết đúng là như vậy, cô sẽ thích điều đó lắm đây!

    “Ngày mai tôi sẽ không gặp lại anh?”

    Giọng nói đầy lo lắng của cô làm tôi thấy dễ chịu

    “Ừ không gặp đâu, tôi và Emmett phải chuẩn bị các thứ cho chuyến đi nghỉ cuối tuần”, tôi muốn phát điên lên với mình vì các kế hoạch. Tôi có thể hủy bỏ chúng nhưng hiện tại thì việc đi săn là rất cần thiết và gia đình tôi sẽ để ý đến cách cư xử khác thường của tôi.

    “Các anh sẽ đi đâu?”

    Chà mọi chuyện thật là tốt. “Bọn tôi sẽ đi dã ngoại ở Goat Rocks, nó nằm ngay ở phía nam núi Rainier ấy.” Emmett đang rất háo hức với mùa săn gấu.

    “Ồ thích quá nhỉ, chúc các anh có chuyến đi vui vẻ nhé!”, cô nói cố che giấu cảm xúc bằng một giọng hào hứng, tôi như được an ủi thêm lần nữa khi nghe những lời nói ấy.

    Tôi nhìn cô, lòng nhói đau khi nghĩ đến lúc phải nói lời tạm biệt dù chỉ trong một thời gian ngắn. Cô ấy thật mềm mại và dễ bị tổn thương làm sao! Nghe có vẻ như thật là điên rồ nếu tôi để cô lọt khỏi tầm mắt của mình ở nơi mà bất cứ điều gì không hay cũng có thể xảy ra với cô. Và điều tồi tệ nhất xảy ra sẽ là hậu quả của việc cô ở cạnh bên tôi.

    “Thế cuối tuần này cô có thể làm giúp tôi một việc được không?”, tôi hỏi cô nghiêm nghị

    Cô gật đầu, mở to đôi mắt bối rối vì tình cảm mãnh liệt chứa trong câu nói đó.

    Hãy cố gắng giữ cho mọi việc được sáng tỏ.

    “Đừng có khó chịu nhé nhưng hình như cô thuộc vào mẫu người có sức hút với các tai nạn như là nam châm ấy! Vì thế phải cẩn thận đừng có để ngã xuống biển, xuống xe hay xuống bất cứ thứ gì nhé có được không?

    Tôi ủ rũ mỉm cười với cô hy vọng cô không nhận ra nỗi buồn ẩn trong đôi mắt của mình. Tôi ước ao làm sao cô sẽ không ổn hơn khi không ở cạnh bên tôi dù là bất kỳ chuyện gì xảy ra với cô ở đó. “Bella em hãy chạy đi! Anh yêu em! Em hãy chạy đi vì lợi ích của em hay của anh cũng vậy!

    Cô bị khó chịu bởi câu nói bông đùa của tôi. Cô lườm tôi “Tôi biết tôi có thể làm gì!” cô hét lên và nhảy ra ngoài trời mưa dùng hết sức để đóng sầm cánh cửa sau lưng cô.

    Giống hệt như một con mèo con đang cơn nóng giận và tin rằng mình là một con hổ vậy!
    Tôi xoay xoay trong tay chiếc chìa khóa vừa lấy trong túi áo khoác của cô và mỉm cười rồi lái xe đi.

    Hết chương 6.
    8-| 8-| 8-| 8-| 8-| 8-| 8-| 8-|
     
  15. coco_peanut

    coco_peanut Super Moderator Staff Member

    Chương 7 : Giai điệu

    Tôi phải chờ đợi khi quay trở lại trường. Tiết học cuối cùng chưa kết thúc. Điều đó cũng tốt vì tôi cũng có vài điều để suy nghĩ và tôi cũng cần ở một mình.

    Mùi hương của cô ấy vẫn còn vương lại trong xe. Tôi vẫn giữ cho cửa đóng, để mặc cho mùi hương đó tấn công tôi, cố gắng làm quen với cảm giác cổ họng bị thiêu đốt.

    Sự lôi cuốn.

    Đó là một vấn đề mơ hồ cần phải suy nghĩ, trên nhiều phương diện, nhiều nghĩa và nhiều cấp độ. Không giống như tình yêu nhưng nó cứ bị trói vào không thể gỡ ra được.

    Tôi không có một tư tưởng nào về việc Bella có bị lôi cuốn bởi tội hay không. (Có phải những suy nghĩ thầm lặng của cô ấy bằng cách này hay cách khác cứ tiếp tục làm tôi bực dọc đến khi tôi phát điên lên? Hay đó là giới hạn cuối cùng mà tôi sẽ vươn tới? )

    Tôi thử so sánh những phản ứng của cô ấy với những người khác như cô thư ký và Jessica Stanley nhưn không mang lại kết quả. Những điểm tương tự nhau - sự thay đổi nhịp tim và cách thở - có thể dễ dàng nhận tâấy khi con người sợ hãi hoặc bị sốc hay băn khoăn, lo lắng cũng như khi họ thích thú. Nó dường như không giống như việc Bella có thể hài lòng với những suy nghĩ tương tự như Jessica Stanley. Cuối cùng là Bella biết rất rõ toi có điều gì đó bất thường, dù cho có ấy không biết chính xác nó là cái gì. Cô ấy đã chạm vào làn da lạnh như đá của tôi, và sau đó giật tay mạnh khỏi cái lạnh giá đó.

    Và cho đến bây giờ... Như tôi nhớ những hình ảnh đó được dùng để đánh bại tôi, nhưng nhớ chúng cùng với Bella trong suy nghĩ của Jessica.

    Hơi thở của tôi đang trở nên nhanh hơn, ngọn lửa như đang cào xé cổ họng tôi.

    Điều gì xảy ra nếu Bella tưởng tượng đôi tay tôi đang vòng quanh cơ thể mong manh của cô ấy? Cảm thấy tôi đang ghì chặt cô ấy vào ngực và nâng cằm cô ấy lên? Lướt nhẹ qua mái tóc đen dày của khuôn mặt ửng đỏ? Ngón tay tôi vẽ theo đôi môi đầy đặn của cô ấy? Đặt khuôn mặt tôi gần cô ấy hơn, nơi mà tôi có thể cảm nhận được sức nóng của hơi thở cô ấy trên đôi môi tôi. Tiến lại gần hơn cho đến khi.....

    Nhưng sau đó tôi nao núng trước giấc mơ ban ngày đó, như tôi đã biết khi Jessica tưởng tượng ra những điều đó, chuyện gì sẽ xảy ra nếu tôi tiến lại gần cô ấy.

    .Sự hấp dẫn là một vấn đề nan giải, bởi vì tôi lúc nào cũng bị Bella lôi cuốn bằng cách tồi tệ nhất.

    Liệu tôi có muốn Bella cũng bị loi cuốn bởi tôi không, như một người phụ nữ với một người đàn ông?

    Đó không phải là câu hỏi đúng, chính xác là tôi có nên để Bella bụ hấp dẫn bởi tôi không và câu trả lời là không. Bởi vì tôi không phải là đàn ông thật sự và điều đó thật không công bằng cho cô ấy.

    Nỗi khao khát được làm một người đàn ông bình thường cháy lên trong từng thớ thịt, để tôi có thể ôm cô ấy trong vòng tay mà không gây nguy hiểm đến tính mạng của cô ấy. Để tôi có thể tự do thêu dệt nên những tưởng tượng của riêng tôi, nhưng không phải kết thúc với việc máu cô ấy nhuốm đầy tay tôi, máu cô ấy rực lên trong đôi mắt tôi.

    Việc đuổi bắt cô ấy là hành động không thể biện hộ được. Tôi có thể yêu cầu cô ấy một mối quan hệ gì đây khi mà tôi không thể mạo hiểm chạm vào cô ấy.

    Tôi gục đầu lên đôi tay.

    Dường như tất cả mọi thứ trở nên rối ren hơn bởi vì tôi chưa bao giờ cảm thấy con người như vậy trong cả cuộc đời tôi - trừ lúc tôi vẫn còn là người, thật lâu tôi mới có thể hồi tưởng lại. Khi tôi vẫn còn là người, những suy nghĩ của tôi xoay quanh sự vinh quang của một người lính. Cuộc đại chiến diễn ra khốc liệt hơn trong gần hết thời gian tuổi thanh niên của tôi, và chỉ còn chín tháng nữa là tới sinh nhật thứ mười tám của tôi thì bệnh cùm bắt đầu hoành hành... Tôi chỉ có ấn tượng mơ hồ về những năm làm người đó của mình, những ký ức u ám đó phai dần theo từng thập kỷ trôi qua. Tôi nhớ mẹ tôi rõ nhất, và cảm giác một nỗi đau khi nghĩ về khuôn mặt bà ấy. Tôi hồi tưởng lại một cách mập mờ rằng bà ấy đã ghét cái tương lai mà tôi hăm hở hướng đến nhường nào, cầu nguyện mỗi đêm khi bà ấy nói vào buổi ăn tối rằng "cuộc chiến tranh khủng khiếp" Sẽ kết thúc... Tôi không có ký ức về sự yêu mến nào khác. Bên cạnh tình yêu của mẹ, không có tình yêu nào khác làm cho tôi ao ước ở lại...

    Đây là điều hoàn toàn mới mẻ đối với tôi. Tôi không có điều gì tương tự để vẽ ra, để so sánh.

    Tình yêu của tôi với Bella trở nên rất thuần khiết, nhưng bây giờ nó đã bị vẫn đục. Tôi rất muốn có thể chạm vào cô ấy. Cô ấy có cảm thấy như tôi không?

    Điều đó không thành vấn đề, tôi cố tin như vậy.

    Tôi nhìn chằm chằm vào đôi tay trắng tinh của mính, tôi ghét sự cứng cáp của chúng, sự lạnh lẽo và sức mạnh tàn bạo của chúng....

    Tôi giật nảy người khi cánh cửa bên ghế phụ mở ra.

    Ha. Giật mình hả.? Lần đầu đấy nhé, Emmett nghĩ khi anh ấy trượt vào trong ghế. "Anh cá là cô Goff nghĩ em đang xài ma tuý, dạo gần đây em cư xử thất thường lắm.. Em đã ở đâu ngày hôm nay vậy?"

    "Em.... đã làm việc tốt".

    "Hả?"

    Tôi nén tiếng cười. "Chăm sóc người bị bệnh, đại loại thế".

    Điều đó càng làm anh ấy rối ren hơn, nhưng sau đó anh ấy hít sâu vào cảm giác được hương thơm trong xe.

    "Oh, lại là cô gái đó?"
    Tôi cau mặt.
    Đó là số mệnh.
    "Nói em nghe về điều đó đi", tôi lầm bầm.

    Anh ấy lại hít sâu một lần nữa. "uhm, Mùi vị của cô ấy thật ngon phải không?"

    Tiếng gầm gừ thoát ra khỏi miệng tôi trước khi anh ấy nói hết câu, một phản xạ tự động.

    "Bình tĩnh đi nhóc, anh chỉ đùa thôi mà".

    Những người khác đến ngay sau đó. Rosalie lập tức chú ý đến mùi hương và quắc mắt nhìn tôi, vẫn không kiềm chế được sự tức giận. Tôi tự hỏi vấn đề của chị ấy là gì, nhưng tất cả những gì tôi có thể nghe được chỉ là những lời lăng mạ, xỉ nhục.

    Tôi cũng không thích phản ứng của Jasper. Cũng giống như Emmett, anh ấy cũng chú ý đến mùi hương của Bella. Mặc dù, sự quyến rũ của mùi hương ấy đối với họ thậm chí không bằng một phần nghìn sự lôi cuốn của nó đối với tôi. Tôi vẫn cảm thấy khó chịu khi máu của cô ấy ngọt ngào với họ. Jasper lại mất tự chủ....

    Alice nhảy đến bên cạnh tôi và đưa tay ra để lấy chìa khoá xe chở hàng của Bella.

    "Em chỉ nhìn thấy mỗi em," Cô ấy nói một cách ẩn ý như thói quen của cô ấy. "Anh sẽ phải nói cho em biết tại sao".

    "Điều này không có nghĩa là.."

    "Em biết, em biết. Em sẽ chờ. Sẽ không còn lâu nữa đâu"

    Tôi thở dài và đưa chìa khoá cho cô ấy.

    Tôi đi theo Alice đến nhà Bella.

    Trời vẫn mưa ầm ầm như hàng triệu cái búa nhỏ xíu đang gõ vậy, tiếng mưa quá lớn và có lẽ đôi tai của Bella không thể nghe được tiếng gầm rú của động cơ xe. Tôi nhìn lên cửa sổ phòng cô ấy, nhưng cô ấy không xuất hiện.Có lẽ cô ấy không có ở đó. Tôi không nghe được ýnghĩ nào hết.

    Điều đó làm tôi buồn vì tôi không thể nghe được gì dù chỉ là để kiểm tra cô ấy - để chắc rằng cô ấy đang vui, hoặc ít nhất là an toàn.

    Alice leolên phía sau và chúng tôi chạy nhanh về nhà. Những con đường rất vắng nên chúng tôi chỉ mất vài phút. Chúng tôi cùng nhau vào nhà và sau đó chơi những những trò giải trí khác nhau của chúng tôi.

    Emmett và Jasper đang chơi cờ tướng, tận dụng cả tám tấm váng - trải ra bên ngoài dọc theo bờ tường kính phía sau - và những luật lệ phức tạp của bọn họ. Họ không để tôi chơi, chỉ mình Alice có thể chơi các trò chơi cùng với tôi.

    Alice bước đến máy tính của cô ấy đặt ở góc phòng và tôi nghe cô ấy khởi động máy tính. Alice đang làm một dự án thiết kế thời trang cho tủ quần áo của Rosalise, nhưng hôm nay Rosalise không tham gia với cô ấy, như lúc chị ấy đứng phía sau Alice và trực tiếp cắt, chọn màu khi đôi tay Alice phác hoạ trên màn hình cảm ứng (Carlisle và tôi phải vặn cái hệ thống này một chút, hầu hết những mà hình kiểu nàu đều phản ứng lại với nhiệt). Hôm nay, Rosalise nằm ủ rủ trên ghế sô pha và bắt đầu chuyển qua hai mươi kênh trong một giây trên màn hình phẳng, không dừng lại bao giờ. Toi có thể nghe thấy cô ấy đang có gắng quyết định xem có nên đi ra gara và sửa chiếc BMW của mình một lần nữa không.

    Emse ở trên lầu, đang ngân nga với bộ ảnh màu xanh mới.

    Alice nghiêng đầu vè phía bức tường và một lúc sau cô ấy bắt đầu mớm lời cho Jasper những bước đi kế tiếp của Emmett - Emmett đang ngồi trên sàn quay lưng về phía cô ấy. Jasper vẫn giữ nét mặt bình thản khi anh ấy ăn mắt quân cờ yêu thích của Emmett.

    Và tôi, lần đầu tiên cảm thấy xấu hổ trong suốt một thời gian dài, tiến đến bên cây đàn dương cầm lớn nằm cách xa lôi ra vào.

    Tôi lướt nhẹ những ngón tay lên phím đàn, để kiểm tra lại âm thanh. Âm thanh vẫn rất hoàn hảo.
    Trên lầu, Emse dừng công việc của mình và ngẩng đầu về một phía.

    Tôi bắt đầu dòng đầu tiên của bản nhạc nảy ra trong tôi hôm nay lúc ở trên xe, thật vui vì nó còn hay hơn tôi tưởng tượng.

    "Edward, chơi lại lần nữa đi". Emse nghĩ với vẻ vui mừng, một nụ cười xuất hiện trên khuôn mặc bà. Bà rời khỏi bàn và nhẹ nhàng di chuyển về phía đầu cầu thang.

    Tôi thêm vào một dòng hoà âm, để cho giai điệu ở giữa lướt qua nó.

    Emse thở dài với sự mãn nguyện, ngồi xuống ở bậc cầu thang trên cùng và dựa đầu vào thành cầu thang. "Một bài hát mới. Cũng lâu rồi. Một bản nhạc thật đáng yêu".

    Tôi để bản nhạc theo một hướng mới, thêm vào nó những tiếng bass.

    "Edward lại sáng tác nữa?" Rosalise nghĩ, và hàm răng cô ấy nghiến chặt vào với nhau trong sự oán giận mãnh liệt.

    Trong lúc chị ấy sơ ý tôi đã đọc được tất cả những lời sỉ nhục của chị ấy. Tôi biết tại sao chị ấy tức giận với tôi. Tại sao giết Isabella Swan không phải là điều bận lớn nhất của chị ấy.

    Với Rosalise, luôn luôn là tính kiêu căng tự phụ.

    Tiếng nhạc dừng lại đột ngột, tôi cười lớn trước khi tôi có thể kiềm lại, tiếng ho sắc bén của sự thích thú hết thúc nhanh chóng khi tôi đưa tay lên che miệng.

    Rosalise quay lại nhìn tôi đầy giận dữ, với đôi mắt toé lửa chứa đầy sự thất vọng.

    Emmett và jasper cũng quay lại nhìn tôi chằm chằm, và tôi nghe thấy sự bối rối của Emse. Emse xuống xuống cầu thang trong chốc lát, đứng lại nhìn thoáng qua giữa tôi và Rosalise.

    "Đừng dừng lại, Edward", Emse khuyến khích tôi chấm dứt khoảng thời gian căng thẳng.

    Tôi bắt đầu chơi đàn, quay lưng về phía Rosalise trong khi cố gắng hết sức để kiềm chế nụ cười đang căng ra trên khuôn mặt tôi. Chị ấy đứng dậy ra đi ra khỏi phòng, giận dữ nhiều hơn là bối rối. Nhưng tất nhiên là vẫn có chút bối rối.

    Nếu em còn nói bất cứ điều gì, chị sẽ chị sẽ săn em như săn một con chó.

    Tôi bị ngạt thở với một nụ cười khác.

    "Sao vậy Rose?" Emmett goi với theo nhưng chị ấy không quay lại. Chị ấy vẫn tiếp tục, dáng lưng thẳng, đi về phía ga ra và sau đó chui vào gầm xe như thể chị ấy có thể giấu mình ở đó vậy.

    "Chuyện này có nghĩa là thế nào?" Emmett hỏi tôi.

    "Em chẳng biết gì hết, " Tôi nói dối.

    Emmett cằn nhằn, vỡ mộng.

    "Chơi tiếp đi", Emse thúc giục. Đôi tay tôi lại dừng lại một lần nữa.

    Tôi làm theo lời mẹ và bà đến đứng sau lưng tôi, đặt tay lên đôi vai của tôi.

    Bài hát rất hấp dẫn nhưng vẫn chưa hoàn thành. Tôi chơi một đoạn nối nhưng không hiểu sao nó vẫn chưa tốt.

    "Bài hát thật tuyệt, nó có tên chưa?" Emse hỏi.

    "Vẫn chưa".

    "Có một câu chuyện về nó phải không?" Mẹ hỏi, có một nụ cười trong giọng nói. Bài hát đã làm cho mẹ rất hài lòng. Tôi cảm thấy có lỗi vì đã bỏ bê âm nhạc quá lâu. Điều đó thật ích kỷ.

    "Đó là một bài hát ru, con nghĩ vậy". Tôi nghĩ ra đoạn nối ngay sau đó. Nó dẫn đến một hướng khác một cách dễ dàng, đảm nhiệm phần chính của cả bài hát.

    "Một bài hát ru", bà ấy nhắc lại.

    Có một câu chuyện về bản nhạc này, và một lần tôi thấy nó, những mảnh ghép lại với nhau một cách dễ dàng. Câu chuyện kể về một cô gái đang ngủ trên một cái giường hẹp, mái tóc đen dày và hoang dã và xoắn lại với nhau tựa như tảo biển phía bên kia gối...

    Alice rời khỏi Jasper với các thiết bị của anh ấy và đến ngồi bên cạnh tôi trên cái ghế dài. Trong cái giọng trong trẻo như trẻ con nhẹ như gió, cô ấy phác hoạ ra một bài nhạc không lời phía trên giai điệu hai quãng tám.

    "Anh thích nó". Tôi thì thầm. "Nhưng thế này thì sao?"

    Tôi sửa dòng nhạc của cô ấy để nó hài hoà hơn-đôi tay tôi lướt trên những phím đàn để những nối các đoạn nhạc vào với nhau-chỉnh sửa nó một chút, đưa bản nhạc theo một hướng mới...

    Alice bắt nhịp và hát theo.

    "Uh, hoàn hảo", tôi nói.

    Emse siết chặt vai tôi.

    Nhưng bây giờ tôi có thể thấy được đoạn kết, với giọng hát của Alice ngân cao hơn điệu nhạc và đưa nó đến một nơi khác. Tôi có thể thấy bài hát phải kết thúc thế nào, bởi vì cô gái đang ngủ quá hoàn hảo theo cách của cô ấy, và bất cứ sự thay đổi nào cũng là sai lầm, một sự buồn bả. Bài hát bây giờ đang trở về với thực tại, chậm hơn và thấp hơn. Giọng của Alice cũng thấp hơn và trở nên trang nghiêm hơn, như một âm thanh được vang ra dưới mái vòm của thánh đường.

    Tôi chơi nốt nhạc cuối cùng và sau đó cuối đầu xuống những phím đàn.

    Emse vuốt tóc tôi. Nó sẽ tốt thôi Edward. Chuyện này sẽ đi đến những điều tốt đẹp nhất. Con xứng đáng được hạnh phúc con trai à. Số phận nợ con điều đó.

    "Cảm ơn mẹ". Tôi thì thầm, ước gì tôi có thể tin vào điều đó.

    Tình yêu không phải lúc nào cũng đến dễ dàng.

    Tôi cười nhưng không thấy vui trong lòng.

    Con, hơn ai hết trên hành tinh này, được trang bị tốt nhất để đối đầu với những tình huống khó khăn như vậy. Con là người giỏi nhất và lanh lợi nhất của tất cả chúng ta.

    Tôi thở dài. Mọi suy nghĩ của mẹ đều giống tôi.

    Emse vẫn rất vui vì cuối cùng trái tim tôi cũng được chạm đến sau một thời gian dài, dù cho nó có khả năng là một tấn thảm kịch. Mẹ đã từng nghĩ tôi sẽ luôn luôn cô đơn....

    Cô ấy sẽ phải đáp lại tình yêu của con, bà bất chợt nghĩ, túm lấy tôi bằng sự ngạc nhiên với lời chỉ dẫn của suy nghĩ. Nếu cô ấy là một cô gái khôn ngoan. Bày mỉm cười. Nhưng mẹ không thể tưởng tượng được bất cứ người nào chậm chạp đến độ không nhìn thấy nhưng điều tốt đẹp mà con có được.

    "Dừng lại đi mẹ, mẹ đang làm con ngượng đấy". Tôi trêu chọc. Những câu nói của mẹ, mặc dù không chắc sẽ xảy ra, nhưng cũng làm tôi thấy vui vẻ.

    Alice bật cười và có thể nhận ra nguồn gốc của "trái tim và tâm hồn". Tôi cười toe toét và hoàn tất đoạn hoà âm đơn giản với cô ấy. Sau đó tôi làm tôi vui bằng một màn trình diễn "Chopsticks".

    Cô ấy cười khúc khích và sau đó thở dài. "Em ước là anh sẽ kể cho em nghe vì sao anh cười Rose". Alice nói. "Nhưng em có thể thấy là anh sẽ không nói đâu".

    "Không".

    Alice búng tai tôi.

    "Thôi nào, Alice". Emse khiển trách ."Edward là một người lịch sự mà".

    "Nhưng con muốn biết".

    Tôi bật cười khi âm thanh rên rỉ của Alice phát ra. Sau đó tôi nói, "Đây nè, Emse", và bắt đầu chơi bài nhạc yêu thích của mẹ, một bài hát không tên tôi viết tặng cho tình yêu mà tôi đã chứng kiến giữa bà ấy và Carlisle qua nhiều năm.

    "Cảm ơn, con yêu". Bà siết chặt vai tôi.

    Tôi không cần phảo tập trung để chơi nhưng đoạn giống nhau. Thay vào đó tôi nghĩ về Rosalise, vẫn đang đau khổ trong sự xấu hổ trong ga ra. Và tôi cười thích thú một mình.

    Vừa khám phá ra sự hiệu nghiệm của lòng ghen tị với tôi, tôi cảm thấy một chút thương xót với chị ấy. Cảm giác đó thật đáng thương. Dĩ nhiên, lòng ghen tị của chị ấy còn nhiều hơn tôi gấp ngàn lần.
     
  16. coco_peanut

    coco_peanut Super Moderator Staff Member

    Tôi tự hỏi cuộc sống và tính cách của Rosalise sẽ trở nên khác như thế nào nếu chị ấy không phải luôn là người đẹp nhất. Chị ấy có trở thành một người vui vẻ hơn không nếu vẻ đẹp không phải lúc nào cũng là thế mạnh của chị ấy? Bớt coi trọng bản thân mình chăng? Giàu lòng trắc ẩn hơn? Tôi cho rằng tự hỏi như vậy cũng vô ích, bởi vì quá khứ đã qua rồi, và chị ấy luôn là người đẹp nhất. Ngay khi còn là một con người., chị ấy đã sống trong sự nổi bật bởi chính sự đáng yêu của chị ấy. Điều đó không làm chị bận tâm. Ngược lại chị ấy thích được ca tụng hơn bất cứ thứ gì khác. Điều đó không thể thay đổi khi chị ấy trở nên bất tử.

    Không có gì là ngạc nhiên khi chị ấy cảm thấy bị xúc phạm khi tôi ngay từ đầu đã không sùng bái vẻ dẹp của chị ấy theo cách mà chị ấy mong đợi ở tất cả những người đàn ông Chị ấy không thực sự thích tôi. Nhưng nó vẫn làm chị ấy phát cáu vì tôi không để tâm đến chị ấy. Chị ấyđã quen với việc được người khác ao ước.

    Điều đó thật khó khăn với Jasper và Carlise-cả hai đều đang yêu. Tôi là người hoàn toàn không bị trói buộc, và vẫn còn ngoan cố không dịch chuyển.

    Tôi nghĩ sự oán giận đó đã được chôn vùi. Rằng chị ấy đã chấm dứt nó lâu rồi.

    Và chị ấy vẫn còn....cho tới ngày hôm nay khi mà cuối cùng tôi cũng tìm được một ai đó, và vẻ đẹp của người đó đã lay động tôi, điều mà chị ấy không làm được.

    Rosalise tin rằng nếu tôi không tìm thấy giá trị vẻ đẹp của chị ấy thì chắc chắn sẽ không có vẻ đẹp nào trên trái đất này có thể với tới tôi. Chị ấy đã điên tiết lên từ lúc tôi cứu Bella, với sự hiểu biết của một người phụ nữ ích kỷ, chị ấy đoán được rằng tôi thực sự quan tâm đến Bella nhưng vẫn chưa ý thức được điều đó.

    Rosalise càng bực mình khi tôi nghĩ rằng đến một cô gái tầm thường lại có sức hấp dẫn hơn cô ấy.

    Tôi kiềm nén để khỏi bật cười lần nữa.

    Dù sao tôi vẫn thấy bực mình vì cách chị ấy nhìn Bella. Rosalise thực sự nghĩ rằng Bella xấu. Làm thế nào mà chị ấy có thể tin vào điều đó? Tôi cũng không thể hiểu được điều đó. Một sản phẩm của sự đố kỵ, không nghi ngờ gì nữa.

    "Oh!" Alice bất ngờ nói. "Jasper, đoán xem? "

    Tôi có thể thấy những gì Alice mới nhìn thấy, bàn tay tôi đông cứng trên các phím đàn.

    "Gì vậy, Alice?" Jasper hỏi.

    "Peter và Charlotte sẽ đến thăm chúng ta vào tuần tới! Họ đang đến những vùng lân cận, điều đó thật tuyệt phải không?"

    "Sao vậy Edward?" Emse hỏi khi thấy vai tôi căng lên.

    "Peter và Charlotte đang đến Forks?". Tôi rít lên với Alice.

    Cô ấy đảo mắt nhìn tôi. "Bình tĩnh đi Edward. Đây đâu phải lần đầu tiên họ đến thăm chúng ta đâu."

    Hàm răng tôi nghiến chặt lại. Đây là lần đầu tiên họ ghé thăm từ khi Bella đến đây, và dòng máu ngọt ngào của cô ấy không chỉ quyến rũ một mình tôi.

    Alice khó chịu với vẻ mặt của tôi. "Họ không bao giờ săn cô ấy. Anh biết điều đó mà."

    Nhưng người anh em của Jasper và con ma cà rồng bé nhỏ mà anh ấy yêu không giống chúng tôi. Họ đi săn theo cách thông thường. Không thể tin họ khi họ ở xung quanh Bella.

    "Khi nào họ tới?" Tôi hỏi.

    Alice bĩu môi tỏ vẻ không vui, nhưng vẫn nói với tôi những gì tôi cần biết. Sáng thứ hai. Sẽ không ai làm đau Bella.

    "Không". Tôi đồng ý, và quay đi chổ khác."Anh sẵn sàng chưa, Emmett?"

    "Em nghĩ chúng ta sẽ đi vào buổi sáng?."

    "Chúng ta sẽ trở về vào tối Chủ Nhật. Em đoán điều đó còn tuỳ thuộc vào anh muốn đi khi nào."

    "Đươc thôi. Để anh chào tạm biệt Rosalise trước."

    "Chắc chắn rồi." Với tâm trạng của Rosalise hiên giờ thì chắc đó sẽ là một cuộc chia tay ngắn ngủi.

    Em thật sự đánh mất nó rồi, Edward, anh ấy nghĩ khi anh ấy hướng về cánh cửa phía sau.

    "Em nghĩ rằng em đang có"???????

    "Chơi lại bài hát đó một lần nữa cho mẹ nhé.", Emse yêu cầu.

    "Nếu mẹ thích, " Tôi đồng ý, mặc dù tôi có một chút lưỡng lự khi theo bản nhạc đến khúc cuối-nó làm tôi đau đớn theo nhiều cách xa lạ. Tôi suy nghĩ trong chốc lát, sau đó kéo cái nón lưỡi trai trong túi ra và đặt nó vào chỗ ngồi còn trống. Điều đó giúp tôi một chút-một vật kỷ niệm nhỏ của cô ấy.

    Tôi gật đầu và bắt đầu chơi nhạc.

    Alice và Emse trao đổi gì đó trong chốc lát, nhưng không ai trong họ lên tiếng.

    "Chưa ai bảo anh không chơi với thức ăn của mình hay sao? " Tôi gọi theo Emmett.

    "Oh, này Edward!" Anh ấy hét gọi lại, cười toe toét và vẫy tôi. Con gấu đã nắm được lợi thế từ sự xao lãng của anh ấy cào móng vuốt của nó lên ngực Emmett. Cái móng vuốt xé nhỏ cái áo của anh ấy và kêu rít lên khi cào vào da của Emmett.

    Con gấn thét lên trong tiếng rít chói tai ấy.

    Khỉ thật, Rose đã mua cái áo đó cho tao đấy!

    Emmett gầm lên với con vật đang điên tiết.

    Tôi thở dài và ngồi trên tảng đá gần đó. Điều này có thể mất một lát.

    Nhưng Emmett gần như đã làm xong. Anh ấy ngăn cản con gấu đang cố gắng chụp lấy đầu anh với cái móng vuốt còn lại, cười lớn với cú đánh đòn hụt và thả con gấn lùi lại. Con gấu gầm lên và Emmett cũng gầm lên qua tiếng cười của anh ấy. Khi đó anh ấy phóng mình vào con gấu đứng cao hơn anh ấy một cái đầu trên hai chân sau của nó, và cơ thể bọn họ đổ ập xuống chồng lên nhau, kéo theo cây vân sam cũng ngả xuống. Tiếng gầm của con gấu bị cắt ngang bởi tiếng ừng ực.

    Một vài phút sau, Emmett hất nhẹ về phía tôi đang chờ. Cái áo sơ mi của anh ấy rách tả tơi, rách nát và nhuốm đầy máu, bầy nhầy với nhựa cây và được bao phủ bởi lông thú. Mái tóc xoăn cũng không còn hình dạng nữa. Một nụ cười rộng đến mang tai đang ngự trên mặt anh ấy.

    "Đó là một con gấu khoẻ. Anh có thể cảm thấy hầu hết những vết cào của nó."

    "Anh như là một đứa trẻ vậy Emmett à".

    Anh ấy nhìn cái nút áo trắng, sạch sẽ của tôi. "Không phải em đã theo vết ôột con sư tử núi sao?"

    "Dĩ nhiên rồi nhưng em không ăn một cách hoang dã như vậy."

    Emmett cười vang lên. "Anh ước là chúng nó mạnh hơn. Như vậy sẽ vui hơn."

    "Không ai nói là anh phải chiến đấu với thức ăn của anh đâu."

    "Ừ, nhưng anh sẽ đấu với ai đây? Em và Alice thì hay gian lận, Rose không bao giờ muốn làm hư mái tóc của cô ấy, và Emse sẽ nổi điên nếu anh và Jasper thực sự đánh nhau."

    "Cuộc sống luôn khó khăn nhỉ, phải không?"

    Emmett cười với tôi, điều chỉnh thế đứng một chút, đột nhiên anh ấy trở nên điềm đạm để đưa ra một chỉ thị.

    "Thôi nào Edward. Hãy thôi đọc suy nghĩ của người khác trong vòng một phút và chiến đấu một cách công bằng nào."

    "Em không thể làm được." Tôi nhắc nhở anh ấy.

    "Anh tự hỏi sao cô ấy có thể ngăn em đọc suy nghĩ được nhỉ?" Emmett mơ màng. "Có lẽ cô ấy sẽ cho anh vài lời khuyên."

    Sự hài hước của tôi tiêu tan. "Tránh xa cô ấy ra." Tôi làu bàu qua kẽ răng.

    "Lại nhạy cảm quá rồi".

    Tôi thở dài. Emmett đến ngồi bên cạnh tôi trên tảng đá.

    "Xin lỗi. Anh biết là em đang trải qua một thời kỳ khó khăn. Thực sự thì anh không cố trở thành một thằng ngốc vô tình nhưng đó là cách của anh...."

    Anh ấy chờ đợi tôi phá lên cười vì trò đùa của anh ấy, và sau đó nhăn mặt.

    Sao lúc nào em cũng nghiêm túc vậy. Điều gì làm em khó chịu vậy?

    "Nghĩ về cô ấy. Uhm, lo lắng, thật sự."

    "Có gì phải lo lắng đâu? Em đang ở đây." Anh ấy cười lớn.

    Tôi lờ đi trò đùa của anh ấy một lần nữa, nhưng trả lời câu hỏi của anh ấy. "Anh có bao giờ nghĩ về sự yếu ớt của con người như thế nào không? Có bao nhiều điều tồi tệ có thể đưa đến cái chết không?"

    "Thực sự là không. Dù vậy anh đoán là anh có thể hiểu em đang nói gì. Chẳng phải là anh cũng không phải là đối thủ ngang sức với con gấu trong lần đầu đi săn đó sao?"

    "Những con gấu", Tôi thì thầm, thêm vào chồng danh sách một nỗi sợ hãi mới."Đó là vận may của cô ấy nữa phải không? Một con gấn bị lạc trong thị trấn. Và dĩ nhiên là nó sẽ hướng thẳng về phía Bella."

    Emmett cười một mình. "Em nói chuyện cứ như một người điên vậy, em biết không?"

    "Hãy thử tưởng tượng rằng Rosalise là một con người xem Emmett. Và chị ấy có thể nhảy vào một con gấu... Hoặc bị xe tông..... hoặc sắp lâm bồn... Hay ngã xuống sàn... Hoặc là mắc bệnh-bệnh nan y!" Những ý nghĩ cứ tuôn ra ào ạt. Thật là nhẹ nhàng khi nói ra được hết những lời đó-nó cứ day dứt tôi trong những ngày cuối tuần. "Núi lửa và động đất và lốc soáy! Hừm ! Anh xem tin tức lần cuối cùng là khi nào vậy? Anh có bao giờ thấy những điều này xảy ra với họ chưa? Nạn trộm cắp và các kẻ giết người..." Hàm răng của tôi nghiến chặt lại và tôi đột ngột phát điên lên với ý nghĩ một con người khác sẽ làm đau cô ấy, tôi như muốn ngạt thở.

    "Wow, wow, kiềm chế lại đi nào, nhóc. Cô ấy sống ở Fork, nhớ chứ? Vậy nên có thể cô ấy đang mắc mưa đấy." Anh ấy nhún vai.

    "Em nghĩ cô ấy có vài sự may mắn tồi tệ thật sự, Emmett, Em thực sự thấy vậy. Hãy nhìn những bằng chứng đi. Cô ấy có thể đến tất cả mọi nơi trên thế giới, nhưng cuối cùng cô ấy lại đến thị trấn này nơi mà ma cà rồng chiếm tỉ trọng đáng kể về dân số."

    "Ừ, nhưng chúng ta là những người ăn chay. Đó không phải là một may mắn sao?"

    "Với hương thơm của cô ấy? Dứt khoát là không tốt. Và hơn thế nữa, một may mắn tồi tệ nữa, mùi hương cô ấy đối với em." Tôi nhìn trừng trừng vào đôi bàn tay tôi, nỗi căm ghét chúng lại dâng lên.

    "Ngoại trừ em có khả năng tự chủ tốt nhất ngoại trừ Carlise. Một điều may mắn nữa."

    "Về chiếc xe tải nữa?"

    "Đó chỉ là một tai nạn."

    "Anh nên thấy lúc nó lao vào cô ấy. Em, một lần nữa, em thề là nó giống như việc cô ấy có lực hút nam châm với mọi thứ nguy hiểm."

    "Nhưng em đã có mặt ở đó. Đó là điều may mắn mà."

    "Thật vậy không? Đây có phả là điều may mắn tệ nhất mà một con người có thể gặp phải không-được một con mà cà rồng yêu?"

    Emmett đắn đo một lúc. Anh ấy hình dung về cô ấy trong đầu và phát hiện ra một hình ảnh không lấy làm thú vị lắm. Thành thật mà nói anhcũng không thể nhìn rõ hình ảnh đó.

    "À, thật sự em cũng không thể nhìn thấy sự quyến rũ của Rosalise." Tôi đáng lại sống sượng. "Thật ra thì chị ấy dường như đẹp hơn bất cứ khuôn mặt dễ thương nào."

    Emmett cười thầm. "Không cần em phải nói với anh những điều đó..."

    "Em không biết vấn đề của chị ấy là gì đâu Emmett," Tôi nói dối và phá ra cười .

    Tôi thấy được ý định xô ngã tôi của anh ấy. Emmett cố gắng xô tôi ra khỏi tảng đá, và kết quả là có tảng đá kêu 'rắc' khi nó bị vỡ ra giữa chúng tôi.

    "Tên lừa đảo", anh ấy thì thầm.

    Tôi chờ anh ấy đẩy tôi lần nữa, nhưng anh ấy chuyển sang một hướng khác. Anh ấy lại hình dung về gương mặt Bella một lần nữa, nhưng cô ấy trắng hơn và có đôi mắt đỏ rự...

    "Không", tôi nói, giọng nói tôi như bị ai bóp nghẹn.

    "Nó giải quyết những lo lắng của em về cái chết mà, đúng không? Và sau đó em cũng sẽ không muốn giết cô ấy nữa. Không phải đó là cách tốt nhất sao?"

    "Cho em? Hay cho cô ấy?"

    "Cho em", anh ấy trả lời một cách nhanh chóng và thêm vào "dĩ nhiên."

    Tôi cười giễu cợt. "Trả lời sai rồi."

    "Anh không quan tâm lắm", anh ấy nhắc nhở tôi.

    "Rosalise thì có".

    Emmett thở dài. Cả hai chúng tôi đều biết Rosalise sẽ làm bất cứ điều gì, từ bỏ tất cả mọi thứ nếu điều đó có thể giúp chị ấy trở thành con người một lần nữa. Kể cả Emmett.

    "Ừ, Rose thì khác", anh ấy đồng tình.

    "Em không thể... Em không nên... Em sẽ không phá huỷ cuộc sống của Bella. Anh sẽ không cảm thấy như vậy nếu đó là Rosalise ư?"

    Emmett suy nghĩ về nó trong một lát. "Em thực sự yêu cô ấy hả?"

    "Em không thể diễn tả nó, Emmett. Thật khó tin nhưng cô ấy là cả thế giới đối với em. Em không thể nhìn thấy điểm dừng nào khác ngoài cô ấy."

    Nhưng em sẽ không thay đổi cô ấy? Cô ấy không thể sống mãi được Edward à.

    "Em biết", tôi rên rỉ.

    Và như em nói thì cô ấy cũng rất yếu đuối.

    "Tin em đi-em cũng biết những điều đó."

    Emmett không phải là người nói năng khéo léo, và trò chuyện nhẹ nhàng không phải là thế mạnh của anh ấy. Bây giờ anh đang rất cố gắng, không muốn biến thành một cuộc cãi vả.

    Em có bao giờ chạm vào cô ấy chưa? Ý anh là nếu em yêu cô ấy.... Không lẽ em lại không muốn chạm vào cô ấy...?

    Emmett và Rosalise có một tình yêu thể xác rất mãnh liệt. Anh ấy có một khoảng thời gian khó khăn để hiểu làm sao một người có thể yêu mà không làm chuyện đó.

    Tôi thở dài. "Em không thể nghĩ về nó được, Emmett."

    "Wow, vậy những lựa chọn của em là gì?"

    "Em không biết," Tôi thì thầm. "Em cố gắng tìm ra cách để .... Rời bỏ cô ấy. Nhưng em không biết làm sao có thể tránh xa cô ấy được..."

    Với một tâm trạng sâu lắng, tôi chợt nhận ra rằng tôi ở lại là đúng-ít nhất là vào lúc này, khi mà Peter và Chalotte đang trên đường đến đây. Cô ấy sẽ an toàn hơn khi tôi ở đây, dù chỉ là tạm thời, hơn là việc tôi đi xa. Ngay lúc này đây, tôi sẽ là người bảo vệ bất đắc dĩ cho cô ấy.

    Những suy nghĩ đó làm tôi băn khoăn. Tôi nóng lòng muốn trở về để có thể thực hiện cái nhiệm vụ đó càng lâu càng tốt.

    Emmett quan sát sự thay đổi trên gương mặt tôi. Em đang nghĩ gì vậy?

    "Bây giờ, " Tôi thú nhận có một chút ngượng ngùng, "em rất nóng lòng muốn quay trở lại Forks và kiểm tra tình hình của cô ấy. Em không biết liệu em có thể để đến tối chủ nhật không."

    "Ừ, em sẽ không về nhả sớm. Hãy để Rosalise bình tâm lại một chút. Làm ơn đi. Vì anh đi."

    "Em sẽ cố gắng, " Tôi nói với giọng nghi ngại.

    Emmet gõ nhẹ vào cái điện thoại trong túi tôi. "Alice sẽ gọi nếu có bất cứ dấu hiệu của sụ tấn công mà em lo lắng . Em cũng có định mệnh với cô gái đó như em vậy."

    Tôi nhăn mặt. "Tốt thôi. Nhưng em sẽ không ở lại quá ngày Chủ Nhật đâu."

    "Không có gì phải vội quay về cả-dù sao thì trời sẽ nắng mà. Alice nói chúng ta sẽ không đến trường cho đến thứ Tư."

    Tôi lúc lắc cái đầu một cách cứng nhắc.

    "Peter và Charlotte tự biết cách cư xử như thế nào mà."

    "Em thực sự không quan tâm, Emmett. Với sự may mắn của Bella, cô ấy sẽ đi thơ thẫn vào khu rừng vào thời điểm không nên và-" Tôi lưỡng lự. "Peter sẽ không biết tự chủ đâu. Em sẽ về vào ngày Chủ Nhật."

    Emmett thở dài. Em đúng làm điên thật rồi.

    Bella đang ngủ với vẻ mặt yên bình khi tôi trèo lên của sổ phòng tắm của cô ấy vào sáng sớm ngày thứ Hai. Lần này tôi nhớ mang theo dầu nhờn nên cánh của di chuyển không gây ra tiếng động nào khi tôi vào.

    Tôi có thể biết được qua việc mái tóc mượt mà của cô ấy xoã trên cái gối, rằng cô ấy đã ngủ không ngon bằng lần cuối cùng tôi ở đây. Cô ấy đặt tay phía bên dưới má như một đứa trẻ vậy, và đôi môi hé mở. Tôi có thể nghe thấy hơi thở cô ấy nhẹ nhàng qua đôi môi cô ấy.

    Thật ngạc nhiên là tôi lại thấy khuây khoả khi ở đây, để có thể nhìn cô ấy. Tôi nhận thấy rằng tôi không thật sự như vậy khi không ở đây. Không có gì là đúng khi tôi tránh xa cô ấy.

    Và cũng không hẳn đúng khi tôi ở bên cô ấy. Tôi thở dài, để ngọn lửa đầu tiên thiêu đốt cổ họng tôi. Tôi đã rời xa cơn khát này khá lâu rồi. Thời gian qua mà không có những nỗi đau và sự cám dỗ làm cho nó cáng mạnh mẽ hơn. Và cơn khát đang làm cho tôi e sợ khi đến quỳ bên cạnh giường cô ấy để tôi có thể đọc được tiêu đề của những cuốn sách của cô ấy. Tôi muốn biết những câu chuyện trong đầu cô ấy, nhưng tôi sợ cơn khát của tôi hơn, sợ khi tôi đến quá gần cô ấy, tôi sẽ muốn lại gần hơn nữa....

    Đôi môi cô ấy trông rất mềm mại và ấm áp. Tôi có thể hình dung ra việc chạm vào đó bằng đầu ngón tay của tôi. Chỉ nhẹ nhàng thôi....

    Điều đó chính xác là sai lầm mà tôi phải tránh.

    Đôi mắt tôi quan sát gương mặt cô ấy hết lần này đến lần khác, kiểm tra xem có sự thay đổi nào không. Con người thay đổi theo thời gian-Tôi cảm thấy buồn với ý nghĩ đánh mất bất cứ điều gì.....

    Tôi nghĩ cô ấy trông có vẻ...mệt mỏi. Dường như cô ấy đã không ngủ đủ giấc cuối tuần vừa qua. Cô ấy đã ra ngoài?

    Tôi cười không thành tiếng và châm biếm vì ý nghĩ đó đã làm tôi rối tung lên như thế nào. Cô ấy ra ngoài thì sao. Tôi đâu có được cô ấy. Cô ấy không phải là của tôi.

    Không, cô ấy không phải là của tôi-và tôi lại cảm thấy buồn.

    Một cánh tay cô ấy co lại, và tôi để ý thấy có một vết xước không sâu ở phía dưới lòng bàn tay đang kéo da non. Cô ấy đã bị đau? Ngay khi đó chỉ là một vết thương nhỏ không nghiêm trong nhưng nó vẫn làm tôi thấy lo lắng. Tôi để ý đến vị trí của vết thương và chắc rằng cô ấy đã bị ngã. Sau khi suy xét mọi thứ thì đó dường như là lý do hợp lý nhất.

    Thật dễ chịu khi nghĩ rằng tôi sẽ không phải bối rối với những câu hỏi mà không có câu trả lời như thế này mãi. Bây giờ chúng tôi đang là bạn-hay ít nhất đang cố gắng trở thành những người bạn. Tôi có thể hỏi cô ấy về những ngày cuối tuần-về bải biển, và bất cứ thứ gì hoạt động gì vào buổi tối muộn đển khiến cô ấy trông có vẻ mệt mỏi. Tôi có thể hỏi chuyện gì đã xảy ra với tay của cô ấy. Và tôi có thể mỉm cười khi cô ấy khẳng đinh giả thuyết của tôi về vết xước đó

    Tôi cười nhẹ khi tự hỏi rằng cô ấy có ngã xuống biển không. Tôi tự hỏi nếu cô ấy có một khoảng thời gian thoải mái bên ngoài hay không. Tôi tự hỏi rằng cô ấy có nghĩ về tôi không. Nếu cô ấy nhớ tôi dù chỉ là một phần nhỏ nhất của nỗi nhớ của tôi với cô ấy.

    Tôi cố gắng hình dung ra hình ảnh cô ấy dưới ánh mặt trời trên bãi biển, mặc dù những hình ảnh đó không đầy đủ vì tôi chưa bao giờ ở bãi biển đầu tiên đó lần nào. Tôi chỉ biết nó qua những bức tranh....

    Tôi thấy lo lắng một chút khi nghĩ về lý do tại sao tôi chưa một lần đặt chân đến bãi biển dễ thương đó dù nó chỉ mất vài phút để đi từ nhà tôi đến đó. Bella đã trải qua một ngày ở La Push-một nơi mà tôi bị cấm, bởi một giao ước, không được đến. Nơi mà một vài người già vẫn nhớ câu chuyện về gia đình Cullen, nhớ và tin vào chúng. Nơi mà bí mật của chúng tôi bị lộ.....

    Tôi lúc lắc đầu. Tôi không có gì phải lo lắng về nơi đó cả. Người Quileutes cũng bị giới hạn bởi bản hiệp ước. Ngay khi Bella chạy đến một trong số những người đó, họ cũng không thể tiết lộ điều gì. Và tại sao vấn đề này lại được đề cập đến? Bella nghĩ là cô ấy có thể hỏi về những gì khúc mắc của cô ấy thì sao chứ? Không-người Quileutes là một vấn đề mà tôi không phải lo lắng.

    Tôi tức giận khi mặt trời bắt đầu ló dạng. Nó nhắc nhở tôi rằng tôi không thể thoả mãn sự tò mò trong những ngày qua và nên đi. Tại sao nó lại mọc ngay lúc này nhỉ?

    Tôi thở dài và phóng người ra cửa sổ trước khi trời quá sáng để mọi người có thể nhìn thấy tôi ở đây. Ý tôi là tôi sẽ ở trong khu rừng rậm gần nhà cô ấy để có thể quan sát cô ấy đi học, nhưng khi tôi lẩn vào những cái cây, tôi ngạc nhiên thấy dấu vết mùi hương của cô ấy còn vương lại trên con đường mòn.

    Tôi theo nó thật nhanh, hiếu kỳ, ngày càng lo lắng hơn khi nó càng rõ hơn bên trong bóng tối. Bella đã làm gì ở đây?

    Con đường mòn đột nhiên ngưng lại, ở một nới không nhất định. Cô ấy chỉ đi vài bước
    Ra khỏi con đường mòn, dẫm lên vài cây dương xỉ, nơi mà cô ấy chạm vào một cái cây bị đổ. Có lẽ cô ấy đã ngồi ở đó.....

    Tôi ngồi ngay vị trí cô ấy đã ngồi, quan sát xung quanh. Tất cả những gì cô ấy nhìn thấy chỉ là những cây dương xỉ và rừng rậm. Có lẽ trời đã mưa-mùi hương của cô ấy trôi đi, không thấm sâu vào những cái cây.

    Tại sao Bella lại ra đây ngồi một mình,-và cô ấy chỉ đi một mình, không có gì nghi ngờ về điều đó-giữa khu rừng tối tăm và ẩm ướt này?

    Tôi không nghĩ được gì và cũng không giống như những tò mò khác, tôi có thể mang nó ra trong những cuộc trò chuyện thông thường được.

    Bella, anh đang theo mùi hương của em qua khu rừng sau khi anh rời khỏi phòng em nơi mà anh nhìn em ngủ.... Yes, that would be quite the ice breaker.

    Tôi sẽ không bao giờ biết được cô ấy nghĩ gì và làm gì ở đây, tôi nghiến răng ken két trong sự thất vọng. Tệ thật, nó đã đi quá xa cái viễn cảnh mà tôi vẽ ra với Emmett-Bell tha thẩn mộ mình trong khu rừng, nơi mà mùi hương của cô ấy sẽ kêu gọi bất cứ ai muốn săn nó...

    Tôi rên rỉ. Cô ấy không chỉ có những vận may tồi tệ, mà cô ấy còn rước lấy nó.

    Đúng là lúc này cô ấy cần một người bảo vệ. Tôi sẽ trông chừng cô ấy, giữ cô ấy tránh xa sự tổn hại càng lâu đến khi nào tôi có thể.

    Tôi đột nhiên ao ước Peter và Charlotte sẽ ở lại lâu hơn.


    Hết chương 7.
    :x :x :x :x :x :x :x :x
     
  17. coco_peanut

    coco_peanut Super Moderator Staff Member

    Chương 8 : Bóng ma

    Tôi không thường xuyên gặp gỡ hai vị khách của Jasper trong hai ngày nắng ráo họ lưu lại Forks.
    Tôi có mặt ở nhà vì chỉ khi đó Esme mới không phải lo lắng về tôi nữa. Mặt khác, sự hiện diện của tôi
    giống như một điều lo ngại hơn một con ma cà rồng. Tôi lơ lửng, vô hình trong những bóng râm, nơi tôi có thể dõi theo tình yêu của mình để có thể nhìn và nghe thấy tiếng nói của cô trong tâm trí của những người may mắn có thể đi dạo cùng cô dưới ánh nắng mặt trời. Đôi khi họ vô tình chạm nhẹ vào mu bàn tay của cô. Cô ấy không bao giờ phản ứng với sự động chạm đó bởi lẽ bàn tay của họ cũng ấm áp như tay cô.
    Việc miễn cưỡng vắng mặt tại trường không còn là sự thử thách giống như trước đây. Nhưng mặt trời dường như làm cô ấy hạnh phúc vì vậy tôi không thể quá tức giận với mặt trời. Tôi luôn sẵn sàng làm mọi việc để cô ấy được vui vẻ.
    Sáng thứ hai, tôi nghe lén được một cuộc trò chuyện có khả năng khiến cho tôi làm lộ bí mật của mình và làm cho thời gian cách xa cô ấy đối với tôi trở thành một sự tra tấn đau đớn tột độ. Và rồi khi câu chuyện đó kết thúc tôi mới cảm thấy ngày hôm nay của mình có khá hơn một chút.
    Tôi bắt buộc phải dành cho Mike Newton một chút lòng kính trọng; cậu ta không dễ dàng bỏ cuộc và lén lút bỏ đi để gặm nhấm vết thương của mình. Cậu ta dũng cảm hơn là tôi nghĩ và đang tiếp tục cố gắng.
    Bella đến trường khá sớm, có vẻ như cô muốn tận hưởng ánh nắng mặt trời tới chừng nào nó còn chiếu sáng nơi đây. Cô ngồi trên một chiếc ghế dài thưởng thức bữa ăn ngoài trời chờ đợi tiếng chuông vào lớp đầu tiên. Mái tóc của cô thật bất ngờ bắt nắng, tỏa ra làn ánh sáng màu hơi đỏ điều mà trước nay tôi không hề nhận thấy.
    Mike tìm thấy cô ở đó đang ngồi vẽ nguệch ngoạc, cậu vô cùng vui sướng vì sự may mắn của mình.
    Nỗi đau đớn quặn lên trong tôi khi chỉ có thể nhìn thấy cô trong bất lực, bị giam chặt trong những bóng râm của rừng cây bởi ánh sáng mặt trời.
    Cô chào đón cậu ta với vẻ nhiệt tình vừa đủ để làm cậu ta thấy ngất ngây trong lúc tôi cảm thấy cực kỳ tồi tệ.

    Nhìn xem, cô ấy thích mình. Cô ấy sẽ không mỉm cười như vậy nếu như không thích mình. Mình cá là cô ấy muốn đi khiêu vũ cùng mình. Không hiểu có gì mà lại quan trọng ở Seatle cơ chứ...

    Cậu ta nhận thấy sự thay đổi trên mái tóc của cô ấy. “ Mình chưa bao giờ nhận thấy điều này– tóc bạn có màu đỏ trong nắng mặt trời”

    Thình lình tôi nhổ bật rễ cây vân sam non mà tôi đang tỳ tay vào khi thấy cậu ta xoắn một lọn tóc của cô giữa những ngón tay của mình.

    “Chỉ trong nắng thôi”, cô nói.

    Khỏi phải nói tôi cảm thấy sảng khóai đến mức nào khi thấy cô cúi thấp người xuống tránh né khi Mike cố tình vén một lọn tóc của cô ra sau tai. Phải mất đến một phút để Mike có thể lấy lại sự can đảm của mình, huyên thuyên vài ba câu chuyện phiếm. Cô nhắc cậu ta nhớ đến bài luận mà chúng tôi sẽ phải nộp vào ngày thứ tư. Chỉ cần nhìn vẻ tự mãn thoáng hiện trên khuôn mặt cô cũng đủ hiểu bài luận của cô đã hoàn thành. Còn Mike cậu ta đã quên phéng bài luận và nó chắc chắn sẽ chiếm hầu hết thời gian rảnh của cậu ta.

    Chết tiệt– bài luận ngu ngốc

    Cuối cùng, Mike cũng đi thẳng vào vấn đề - tôi nghiến răng thật chặt như có thể nghiền vụn cả đá Granite. Nhưng rồi cậu cũng chắng hỏi nổi cô một câu cho ra hồn:

    “Tớ muốn hỏi liệu câu có muốn đi chơi cùng với tớ không?”

    “Oh” cô ấy nói

    Một khoảng im lặng.

    Có nghĩa là thế nào? Cô ấy sẽ trả lời “Đồng ý” ? Đợi đã – mình đoán là mình đã không hỏi cô ấy một cách nghiêm túc oh?

    Nghe rõ tiếng cậu nuốt nước miếng một cách khó khăn “ Xem nào, chúng ta có thể ra ngoài ăn tối hoặc làm gì đó...... và mình có thể làm việc muộn một chút “
    Ngốc thật – đó lại không phải là một câu hỏi nữa.

    “Mike…”

    Sự đau đớn cực độ và cơn thịnh nộ của sự ghen tuông lại ngùn ngụt dâng lên mạnh mẽ như nó đã từng xảy ra vào tuần trước. Tôi cố gắng kìm mình phải đứng tại chỗ bằng cách bứng rễ một cây khác. Tôi muốn, rất muốn băng thật nhanh qua trường học với tốc độ mà mắt con người có thể nhận thấy, chộp lấy cô ấy – đánh cắp cô khỏi cậu nhóc mà tôi cực kỳ căm ghét. Tôi có thể giết chết cậu ta và vui thú với điều đó.

    Cô ấy sẽ nhận lời mời của cậu ta ư?

    “Tớ không cho rằng đó là ý tưởng hay ho nhất cậu có thể nghĩ ra đâu”

    Tôi lại thở được. Nhẹ cả người

    Cuối cùng Seattle chỉ là một lý do. Nên không phải hỏi. Mình đang nghĩ gì vậy? Cá là do cái gã Cullen quái quỷ kia
    “Tại sao?” Mike hỏi ủ dột

    “Mình nghĩ.” cô ấy do dự “ cậu mà lặp lại những điều mình sắp nói ra đây là cậu sẽ chết với mình đấy nhé!"

    Tôi cười to trước âm thanh của từ “chết” phát ra từ đôi môi của cô, như thể một chàng ngốc đang ôm bụng mà cười lăn lộn vậy.

    “ Nhưng mình nghĩ điều này sẽ làm tổn thương Jessica”

    “Jessica?" Cái gì? Nhưng .... oh, được rồi, mình đoán là nên .. hừ . Những ý nghĩ của cậu ta không còn mạch lạc được nữa

    “ Thật đấy, Mike, cậu không biết được điều gì sao”

    Tôi quá hiểu rằng Bella nhạy cảm đến mức nào. Cô không nên mong chờ tất cả mọi người cũng có thể mẫn cảm như mình song trường hợp đặc biệt này thì đã quá hiển nhiên. Mike đã tự chuốc lấy vô vàn các rắc rối trong việc cố gắng hẹn hò với Bella, đã bao giờ cậu ta nghĩ là đã làm khó cho Jessica như thế nào? Chính xác là sự ích kỷ đã che mắt cậu ta để rồi cậu ta chẳng còn nhận thấy điều gì chung quanh mình nữa . Bella là người vị tha bởi vậy cô nhận thức được mọi việc rõ ràng.

    Jessica. Huh. Wow, Huh. “ Ồ” Mike cố gắng nói thành lời.

    Bella vin ngay vào phút bối rối đó của Mike để bỏ đi

    “Đến giờ vào lớp rồi và mình không thể vào trễ lần nữa đâu!”

    Kể từ giây phút đó lập trường của Mike dường như không còn được chắc chắn nữa. Những ý nghĩ về Jessica cứ quanh đi quẩn lại trong đầu cậu, cậu thích cái ý tưởng rằng Jessica thấy cậu thật hấp dẫn. Nếu Bella không có cảm tình với cậu thì Jessica chính là lựa chọn thứ hai.

    Mình đoán cô ấy thật là dễ thương, một cô gái tao nhã, chẳng khác nào một con chim trong bàn tay...

    Ý nghĩ của Mike chỉ dừng lại ở đó rồi đột ngột chuyển sang những tưởng tượng kỳ quặc tầm thường giống như những gì cậu đã từng nghĩ về Bella trước đây. Cậu ta chẳng hề có chút xứng đáng với những cô gái lần lượt xuất hiện trong danh sách chinh phục của chính mình. Tôi thừa biết những điều gì ở trong đầu cậu sau đó.
    Khi cô khuất hẳn khỏi tầm mắt của tôi, tôi đã vặn xoắn một thân cây madrone to lớn và nhảy liên tục từ hết ý nghĩ của người này sang đến ý nghĩ của người khác. Tôi phải luôn trông chừng cô ấy và thật vui sướng mỗi khi có thể nhìn thấy cô qua Angela Weber. Tôi ước gì mình có cách nào đó để cám ơn Angela bởi đơn giản cô ấy là một người tốt bụng. Tôi cảm thấy khá hơn bởi lẽ ít nhất Bella cũng có một người đáng để làm bạn.
    Tôi dõi theo khuôn mặt của Bella từ bất cứ góc nhìn nào có thể và nhận ra rằng trông cô lại đầy vẻ buồn rầu. Tôi ngạc nhiên vì điều này bởi lẽ tôi vẫn tin rằng ánh nắng ấm áp sẽ đủ để giữ lại nụ cười trên khuôn mặt ấy. Giờ ăn trưa tôi thấy cô liên tục liếc mắt về chiếc bàn đang bỏ trống mà anh em tôi vẫn hay ngồi. Cử chỉ của cô làm tôi cảm thấy vui sướng rộn ràng.

    Hôm nay cô có kế hoạch đi chơi cùng với các bạn gái của mình, lập tức tôi cũng lên cho mình một kế hoạch giám sát. Nhưng rồi buổi đi chơi đó bị hoãn lại khi Mike quyết định mời Jessica ra ngoài hẹn hò thay cho buổi hẹn cậu đã định dành cho Bella.
    Bởi vậy tôi tiến thẳng về nhà cô quét mắt kiểm tra khắp khu rừng để nhận biết liệu có ai nguy hiểm đang lững thững thả bộ quanh đó không.
    Tôi biết Japser đã cảnh cáo người đã có thời là anh trai của anh ấy tránh xa khỏi thị trấn – chỉ cho họ biết về sự điên khùng của tôi như thể vừa là lời giải thích kèm luôn cảnh báo. Nhưng tôi vẫn chưa có cơ hội thể hiện điều đó. Peter và Charlotte không hề có ý định gây ra oán thù với gia đình tôi, nhưng ý định chỉ là những điều có thể thay đổi…
    Tôi đang kiểm tra lại tất cả và biết rằng mọi việc đều ổn thỏa.
    Sau hàng giờ liền ở lỳ trong nhà Bella bước ra khoảng sân sau nhà như thể cô biết rằng tôi đang theo dõi cô, như thể cô động lòng trắc ẩn trước nỗi thống khổ đang hành hạ tôi khi không thể nhìn thấy hình dáng của cô. Cô ấy cầm quyển sách trong tay và ôm theo một chiếc mền.
    Tôi lặng lẽ trèo lên những cành cao hơn trên cái cây gần nhất có thể bao quát cả khoảng sân.
    Cô ấy trải chiếc chăn mền xuống bãi cỏ ướt, nằm sấp xuống và bắt đầu lật qua lật lại những trang sách đã cũ mòn và dường như cố gắng tìm lại chỗ mình đọc dở. Tôi đọc qua vai cô ấy.

    Ah – kinh điển quá nhỉ! Cô ấy say mê tác phẩm Austen.
    Cô đọc rất nhanh, hai chân gập lại đung đưa đôi gót chân. Tôi đang mải ngắm nhìn ánh nắng và gió chơi đùa trên mái tóc của cô, đột nhiên thân hình cô ấy cứng lại và bàn tay bất động trên trang giấy. Tất cả những gì mà tôi nhìn thấy là cô đang đọc tới chương ba và rồi cô bực bội lật cả một sấp dày những trang sách chuyển qua phần khác.
    Tôi nhìn được tiêu đề của trang đó “Khu vườn của Mansfield”. Cô đang bắt đầu đọc một truyện mới- quyển sách này là tuyển tập tiểu thuyết . Tôi băn khoăn tại sao cô ấy lại bỏ qua những câu chuyện một cách bất ngờ như vậy.

    Chỉ vài phút sau, cô ấy bực tức đóng sầm quyển sách . Cơn giận dữ ngùn ngụt bốc lên khuôn mặt, cô đẩy quyển sách sang bên cạnh và quay lưng lại. Cô ấy hít một hơi thở sâu và dường như để trấn tĩnh bản thân mình, cô ấy kéo ống tay áo lên và nhắm mắt. Tôi vẫn còn nhớ nội dung của cuốn tiểu thuyết này, nhưng tôi không thể nghĩ ra trong đó có bất cứ điều gì khó chịu lại làm cho cô giận dữ đến vậy. Lại một bí ẩn khác, tôi thở dài.
    Cô vẫn nằm yên bất động, chỉ duy nhất một lần cử động để vén tóc ra khỏi khuôn mặt. Mái tóc cô xõa xuống như một dòng sông màu hạt dẻ và rồi cô lại nằm yên không nhúc nhích.
    Hơi thở của cô đều đều chậm chậm. Vài phút sau đó đôi môi cô lại run rẩy, thì thầm trong giấc ngủ.

    Không thể nào cưỡng lại điều đó, tôi căng tai ra để có thể nghe được xa nhất có thể cố gắng “bắt” những giọng nói trong những ngôi nhà gần đó.
    Hai muỗng bột ......... một côc sữa
    Cố lên nào! Chui qua chiếc vòng đi! A thế chứ
    Màu đỏ hay màu xanh ... hoặc có thể mình nên mặc cái gì bình thường hơn một chút.

    Chẳng có ai ở gần đó. Tôi nhảy xuống mặt sân, đáp xuống nhẹ nhàng trên những ngón chân của mình.
    Thật là sai lầm và nguy hiểm làm sao! Sao có thể chiếu cố cho tôi được khi mà tôi đã từng kết tội Emmett vì cách suy nghĩ không chín chắn và Jasper vì sự thiếu tự chủ . Và giờ thì tôi đang coi thường tất cả những luật lệ, với sự phóng túng ngông cuồng của tôi dường như những sa ngã đó chẳng là gì cả. Tôi đã từng là một con người đầy trách nhiệm.
    Tôi thở dài. nhưng bất chấp vẫn rón rét đi vào trong ánh nắng.
    Tôi cố gắng tránh nhìn vào mình trong vầng ánh sáng chói lòa. Thế là đủ tệ cho làn da của tôi giống như đá và chẳng giống con người trong bóng râm. Tôi không muốn nhin thấy Bella và mình đi cạnh nhau trong ánh sáng mặt trời. Sự khác biệt giữa chúng tôi đã là nỗi đau đớn dường như không thể vượt qua nổi dù không có hình ảnh tưởng tượng đó rồi.
    Nhưng tôi không thể phớt lờ những ánh cầu vồng rạng rỡ đang phản chiếu lên làn da của cô ấy khi tôi đến gần hơn. Tôi nghiên chặt hàm răng. Tôi có thể là gì hơn một con quái vật? Tôi mường tượng ra sự khiếp sợ kinh hoàng của cô ấy nếu như cô ấy mờ mắt ra bây giờ.
    Tôi bắt đầu cố gắng rút lui nhưng cô ấy lại nói lầm bẩm và tôi lại không thể rời chân đi.
    “Mmm… Mmm.”

    Chẳng dễ hiểu chút nào cả, được thôi tôi sẽ đợi thêm một chút.
    Tôi cẩn thận với lấy quyến sách của cô, duỗi rộng tay mình và giữ nhịp thở ở gần cô ấy, chỉ là đề phòng. Khi đã cách xa cô ấy vài mét, tôi bắt đầu thở lại nếm thử trên đầu lưỡi ánh nắng mặt trời và không khí có lẫn mùi hương của cô ấy. Hơi nóng dường như làm cho mùi vị trở nên càng ngọt ngào hơn. Cổ họng tôi bốc cháy với những ước ao, ngọn lửa mới mẻ và mãnh liệt trở lại bởi lẽ tôi đã cách xa Bella một quãng thời gian quá lâu.
    Tôi để mất một lúc để có thể kiểm soát, và sau đó – ép mình thở bằng đường mũi –để quyển sách của cô ấy mở trên đôi bàn tay mình. Cô ấy đã bắt đầu với cuốn sách đầu tiên. Tôi lật nhanh những trang giấy để đến chương thứ 3 Lý trí và tình cảm, cố tìm kiếm điều gì khiếm nhã trong văn phong rất lịch lãm của Austen.
    Khi mắt tôi dừng lại ở cái tên – nhân vật Edward Ferrars được giới thiệu lần đầu tiên – Bella lại nói.

    “Edward.” Cô ấy thở dài

    Lần này thì tôi không hề e sợ rằng cô đã tỉnh dậy. Giọng nói của cô ấy nhỏ nhẹ, như một lời thì thầm chứ chẳng phải là một tiếng thét thất thanh kinh hãi nếu cô nhìn thấy tôi vào lúc này.
    Niềm vui sướng đang vật lộn với nỗi niềm căm ghét chính bản thân mình. Ít nhất thì cô ấy cũng vẫn mơ về tôi

    “ Edumun.ahh.. Gần ... quá”

    Edmund? Edmund?

    Ha! Tôi cay đắng nhận ra rằng rốt cuộc cô cũng không hề mơ về tôi. Sự căm ghét bản thân lại dâng trào trong tôi. Cô ấy đang mơ về những nhân vật trong tiểu thuyết. Tôi đúng là một kẻ tự phụ.
    Tôi đặt cuốn sách xuống và quay trở vào nơi mà tôi thuộc về - bóng râm.
    Buổi chiểu trôi qua và tôi vẫn cứ ngắm nhìn trong vô ích khi mặt trời đang từ từ khuất vào những đám mây và bóng râm đang lan dần trên bãi cỏ hướng về phía cô ấy. Tôi muốn đẩy chúng lui lại nhưng bóng tối là kẻ không mời, bóng râm phủ lên người cô ấy. Khi ánh sáng đã tắt, làn da của cô ấy trở nên nhợt nhạt - như bóng ma. Tóc của cô ấy lại đen như trước, gần như quá đen với gương mặt của cô ấy
    Thật đáng sợ khi phải nhìn thấy cảnh này – giống như bằng chứng cho những tiên đoán của Alice sẽ trở thành sự thật. Nhịp tim mạnh mẽ và đều đều của Bella chỉ là sự đảm bảo, âm thanh đó giúp cho giây phút này không có cảm giác là cơn ác mộng.
    Tôi cảm thấy nhẹ nhàng hơn khi bố cô về đến nhà.
    Tôi có thể nghe thấy một vài suy nghĩ của ông khi ông ấy lái xe từ trên đường trở về nhà. Một sư phiền muộn mơ hồ .... trong quá khứ, có cái gì đó xuất phát từ ngày làm việc của ông. Việc mong mỏi được gặp con gái cùng với cơn đói – tôi đoán rằng ông đang trông đợi bữa tối. Nhưng ý nghĩ của ông ấy quá im lặng và chứa đựng những điều mà tôi không dám chắc rằng mình đúng; tôi chỉ biết nguyên nhân chính của chúng.
    Tôi đang băn khoăn rằng mẹ cô ấy thế nào – sự pha trộn gien nào đã khiến cô ấy nên quá độc đáo.

    Bella bắt đầu thức giấc, giật mình khi lốp xe của bố cô ấy chạm vào những viên gạch trên dường lái xe vào nhà. Cô ấy nhìn quanh, dường như hơi bối rối bởi bóng đêm không ngờ tới. Trong một giây, mắt cô ấy chạm tới bóng râm nơi tôi đang trốn, nhưng nỗi sợ hãi thoáng qua rất nhanh.

    “Charlie?” cô hỏi nhỏ, mắt vẫn xăm xoi vào những cái cây bao quanh khu sân.

    Tiếng cửa xe đóng và cô nhìn về phía tiếng động. Cô quay người lại rất nhanh và thu gom mọi thứ, quay lại ném thêm một cái nhìn hướng về phía những khu rừng .
    Tôi di chuyển đến một cái cây gần hơn để đến cửa sổ phía sau gần khu nhà bếp nho nhỏ và lắng nghe buổi tối của họ. Thật thú vị khi so sánh những từ ngữ của Charlie với những ý nghĩ thầm kín của ông ấy. Tình yêu và sự quan tâm đến đứa con gái duy nhất của ông gần như là rất mạnh mẽ, và chỉ có những lời nói của ông ấy là hững hờ và cụt ngủn. Phần lớn thời gian hai người ngồi bên nhau trong im lặng.
    Tôi nghe cô ấy thảo luận về kế hoạch của mình cho buổi tối sắp tới tại Port Angeles, và tôi thay đổi kế hoạch riêng của mình ngay khi tôi nghe được điều đó. Jasper đã không cảnh báo Perter và Charlottee tránh xa Port Angeles. Dù rằng tôi đã biết họ vừa rồi họ đã trải qua một cuộc săn và không có ý định đi săn quanh những khu vực liền kề nơi đình tôi sinh sống.Tuy nhiên tôi vẫn sẽ phải trông chừng cô ấy đề phòng có chuyện xấu xảy ra. Cuối cùng lúc nào mà chẳng có những kẻ giống như chúng tôi nhan nhản ngòai kia. Và sau đó, còn bao nhiêu mối nguy hiểm đối với con người mà tôi chưa từng suy nghĩ tới như trước đây.
    Tôi nghe việc cô ấy lo lắng về việc để cho bố cô ấy chuẩn bị bữa tối một mình, và tự mỉm cười với mình về bằng chứng này cho giả thuyết của tôi –đúng vậy, cô ấy là một người luôn chăm lo đến người khác.
    Và rồi tôi rời đi, biết rằng mình sẽ quay về khi cô ấy đang ngủ.
    Tôi sẽ không xâm phạm vào sự riêng tư của cô ấy theo cách của một kẻ dòm ngó. Tôi sẽ ở đây để bảo vệ cô ấy, liếc nhìn cô ấy không theo cái cách mà Mike Newton chắc chắn sẽ làm nếu như cậu ta có thể đi qua những ngọn cây như tôi. Tôi sẽ không đối xử với cô ấy theo cách dại dột như vậy.
    Khi tôi về đến thì trong nhà không còn ai cả, vậy cũng tốt. Tôi đã không bỏ sót những ý nghĩ rèm pha và bối rối, những câu hỏi về sự tỉnh táo của mình. Emmett để lại cho tôi một lời nhắn dán ngay trên trụ giữa cầu thang.

    Là anh đây! Em sẽ tham gia vào buổi chơi bóng ở Rainer nhé!

    Tôi tìm thấy cái bút chì và nguệch ngoặc viết chữ “xin lỗi” bên dưới lời yêu cầu của anh ấy. Tôi chưa bao giờ vắng mặt trong các trận đấu, trong bất kỳ trường hợp nào.
    Tôi đã có một cuộc đi săn ngắn nhất, tự hài lòng với những con vật bé nhất, nhỏ nhất không có mùi vị ngon như những cuộc đi săn khác, và sau đó thay đồ mới trước khi chạy trở lại Forks

    Đêm nay Bella đã không có một giấc ngủ ngon. Cô ấy quẫy đạp nhiều lần trong những chiếc chăn mỏng, khuôn mặt cô lúc lo lắng, lúc lại buồn. Tôi băn khoăn không hiểu cơn ác mộng nào đang ám ảnh cô ấy ..... và nhận ra rằng có thể tôi thực sự không muốn biết.
    Khi cô ấy nói, cô ấy gần như đang lầm bầm về những điều phỉ báng Forks bằng một giọng rầu rĩ. Chỉ có một lần, khi cô thở dài thốt ra những từ “Xin hãy quay lại” tay co lại rồi mở ra – như một lời cầu xin không diễn đạt được bằng lời – liệu tôi có thể hi vọng rằng cô ấy đang mơ về mình hay không?.
    Ngày tiếp theo ở trường, đây là ngày cuối cùng tôi là tù nhân của mặt trời cũng trôi qua giống như những ngày trước đó. Bella dường như ủ dột hơn cả ngày hôm qua, tôi băn khoăn có lẽ cô ấy sẽ không như vậy nếu như hủy bỏ những kế hoạch của mình.

    Nhưng Bella luôn luôn đặt lợi ích của bạn bè lên trên bản thân mình
    Hôm nay, cô mặt một chiếc áo choàng màu xanh sẫm làm nổi bật làn da của cô ấy một cách thật tuyệt vời, giống như màu kem tươi.
    Sau khi tan học, Jesssia đồng ý đón những cô gái khác – Angela cũng đi cùng mọi người, điều này làm tôi rất hài lòng
    Tôi về nhà để lấy xe. Khi nhìn thấy Peter và Charlotte cũng ở đó, tôi quyết định mình có thể dành cho các cô gái khởi hành trước một giờ hay có thể coi đó là khởi đầu thuận lợi. Tôi sẽ không bao giờ chịu đựng được việc phải lái xe phía sau họ, lái xe với tốc độ hạn chế– một ý tưởng thật là kinh khủng.

    Tôi đi vào trong bếp, gật đầu lơ đãng trước những lời chào đón của Emmett và Esme, lướt qua mọi người tại phòng khách và tiến thẳng đến chỗ chiếc đàn piano.

    “Uh! Cuối cùng thì cũng ló mặt về rồi cơ đấy!,” Rosalie tất nhiên là chị ấy rồi.

    “Ah! Edward, mình ghét phải nhìn thấy nó cứ phải chịu đựng như vậy,” tâm trạng vui vẻ của mẹ Esme dần chuyển sang thành sự quan tâm. Mà thực sự thì mẹ cũng nên quan tâm bởi lẽ câu chuyện tình yêu mẹ tưởng tượng ra cho tôi đang dần nghiêng ngả theo chiều hướng thảm kịch theo từng giây phút trôi qua.

    Vui vẻ ở Port Angeles tối nay nhé. Alice chúc mừng qua ý nghĩ. Hãy cho em biết khi nào em có thể nói chuyện với Bella.

    Em thật là yếu đuối . Anh không thể tin rằng em đã lỡ trận đấu tối qua chỉ để xem ai đó ngủ. Emmet càu nhàu

    Jasper thì chẳng đến ý đến tôi, ngay cả khi bài hát tôi chơi có một chút mãnh liệt hơn tôi định liệu. Đó là một bài hát cũ, với chủ đề quen thuộc: sự thiếu kiên nhẫn.
    Jasper đang tạm biệt bạn bè mình những người đang dành cho tôi những cái nhìn đầy vẻ hiếu kỳ.

    Thật là một tay kỳ cục, Charlotte với tầm thước người như Alice, mái tóc bạch kim nghĩ bụng, nhìn anh ta vẫn bình thường và và dễ chịu như lần cuối cùng bọn mình gặp anh ấy

    Những ý nghĩ của Peter như thường thấy cũng giống như những gì trong đầu của Charlotte.

    Việc này hẳn là do lũ thú vật rồi! Việc thiếu máu người sẽ làm cho họ trở nên điên loạn, anh ấy đang rút ra kết luận như vậy.
    Tóc của Peter cũng đẹp và dài gần bằng tóc của Charlotte. Họ rất giống nhau – ngoại trừ về khổ người, anh ta cao như Jasper – cả trong suy nghĩ lẫn vẻ bên ngoài. Tôi luôn luôn nghĩ rằng họ rất xứng đôi.
    Chỉ một lát sau, tất cả mọi người ngoại trừ Esme không còn nghĩ về tôi nữa, tôi đã chơi những nốt nhạc nhẹ nhàng hơn để không còn bị thu hút sự chú ý.
    Tôi không chú ý đến họ trong một khoảng thời gian dài, chỉ để cho âm nhạc làm xao lãng bản thân khỏi những lo lắng, bứt rứt của mình. Thật khó khăn để cho cô gái đó ra khỏi tầm nhìn và tâm trí của mình. Tôi chỉ quay trở lại chú ý vào cuộc nói chuyện của họ khi những lời tạm biệt cuối cùng cũng được cất lên.

    “Nếu như anh gặp lại Maria” Jasper đang nói, có một chút thận trọng. “ nói với bà ấy rằng tôi chúc bà khỏe mạnh”

    Maria là một ma cà rồng đã tạo ra cả Jasper và Peter – Jasper được tạo ra vào nửa cuối thế kỷ 19, Peter thì gần hơn vào khoảng năm những năm 1940. Bà ta đã từng tìm kiếm Jasper một lần khi chúng tôi ở Calgary. Đó là một cuộc viếng thăm quan trọng – chúng tôi cũng phải rời đi ngay lập tức. Jasper đã lịch sự yêu cầu bà ta giữ khoảng cách trong tương lai.

    “ Tớ không hình dung rằng điều ấy sẽ sớm xảy ra đâu” Peter nói với một nụ cười lớn – Maria là một mối nguy hiểm thể chối cãi và cũng chẳng có nhiều tình yêu thương mất mát giữa cô ấy và Peter. Sau tất cả, Peter là công cụ thay thế cho sự đào tẩu của Jasper. Jasper luôn là niềm yêu thích của Maria, bà ta cân nhắc điều đó như là một chi tiết nhỏ trong lần đã từng lên kế hoạch giết chết Jasper , “ Nhưng, nó sẽ xảy ra, tôi chắc như vậy”

    Họ bắt tay nhau, chuẩn bị để dời đi. Tôi kết thúc bản nhạc đang chơi dở của mình không mấy vui vẻ, gõ phím đàn một cách hấp tấp.

    “ Charlotte, Peter”. tôi nói

    “Rất vui vì được gặp lại anh, Edward” Charlotte nói giọng nghi ngại. Peter chỉ quay lại gật đầu.

    Thằng điên. Emmet nói sau lưng tôi

    Đồ ngu ngốc, Rosalie cũng nghĩ cùng lúc

    Ôi thằng bé tội nghiệp! là ý nghĩ của Esme

    Và tới lượt Alice giọng đầy phê phán Họ đi thẳng đến phía đông, đến Seattle, Không gần với Port Angeles đâu. Alice cho tôi xem những bằng chứng trong tiên thị của cô.

    Tôi vờ như không nghe thấy điều đó. Những lý do cáo lỗi của tôi thật đã quá đủ hời hợt. Vừa chui vào trong xe ô tô của mình tôi cảm thấy thoải mái hơn rất nhiều. Tiếng động cơ xe thật là dễ chịu, Rosalie đã chỉnh lại bộ phận này cho tôi vào năm ngóai khi mà tâm trạng của chị ấy tốt hơn nhiều so với hiện tại. Thật sung sướng khi biết rằng tôi đang đến gần hơn với Bella theo từng dặm đường đang lướt qua dưới bánh xe!

    Hết chương 8.
    :) :) :) :) :) :) :) :)
     
  18. coco_peanut

    coco_peanut Super Moderator Staff Member

    Chương 9 : Port Angeles

    Khi tôi đến Port Angeles trời hãy còn quá sáng để tôi có thể lái xe được vào trong thị trấn. Mặt trời vẫn chiếu sáng trên đầu và mặc dù cửa kính xe đã được dán kính đen nhưng không có lý do gì mà phải tự chuốc những nguy cơ không cần thiết. Hay tôi có thể nói là thêm những nguy cơ không cần thiết.
    Tôi chắc chắn mình sẽ dễ dàng lắng nghe được những suy nghĩ của Jessica vì bao giờ suy nghĩ của cô ấy cũng ồn ào hơn của Angela. Một khi tôi đã nghe được Jessica rồi thì cũng sẽ nghe được suy nghĩ của Angela thôi!Và rồi khi bóng đêm dần buông xuống tôi có thể lại gần được hơn. Hiện thời, tôi đang đi xa khỏi con đường hướng vào một đường chạy xe chườm ra bên ngoài thị trấn nơi có vẻ không được thường xuyên sử dụng cho lắm!

    Tôi biết được phải đến chỗ nào để tìm họ vì ở Port Angeles chỉ có duy nhất một cửa hàng bán váy áo. Không mất nhiều thời gian lắm để tôi tìm thấy Jessica đang xoay tròn trước mặt gương, tôi có thể nhìn thấy Bella trong tầm mắt của Jessica đang bình phẩm về chiếc váy dài màu đen mà Jess đang thử.

    Trông Bella vẫn thật là tệ, haha. Angela nói đúng, Tyler đúng là giọt nước tràn ly. Dù vậy mình vẫn chả tin được cô ta buồn vì vụ đó! Ít nhất thì cô ta cũng biết rằng cô ta vẫn còn sự lựa chọn cho buổi dạ hội. Điều gì sẽ xảy ra nếu Mike không thấy vui thú ở buổi dạ hội và cậu ta sẽ không thèm mời mình đi chơi nữa? Sẽ thế nào nếu như Mike mời cô ta đến dạ hội nhỉ? Liệu cô ta có mời Mike không nếu như mình không nói là mình sẽ mời cậu ấy? Liệu Mike có nghĩ là cô ta xinh hơn mình không nhỉ? Liệu cô ta có tự cho rằng cô ta xinh đẹp hơn mình không?

    “Tớ nghĩ là tớ thích cái váy màu xanh. Trông nó rất hợp với màu mắt của cậu”

    Jessica mỉm cười đầy giả tạo với Bella trong khi vẫn soi mói cô đầy nghi ngờ.
    Có phải là cô ta nói thật lòng không nhỉ? Hay cô ta muốn mình trông giống như một con bò ngu ngốc vào buổi tối thứ bảy đây?

    Tôi phát ngấy lên với những suy nghĩ của Jessica, tôi tìm đến Angela nhưng vì cô đang thử chiếc váy khác nên tôi ra khỏi đầu của cô giành cho cô một khoảng riêng tư.
    Bella không gặp nhiều rắc rối ở trong cửa hàng này. Tôi để mặc ba người tự do ngắm nghía và mua sắm đồ đạc. Chẳng bao lâu nữa trời sẽ tối, những đám mây đang kéo đến che kín đằng tây. Tôi chỉ thấy bóng họ thấp thoáng xuyên qua những tán cây nhưng cũng đủ thấy họ vội vã như thế nào trong buổi chiều tà. Tôi sẽ chào đón họ, đối xử với họ một cách nồng nhiệt hơn trước đây. Ngày mai tôi sẽ ngồi bên cạnh Bella, tôi lại độc chiếm sự chú ý của cô vào giờ ăn trưa, tôi sẽ hỏi cô tất cả những câu hỏi mà bao lâu nay tôi vẫn muốn biết…
    Hẳn là cô vẫn đang điên tiết lắm vì sự tự phụ của Tyler. Tôi đã nhìn thấy điều đó trong đầu Tyler ít ra là điều cậu nhận ra khi cậu nói chuyện với cô về buổi hẹn. Cậu đã đặt cược cho lời đề nghị đó! Tôi hình dung ra vẻ mặt của Bella vào buổi chiều nào đó, một sự xúc phạm đáng kinh ngạc và tôi lại bật cười. Không biết cô sẽ nói gì với cậu ta nhỉ? Tôi không muốn bỏ lỡ dịp được chứng kiến phản ứng của cô đâu!
    Thời gian cứ chậm chạp trôi qua cho đến khi trời sẩm tối! Tôi vẫn đều đặn kiểm tra Jessica, giọng nói chát chúa của cô rất dễ dàng nhận thấy. Nhưng tôi chẳng hề muốn nấn ná với cô lâu một chút nào! Tôi nhìn thấy nhà hàng nơi ba người dự định đến ăn tối! Trời sẽ tối hẳn vào thời điểm đó, có thể tôi sẽ ngẫu nhiên vào đúng nhà hàng đó! Tôi sờ vào chiếc máy điện thoại trong túi áo khoác, nhẩm tính sẽ mời Alice ra ngòai ăn tối. Alice hẳn sẽ thích thú lắm nhưng mà kiểu gì Alice cũng sẽ lại muốn nói chuyện với Bella. Tôi vẫn không chắc là mình đã sẵn sàng để Bella dính líu sâu hơn vào thế giới của tôi chưa? Chẳng phải vấn đề với một ma cà rồng thôi đã chưa đủ tệ hại hay sao?

    Tôi lại quay lại kiểm tra Jessica, cô ta đang loay hoay với món đồ trang sức và hỏi ý kiến của Angela.
    "Có lẽ tớ nên quay lại lấy cái vòng cổ nhỉ? Ở nhà tớ có một cái rồi nó cũng tàm tạm với lại tớ cũng tiêu nhiều hơn số tiền nên tiêu rồi…" Mẹ mình sẽ làm ầm lên cho mà xem! Không biết mình đang nghĩ cái gì đây nữa?

    "Tớ không ngại quay lại cửa hàng đó đâu! Nhưng mà cậu có nghĩ là Bella đang tìm chúng mình không? "
    Chuyện gì vậy? Bella không có ở cùng với họ? Tôi nhìn quanh quất qua đôi mắt của Jessica rồi chuyển qua tầm nhìn của Angela. Hai cô đang đứng trên vỉa hè trước cửa một cửa hiệu, ngó nhìn xung quanh, không thấy Bella đâu cả!

    Ai mà thèm quan tâm đến Bella cơ chứ? Jessica nghĩ thầm trước khi trả lời câu hỏi của Angela, “Cậu ấy sẽ ổn thôi! Chúng mình còn nhiều thời gian để đến nhà hàng thậm chí là nếu bọn mình có quay lại đi nữa! Với lại tớ nghĩ cậu ấy muốn được ở một mình”.

    Tôi nắm được một thoáng lướt qua trong đầu Jessica về hiệu sách mà Bella có thể sẽ đi tới.

    “Nhanh lên cậu ơi,”, Angela nói."Mình hy vọng Bella không nghĩ là chúng mình bỏ rơi cậu ấy! Cậu ấy đã rất tử tế với mình lúc ở trong xe ô tô, cậu ấy quả là một người dễ chịu. Nhưng mà suốt cả ngày hôm nay mình cứ thấy cậu ấy buồn buồn! Mình đoán nguyên do là vì Edward Cullen, cậu ấy đã hỏi mình về gia đình Cullen mà”

    Lẽ ra tôi phải chú ý hơn! Tôi đã bỏ lỡ mất những gì ở đây? Bella thì biến mất không rõ đã lững thững đi đâu và trước lúc đó thì cô đã hỏi han về tôi? Angela đã bị hút vào câu chuyện của Jessica, cô ta đang huyên thuyên về thằng ngốc Mike và tôi chẳng còn biết thêm được manh mối nào nữa!
    Tôi ngồi xem xét những bóng râm. Chẳng mấy nữa mặt trời sẽ lặn. Nếu tôi có mặt ở phía tây con đường, nơi những tòa nhà cao che chắn con phố khỏi những tia nắng đang nhạt dần….

    Tôi bắt đầu cảm thấy bất an khi lái xe dọc theo con đường vắng vẻ dẫn vào trung tâm thị trấn! Đó không phải là điều tôi đã lo lắng – Bella đi lạc và tôi chẳng biết làm cách nào để tìm ra cô! Lẽ ra tôi phải quan tâm đến điều đó!
    Tôi biết khá tường tận về Port Angeles, tôi lái thẳng xe đến hiệu sách mà Jessica đã nghĩ tới! Hy vọng là vụ tìm kiếm của tôi sẽ không tốn thời gian nhưng tôi cũng nghi ngại không biết nó có dễ dàng không nữa? Bao giờ thì Bella mới làm cho điều đó trở nên dễ dàng đây?
    Dường như trong hiệu sách chỉ có một người phụ nữ mặc một bộ váy đã lỗi thời đứng sau quầy tính tiền. Đây không có vẻ là một nơi mà Bella có hứng thú, những cuốn sách đó “quá trẻ” đối với một người như cô. Tôi còn không chắc là Bella có ý định bước vào nữa hay không?
    Ở đó có một khoảng nhỏ để tôi có thể đậu xe được! Mái hắt của hiệu sách tạo ra một lối râm nhỏ ở ngay phía trước! Tôi không nên mạo hiểm! Đi lòng vòng vào thời điểm đang tắt nắng như thế này không an toàn chút nào. Điều gì sẽ xảy ra nếu tôi lái xe băng qua đường đúng lúc ánh nắng mặt trời phản chiếu sai thời điểm?
    Nhưng tôi không biết còn cách nào khác để có thể tìm ra Bella?
    Tôi đỗ xe lại và bước ra ngoài, giữ cho mình đứng ở nơi khuất nhất của bóng râm. Tôi lướt thật nhanh vào hiệu sách, tìm kiếm những dấu hiệu mờ nhạt nhất mà mùi hương của Bella còn lưu lại. Cô hẳn là đã ở đây, đứng ngay trên vỉa hè này nhưng mà chắc chắn là cô không bước vào trong cửa hiệu.

    “Xin mời vào? Tôi có thể giúp gì không?”, người phụ nữ bán sách niềm nở nhưng tôi đã bước ra tới cửa.

    Tôi lần theo mùi hương của Bella trong bóng râm và chỉ dừng lại khi sắp sửa tới chỗ ánh mặt trời còn chiếu sáng.
    Tôi cảm thấy mới bất lực làm sao bị chùn bước trước lằn ranh giới của ban ngày và bóng đêm cắt ngang vỉa hè ngay trước mắt. Đó chính là giới hạn!
    Tôi chỉ còn đoán được rằng cô đã tiếp tục cắt ngang qua phố và đi thẳng theo hướng nam. Không có gì nhiều ở đó, phải chăng là cô đã bị lạc? Hừ mà điều đó thì chẳng có gì không thể với một người như cô!Tôi trở lại xe và lái thật chậm trên đường vừa dõi mắt tìm kiếm cô. Tôi bước ra ngòai thêm vài lần nữa theo các bóng râm nhưng tôi chỉ bắt được mùi hương của cô thêm có một lần. Hướng đi đó làm tôi bối rối, không biết là cô đang cố đi đến đâu đây?
    Tôi lái xe tua đi tua lại con đường giữa hiệu sách và nhà hàng ăn thêm vài lần nữa hy vọng sẽ nhìn thấy Bella trên đường. Jessica và Angela đang có mặt ở nhà hàng cố gắng quyết định xem sẽ gọi món trước hay là chờ Bella đến. Jessica giục cuống quýt gọi đồ ăn ngay lập tức.
    Tôi bắt đầu lướt qua trí óc của tất cả những người lạ mặt xung quanh tìm kiếm Bella qua ánh mắt của họ. Hẳn là phải có ai đó nhìn thấy cô ở nơi nào chứ!
    Tôi càng trở nên bồn chồn hơn khi vẫn không tìm thấy dấu vết nào của cô. Trước đây tôi chưa bao giờ phải suy nghĩ về việc sẽ tìm ra cô khó khăn như bây giờ, cô đã biến khỏi tầm mắt của tôi một cách bất thường. Tôi không thích điều này một chút nào.
    Những đám mây đang kéo đến che kín cả bầu trời và chỉ trong vài phút nữa thôi tôi có thể tự do bước ra ngoài đi tìm cô. Sẽ không mất nhiều thời gian. Hiện tại chỉ do mặt trời vẫn chưa tắt nắng mới khiến tôi trở nên vô dụng như thế này đây! Chỉ một vài phút nữa thôi và lợi thế sẽ lại thuộc về tôi và thế giới của con người khi đó sẽ chẳng là gì cả.

    Một ý nghĩ trôi qua lại một ý nghĩ khác, có quá nhiều suy nghĩ tầm phào ở quanh đây!

    Tôi đang nghĩ em bé lại có vấn đề với cái tai kia rồi…

    Liệu nên là 6-4 oh hay là 4-6oh?

    Lại đến muộn nữa rồi! Lần này tôi phải nói với anh ta…

    Cô ta đây rồi! Aha

    Và rồi khuôn mặt cô hiện ra. Cuối cùng cũng phải có ai đó chú ý đến cô chứ!
    Sự nhẹ nhõm chỉ kéo dài trong đúng một phần của giây, và rồi tôi đọc được toàn bộ ý nghĩ của thằng vô lại đang hau háu nhìn vào gương mặt cô trong bóng tối.
    Những suy nghĩ của hắn rất kỳ quặc đối với tôi và không giống như những người bình thường khác! Phải, tôi đã từng đi săn những kẻ có ý nghĩ giống như vậy!

    “Không”, tôi rống lên, một tràng gầm gừ bùng thoát khỏi cổ họng. Chân tôi dí sát chân ga xuống tận sàn xe, nhưng tôi sẽ đi đâu đây?

    Tôi nhận biết toàn cảnh ở chỗ đó qua ý nghĩ của kẻ đó, nhưng chỉ với từng ấy chưa đủ giúp tôi định hình một cách chính xác. Phải có một thứ gì đó chẳng hạn như tấm biển chỉ dẫn đường phố hay một dấu hiệu của nhà kho thứ nào đó trong tầm nhìn của hắn giúp tôi nhận biết rõ nơi hắn đang đứng. Nhưng Bella đang chìm sâu trong bóng tối, và đôi mắt của hắn chỉ tập trung vào vẻ mặt khiếp đảm của cô, hắn thích thú với nỗi sợ hãi đó.
    Khuôn mặt của Bella bị nhòe đi bởi các khuôn mặt khác hiện ra trong đầu hắn. Bella không phải là nạn nhân đầu tiên!
    Tiếng gầm rống của tôi làm rung chuyển cả chiếc ô tô nhưng tôi vẫn không hề mất tập trung.
    Không có một ô cửa sổ nào ở bức tường phía sau Bella. Một nơi nào đó giống như là nhà máy, ở cách xa khu trung tâm mua sắm! Xe ô tô của tôi phanh két tại một khúc quanh, chệch xa một quãng so với một xe khác, thẳng hướng mà đang hy vọng mình đoán đúng. Đến khi người tài xế kịp bấm còi thì âm thanh ấy đã xa tôi lắm rồi!

    Nhìn cô ta run rẩy kìa! Gã đàn ông cười khóai trá! Sự sợ hãi rất cuốn hút hắn là phần hắn thích thú nhất!

    “Tránh xa tôi ra”, giọng nói của Bella nhỏ nhưng cứng cỏi, đó không phải là một tiếng thét.

    “Đừng có như thế chứ bé cưng”

    Đang nhìn dáng vẻ chùn bước của Bella hắn chuyển hướng sự chú ý đến một tiếng cười thô ráp từ phía bên kia. Tiếng động đó làm hắn bực bội – Câm mồm Jeff! Hắn nghĩ thầm nhưng hắn vẫn thích thú với dáng vẻ khép nép của Bella! Hắn cảm thấy thú vị vì điều đó! Hắn bắt đầu tưởng tượng ra cảnh cô van xin hắn…
    Tôi đã không nhận ra rằng còn có những kẻ vô lại khác đi cùng hắn cho đến khi nghe thấy tiếng cười to kia. Tôi nhìn quanh quất xung quanh nỗ lực tìm kiếm cái gì đó hữu ích với mình một chút! Hắn dấn bước đầu tiên về phía Bella, hai cánh tay gập lại.
    Những suy nghĩ xung quanh hắn không hề khả ố giống như ý nghĩ của hắn! Tất cả đều có vẻ hơi say rượu và không ai nhận ra rằng kẻ mà họ gọi là Lonnie đang lên kế hoạch làm gì. Họ chỉ đi theo sự dẫn dắt của Lonnie một cách mù quáng, hắn đã hứa rằng sẽ có trò vui…
    Một người trong số đó nhìn xuống đất, lo lắng, anh ta không muốn quấy rầy cô gái và thật may mắn anh ta đã cho tôi thấy điều tôi muốn. Tôi đã nhận ra ngã tư nơi đường phố mà anh ta đang nhìn!

    Tôi lướt như bay qua đèn đỏ, trượt xe ô tô giữa một khoảng trống chỉ vừa đủ cho hai xe lưu thông. Đèn báo động kêu ầm ỹ phía sau tôi.
    Điện thoại của tôi rung bần bật trong túi áo khoác, tôi phớt lờ.
    Lonnie chuyển động một cách chậm rãi đến gần Bella, vẽ ra khoảnh khắc chờ đợi khi mà sự khiếp đảm của Bella khuấy động hắn! Hắn chờ đợi tiếng thét kinh hoàng của Bella, nhấm nháp sự thú vị do nó mang đến!
    Nhưng Bella nghiến chặt hàm và đứng tấn, hắn vô cùng ngạc nhiên, hắn đã mong chờ sẽ nhìn thấy cô cố gắng chạy đi! Kinh ngạc và một chút thất vọng! Hắn muốn săn đuổi con mồi của hắn! Chất kích thích của các cuộc săn mồi!

    Cừ lắm, dũng cảm, có thể thế lại tốt hơn, mình cá là mình nên làm thêm vài trò nữa…

    Tôi đông cứng người lại! Gã quái vật có thể nghe được tiếng gầm rú của động cơ xe ô tô của tôi, nhưng hắn không hề chú ý, hắn đang chú tâm vào nạn nhân của mình.
    Tôi có thể hình dung ra hắn sẽ vui thú thế nào trong một cuộc săn mà hắn là nạn nhân, tôi có thể hình dung ra hắn sẽ nghĩ gì khi nhìn thấy cách thức săn mồi của tôi!
    Một phần khác trong đầu tôi đang nghĩ đến hàng loạt các hình thức tra tấn và chọn ra cách nào gây nhiều đau đớn nhất! Hắn sẽ phải trả giá cho điều đó, hắn sẽ phải quằn quại đau đớn trong nỗi kinh hoàng! Những tên kia sẽ chỉ phải chết rất nhẹ nhàng nhưng con quái vật Lonnie sẽ phải van xin tôi cho hắn chết tới tận khi tôi ban phát cho hắn món quà đó!

    Hắn đang thong thả trên đường, băng ngang qua tới gần chỗ Bella!

    Tôi đảo xe tại một góc quanh, đèn pha trước chiếu thẳng soi rõ toàn cảnh khiến những tên còn lại đứng chôn chân một chỗ. Tôi có thể lao thẳng xe đến tên cầm đầu đang đứng giữa đường nhưng chết như thế thì nhẹ nhàng cho hắn quá!
    Chiếc ô tô xoay tròn quay ngoắt quay lại hướng con đường tôi vừa đi và để cửa bên kia ô tô gần với Bella nhất! Tôi mở tung cửa và Bella gần như đang lao thẳng tới xe ô tô của tôi.

    “Vào đi,”, tôi gầm lên

    Cái quái gì thế này?

    Tôi đã biết việc này thật tệ mà, cô ta đâu có đi một mình.

    Mình nên chạy thôi.

    Tao sẽ ném mày…

    Bella lanh lẹ trèo vào ghế bên cạnh người lái không hề do dự, cửa xe ô tô đóng lại sau lưng cô.
    Cô ngước lên nhìn tôi bằng vẻ mặt tin tưởng nhất mà tôi đã từng nhìn thấy trên khuôn mặt của con người, mọi kế hoạch bạo lực của tôi tiêu tan!
    Tôi mất khá nhiều thời gian nhiều hơn một giây để hiểu rằng tôi không thể nào để lại cô một mình trên xe ô tô để bước xuống xử lý bốn gã vô lại trên đường phố! Tôi sẽ nói gì với cô? Rằng cô đừng nhìn cảnh tượng đó ư? Ha! Đã bao giờ cô làm theo những gì tôi yêu cầu chưa nhỉ? Cô có bao giờ làm điều gì đó an toàn chưa nhỉ?
    Hay tôi sẽ kéo lũ khốn ấy ra xa, khỏi tầm mắt của cô và để cô một mình ở lại đây? Sẽ khá lâu để một kẻ vô lại khác lảng vảng quanh các con phố của Port Angeles đêm nay, nhưng kể cả là lâu thì rồi lại cũng giống như lần này thôi! Cô như một cục nam châm hút tất cả những rắc rối về phía mình! Tôi không thể để cô xa khỏi tầm mắt của mình được!

    Cô vẫn giữ nguyên dáng vẻ như khi tôi chớp nhoáng xuất hiện giải cứu cô khỏi những kẻ đeo bám một cách nhanh chóng đến mức chúng còn há hốc miệng nhìn theo xe tôi với vẻ sửng sốt không thể tin nổi. Cô không nhận thấy chút thoáng do dự trong giây lát của tôi. Trông cô có vẻ như đã lên được một kế hoạch tẩu thoát ngay từ những phút đầu tiên!

    Tôi không thể lao thẳng xe ô tô vào tên quái vật Lonnie được, điều đó hẳn sẽ làm cô hoảng sợ lắm!
    Tôi muốn giết hắn một cách man rợ nhất, điều đó như đang vang lên giục giã trong tai tôi, dâng đầy trong mắt tôi và như thể là vị ngon trên đầu lưỡi. Từng sợi cơ căng gấp gáp, điều đó khiến tôi như bị mê hoặc, đó là nhu cầu bản năng…Tôi phải giết chết hắn! Tôi sẽ từ từ xé xác hắn ra cho đến khi hắn chỉ còn là một đống bầy nhầy…
    Nhưng còn cô? Cô gái duy nhất trên đời này đang ngồi bấu chặt hai tay vào ghế, đôi mắt mở to nhìn tôi đầy tin tưởng…Sự trả đũa đó có thể để tới lúc khác được!

    “Cô thắt dây an toàn vào đi”, tôi nói, giọng nói của tôi cộc cằn pha lẫn sự hằn học và khát máu. Đó không phải là cơn khát máu như thông thường. Tôi sẽ không bao giờ làm dơ bẩn mình bằng cách để bất cứ một phần nào đó của gã côn đồ kia dính líu tới mình.

    Cô thắt khóa dây an toàn, giật mình một chút do âm thanh của hành động đó tạo ra. Thật là buồn cười, cô giật mình trước âm thanh đó mà không hề nao núng khi tôi lao xuyên lòng thị trấn bỏ qua tất cả các tín hiệu đèn giao thông! Tôi có thể cảm thấy ánh mắt cô đang nhìn tôi, cô tỏ ra đôi chút thư giãn. Điều này quả thực là hơi kỳ cục đối với tôi, nhất là với những gì cô vừa phải trải qua…

    “Anh không sao chứ?”, cô hỏi giọng không được tự nhiên lắm có chút căng thẳng và sợ hãi

    Cô muốn biết tôi có ổn không?
    Tôi suy nghĩ về câu hỏi của cô trong một thoáng, không đủ lâu để cô có thể nhận ra sự do dự! Liệu tôi có ổn không?

    “Không,” tôi trả lời nhận ra giọng mình đầy giận dữ

    Tôi lái xe đưa cô trở lại nơi mà buổi chiều nay tôi đã đứng để chờ đợi, chỗ mà không mấy ai có thể chú ý! Trời đã tối hẳn dưới những rặng cây!
    Tôi đã quá điên tiết tới độ cả người đông cứng lại không cử động nổi! Đôi bàn tay cứng như đá của tôi phải nắm lại đến đau điếng những muốn nghiền nát hắn ra thành từng mảng nhỏ để không ai có thể nhận diện được hắn nữa!
    Nhưng điều đó đâu có đáng cho việc để Bella lại một mình không có ai bảo vệ giữa đêm tối!

    “Bella?”,tôi hỏi rít qua kẽ răng

    “Ừ,”, giọng của Bella khản đặc, cô đang cố hắng giọng.

    “Cô có sao không?”, đó mới thực sự là điều quan trọng nhất là ưu tiên hàng đầu của tôi! Việc trả đũa còn phải xếp sau điều đó! Tôi biết rõ như vậy nhưng cả cơ thể của tôi vẫn chìm đắm trong cơn phẫn nộ nên không thể suy nghĩ cái gì cho ra hồn!

    “Vâng, tôi không sao,!”, giọng cô vẫn đầy sợ hãi

    Và vì thế mà tôi sẽ chẳng thể nào để cô lại một mình được!
    Cho dù cô có không thường xuyên phải đối mặt với những hiểm nguy được bày ra như thể những trò đùa của số phận mang đến cho tôi! Cho dù cả khi tôi có thể hoàn toàn chắc rằng cô sẽ an toàn khi không có mặt tôi, thì tôi vẫn không thể để cô một mình trong bóng tối!
    Cô hẳn là sẽ sợ hãi lắm!
     
  19. coco_peanut

    coco_peanut Super Moderator Staff Member

    Tình cảnh hiện tại của tôi chẳng thể nào có thể làm cô dịu bớt nỗi sợ hãi dù tôi có biết chính xác mình phải làm điều đó! Chắc chắn cô đang nhận thấy sự hung bạo toát ra từ tôi. Tôi sẽ còn làm cô hoảng sợ hơn nữa nếu như không làm dịu cơn khát máu đang sôi sục trong mình.
    Tôi cần phải hướng đầu óc mình đến một cái gì đó,

    “Cô hãy tôi mất tập trung đi,” tôi khẩn khoản

    “Tôi xin lỗi nhưng anh nói gì cơ?”

    Tôi gần như không còn đủ sự kiểm soát để nói thẳng với cô điều tôi muốn!
    “Cô hãy nói bất cứ chuyện tầm phào vớ vẩn nào đó đến khi tôi bình tĩnh trở lại ấy!”, tôi chỉ rõ, quai hàm vẫn nghiến chặt! Thực tế điều cô cần làm là giúp tôi không cho phép mình chạy ra khỏi xe ô tô! Tôi vẫn nghe được những ý nghĩ của con quái vật Lonnie, sự thất vọng và nỗi tức tối của hắn! Tôi biết mình phải tìm hắn ở đâu, tôi nhắm chặt mắt ước gì mình không nhìn thấy gì cả…

    “Um, cô ngập ngừng, hẳn là đang cố gắng tìm cho được ẩn ý sau lời đề nghị của tôi, “ngày mai trước khi tới lớp tôi sẽ chẹt vào xe của Tyler Crowley cho mà xem!”. Cô nói như vẻ đó là một câu hỏi thì đúng hơn.

    Đúng! Đó chính xác là điều tôi cần! Bella quả là cô gái rất dễ dính dáng đến những gì không mong đợi! Giống như trước đó vụ tấn công đã trở nên hài hước qua lời kể của cô! Nếu tôi đang không bừng bừng trong cơn tàn sát thì hẳn tôi phải cười lớn rồi!

    “Tại sao cô lại làm thế?”, tôi quát to để uy hiếp cô tiếp tục nói

    “Hắn ta đi nói với mọi người rằng sẽ dẫn tôi đi chơi, giọng nói của cô giống hệt con mèo nhỏ đang giận giữ vì bị xúc phạm, “hoặc là cậu ta có vấn đề gì đó hoặc là cậu ta đang cố gắng sửa chữa việc suýt nữa thì giết chết tôi trong vụ tai nạn lần trước, anh vẫn nhớ còn gì,”, giọng cô cụt lủn “hẳn cậu ta nghĩ mời tôi đi chơi là cách đúng đắn nhất! Tôi cho rằng nếu tôi gây ra một tai họa cho cậu ta thì chúng tôi sẽ hoà, cậu ta sẽ chẳng phải sửa chữa lỗi lầm nào hết! Tôi chẳng cần rước thêm cho mình kẻ thù và nếu cậu ta để cho tôi yên thì Lauren sẽ không có cớ gì mà chọc ngoáy tôi! Dù vậy có thể là tôi sẽ đâm nát cái xe tải của cậu ấy thôi,” cô tiếp tục ra chiều đang suy nghĩ “Nếu mà cậu ta không có xe thì còn đưa ai đi chơi được nữa”.

    Thật đáng phấn khích khi thấy rằng đôi khi Bella nhầm lẫn mọi chuyện lên! Sự nhẫn nại của Tyler không liên can gì đến vụ tai nạn! Cô có vẻ như không hề hay biết sức hấp dẫn của mình đối với các cậu trai ở trường học. Và cô cũng không hay biết gì về sức hấp dẫn của cô với tôi?
    Chí ít thì câu chuyện của cô cũng có hiệu quả! Cách suy nghĩ khác người của cô luôn tỏ ra lôi cuốn! Tôi dần lấy lại bình tĩnh, kiểm soát được bản thân mình và suy nghĩ được một số điều khác ngòai những báo thù và tra tấn!

    “Tôi nghe qua chuyện đó rồi,” tôi cất tiếng! Cô chợt ngưng bặt và tôi thì lại cần cô tiếp tục nói!

    “Anh đã nghe qua?”, cô hỏi đầy ngờ vực! Và rồi giọng nói của cô còn bực tức hơn nữa

    “Và nếu cậu ta có bị liệt từ cổ trở xuống thì cũng sẽ không hẹn hò với chơi bời gì được nữa!”

    Tôi ước gì mình có thể bằng cách nào đó yêu cầu cô tiếp tục đề tài về chết chóc và tổn thương cơ thể mà có vẻ không điên rồ nhất! Cô sẽ không thể nào có một cách tốt hơn để trấn tĩnh tôi! Và những lời nói mỉa mai đầy ngoa dụ của cô chính là những thứ tôi cần vào lúc này!
    Tôi thở dài và mở mắt ra

    “Anh đã khá hơn chưa?”, cô rụt rè hỏi

    “Cũng chưa hẳn”

    Không, tôi chỉ mới bình tĩnh lại chứ chưa khá hơn! Bởi vì tôi mới vừa nhận ra tôi chỉ sẽ không giết con quái vật Lonnie và tôi vẫn khao khát một thứ hơn bất cứ thứ gì khác trên đời này! Hơn bất cứ một thứ gì!
    Thứ duy nhất tôi mong muốn vào thời khắc này còn hơn cả một vụ giết người vì công lý đó chính là cô gái đang ngồi bên cạnh tôi! Dù tôi không thể có cô nhưng chỉ giấc mơ có được cô thôi cũng giúp tôi đêm nay không sa đà vào một cuộc săn lùng chết chóc – bất kể là cô là người đáng bảo vệ đến chừng nào!
    Bella xứng đáng được hưởng những điều tốt đẹp hơn là một tên giết người,
    Tôi đã mất đến bảy mươi năm để cố gắng trở thành một cái gì đó hơn thế - một thứ gì đó chứ không phải là một tên giết người! Nhưng từng ấy năm cố gắng cũng chẳng thể nào giúp tôi xứng đáng với cô gái đang ngồi bên! Và tôi cảm thấy nếu tôi buông thả mình quay trở về lối sống cũ dù chỉ trong một đêm thì cô sẽ vuột khỏi tầm tay của tôi mãi mãi! Dù tôi có không hút máu của chúng, dù không có màu đỏ lòe loẹt trong mắt tôi như một bằng chứng tố cáo thì liệu cô có không cảm thấy sự khác biệt không!
    Tôi chỉ đang cố gắng sống cho tốt để xứng với cô! Đó sẽ là một chiến thắng dường như là ngòai tầm nhưng tôi sẽ luôn giữ mình cố gắng!

    “Có chuyện gì vậy?”, cô thì thầm

    Hơi thở của cô dâng ngập mũi tôi, nhắc tôi nhớ rằng tôi chẳng hề xứng đáng với cô! Trải qua tất cả mọi việc dù rằng tôi yêu cô nhiều đến thế nào đi chăng nữa, cô vẫn làm nọc độc tiết ra không ngừng trong miệng tôi

    Tôi sẽ trung thực với cô chừng nào tôi có thể! Tôi nợ cô điều đó

    “Thỉnh thoảng tôi lại có vấn đề với tính khí của mình, Bella”, tôi dõi mắt ra ngoài bầu trời tối đen vừa ước ao cô có thể nghe thấy sự ghê rợn cố hữu trong giọng nói của mình vừa ước sao cô đừng nhận thấy gì hết…Hầu như cô chẳng nhận ra điều đó!
    Chạy đi, Bella chạy ngay đi, ở lại với tôi, Bella, hãy ở lại! “Nhưng sẽ chẳng ích gì nếu tôi quay trở lại và săn lùng chúng…”, chỉ nghĩ đến điều đó thôi tôi đã muốn nhảy ra khỏi xe. Tôi nuốt một hơi dài để mùi hương ngọt ngào của cô trôi xuống cổ họng mình, “Ít nhất đó cũng là điều mà tôi đang cố thuyết phục mình!”.

    “Oh”

    Cô chỉ nói có vậy, cô đã hiểu những gì qua lời nói của tôi? Tôi lén đưa mắt nhìn Bella nhưng tôi chẳng tìm hiểu được gì trên khuôn mặt ấy! Có thể là cô vẫn còn đang sốc! Ừ thì cô cũng không hét lên mà chỉ là chưa thôi!

    Chúng tôi ngồi bên nhau im lặng! Tôi tự vật lộn với chính mình cố gắng tìm ra xem tôi nên làm gì và điều gì tôi không thể đây!

    “Jessica và Angela sẽ lo lắng lắm!”, cô khẽ nói! Giọng nói của cô thật bình tĩnh, tôi không rõ bằng cách nào mà cô lại có thể làm thế! Có phải cô đang shock không? Hay những sự kiện tối nay còn chưa đủ gây ấn tượng với cô? “Tôi có hẹn với họ rồi mà “

    Có phải cô đang muốn rời xa tôi? Hay chỉ đơn thuần là cô quan tâm đến sự lo lắng của những người bạn dành cho cô?

    Tôi không trả lời chỉ khởi động xe và đưa cô trở lại thị trấn. Càng đến gần thị trấn ý chí của tôi càng lung lay, bởi vì tôi đang lại gần hắn hơn…

    Nếu điều đó là không thể, nếu tôi không bao giờ có thể xứng đáng với cô thì cảm giác của tôi sẽ ra sao nếu tôi cho hắn đi mà không hề trừng phạt hắn? Chắc chắn tôi có thể tự cho mình làm như thế…

    Không, tôi sẽ không giờ bỏ cuộc. Ít nhất là vào lúc này, tôi cần cô nhiều tới độ có thể từ bỏ…

    Chúng tôi đậu xe ở trước cửa nhà hàng nơi cô có hẹn với các bạn của mình trước khi tôi phải sử dụng đến khả năng đọc ý nghĩ của mình! Jessica và Angela đã ăn xong, bây giờ thì hai cô thực sự lo lắng cho Bella. Hai cô đang trên đường đi tìm Bella tiến về phía trước dọc theo con phố đã tối.
    Đêm nay không phải là một đêm an toàn để hai cô có thể thong dong thả bộ.

    “Làm thế nào mà anh biết được…”, câu hỏi bỏ lửng của Bella làm tôi giật mình, tôi chợt nhận ra mình vừa hớ thêm một lần nữa! Tôi đã bị xao lãng đến độ phải quên mất cần hỏi cô xem cô định đi đến đâu để gặp bạn cô!

    Thay vì kết thúc câu hỏi và tập trung vào điểm đó Bella lại chỉ khẽ lắc đầu và cười nửa miệng.
    Điều này nghĩa là thế nào?
    Tôi không có nhiều thời gian để tìm ra câu trả lời cho thái độ chấp nhận của cô trước sự hiểu biết kỳ quặc của tôi. Tôi mở cửa bên phía mình

    “Anh làm gì thế?”, cô hỏi giật nảy mình

    Không để em thoát khỏi tầm nhìn của tôi! Để tôi không phải ở một mình đêm nay! Để mọi việc nằm trong trật tự! “Tôi đưa cô đi ăn tối!”.

    Điều này thật thú vị! Cứ tưởng tượng một đêm tôi một mình dẫn theo Alice và vờ như vô tình chọn đúng nhà hàng mà Bella và các bạn của cô đang ăn tối! Và giờ đây xét trên mặt nào đó thì tôi đang hẹn hò với cô! Nó chỉ không được tính là cuộc hẹn là bởi tôi không cho cô cơ hội để nói lời từ chối!
    Thay vì chờ tôi đi đến mở cửa cô đã gần như mở xong cửa trước khi tôi bước vòng qua xe, bực bội vì phải di chuyển với một tốc độ chậm chạp. Lối cư xử đó của cô là vì cô không quen được đối xử như một quý cô hay là do cô không coi tôi là một người đàn ông lịch thiệp?

    Tôi chờ cô bước ra cùng tôi lòng càng nôn nao khi nhận ra các bạn cô đang tiến xa dần lên trong bóng đêm

    “Cô ngăn Angela và Jessica lại đi trước khi tôi phải làm việc đó,” tôi nói thật nhanh với cô, “Tôi không đảm bảo mình có thể kiềm chế được mình nếu tôi chạy đi tìm các bạn cô đâu!”! Không, tôi không đủ mạnh để kiềm chế lại mình như lần rồi nữa!

    Cô rùng mình rồi trấn tĩnh lại ngay, cô bước tới phía sau các bạn mình rồi cất tiếng gọi to “Jess, Angela”. Hai cô gái quay lại và cô giơ cao tay vẫy để thu hút sự chú ý của họ.

    Bella, Oh, bạn ấy ko sao rồi! Angela thở phào nhẹ nhõm

    Muộn lắm rồi đây! Jessica làu bàu nhưng vẫn thấy ơn trời vì Bella đã không bị lạc hoặc bị thương ở đâu cả! Chí ít điều này cũng làm tôi đỡ ghét Jessica hơn so với trước đây

    Họ vội vã quay lại dừng trước mặt Bella và bị sốc khi thấy tôi đang đứng cạnh cô

    Uh, uh! Jessica nghĩ bụng, không thể nào.

    Edward Cullen, không phải là cậu ấy đi tìm anh ta hay sao? Nếu thế thì tại sao cậu ấy lại hỏi về việc gia đình anh ta không có mặt trong thị trấn khi mà cậu ấy biết anh ta đang ở đây? Tôi đọc được trong đầu Angela gương mặt xấu hổ của Bella khi cô hỏi Angela có phải anh em tôi thường xuyên không có mặt ở trường.
    Và rồi cuối cùng Angela cũng đi đến kết luận, không nhất định bạn ấy không biết được.

    Những ý nghĩ của Jessica thoắt chuyển từ ngạc nhiên sang nghi ngờ. Bella không nói gì cho mình biết cả.

    “Cậu đã ở đâu vậy?” cô ta hỏi Bella nhìn cô chằm chằm nhưng lại liếc mắt sang tôi.

    “Tớ bị lạc rồi sau đó tớ gặp Edward” Bella nói rồi đưa một tay chỉ vào tôi. Cô vẫn giữ được giọng bình tĩnh như bình thường như thể tất cả những điều cô nói ra đều là sự thật.

    Hẳn là cô đang bị sốc, điều này giải thích cho sự bình tĩnh đến lạ lùng của cô.

    “Các cô cho phép tôi tham gia cùng chứ?”, tôi hỏi cho đúng phép lịch sự, tôi biết rằng hai cô đã ăn xong rồi.

    Chúa ơi nhưng mà anh ấy thật nóng bỏng! Jessica thầm nghĩ, đầu óc chợt trở nên mòng mòng.

    Angela cũng đang không thể nào suy nghĩ cho khá hơn được! Ước gì bọn mình vẫn chưa ăn! Wow, chỉ là ước gì, wow. Vậy mà tại sao tôi lại không thể khiến cho Bella cảm thấy giống như các bạn của cô hiện giờ nhỉ?

    “Ơ tất nhiên rồi”, Jessica đồng ý ngay.

    Angela khẽ nhăn mặt “Thực ra thì bọn tớ đã ăn rồi trong lúc chờ cậu tới”, cô bẽn lẽn thú nhận “xin lỗi nhé Bella”

    Cái gì cơ? Cậu im đi! Jessica nghĩ thầm bực bội.

    Bella nhún vai nhìn rất thỏai mái, rõ ràng là cô đang bị sốc “Có sao đâu mà, tớ cũng không đói”

    “Tôi nghĩ là cô nên ăn cái gì đó thì hơn”, tôi phản đối. Cô cần thêm vào máu của mình một ít đường nữa dù nó vẫn ngọt ngào nhưng mà… tôi phải nghĩ về điều đó một cách gắng gượng. Nỗi khiếp đảm đã khiến cho cô không còn nhớ gì được nữa và một cái dạ dày lép kẹp sẽ chẳng giúp ích gì được. Cô dễ bị ngất xỉu lắm, gì chứ vụ đó thì tôi có kinh nghiệm rồi!

    Jessica và Angela sẽ chẳng gặp nguy hiểm nào trên đường nếu họ cứ lái xe thẳng về nhà. Không có bất cứ nguy hiểm nào rình rập theo mỗi bước chân họ.
    Và tôi muốn một mình ở bên Bella đến chừng nào cô còn sẵn lòng.

    “Các cô sẽ không phiền nếu như tôi lái xe đưa Bella về chứ?”, tôi nói với Jessica trước khi Bella có thể kịp phản ứng lại “Các cô sẽ không cần phải chờ trong khi cô ấy dùng bữa!”

    “Ừ, tôi nghĩ là…”, Jessica chăm chú nhìn Bella kiếm tìm vài dấu hiệu thể hiện xem Bella thực sự muốn thế nào.

    Mình muốn ở lại đây nhưng có thể cô ta muốn được ở một mình cùng anh ta! Tại sao lại không thế cơ chứ? Jessica nghĩ bụng cùng lúc đó cô ta thấy Bella nháy mắt với mình.

    Bella nháy mắt ư?

    “Được thôi!”, Angela vội vã, sẵn sàng ra về trước nếu đó là điều mà Bella muốn. Có vẻ như cô ấy muốn như vậy! “Hẹn gặp lại bồ ngày mai nhé Bella, Edward”, cô cố gắng giữ cho giọng nói được bình thường khi thốt ra tên tôi. Và rồi cô chộp lấy tay của Jessica và kéo cô ta đi cùng.

    Tôi nhất định phải tìm cách để trả ơn cho Angela vì việc này.

    Hai cô gái đã đi đến gần chiếc xe ô tô của Jessica hiện đang nằm gọn trong quầng sáng của ánh đèn đường. Bella thận trọng dõi theo bạn mình một cái nhíu mày thể hiện sự quan tâm của cô cho đến khi hai cô bạn đã bước vào trong xe. Hẳn cô đã hiểu được tình trạng hiểm nguy mà mình đã lâm vào trước đó. Jessica vẫy vẫy tay khi lái đi và Bella cũng vẫy tay đáp lại. Cô không đợi cho đến lúc chiếc xe hoàn toàn mất dạng mới hít một hơi thật sâu và ngước lên nhìn tôi.

    “Thành thật mà nói tôi không đói đâu”, cô nói

    Tại sao cô lại phải đợi cho đến khi bạn mình đi khỏi rồi mới nói điều đó? Có phải cô vẫn muốn được ở bên tôi kể cả bây giờ sau khi đã chứng kiến cơn nổi điên muốn giết người của tôi? Nhưng dù thế nào trước tiên cô cũng cần phải ăn cái gì đó đã.

    “Nhưng ít nhất cô cũng phải làm vừa lòng tôi chứ!”Tôi sóng bước bên cô đi tới dãy ghế vòng nơi bà chủ nhà hàng đang đứng chờ sẵn. Bella nhìn vẫn có vẻ tự chủ. Tôi muốn chạm vào tay cô đặt tay lên trán để kiểm tra nhiệt độ cơ thể của cô. Nhưng đôi tay lạnh giá của tôi sẽ làm cô khó chịu như đã từng như vậy một lần.

    Ôi chúa ơi, tiếng nói ồn ào xuất hiện trong đầu cô chủ nhà hàng thu hút sự chú ý của tôi, ôi lạy chúa tôi. Buổi tối hôm nay tôi cứ liên tục phải quay đầu lại. Có phải tôi chú ý đến điều đó chỉ bởi lẽ tôi cũng muốn Bella bị mình thu hút theo cách như vậy? Những con mồi luôn luôn thấy chúng tôi thật là hấp dẫn, tuy vậy trước đây tôi hầu như chẳng mấy bận tâm đến điều này.

    “Một bàn cho hai người?”, tôi nhắc cô chủ nhà hàng khi cô ta vẫn còn đang ngây ra chưa nói được gì.

    “Ồ vâng, đúng được rồi ạ, xin chào mừng quý khách đến với nhà hàng La Bella Italia”, Ôi giọng nói của anh ta, đầu óc cô chủ cửa hàng vẫn chìm đắm trong những suy đoán.
    Cô ta hẳn là em họ của anh ta rồi! Cô ta không thể nào là em gái của anh ta bởi lẽ trông họ chẳng có nét nào giống nhau cả nhưng nhất định là có mối quan hệ gia đình! Không, nhất định không phải họ đang hẹn hò.

    Đôi mắt của con người lúc nào cũng bị nhiều thứ che phủ bởi vậy họ chẳng bao giờ nhìn mọi việc được rõ ràng. Làm sao mà người phụ nữ thiển cận này chỉ có thể nhìn thấy sự hấp dẫn của tôi như thể một chiếc bẫy giăng ra cho các con mồi mà không thể nhận ra vẻ đẹp hoàn hảo của cô gái đang đi bên cạnh tôi?

    Ừm có lẽ chẳng cần phải đợi cho đến khi cô ta không có mặt ở đó, cô ta suy nghĩ trong khi dẫn chúng tôi đến một chiếc bàn cỡ dành cho đủ cả một gia đình ngay ở nơi đông đúc nhất trong nhà hàng, liệu mình có nên cho anh ta số điện thoại của mình trong khi cô ta còn ngồi đó không đây? bà chủ nhà hàng bắt đầu mơ màng….

    Tôi rút ra một tờ 50 đô từ trong túi quần sau, chỉ cần có tiền dính vào con người sẽ trở nên hợp tác nhiệt tình đến không ngờ!

    Không chút phản đối Bella đã gần như là kéo ghế ra để ngồi vào cái bàn mà cô chủ nhà hàng đã chỉ. Tôi khẽ lắc đầu với cô, Bella ngập ngừng, nghiêng hẳn đầu về một phía vẻ tò mò. Tối nay quả thật cô có quá nhiều điều để mà phải tò mò. Và một nơi ồn ào đông đúc không phải là chỗ lý tưởng cho câu chuyện này.

    “Có chỗ nào riêng tư hơn không thưa cô?”, tôi hỏi cô chủ nhà hàng và đưa luôn cho cô ta tờ giấy bạc. Đôi mắt cô ta mở to kinh ngạc và rồi hẹp lại khi đã cuộn lại tờ giấy bạc trong tay mình.

    “Chắc chắn là có rồi”

    Cô ta he hé nhìn tờ tiền giấy trong khi dẫn chúng tôi vòng qua tấm vách ngăn.
    Năm mươi đô la chỉ cho một chiếc bàn tốt hơn? Anh ta còn giàu có nữa, điều này hoàn toàn hợp lý, mình cá là cái áo khoác của anh ta thôi cũng còn giá trị hơn tấm séc tháng trước của mình nữa. Quỷ tha ma bắt, tại sao anh ta lại muốn một chốn riêng tư với cô ta cơ chứ?

    Cô ta đưa chúng tôi tới một chiếc bàn riêng biệt nằm trong một góc thật yên tĩnh của nhà hàng. Sẽ chẳng có ai có thể nhìn thấy chúng tôi hay để ý thấy được phản ứng của Bella trước bất cứ điều gì tôi nói với cô. Tôi không có bất cứ manh mối nào để phán đoán những điều mà cô muốn tôi tiết lộ trong đêm nay hay nói một cách khác là những điều tôi phải cho cô biết.

    Cô đã đoán biết được những gì rồi? Và cô sẽ giải thích như thế nào cho những sự kiện đã xảy ra trong buổi tối hôm nay?

    “Anh thấy bàn này thế nào?”cô chủ nhà hàng hỏi

    “Hoàn hảo,” tôi nói với cô ta trong lòng cảm thấy hơi có chút khó chịu bởi những ý nghĩ ghen tỵ của cô ta đối với Bella, tôi mỉm cười thật tươi với cô ta phô ra những chiếc răng của mình. Hãy để cô ta nhìn thấy tôi thật rõ ràng.

    Whoa, “Người phục vụ bàn của anh sẽ có mặt ngay đấy!” Ôi chúa ơi, anh ta là không có thật! Mình hẳn là vẫn đang ngủ đây, có thể cô ta sẽ biến mất, mình sẽ ghi lại số điện thoại của mình trên đĩa của anh ta kèm với món nước sốt , bà chủ nhà hàng rảo bước đi người hơi loạng choạng về một phía.

    Khỉ thật, cô ta vẫn chẳng hề sợ hãi. Tôi đột ngột nhớ lại câu nói bông đùa của Emmett nhiều tuần trước đây khi chúng tôi đang ở trong quán ăn tự chọn của trường “Anh cá là anh có thể dọa dẫm cô ta tốt hơn như vậy nhiều!”.
    Phải chăng tôi đang bị mất lợi thế của mình?

    “Anh không nên làm điều đó với mọi người!”, Bella cắt ngang mạch suy nghĩ của tôi với một giọng rõ ràng là không hài lòng chút nào “không công bằng chút nào cả!”

    Tôi nhìn chằm chằm vào vẻ mặt phê phán của cô. Cô nói thế nghĩa là thế nào? Tôi có làm cô bồi bàn phải sợ hãi chút nào đâu dù tôi đã cố tình hăm dọa cô ta “ Cô nói tôi làm gì cơ?”

    “Làm mọi người lóa mắt chứ còn làm gì nữa! Giờ hẳn là cô ta còn không đứng vững nổi ở trong bếp nữa cơ!”

    Về chuyện này thì Bella đã đúng. Cô ta hiện vẫn còn đang trong tình trạng không được minh mẫn cho lắm, đang cố giải thích với đồng nghiệp về phản ứng không đúng đắn của cô ta với tôi.

    “Anh nên thôi đi”, Bella tiếp tục bài ca dạy dỗ của mình khi thấy tôi không ngay lập tức đáp lại “Anh phải biết là mình đã gây hiệu ứng như thế nào lên người khác chứ!”

    “Tôi mà lại làm người khác lóa mắt ư?” đó mới thật là một lối diễn tả thú vị làm sao, như thế là khá chính xác cho những gì đã xảy ra trong buổi tối ngày hôm nay. Tôi cứ băn khoăn không rõ tại sao lại có sự khác biệt như thế….

    “Không lẽ anh không nhận thấy sao?”, cô hỏi tôi vẫn bằng giọng chỉ trích “Bộ anh nghĩ người ta có thể giữ được thăng bằng một cách dễ dàng hay sao?”

    “Thế tôi có làm cô lóa mắt không?”, lòng hiếu kỳ thôi thúc mãnh liệt khi tôi lên tiếng, từng từ cứ thốt nhiên buông ra và rồi tôi chẳng thể nào mà lấy lại được.

    Song trước cả khi tôi có thời gian để hối tiếc vì đã thốt ra những từ ngữ đó cô đã trả lời “Thường xuyên”, và rồi đôi má của cô bắt đầu ửng đỏ lên bởi nỗi thẹn thùng.
    Tôi làm cô ấy lóa mắt.

    Trái tim yên lặng của tôi tưởng chừng như vỡ òa với một niềm hy vọng mãnh liệt mà tôi chưa bao giờ cảm thấy trước đây.

    “Xin chào”, giọng ai đó cất lên, cô bồi bàn đang tự giới thiệu, những suy nghĩ của cô ta thậm chí còn ồn ào và rõ ràng hơn rất nhiều so với bà chủ của mình. Song giây phút này tôi không hề để ý đến cô ta. Tôi ngắm nghía khuôn mặt của Bella thay vì lắng nghe mọi thứ xung quanh, tôi nhìn dòng máu đỏ đang tuôn chảy dưới làn da của cô không phải bởi để ý dòng máu đó khiến tôi cảm thấy khát cháy đến thế nào mà hơn đó là xem nó làm khuôn mặt xinh đẹp của cô bừng sáng ra sao và làm nổi bật nước da màu kem quyến rũ của cô…

    Cô bồi bàn vẫn đang chờ đợi tôi làm gì đó, à cô ấy đã hỏi xem chúng tôi sẽ dùng gì. Tôi vẫn tiếp tục ngó Bella vì vậy cô bồi bàn bất đắc dĩ cũng phải quay sang phía cô.

    “Tôi sẽ uống nước ngọt được chứ?”, Bella nói như thể cô đang chờ đợi tôi cho phép vậy.

    “Hai chai nước ngọt”, tôi sửa lại. Khát - điều này quá bình thường nhưng nếu con người lại cảm thấy khát thì hẳn đó là do họ bị sốc. Tôi có thể chắc chắn cô ấy có quá nhiều đường trong máu của mình rồi. Dù vậy trông cô vẫn hoàn toàn mạnh khỏe, còn hơn cả khỏe, trông cô thật rạng rỡ.

    “Cái gì vậy?”, cô hỏi tôi đoán là cô đang phân vân không hiểu tại sao tôi lại nhìn cô như vậy. Tôi ngờ ngợ rằng cô bồi bàn đã rời khỏi bàn chúng tôi rồi.

    “Cô cảm thấy sao rồi?”, tôi hỏi

    Cô chớp chớp mắt ngạc nhiên vì câu hỏi của tôi “Tôi ổn”

    “Cô không cảm thấy hoa mắt, mệt trong người hay là lạnh à ?”

    Giờ thì cô thậm chí còn bị tôi làm cho lúng túng “Tôi nên như thế à?”

    “Ừ thì thực sự mà nói tôi đang chờ cô bị sốc đây”, tôi cười nửa miệng chờ câu nói phủ nhận của cô. Cô có bao giờ muốn được người khác quan tâm hay chăm sóc đâu.
     
  20. Drababy

    Drababy New Member

    =))
    Coco lấy nguồn ở đâu zay ;)) Có nguồn tiếng Anh,không dịch không :-?
    Thanks Coco vì chuỗi bài Twilight này :union-33:
     

Chia sẻ trang này